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Biber U-Boot


DATOS TÉCNICOS TECHNICAL DATA
TIPO:Submarino enano. TYPE:Midget submarine.
CONSTRUCTOR:Flender-Werke AG (Lübeck, Alemania). BUILDER:Flender-Werke AG (Lübeck, Germany).
DESPLAZAMIENTO:5,7 toneladas. DISPLACEMENT:5.7 tonnes.
ESLORA:8,9 m. LENGTH:29 ft.
MANGA:1,57 m. BEAM:5.1 ft.
PUNTAL:1,37 m. DRAUGHT:4,49 ft.
VELOCIDAD MÁX.:

  • Superficie:6,5 nudos (12 km/h.).
  • Inmersión:5,3 nudos (9,8 km/h.).
MAX. SPEED:

  • Surfaced:6.5 knots (7.45 mph.).
  • Submerged:5.3 knots (3,29 mph.).
PROPULSIÓN:

  • Un motor de gasolina Otto de 32 CV. (2 kW).
  • Un motor eléctrico de 13 CV. (9,7 kW).
PROPULSION:

  • One 32 hp (24 kW) Otto petrol engine.
  • One 13 hp (9.7 kW) electric motor.
AUTONOMÍA:100 mil. náut. (185 km.) (superficie). RANGE:100 naut. miles (115 ml.) (surfaced).
ARMAMENTO:

  • Dos torpedos TIIIc o dos minas.
ARMAMENT:

  • Two TIIIc torpedoes or two mines.
CONSTRUIDOS:324 BUILT:324

Todas las principales potencias navales de la Segunda Guerra Mundial utilizaron algún tipo de submarino sumergible “enano”. Estos submarinos enanos eran versiones más pequeñas de sus hermanos de tamaño completo con la intención de evadir las defensas navales tradicionales para causar estragos en objetivos desprevenidos, particularmente mientras estos estaban atracados y eran muy vulnerables. Uno de esos intentos alemanes se convirtió en el sumergible “Biber” (“Castor“), del que se fabricaron unas 324 unidades. A pesar de su número, su verdadero efecto en la guerra fue mínimo y su contribución se ha olvidado en gran medida hoy.

El Biber fue desarrollado por el Korvettenkapitän Hans Bartels. Según lo diseñado, el Biber desplazaba 5,7 toneladas, tenía una longitud de casi 9 metros, una manga de 1,57 metros y un calado de 1,37metros. Estas dimensiones compactas aseguraban que la embarcación pudiera atravesar incluso los puertos con menos fondo en busca de un objetivo potencial. Llevaba un motor de gasolina Otto de 32 CV. complementado por un motor eléctrico que generaba 13 CV. La tripulación era sólo un operador y el armamento eran dos torpedos de la serie TIIIc, que podían reemplazarse por un par de minas navales según fuese necesario. El buque podía avanzar a 6,5 ​​nudos en superficie y 5 nudos sumergido. El alcance era de 100 millas náuticas durante el viaje en superficie con una profundidad alcanzable de 20 metros.

El Biber se desarrolló particularmente en respuesta a los desembarcos Aliados en Europa, primero en Italia, culminados posteriormente con los desembarcos en el norte de Francia. Para alimentar, vestir y reabastecer a las tropas Aliadas en el continente europeo, las vías fluviales que acceden a las costas francesa, italiana y holandesas eran fundamentales para el éxito de los Aliados en la campaña europea en su conjunto. Por lo tanto, el Biber se apresuró a entrar en servicio operativo y esto sin duda mostró errores en su diseño.

El prototipo inicial se completó en marzo de 1944 en un lapso de apenas seis semanas. Luego se realizaron pruebas en mayo, tras las que la Kriegsmarine alemana contrató veinticuatro unidades. Los sumergibles de serie eran dos metros más largos que el prototipo con otros cambios sutiles añadidos. Las entregas a lo largo de 1944 comprendieron 3 unidades en mayo, 6 en junio, 19 en julio, 50 en agosto, 117 en septiembre, 73 en octubre y 56 en noviembre. Algunos componentes fueron destruidos por ataques aéreos en Kiel pero, en general, los bombardeos aliados no interrumpieron la producción.

Ahora que el avance aliado era una amenaza real, se aceleró el entrenamiento de las tripulaciones, lo que redundó en su escasa formación. El uso práctico de Biber se limitó al rastreo de embarcaciones en superficie y no se probó ninguna asistencia de visión nocturna. Las primeras operaciones notables tuvieron lugar en diciembre de 1944 cerca de Terneuzen (Países Bajos) en las que se comprometieron dieciocho barcos en una salida. Esto resultó en el hundimiento del buque de carga USS Alan A. Dale y sólo un submarino Biber logró regresar a casa. A partir de entonces, se produjeron pérdidas operativas sin causa aparente, lo que demuestra la naturaleza peligrosa de un submarino de un solo hombre con recursos limitados en aguas oscuras. La misión final de los submarinos Biber fue el intento de hundir el acorazado soviético Arkhangelsk, que no estaba en el puerto de Vaenga Bay (Murmansk, Rusia) en ese momento, y atacar cualquier objetivo provechoso simultáneamente. La misión se arruinó cuando los Bibers embarcaron agua mientras eran transportados por los submarinos nodrizas que los acompañaban.



All the major naval powers of World War II utilized some sort of submersible “midget” submarine. These midget submarines were just that, smaller versions of their full-size brethren intended to sneak past traditional naval defenses to wreak havoc on unsuspecting targets, particularly while the targets lay berthed and highly vulnerable. One such German attempt became the “Biber” (“Beaver“) which was delivered across some 324 examples. Despite their numbers, their true effect on the war was very minimal with their contribution largely forgotten today.

The Biber was developed by Korvettenkapitän Hans Bartels. As designed, the Biber displaced 5.7 tonnes with a running length of 29 feet, beam of 5.1 feet, and draught of 4.49 feet. These compact dimensions ensured that the vessel could traverse even the shallowest of harbors in seeking out a potential target. Surface power was through an Otto gasoline engine of 32 hp. with undersea power granted by one electric motor generating 13 hp. The crew was just one operator and armament being two TIIIc series torpedoes. This could be replaced by a pair of naval mines as required. The vessel could make headway at 6.5 knots when surfaced and 5 knots submerged. Range was out to 100 nautical miles during surface travel with a reachable depth of 20 m. being reported for undersea work.

The Biber was developed particularly in response to the Allied footholds being gain in Europe, first through the Italian landings and then culminating with the landings at northern France. In order to feed, clothe and resupply Allied elements on the European mainland, waterways accessing the French, Italian, and Low Country shores would become critical to Allied success in the European campaign as a whole. The Biber was thusly hurried into operational service and this no doubt showcased errors in its design.

The initial Biber prototype was completed in March of 1944 over the span of six short weeks. Testing then occurred in May to which the German Kriegsmarine contracted for twenty-four specimens. Finalized operational forms were two meters longer than the prototype with other subtle changes added. Deliveries throughout 1944 comprised 3 units in May, 6 in June, 19 in July, 50 in August, 117 in September, 73 in October and 56 in November. Some components were destroyed by air raids on Kiel but on the whole Allied bombing failed to disrupt production.

With the Allied advance a realized threat now, training of Biber operators were hastened, leading to poorly trained crews. Biber practical use was limited when scanning and tracking surface vessels and there proved no night-vision assist. First notable operations involving Bibers occurred in December of 1944 near Terneuzen (Netherlands) in which eighteen boats were committed to a sortie. This resulted in the sinking of the USS Alan A. Dale cargo ship and only a single Biber submarine managed to return home. More mysterious operational losses occurred thereafter, proving the dangerous nature of a one-man submarine with limited resources in dark water. The final mission involving Biber submarines was an attempt to sink the Soviet battleship Arkhangelsk, which was not in Vaenga Bay (Murmansk, Russia) port at the time, and any shipping targets of opportunity. The mission was scratched when the Bibers took on water while being carried by accompanying U-boat motherships.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

militaryfactory.com
uboat.net

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