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Clase Los Ángeles

Submarino norteamericano
US submarine


 

DATOS TÉCNICOS TECHNICAL DATA
CONSTRUCTOR: Newport News Shipbuilding. BUILDER: Newport News Shipbuilding.
DESPLAZAMIENTO: 6.080 toneladas, 6.927 sumergido. DISPLACEMENT: 6,080 tons standard, 6,927 tons submerged.
ESLORA:109´7 m. LENGTH:360 ft.
MANGA:10´1 m. BEAM:33 ft.
PUNTAL:9´8 m. DRAUGHT:32 ft.
VELOCIDAD MÁX.:30 nudos en inmersión (55´56 km/h.). MAX. SPEED: 30 knots submerged (34.52 mph.).
PROPULSIÓN:

  • Un reactor nuclear de agua presurizada General Electric S6G.
  • Dos turbinas de vapor de aproximadamente 30.000 caballo al eje.
PROPULSION:

  • One General Electric S6G pressurized-water nuclear reactor.
  • Two steam turbines, approx. 30,000 shp.
AUTONOMÍA:30 años. RANGE:30 years.
ARMAMENTO:

  • Cuatro tubos lanzatorpedos Mk 67 de 533 mm. con 26 misiles o torpedos.
  • Misiles antibuque Harpoon y Tomahawk contra objetivos terrestres.
  • Doce tubos lanzadores verticales para misiles Tomahawk a partir del SSN 719.
ARMAMENT:

  • Four 21-in (533-mm) Mk 67 torpedo tubes amidships for Mk 48 torpedoes (total stowage 26 torpedoes/missiles).
  • Harpoon anti-ship and Tomahawk land-attack launched from torpedo tubes.
  • Twelve vertical launch tubes for Tomahawk in SSN 719 and later submarines.
SENSORES:

  • Radar de búsqueda en superficie BPS-15A.
  • Sonar de baja frecuencia multifunción BQQ-5A/B/C/D a proa (posteriormente actualizado a BQQ-5E).
  • Sonar multifunción BSY-1 en el SSN 751 y posteriores submarinos.
  • Sonar arrastrado TB-16 o TB-23.
  • Sonar de alta frecuencia BQS-15 para hielo y detección de minas.
  • Sistema de Detección de Hielo y Minas (MIDAS) en el SSN 751 y posteriores submarinos.
  • Detector de dirección BRD-7.
  • Receptor de alerta radar WLR-8(V).
  • Receptor de sonar WLR-9.
  • Receptor WLR-12ESM.
SENSORS:

  • BPS-15A surface-search radar.
  • BQQ-5A/B/C/D multifunction bow-mounted low-frequency sonar (later upgraded to BQQ-5E).
  • BSY-1 multifunction sonar in SSN 751 and later submarines.
  • TB-16 or TB-23 towed-array sonar.
  • BQS-15 under-ice/mine-detection high-frequency sonar.
  • Mine and Ice Detection System (MIDAS) in SSN 751 and later submarines.
  • BRD-7 direction finder.
  • WLR-8(V) radar-warning receiver.
  • WLR-9 sonar receiver.
  • WLR-12ESM receiver.
TRIPULACIÓN:133 CREW:133
CONSTRUIDOS:62 BUILT:62

 


Las 62 embarcaciones de esta clase representan el grupo más numeroso de submarinos nucleares construido a partir de un diseño básico. Inicialmente creado a finales de la década de los sesenta para contrarrestar a los submarinos rápidos de ataque de la clase Víctor, la producción se alargó más allá de lo esperado, estableciendo una marca de duración comparada con cualquier otra clase de sumergibles. Tal como se construyeron, los submarinos de la clase Los Ángeles eran 5 nudo más rápidos que sus antecesores de la clase Sturgeon (SSN 637). Al igual que todos los sumergibles estadounidenses, su diseño posee un solo casco, más silencioso que el de otros submarinos con doble casco, pero también más vulnerable al armamento ASW (antisubmarino). La ventaja de la velocidad fue posteriormente disminuida al sufrir actualizaciones en su armamento, sonares y capacidad de supervivencia. Dichas mejoras han eliminado las 250 toneladas de margen dispuestas en su diseño. La clase Los Ángeles era significativamente más silenciosa que los submarinos soviéticos hasta que se botaron modelos mejorados (y la ayuda de maquinaria para fabricar las hélices importada de Noruega y Japón) consiguieron acortar las distancias a mediados de los años 80. Uno de los cambios más visibles es el Sistema de Lanzamiento Vertical de 12 tubos para los misiles Tomahawk a proa introducido por vez primera en el Providence (SSN 719). El problemático sonar avanzado BSY-1 y el sistema de control de lanzamiento resultaban un avance potencial tan grande, que los sumergibles equipados con ellos (desde el SSN 751 San Juan en adelante) son descritos como una subclase denominada 688 Mejorado o ISSN 668. Otras características del ISSN 668 incluyen modificaciones para permitir el minado y mejoras en la navegación bajo hielo con aletas retráctiles a proa. Prácticamente todos los submarinos norteamericanos las llevan en la vela. Además del gran sonar de proa serie BQQ-5, la clase posee un sonar pasivo de arrastre alojado en un compartimiento en forma de vaina en la parte delantera de estribor del casco. Los submarinos más recientes llevan un sistema de sonar BSY-1.

Como la mayoría de programas de construcción naval ejecutados a finales de los 60, la clase Los Ángeles tuvo un comienzo difícil con desajustes en su coste e inflación en los precios de las materias primas, además de notorios desacuerdos entre la Marina y los fabricantes. Newport News Shipbuilding fue el astillero principal con 29 sumergibles construidos. A Electric Boats perteneciente a General Dynamics se le otorgaron 32. El Los Angeles fue alistado en noviembre de 1976. Los problemas para integrar el Sistema BSY-1 fueron tan grandes, que el tiempo de construcción se alargó considerablemente. Los errores de diseño, añadidos al retraso del fabricante del sonar, más los cambios realizados por la Marina fueron los responsables de dicha demora. El último sumergible, Greeneville (SSN 773), se terminó a finales de 1996.

Mientras tanto, los recortes en defensa hicieron que la Marina comenzase a retirar la clase Los Ángeles pronto. El Baton Rouge, que debía pasar una revisión a fondo, fue “desactivado” en septiembre de 1993, 16 años después de su alistamiento.

En noviembre de 1986, cuando el Augusta se sumergía para realizar entrenamiento en el Atlántico en octubre de 1986, chocó con lo que aparentemente era un submarino soviético no detectado y logró esquivar a otro. Ambos sumergibles sobrevivieron a la colisión y no se produjeron víctimas. El Augusta regresó a Groton, Connecticut (EE.UU.), donde la reparación de su tanque de lastre y la cubierta del sonar de proa costaron unos 2´7 millones de dólares en reparaciones. Otros accidentes pueden haber provocado la pérdida de uno o más submarinos soviéticos. El primer empleo operativo de un misil Tomahawk desde un submarino lo realizó el Louisville (SSN 720) durante la Operación Desert Storm, durante la cual se lanzaron 12 misiles de este tipo a cargo de submarinos. Posteriormente se informó que el Pittsburgh había lanzado estos misiles desde el Mediterráneo. La Marina también informó de la participación del Philadelphia, Chicago y Newport News en la Operación Desert Shield. En total, las informaciones aseguraban la presencia de 13 sumergibles, la mayoría de la clase Los Ángeles en la región. El Topeka fue el primer submarino norteamericano que entró en el Golfo Pérsico en su visita a Arabia Saudí en enero de 1993 en respuesta a la entrega del primer submarino de la clase Kilo por Rusia a Irán.


 


The 62 boats in this class represent the largest class of nuclear-powered submarines to have been built to a single basic design. Initially developed in the late 1960s to counter the Soviet Victor-class fast attack submarines, production carried on far longer than originally expected, setting a construction duration record for submarines of any type. As built, the Los Angeles class subs were about five knots faster than the earlier US Sturgeon (SSN 637) class. Like all US submarines, the LA is a single-hulled design, which is quieter than a comparable double-hull boat, but also more vulnerable to ASW weapons. The speed advantage was later diminished by upgrades in weaponry, sonars, and survivability. Those upgrades have also eliminated a 250-ton reserve designed into the class. The LAs were significantly quieter than Soviet submarines until improved Soviet design (and propeller-milling machinery from Norway and Japan) helped to narrow the gap in the mid-1980s. One of the most apparent changes is the 12-tube Tomahawk Vertical Launch System (VLS) in the bow introduced in Providence (SSN 719). The troubled BSY-1 advanced sonar and fire control system was potentially so great an advance that boats so equipped (San Juan (SSN 751) and later) are described as a subclass, Improved 688 or ISSN 688. Other ISSN 688 features include modifications to permit minelaying and an under-ice capability with retractable bow planes. Virtually all other US submarines had diving planes on the sail. In addition to the large BQQ-5 series bow sonar, a large towed-array passive sonar is carried in a sheathlike housing fitted to the upper starboard side of the hull. Later boats have the BSY-1 sonar system.

As with most US shipbuilding programs begun in the late 1960s, the Los Angeles class had a rocky start with cost overruns, material price inflation, and rancorous fault-finding between the Navy and the builders. Newport News Shipbuilding was lead yard and was awarded 29 boats. General Dynamics’ Electric Boats contracted for 32 submarines. The Los Angeles was commissioned in November 1976. Problems with integrating the BSY-1 system were so nearly intractable that average building times stretched out considerably. Incorrect engineering drawings, delays by the sonar’s contractor, and Navy changes were blamed. The last boat, Greeneville (SSN 773), was completed in late 1996.

Meanwhile, defense cutbacks caused the Navy to begin retiring Los Angeles class submarines early. The Baton Rouge, due for an expensive refueling, was “inactivated” instead in September 1993, 16 years after her commissioning.

In November 1986, as the Augusta operated submerged (playing “cat and mouse”) in the Atlantic in October 1986, she collided with an apparently undetected Soviet attack submarine while evading another. Both submarines survived the collision with no personnel losses. The Augusta returned to Groton, Connecticut, where her damage (external ballast tank and bow sonar cap) cost about $2.7 million to repair. Other such collisions may have contributed to the loss of one or more Soviet submarines. The first known operational use of submarine-launched Tomahawks was the launch by Louisville (SSN 720) during Operation Desert Storm; approximately 12 were fired by submarines. The Pittsburgh was later revealed to have launched Tomahawks from the Mediterranean. The Philadelphia, Chicago, and Newport News were also reported by the Navy as having supported Desert Shield. Altogether 13 submarines, most or all of them Los Angeles-class ships, were reported to have been deployed to the region. The Topeka was the first US submarine to enter the Persian Gulf, visiting Saudi Arabia in January 1993 in response to the delivery of the first Russian-built Kilo class attack submarine to Iran.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

Timothy M. LAUR and Steven L. Llanso, Encyclopedia of Modern U.S. Military Weapons, Berkley Books, 1998.
seaforces.org

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