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HMS Rodney

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DATOS TÉCNICOS TECHNICAL DATA
TIPO:Acorazado Clase Nelson. TYPE:Nelson-Class battleship.
CONSTRUCTOR:Cammell Laird, Birkenhead. BUILDER:Cammell Laird, Birkenhead.
BOTADURA:17 de diciembre de 1925. LAUNCHED:17 December 1925.
DESPLAZAMIENTO:34,270 toneladas. DISPLACEMENT:34,270 tons.
ESLORA:216,5 m. LENGTH:710.3 ft.
MANGA:32,3 m. BEAM:106 ft.
PUNTAL:9,2 m. DRAUGHT:30.2 ft.
VELOCIDAD MÁX.:23 nudos (43 km/h.) MAX. SPEED:23 knots (26 mph.)
PROPULSIÓN:

  • Ocho calderas Admiralty de vapor sobrecalentado.
  • Dos turbinas Brown-Curtis.
  • Dos hélices.
PROPULSION:

  • Eight Admiralty 3-drum boilers developing 45,000 shp. (34,000 kW).
  • Two Brown-Curtis geared steam turbines.
  • Two shafts.
AUTONOMÍA:7.000 mil. náut. (13,000 km.) a 16 nudos (30 km/h.). RANGE:7,000 nmi (8,100 ml. at 16 knots (18 mph.).
ARMAMENTO:

  • Tres montajes triples de 406 mm.
  • Seis montajes dobles de 152 mm.
  • Seis montajes AA simples de 120 mm.
  • Ocho cañónes AA de 2 libras (40 mm.).
  • Dos tubos lanzatorpedos de 622 mm.
ARMAMENT:

  • Three triple 16 in. (406 mm.) guns.
  • Six twin 6 in. (152 mm.) guns.
  • Six single 4.7 in (120 mm) AA guns.
  • Eight single 2 pdr (40 mm (1.6 in)) AA guns.
  • Two 24.5 in (622 mm) torpedo tubes.
TRIPULACIÓN:1.314 CREW:1,314
CONSTRUIDOS:2 (Clase Nelson). BUILT:2 (Nelson Class).

Según los términos del Tratado Naval de Washington, a la Royal Navy británica (RN) solo se le permitió tener dos barcos capitales y estos se convirtieron en el HMS Nelson y HMS Rodney de la clase Nelson. Amos se ordenaron en 1922 mientras continuaba la reducción militar de la era posterior a la Primera Guerra Mundial. Sin embargo, la RN aprendió las lecciones de los combates navales en el conflicto, particularmente en la Batalla de Jutlandia en 1916, donde la resistencia y la potencia de fuego demostraron ser mucho más importantes que la maniobrabilidad. Los buques de guerra estuvieron en servicio durante las décadas de 1920 y 1930 y, al llegar la Segunda Guerra Mundial en 1939, se consideraban los más modernos disponibles para la flota británica. Ambos lograron sobrevivir al conflicto de años y terminaron sus días como chatarra.

El HMS Rodney (29) fue construido por Cammell Laird de Birkenhead y vio su quilla puesta el 28 de diciembre de 1922. Fue botado el 17 de diciembre de 1925 y oficialmente alistado el 10 de noviembre de 1927. Luchó toda su carrera con el lema de “Las águilas no crían palomas“.

Uno de los inconvenientes de haber sido construido en la década de 1920, especialmente bajo las limitaciones del Tratado Naval de Washington, estaba en el límite de desplazamiento de 36.000 toneladas. Esto significaba que los ingenieros tenían que encontrar el equilibrio perfecto entre tamaño, blindaje y armamento mientras prestaban atención a las velocidades alcanzables. Algunos de los elementos clave de estos buques eran sus cañones principales de 16 pulgadas (406 mm.), así como protección acústica. El Rodney y el Nelson se completaron con características más avanzadas que sus contemporáneos, incluidos mamparos cargados con líquido debajo de la línea de flotación.

El HMS Rodney desplazaba 34.270 toneladas estándar y 38.000 toneladas a carga completa. Su longitud era de 216 m. con una manga de 32,3 m. y un calado de 9,2 m. La energía provenía de ocho calderas Admiralty de aceite de 3 tambores que alimentaban dos conjuntos de turbinas de vapor con engranajes Brown-Curtis que desarrollaban 45,000 hp. con dos ejes. El gran buque de guerra podría avanzar a 23 nudos y alcanzar una distancia de 14.500 millas náuticas. A bordo iban 1.314 personas, aunque podía transportar una tripulación completa de más de 1.300 cuando se le designaba Rodney como buque insignia. El blindaje variaba desde 35,5 cm. en el cinturón y 15 cm. en la cubierta hasta 40 cm en las torretas y 35,5pulgadas en la torre de mando. Sin duda, era un buque de guerra bien blindado.

El armamento principal consistía en nueve cañones de la serie Mk I de 406 mm. colocados en tres torres triples. Una de las facetas de diseño únicas de la embarcación era la posición de las tres torres principales por delante de la mitad del barco, alterando considerablemente el perfil de la nave desde un sentido tradicional, que movió la superestructura del puente y todos sus mástiles sobre el medio del barco y la popa. El segundo mástil se colocó más cerca de la popa y las chimeneas se colocaron entre ambos mástiles.

Al comienzo de la guerra, el Rodney estaba en Scapa con la Home Fleet. Su primera acción con el enemigo fue el 26 de septiembre cuando el Rodney, Nelson y Ark Royal cubrían a los cruceros Aurora y Sheffield, que escoltaban a casa al dañado submarino Spearfish. La Fuerza fue atacada por aviones alrededor de las 2:30 pm. a unas 150 millas de la costa noruega, pero no se infligieron daños, aunque los alemanes afirmaron que el Ark Royal había sido hundido. Durante octubre y noviembre, el Rodney se hizo a la mar varias veces para realizar patrullas y ejercicios, y luego atracó en Liverpool para reparar el timón del 9 al 29 de diciembre. La bandera de C. in C. (Jefe al mando), Home Fleet, fue transferida al Rodney el 1 de enero de 1940, y el 7 de marzo el Rodney, con el Primer Lord, el Sr. Churchill, a bordo, abandonó el Clyde hacia Scapa.

En la tarde del 8 de abril llegaron informes de movimientos enemigos para ocupar puertos noruegos, por lo que la Flota se hizo a la mar desde Scapa. Al mediodía del 9 de abril, la flota principal (Rodney, Valliant, seis cruceros y ocho destructores) estaba frente a Bergen, y durante más de tres horas por la tarde fueron atacados por aviones enemigos. El Rodney encajó una bomba de 450 kg. que afortunadamente estalló en la cubierta blindada y no penetró. La Flota regresó a Scapa el 17 de abril. El Rodney y el Renown y su pantalla de destructores zarparon de Scapa el 9 de junio para cubrir un convoy de tropas que regresaba de Noruega. A la mañana siguiente, al recibir un informe de que el Gneisenau y el Hipper se habían hecho a la mar desde Trondheim, el C. en C. cambió de rumbo hacia ellos y ordenó al Ark Royal que se le uniera. Un extenso reconocimiento aéreo no logró encontrar al enemigo, y a medianoche la Flota se volvió para proporcionar cobertura a los convoyes de Narvik. Mientras tanto, los dos barcos alemanes se habían reunido al Scharnhorst en Trondheim y se decidió que los aviones navales los atacarían. La Flota estaba entonces, el 11 de junio, en algún lugar hacia el norte y giró hacia el sur esa noche. A las 2 de la mañana. el día 13 los aviones partieron del Ark Royal para llevar a cabo el ataque, y a su regreso informaron que el Scharnhorst había sido alcanzado por al menos una bomba. La flota regresó a Scapa, el Rodney y el Renown entraron en el puerto el día 15.

La bandera de la C. en C., Home Fleet, fue transferida al Nelson el 24 de julio, y el Rodney zarpó a Rosyth el 23 de agosto para el reajuste de sus calderas. El acorazado partió de Rosyth el 4 de noviembre y se le ordenó dar cobertura a los convoyes de Halifax. El barco se incorporó al convoy la mañana del 12 de noviembre y partió la tarde del 20. El 5 de diciembre, el Rodney procedió una vez más desde Scapa hacia Halifax para encontrarse con un importante convoy que había salido de allí el día 3. El viaje a casa transcurrió sin incidentes, pero el Rodney sufrió graves daños debido a una tormenta y navegó a Rosyth para las reparaciones necesarias, llegando al puerto el día 17. El acorazado partió de Rosyth el 13 de enero de 1941 y se dirigió a Scapa. Luego, proporcionó escolta a un convoy de regreso desde Halifax del 12 al 23 de febrero. No se encontró interferencia enemiga.

El 9 de marzo, el Rodney zarpó de Scapa con otros barcos de la Home Fleet, pero el 13 se destacó para encontrarse con un convoy que provenía de Halifax. Durante la noche del 16 de marzo se recibió un mensaje de socorro del M/V Chilean Reefer. El Rodney avanzó a toda velocidad hacia la posición y lo avistó en llamas a cierta distancia. Luego, casi de inmediato, avistó un buque de guerra con un gran petrolero a una distancia de 15 millas. El Rodney lo persiguió, pero los barcos desaparecieron en la oscuridad. En ese momento, estaba bastante oscuro y el Rodney buscó posibles supervivientes en las proximidades de la embarcación en llamas. Se avistó una embarcación con 27 hombres, entre ellos el Capitán y el Oficial Principal del Chilean Reefer, y se embarcó a los sobrevivientes. Afirmaron que el barco enemigo era el Gneisenau. La búsqueda adicional no reveló rastro de ningún otro superviviente, y el Rodney se volvió para unirse al convoy. El 24 de marzo, se avistó una embarcación desconocida y se le pidió que se identificara. No se recibió respuesta y se le ordenó que se detuviera. Al continuar su rumbo se hicieron disparos de advertencia. A continuación, el buque señaló que era la Ville de Liege y se le permitió continuar su travesía. El convoy llegó al Reino Unido sin más incidentes. Luego, el Rodney se dirigió a Halifax y partió de allí el 10 de abril como barco de escolta de un convoy de tropas canadienses que llegó al Clyde el 19 sin contratiempos.

El 22 de mayo, la Royal Navy supo que el Bismarck y el Prinz Eugen estaban en el mar. El Rodney, con cuatro destructores, escoltaba al buque de transporte Britannic a Canadá. Se le ordenó abandonar al Britannic, y lo hizo al mediodía, dejando un destructor y procediendo con los otros tres. Al amanecer del 27 de mayo, el C. in C. en el King George V, al que el Rodney se había unido el día anterior, había virado alrededor de la posición del Bismarck para atacar desde el oeste. A las 8:43 am. el Bismarck fue avistado a unas 23 km. de distancia. El Rodney abrió fuego a las 8:47 a.m., seguido un minuto después por el King George V y luego por el Bismarck, que dirigió su fuego contra el Rodney. A las 9 a.m. el alcance era de 18 km. y disminuía rápidamente. A las 9:30, el Bismarck estaba en llamas y prácticamente fuera de control. El Rodney, el King George V y el crucero Norfolk, que se había unido a la acción, continuaron disparando a distancias que finalmente se redujeron a 3 km. A las 10 a.m. el armamento principal de Bismarck estaba fuera de acción, aunque su armamento secundario todavía disparaba espasmódicamente. A las 10:10 a.m. este también había cesado, y el Bismarck era ahora un naufragio que vertía en el aire una gran nube de humo y llamas. El crucero Dorsetshire, que había llegado a la escena, torpedeó al Bismarck por ambos lados y se hundió a las 10:37 a.m. con su bandera aún al viento. El King George V y el Rodney, mientras se dirigían a casa, fueron atacados por dos aviones enemigos. Ambos aviones fueron ahuyentados y arrojaron sus bombas al mar. Uno de los aviones fue alcanzado por el Rodney y fue visto por última vez perdiendo altura al desaparecer cuatro millas a popa.

El Rodney dejó el Clyde hacia Halifax, llegó el 10 de junio y luego se dirigió a Boston para someterse a una reparación. Esta se completó el 12 de agosto y zarpó hacia las Bermudas. A continuación, se ordenó al acorazado que se dirigiera al Mediterráneo para unirse a la Fuerza “H” y llegó a Gibraltar el 24 de septiembre. El día 27 se recibió un informe de una importante fuerza naval italiana que aceleraba a 20 nudos hacia un convoy que la Fuerza ‘H’ escoltaba a través del extremo occidental del Mediterráneo. El Prince of Wales, el Rodney, cruceros y destructores se separaron para afrontar a los italianos. A las 2:25 p.m. las fuerzas enemigas avistadas eran dos acorazados, cuatro cruceros y 16 destructores, pero muy pronto esta fuerza se volvió hacia Nápoles. Como no se pudo alcanzar al enemigo antes del anochecer, los barcos se retirados. El 16 de octubre, la Fuerza ‘H’, con el Rodney como buque insignia, zarpó de Gibraltar para brindar apoyo al Ark Royal en una operación de transbordo de aviones a Malta. En la tarde del 17 los aviones despegaron y la Fuerza regresó a Gibraltar. El día 30, el Rodney recibió la orden de volver a casa, y salió de Gibraltar el 2 de noviembre, llegando a Aultbea el el 8. Partió el mismo día hacia Islandia para ser estacionado en Hvalfiord en previsión de más ataques a los convoyes.

El 16 de febrero de 1942, el Rodney llegó a Liverpool para su reacondicionamiento, que completó el 5 de mayo. Dejó Scapa el 3 de junio para escoltar un convoy a Freetown y regresó el 26 de julio. El acorazado partió de nuevo el 2 de agosto para el servicio de convoyes en el Atlántico Sur, pero se destacó para formar parte de una fuerza que escoltaba un convoy importante a Malta (Operación Pedestal). El Rodney se incorporó al convoy el 10 de agosto y atravesó el Estrecho de Gibraltar ese mismo día. Los días 11, 12 y 13, el convoy fue atacado continuamente de día y noche por bombarderos en picado, aviones torpederos, submarinos e incluso lanchas torpederas, y las pérdidas fueron considerables en ambos lados. El Rodney tuvo bastantes éxitos contra los aviones enemigos, aunque él mismo resultó dañado por una bomba que cayó cerca.

El Rodney llegó a Gibraltar el día 14 y luego se dirigió a Scapa. El 22 de agosto el barco llegó a Rosyth para atracar. El Rodney salió del Reino Unido a finales de octubre en servicio de escolta a un convoy con destino al norte de África. En los desembarcos del norte de África (Operación Torch), el Rodney estuvo en Orán para proteger el desembarco de los ataques de las fuerzas enemigas. El acorazado también bombardeó posiciones en la costa, y su objetivo especial era silenciar y destruir Fort Santon. Los días 8, 9 y 10 de noviembre, este fuerte bien ubicado fue bombardeado por el Rodney hasta que finalmente capituló el día 10. El Rodney, como parte de la Fuerza ‘H’, continuó cubriendo las operaciones en la costa del norte de África hasta su regreso a Gibraltar el 22 de noviembre. Desde entonces, hasta mayo de 1943, estuvo comprometido con la Fuerza ‘H’ en las tareas de cubrir las operaciones que siguieron a la fase inicial de los desembarcos. Un intento de ataque de dos torpedos humanos contra la Fuerza ‘H’ ocurrió en Mers-elKebir (Orán), en la noche del 23 de marzo. Fueron dispersados por las patrullas y por el Formidable atracado en el puerto. Desaparecieron y no hubo más incidentes.

El 7 de mayo de 1943, el Rodney salió de Gibraltar hacia Plymouth, donde fue atracado para reparaciones el 13 y se completaron el 28. El acorazado luego se reincorporó a la Fuerza ‘H’ en Gibraltar, llegando el 23 de junio. El Rodney, como unidad de la Fuerza ‘H’, participó en la invasión de Sicilia (Operación Husky) el 10 de julio. El 6 de julio, el Rodney zarpó hacia Argel con la 1ª División de la Fuerza “H” hacia el sureste de Malta, listo para el día D. Su papel era proteger a las fuerzas de desembarco de la interferencia de las fuerzas de superficie enemigas y llevar a cabo bombardeos si era necesario. Durante los dos primeros días, la Fuerza ‘H’ navegó en las proximidades de su posición de cobertura y no fue convocada para bombardeos. El Rodney, con la 1ª División, se dirigió a Malta el 12 de julio. Esta fue la primera visita de acorazados británicos a Malta desde diciembre de 1940. La Fuerza ‘H’ continuó navegando en las cercanías de las operaciones y, si bien se llevaron a cabo varios ataques de aviones y submarinos contra unidades de la Fuerza, el Rodney no fue llamado a la acción.

En la mañana del 31 de agosto, los acorazados Nelson y Rodney y el crucero Orion con escolta de destructores, hicieron una salida al Estrecho de Messina y bombardearon la costa de Calabria. Los objetivos eran baterías de defensa costera al noreste de Reggio, y los aviones de detección informaron que estos objetivos estaban bien cubiertos por los bombardeos de los acorazados. El 7 de septiembre, el Rodney zarpó de Malta para proporcionar cobertura a los convoyes de asalto para el desembarco de Salerno el 9. El día 8, cuando la Fuerza ‘H’ estaba a unas 60 millas al suroeste de Capri, aviones torpederos enemigos realizaron ataques. Ninguna de las naves sufrió daños, aunque el Warspite y el Formidable corrieron serio riesgo. El fuego AA de la Fuerza fue efectivo: al menos tres de los aviones enemigos se estrellaron y se cree que tres más fueron destruidos. Los días 9 y 10, la Fuerza ‘H’, incluido el Rodney, mantuvo una patrulla frente a la costa oeste de Italia, pero en la noche del 11 se retiró a Malta. Con la rendición de la flota italiana terminaba una de las razones de la existencia de la Fuerza ‘H’, por lo que fue disuelta el 18 de octubre de 1943.

El Rodney llegó al Clyde el 5 de noviembre para someterse a reparaciones y partió el 16 de diciembre hacia Scapa. El 28 de febrero de 1944, el barco atracó en Rosyth y completó las reparaciones el 28 de marzo. Luego participó en la invasión de Francia como unidad de las fuerzas de bombardeo. Para el 9 de junio, los buques de guerra estaban interviniendo en los combates en tierra y el Rodney ayudó a la 3.ª División británica a repeler un contraataque enemigo. Continuando con su apoyo al Ejército, el 30 de junio, bombardeó dos importantes concentraciones enemigas, y el 7 de julio bombardeó la zona de Houlgate, en la desembocadura del Dive. s. El día 8, el buque atacó objetivos importantes con gran éxito en apoyo de la ofensiva de Caen. A medida que avanzaban los combates en tierra, naturalmente había menos oportunidades de bombardeos, y el Rodney se retiró del área.

El 12 de agosto, el Rodney bombardeó baterías de cañones enemigos pesados ​​en Alderney, Islas del Canal, y se informó que tres de los cuatro cañones de la batería sufrieron daños. El Rodney regresó a Portland y luego se dirigió a Scapa, llegando el 14 de septiembre. El día 16, el acorazado partió de Scapa para dar cobertura a los convoyes rusos con destino y procedentes de la URSS, y regresó a Scapa el 4 de octubre. El 30 de noviembre la bandera de C. in C., Home Fleet, fue transferida al Rodney, y el barco permaneció en Scapa Flow hasta abril de 1945, cuando fue relevado por el Renown.

Después del final de la guerra en 1945, el Rodney se instaló en Rosyth. La aprobación para desguazarlo se dio en enero de 1948, tarea que fue llevada a cabo por la compañía T.W. Ward en Inverkeithing.



Under the terms of the Washington Naval Treaty, the British Royal Navy (RN) was only allowed to have two capital ships and these became HMS Nelson and HMS Rodney of the Nelson-class. The pair was ordered in 1922 as the military draw-down of the post-World War I era continued. However, the RN took with it the lessons learned of the naval fighting in the conflict, particularly at the Battle of Jutland in 1916 where resilience and firepower proved far more important than maneuverability. The warships were in service throughout the 1920s and 1930s and, by the time of World War II in 1939, were considered the most modern available to the British Fleet. Both managed to survive the years-long conflict and ended their days on the scrap heap.

HMS Rodney (29) was built by Cammell Laird of Birkenhead and saw her keel laid down on December 28th, 1922. She was launched to sea on December 17th, 1925 and formally commissioned on November 10th, 1927. She fought her entire career under the motto of “Eagles Do not Breed Doves“.

One of the drawbacks of having been constructed in the 1920s, especially under the limitations of the Washington Naval Treaty, was in the displacement limit of 36,000 tons. This meant that engineers had to find the perfect balance between size, armoring and armament all the while paying attention to achievable speeds. Some of the “must-haves” of the vessels were 16″ main gun batteries as well as sound protection. Rodney and Nelson were completed with more advanced features than their contemporaries, including liquid-loaded bulkheads under the waterline.

HMS Rodney displaced 34,270 tons under standard load and this rose to 38,000 tons under full load. Her length measured 710 ft. with a beam of 106 ft. and a draught of 31 ft. Power was from eight Admiralty 3-drum oil-fired boiler units feeding two Brown-Curtis geared steam turbine sets developing 45,000 hp. to two shafts under stern. The large warship could make headway at 23 knots and range out to 14,500 nautical miles. Aboard were 1,314 personnel though a full crew of over 1,300 could be carried when Rodney was tabbed as flagship. Armor protection ranged from 14 in. at the belt and 6 in. at the deck to 16 in. at the turrets and 14 in. at the conning tower. She was a well-armored warship to be sure.

Primary armament was nine 16″ Mk I series guns held in three triple-gunned turrets. One of the unique design facets of the vessel was its positioning of all three primary turrets ahead of midships, considerably disrupting the ship’s profile from a traditional sense. This pushed the bridge superstructure and all of its mastworks over midships and aft. The second mast was positioned ever-closer to the stern and the smoke funnels sat between both mast positions.

At the beginning of the war Rodney was at Scapa with the Home Fleet. Her first action with the enemy was on 26th September when the Rodney, Nelson and Ark Royal were covering the cruisers Aurora and Sheffield escorting home the damaged submarine Spearfish. The Force was attacked by aircraft about 2:30 pm. some 150 miles from the Norwegian coast, but no damage was inflicted though the Germans claimed the Ark Royal had been sunk. During October and November Rodney put to sea several times for patrol and exercises, and then docked at Liverpool for rudder repairs from 9th to 29th December. The flag of C. in C. (Chief-in-Command), Home Fleet, was transferred to Rodney on 1st January, 1940, and on 7th March Rodney, with the First Lord, Mr. Churchill, on board, left the Clyde for Scapa.

On the evening 8th April reports came in of enemy movements to occupy Norwegian ports, so the Home Fleet put to sea from Scapa. At noon on 9th April the main fleet (Rodney, Valliant, six cruisers and eight destroyers) was off Bergen, and for over three hours in the afternoon were attacked by enemy aircraft. The Rodney was hit by a 1,000lb. bomb which fortunately broke up on the armoured deck and did not penetrate. The Fleet returned to Scapa on 17th April. Rodney and Renown and their destroyer screen, sailed from Scapa on 9th June to cover a troop convoy returning from Norway. The following morning, on receiving a report that the Gneisenau and Hipper had put to sea from Trondheim, the C. in C. altered course towards them and ordered the Ark Royal to join him. An extensive reconnaisance by aircraft failed to find the enemy, and at midnight the Fleet turned back to provide cover to the convoys from Narvik. In the meantime, the two German ships had rejoined the Scharnhorst at Trondheim and it was decided that naval aircraft should attack them. The Fleet was then, 11th June, somewhere to the northward and turned south that evening. At 2 am. on the 13th the aircraft left the Ark Royal to carry out the attack, and on their return reported that the Scharnhorst had been hit by at least one bomb. The fleet went back to Scapa, the Rodney and Renown entering the harbour on the 15th.

The flag of the C. in C., Home Fleet, was transferred to the Nelson on 24th July, and Rodney sailed to Rosyth on 23rd August for the retubing of her boilers. The battleship left Rosyth on 4th November and was ordered to give covering protection to Halifax convoys. The ship joined the convoy on the morning of 12th November and left on the afternoon of the 20th. On 5th December Rodney proceeded once more from Scapa towards Halifax to rendezvous with an important convoy which had left there on the 3rd. The voyage home was uneventful, but Rodney sustained heavy weather damage and sailed to Rosyth for necessary repairs, arriving at the port on the 17th. The battleship left Rosyth on 13 January, 1941 and proceeded to Scapa. Rodney then provided escort to a homeward bound Halifax convoy from 12th to 23rd February. No enemy interference was encountered.

On 9th March Rodney sailed from Scapa with other ships for the Home Fleet, but was detached on the 13th to rendezvous a convoy on passage from Halifax, During the evening of 16th March a raider distress message was received from the M/V Chilean Reefer. Rodney proceeded at full speed towards the position and sighted her on fire some distance ahead. Then, almost immediately, sighted a warship with a large tanker in company at a distance of 15 miles. The Rodney gave chase but the ships disappeared in the darkness. By this time, it was quite dark, and Rodney made search for possible survivors in the vicinity of the burning vessel. A boat containing 27 men, including the Captain and Chief Officer of the Chilean Reefer was sighted and the survivors taken on board. They stated that the enemy ship was the Gneisenau. Further search revealed no trace of any other survivors, and Rodney turned to rejoin the convoy. On 24th March, an unknown vessel was sighted and asked to identify herself. No reply was received and she was ordered to stop. She still continued her way so warning shots were fired across her bows. The vessel then signalled she was the Ville de Liege and was allowed to proceed on her passage. The convoy arrived at the United Kingdom without any further incidents. Rodney then proceeded to Halifax and left there on 10th April as senior escort ship to a Canadian troop convoy which arrived in the Clyde on the 19th without mishap.

On 22nd May, news reached the C. and C., Home Fleet, that the Bismarck and Prinz Eugen were at sea. The Rodney, with four destroyers, was escorting the troopship Britannic to Canada. She was ordered to leave the Britannic, and did so at noon, leaving one destroyer and proceeding with the other three. By daybreak on the 27th May the C. in C. in King George V, who had been joined by Rodney the previous day, had worked round the position of the Bismarck to attack from the westward. At 8:43 am. the Bismarck was sighted at about 25,000 yards range. The Rodney opened fire at 8:47 am., followed one minute later by King George V, and then by Bismarck, who directed her fire at Rodney. At 9 am. the range was 20,000 yard and rapidly decreasing. By 9:30 Bismarck was on fire and virtually out of control. Rodney, King George V, and the cruiser Norfolk, who had now joined in the action, continued firing at ranges which eventually came down to 3,300 yards. By 10 am. Bismarck ‘s main armament was out of action, though her secondary armament was still firing spasmodically. By 10:10 am. this too had ceased, and Bismarck was now a wreck pouring high into the air a great cloud of smoke and flames. The cruiser Dorsetshire, which had now arrived on the scene, torpedoed Bismarck on both sides and she sank at 10:37 am. with her colours still flying. King George V and Rodney, while on their way home, were attacked by two enemy aircraft. Both aircraft were driven off and jettisoned their bombs in the sea; one of the aircraft was hit by Rodney and was last seen losing height as it disappeared four miles astern.

Rodney left the Clyde for Halifax, arriving on 10th June, and then proceeded to Boston to undergo a refit. This completed on 12th August, and Rodney sailed to Bermuda. The battleship was then ordered to the Mediterranean to join Force ‘H’ and arrived at Gibraltar on 24th September. On the 27th a report was received of a strong Italian naval force speeding at 20 knots for a convoy which Force ‘H’ was escorting through the western end of the Mediterranean. The Prince of Wales, Rodney, cruisers and destroyers were detached to close the Italians. By 2:25 pm. the total enemy forces sighted were two battleships, four cruisers and 16 destroyers, but very soon this enemy force turned and ran for the shelter of Naples. As the enemy could not be reached before dark, the ships were withdrawn. On 16th October, Force ‘H’, with Rodney as Flagship, sailed from Gibraltar to provide support to Ark Royal on an aircraft ferrying operation to Malta. On the afternoon of the 17th the aeroplanes were flown off and the Force returned to Gibraltar. On the 30th Rodney was ordered home, and left Gibraltar on 2nd November, arriving at Aultbea on the 8th. She left the same day for Iceland to be stationed at Hvalfiord to be handy if raiders threatened the convoys.

On 16th February, 1942, Rodney arrived at Liverpool for refit and completed 5th May. She left Scapa on 3rd June to escort a convoy to Freetown and returned on 26th July. The battleship left again on 2nd August for convoy duty in the South Atlantic, but was detached to form part of a force escorting an important convoy to Malta (Operation Pedestal). Rodney joined the convoy on 10th August and passed through the Straits of Gibraltar that same day. On the 11th, 12th and 13th the convoy was continously attacked throughout the days and nights by dive bombers, torpedo carrying aircraft, submarines, and even E-boats, and losses were heavy on both sides. Rodney took her full share in repelling the attacks and, so far as could be seen in the general situation, had quite a number of successes against enemy aircraft, though she, herself, was damaged by a near miss.

Rodney arrived at Gibraltar on the 14th and then proceeded to Scapa. On 22nd August the ship arrived at Rosyth for docking and completed 15 September. Rodney left the United Kingdom at the end of October on escort duty to a convoy bound for North Africa. In the North African assaults (Operation Torch) Rodney was in support at Oran to protect the anchorage from attacks by heavy enemy forces. The battleship also bombarded shore positions, and her special objective was the silencing and destruction of Fort Santon. On the 8th, 9th and 10th November, this strong and well-placed fort was bombarded by the Rodney until it eventually capitulated on the 10th. Rodney, as part of Force ‘H’, continued to cover operations on the North African coast until her return to Gibraltar on 22nd November. From then, until May, 1943, Rodney was engaged with Force ‘H’ in the duties of covering the operations which followed the initial phase of the landings. An attempted attack by two human torpedos was made on Force ‘H’ at Mers-elKebir, Oran, on the night of 23rd March. They were fired on by patrols on the breakwater and by Formidable berthed alongside. They disappeared and no attack developed.

On 7th May, 1943, Rodney left Gibraltar for Plymouth, where she was docked for repairs on the 13th and completed 28th. The battleship then rejoined Force ‘H’ at Gibraltar, arriving on 23rd June. Rodney, as a unit of Force ‘H’, took part in the invasion of Sicily (Operation Husky) on the 10th July. On 6th July Rodney sailed for Algiers with the 1st Division of Force ‘H’ to rendezous southeast of Malta in readiness for D-day. Their part in the assault was to cover the landing forces from interference by enemy surface forces, and to carry out bombardments by the battleship if need be. During the first two days Force ‘H’ cruised in the vicinity of its covering position, and was not called upon for bombardments. Rodney with the 1st Division, proceeded to Malta on 12th July, where she anchored off the breakwater. (This was the first visit of British battleships to Malta since December, 1940). Force ‘H’ continued to cruise in the vicinity of the operations and, while several attacks by aircraft and submarines took place on units of the Force, Rodney was not called upon for action.

On the morning of 31st August, the battleships Nelson and Rodney and cruiser Orion with destroyer escorts, made a sally into the Straits of Messina and carried out bombardments of the Calabrian coast. The targets were coast defence batteries northeast of Reggio, and spotting aircraft reported that these targets were well covered by battleships’ bombardments. On 7th September, Rodney sailed from Malta to provide cover for the assault convoys for the Salerno landing on 9th. On the 8th, when Force ‘H’ was about 60 miles southwest of Capri, attacks were made by enemy torpedo carrying aircraft. None of the ships received damage, though Warspite and Formidable were narrowly missed. The AA fire of the Force was effective: at least three of the enemy aircraft were seen to crash and three more thought to have been destroyed. On the 9th and 10th, Force ‘H’, including Rodney, maintained a patrol of the seas off the West Coast of Italy, but on the evening of the 11th withdrew to Malta. With the surrender of the Italian Fleet, one of the reasons for the existence of Force ‘H’ ceased and the title lapsed on 18th October, 1943.

Rodney arrived in the Clyde on 5th November to undergo repairs, and left on 16th December for Scapa. On 28th February, 1944, the ship went into dock at Rosyth and completed repairs on 28th March. Rodney then took part in the Invasion of France as a unit of the bombarding forces. By the 9th of June the warships were intervening in the fighting on shore, and Rodney assisted the 3rd British Division to hold an enemy counterattack. Continuing her support of the Army, Rodney, on 30th June, bombarded two important enemy concentrations, and on 7th July shelled the Houlgate area, at the mouth of the Dives. On the 8th the ship engaged important targets with great success in support of the Caen offensive, As the fighting on land progressed, there was naturally fewer opportunities for shore bombardments by H.M. Ships, and Rodney withdrew from the area.

On 12th August, Rodney bombarded heavy enemy gun batteries on Alderney, Channel Islands, and three of the four guns in the battery were reported damaged. The Rodney returned to Portland and later proceeded to Scapa, arriving on 14th September. On the 16th the battleship left Scapa to give covering protection to Russian outward and homeward bound convoys, and returned to Scapa on 4th October. On 30th November the flag of C. in C., Home Fleet, was transferred to Rodney, and the ship remained at Scapa Flow until April, 1945, when she was relieved by Renown.

After the end of the War in 1945 the Rodney was laid up at Rosyth. Approval to scrap her was given in January, 1948, and later that year she was taken in hand for breaking up by T.W. Ward at Inverkeithing.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

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