Kaga


Portaaviones japonés
Japanese aircraft-carrier

 


DATOS TÉCNICOS
(1942)
TECHNICAL DATA
(1942)
BOTADURA:1928 LAUNCH:1928
CONSTRUCTOR:Astilleros de Sasebo. BUILDER:Sasebo Navy Yard.
DESPLAZAMIENTO:42.541 ton. DISPLACEMENT:42,541 tons.
ESLORA:248 m. LENGTH:812.6 ft.
MANGA:32’50 m. BEAM:106.8 ft.
PUNTAL:9’50 m. DRAFT:31.1 ft.
VELOCIDAD MÁXIMA:28’3 nudos. MAXIMUM SPEED:28’3 knots.
ARMAMENTO:

  • 10 cañones de 8 pulgadas calibre 50 Tipo I.
  • 16 cañones AA de 5 pulgadas calibre 40 en montajes dobles.
  • 22 ametralladoras AA de 25 mm calibre 60 en montajes dobles.

ARMAMENT:

  • 10 8″ cal. 50 guns Type I.
  • 16 5″ cal. 40 AA guns in twin mounts.
  • 22 25 mm. cal. 60 AA machine-guns in twin mounts.
BLINDAJE:Amuras 279,4 mm., cubierta   38’1 mm., cubierta de vuelo 58 mm. ARMOR:Side belt 279,4 mm., deck 38,1 mm., flight deck 58 mm.
AVIACIÓN EMBARCADA:90 aparatos de caza, bombarderos y torpederos. EMBARKED AIRCRAFT:90 fighters, dive bombers and torpedo bombers.
TRIPULACIÓN:2.016. CREW:2,016.

La historia del Kaga como portaaviones comienza al ser convertido el futuro casco de un acorazado de la Clase Tosa en uno de los primeros portaaviones de la Marina Japonesa. Una vez terminado, fue dado de alta en la Marina el 1 de noviembre de 1929. Su diseño inicial era bastante inusual, con tres cubiertas en forma de rampa en la proa. En 1936 se le practicaron modificaciones importantes y las tres cubiertas fueron convertidas en una sola más larga.

En abril de 1941 fue destinado a la Primera División de Portaaviones, Primera Flota Aérea, pasando a ser el buque insignia de esta unidad. El 17 de noviembre de dicho año, se cargaron en la Bahía de Saseki un centenar de los nuevos torpedos especiales destinados a la inminente operación en Hawai. Dos días más tarde el portaaviones partió para reunirse con el resto de las unidades y poner rumbo a Pearl Harbour. El 26 de noviembre abandonó las Kuriles formando parte de la flota del vicealmirante Nagumo. La Fuerza de Ataque de Portaaviones (Kaga, Akagi, Shokaku y Zuikaku), lanzó dos ataques sorpresa contra Pearl Harbour el 7 de diciembre de 1941. El día 23 la flota estaba de regreso en Japón.

Las siguientes operaciones en las que tomó parte tuvieron lugar en enero de 1942. Escoltado por una fuerza de cruceros, sus aviones apoyaron a las tropas de invasión en Rabaul y lanzaron ataques contra esta población (por dos veces) y Kavieng. En febrero, llegó a Palau con el Akagi y el Zuikaku donde su casco resultó dañado al chocar con un arrecife. Se le hicieron reparaciones de contingencia en Palau, pero la avería redujo su velocidad a 18 nudos. A pesar de los daños, intervino junto al Akagi y la Segunda División de Portaaviones en el ataque contra Davao y Port Darwin en Australia donde se hundieron o dañaron 9 barcos y se destruyeron 18 aviones aliados. Las siguientes operaciones le llevaron a Java hasta la rendición de la isla a mediados de marzo de 1942.

Al final de dicho mes llegó por fin al dique seco de Sasebo para ser reparado y por ello no tomó parte en la Operación del Índico contra Ceilán. Las reparaciones duraron hasta inicios de mayo, a tiempo para iniciar los preparativos de las operaciones de Midway. El 25 de mayo de 1942 la Fuerza de Portaaviones de Nagumo (Primera y Segunda División de Portaaviones) salió del Japón. Los portaaviones Shokaku y Zuikaku no participaron a causa de los daños y pérdidas de aviones sufridos en la Batalla del Mar del Coral entre el 7 y el 9 de mayo.

El 4 de junio de 1942, tras haber lanzado ataques aéreos contra la Isla Midway desde muy temprano, el Kaga fue alcanzado por al menos cuatro bombas de aviones del USS Enterprise (CV-6) sobre las 10:22 horas. Al estar sus cubiertas repletas de aviones repostando y rearmándose, se inició un voraz incendio. Una de las bombas mató a su comandante, Capitán Okada. El fuego quedó fuera de control y el barco a la deriva. Hacia las 14:00 horas el submarino USS Nautilus lo alcanzó por estribor con un torpedo que no llegó a estallar. A las 17:00 horas se abandonó el buque, y dos horas más tarde se hundió por fin de popa tras dos grandes explosiones; 814 hombres se hundieron con él. El 10 de agosto de 1942 el portaaviones Kaga fue dado de baja en la Marina Imperial.



The history of Kaga as an aircraft-carrier began when the hull of a projected Tosa Class battleship was converted in one of the first Japanese carriers. The finished ship was commissioned on 1 November 1929. Her first design was rather unusual, with three flight decks in the form of ramps at the ship bow. In 1936 she suffered a major refit, her flight decks being transformed into a large one.

In April 1941 it was assigned to Carrier Division 1, First Air Fleet, becoming the flagship of this naval unit. On 17 November that year, a hundred new special torpedoes for the imminent operation in Hawaii were loaded at Saseki Bay. Two days later the carrier left Saseki to meet other units heading for Pearl Harbour. On 26 November the Kaga left the Kuriles as part of Viceadmiral Nagumo’s fleet. Two surprise air raids were launched from Carrier Striking Force (carriers Kaga, Akag, Shokaku and Zuikaku) against Pearl Harbour on 7 December 1941. On 23 the fleet was back in Japan.

The next operations which Kaga took part in happened in January 1942. Escorted by a cruiser division, her planes supported the invasion forces in Rabaul and launched air strikes against Rabaul (twice) and Kavieng. In February she arrived at Palau with Akag and Zuikaku where her hull was badly damaged by a reef. Temporary repairs were carried out at Palau, but her hull continued leaking and her speed was cut to 18 knots. In spite of damage, she participated with Akagi and Carrier Division 2 in a raid on Davao and Port Darwin in Australia where 9 ships were sunk or damaged and 18 aircraft destroyed. Subsequent operations took Kaga to Java until the island surrendered by the middle of March 1942.

At the end of that month she finally entered the drydock at Sasebo for repairs and could not take part in the Indian Ocean Operation against Ceylon. The repairs were completed at the beginning of May, just in time to prepare for the impending operations at Midway. On 25 May 1942 Nagumo’s Carrier Striking Force (Carrier Divisions 1 and 2) left Japan. Carriers Shokaku and Zuikaku did not participate because of the damages and aircraft losses suffered in the Battle of Coral Sea between 7 and 9 May.

On 4 June 1942, some time after having launched air strikes against Midway Island, the Kaga was attacked and hit by at least four bombs from USS Enterprise (CV-6) aircraft at about 10:22. A violent fire started as her decks were packed with armed planes being refueled. One of the bombs killed her commanding officer, Captain Okada. The fire became soon out of control and the ship dead in the water. At 14:00 the submarine USS Nautilus hit the carrier in her stardboard with a torpedo that did not explode. The ship was abandoned by 17:00. Two hours later the carrier finally sunk stern first after two big explosions; 814 men went with her to the bottom. On 10 August 1942 the Kaga was removed from the Navy list.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

Naval Historical Center (Washington)
combinedfleet.com
Naval History of WWII

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