Myoko


Crucero pesado japonés
Japanese heavy cruiser


Aprovechando las deficiencias del Tratado de Washington firmado en 1922, la Marina japonesa inició un programa ambicioso de construcción naval. Uno de los hitos del programa era la construcción de los llamados “cruceros del tratado” que oficialmente no podían sobrepasar las 10.000 toneladas. La serie del Myoko incluyó tres cruceros más (Nachi, Haguro y Ashigara) cuyo desplazamiento real era superior a los límites del Tratado, pero esta información se mantuvo en secreto.

El Myoko fue botado en 1927 y terminado en 1929 en el Astillero Naval de Yokosuka. El crucero sufrió dos modificaciones antes de la guerra, la primera en 1936 en Sasebo, y la segunda en Kure justo antes de iniciarse el conflicto. En ese momento fue asignado con el Nachi y el Haguro a la División de Cruceros 5. La División partió de Kure el 2 de diciembre de 1941 para intervenir en la Operación “M”, ataque al sur de las Filipinas. El Myoko y su División protegieron los desembarcos en Davao, Legazpi y Joló la semana siguiente.

El 4 de enero de 1942 el crucero fue alcanzado por una bomba de los B-17 que operaban sobre la Bahía de Malalag, Golfo de Davao, donde estaba anclado. Fue trasladado a Sasebo y puesto en el dique seco hasta febrero. Se terminó a tiempo para que el buque pudiese tomar parte en la Batalla del Mar de Java. El Myoko, Ashigara y los destructores Akebono e Ikazuchi detectaron al crucero británico HMS Exeter y a los destructores HMS Encounter y USS Pope. Todos los barcos aliados fueron hundidos. El Myoko regresó a Sasebo para nuevas reparaciones.

En mayo de aquel año participó en la Batalla del Mar del Coral (Operación “MO”). La División de Cruceros 5 del Vicealmirante Takeo Takagi escoltó a la Fuerza de Ataque de Portaaviones (Zuikaku y Shokaku) en la batalla. Tras volver a Japón, estuvo presente en la Batalla de Midway en la Segunda Flota del Vicealmirante Kondo en junio. Tras la batalla, la División fue destinada al norte donde apoyó la invasión de Attu y Kiska en las Aleutianas y se mantuvo en la zona esperando un contraataque enemigo que no se produjo.

En agosto del 42 la División fue trasladada al Pacífico Sur con la Segunda Flota de Kondo. El Myoko tomó parte activa en la Operación “KA” de refuerzo de Guadalcanal. El 14 de septiembre, navegando junto a la Fuerza de Portaaviones del contra almirante Abe al norte de las Salomón, sufrió un ataque aéreo por parte de bombarderos B-17 que le ocasionaron escasos daños. En una nueva misión desde Truk con la Segunda Flota, el Myoko y el Maya bombardearon el aeródromo de Henderson Field en Guadalcanal la noche del 16 de octubre. A final de mes estuvo presente en la Batalla de Santa Cruz con la Fuerza de Portaaviones. En noviembre regresó a Sasebo con el portaaviones Zuikaku para ser revisado, volviendo en enero a Truk.

En febrero de 1943 el Myoko y su División cubrieron la evacuación de Guadalcanal de más de 11.000 tropas japonesas en la Operación “KE”. En mayo el Myoko y el Haguro fueron destinados a la Fuerza Norte en respuesta a la invasión norteamericana de Attu en las Aleutianas. El Alto Mando japonés decidió evacuar Attu y Kiska y los cruceros dieron cobertura a la operación. En junio ambos buques retornaron a Sasebo para nuevas modificaciones. Se les instalaron cuatro montajes antiaéreos dobles de 25 mm Type 96 y un radar aéreo Type 21.

En noviembre el Myoko formó parte de la flota del contra almirante Omori que transportaba tropas de refuerzo contra la invasión de Bougainville. Los buques japoneses fueron interceptados por un grupo de cruceros y destructores estadounidenses mandados por el contra almirante Aaron S. Merrill. Al tratar de evitar el fuego enemigo, el Myoko colisionó con el destructor Hatsukaze, que fue finalmente hundido por los norteamericanos. El resto de la fuerza japonesa, excepto el crucero ligero Sendai (hundido también), regresó a Rabaul. Ese mismo día la base naval fue bombardeada pero los barcos no fueron alcanzados. Tras esta acción, el Myoko volvió de nuevo a Sasebo donde se le instalaron ocho ametralladoras antiaéreas simples de 25 mm, alcanzando ya un total de 24 cañones de este tipo.

En 1944 la División de Cruceros 5 fue trasladada a la zona de Singapur para escoltar convoyes de transporte. En mayo el destacamento apoyó el envío de refuerzos a Biak, pero hubo de suspenderse por la invasión norteamericana de las Marianas y los submarinos que infestaban el Mar de Java. En junio el Myoko fue asignado a la Fuerza Móvil del vicealmirante Ozawa en la batalla por las Marianas. Tras duras pérdidas de aviones, la Fuerza se retiró a Kure. Nuevas modificaciones aguardaban al Myoko allí: cuatro montajes antiaéreos de 25 mm triples y y 16 simples (lo que sumaba ya 52 bocas de fuego), más un radar aéreo Type 13 y otro de superficie Type 22.

En octubre la División 5 participó en la Batalla del Golfo de Leyte dentro de la Primera Fuerza Móvil de Ataque del vicealmirante Kurita. La Fuerza sufrió hasta once ataques aéreos de los portaaviones de la Task Force 38 en el Mar de Sibuyan. El Myoko fue alcanzado a estribor por un torpedo de uno de los aviones del USS Intrepid que redujo su velocidad a sólo 15 nudos y le hizo abandonar la formación escoltado por un destructor. A los pocos días llegó a Singapur para ser reparado.

Una vez terminadas las reparaciones provisionales, abandonó Singapur hacia Japón. El 13 de diciembre fue torpedeado por el submarino USS Bergall (SS-320) que lo incendió. Fue remolcado hacia Singapur usando una sola caldera por el destructor Ushio, a donde llegó el día 25. En enero del 45 fue atracado junto al crucero Takao en el puerto como batería antiaérea flotante, ya que se estimó que sería irreparable en Singapur e imposible remolcarlo a Japón. En julio dos submarinos enanos británicos intentaron hundir a ambos cruceros, que servían de protección al puerto, pero fracasaron. En septiembre del 45 la guarnición japonesa se rindió a los británicos y el Myoko fue remolcado al Estrecho de Malaca donde se le echó a pique en julio de 1946.



Exploiting the loopholes in the Washington Treaty signed in 1922, the Japanese Navy started an ambitious shipbuilding program. One of the landmarks of the program was the construction of the so-called “treaty cruisers” which officially could not exceed the limit of 10,000 tons. The Myoko series included three more cruisers (Nachi, Haguro and Ashigara) whose actual displacement was higher than the Treaty limits, but this information was not made public at the time.

The Myoko was launched in 1927 and finished in 1929 at Yokosuka Navy Yard. The ship had two refittings before the war, the first one at Sasebo in 1936 and the second at Kure just before the war broke out. At this time she was assigned with Nachi and Haguro to Cruiser Division 5. The Division left Kure on December 2 1941 to take part in Operation “M”, the attack on the Southern Philippines. The Myoko and her Division protected the landings at Davao, Legaspi and Jolo the following week.

On January 4 1942, she was hit by a bomb from B-17s raiding Malalag Bay, Davao Gulf, where she was anchored. She was taken to Sasebo and drydocked for repairs until February. The repairs were finished in time for the cruiser to take part in the Battle of the Java Sea. The Myoko, Ashigara and destroyers Akebono and Izakuchi found cruiser HMS Exeter and destroyers HMS Encounter and USS Pope. All the allied ships were sunk. The Myoko returned to Sasebo for new refitting.

In May that year she participated in the Battle of Coral Sea (Operation “MO”). Vice Admiral Takeo Takagi’s Cruiser Division 5 escorted Admiral Nagumo’s Carrier Striking Force (Zuikaku and Shokaku) in the battle. After coming back to Japan, she took part in the Battle of Midway in Vice Admiral Kondo’s Second Fleet in June. After this battle, the Division was sent to the north and supported the invasion of Attu and Kiska in the Aleutians ans stayed in the area watching an American counter-attack.

n August the Division was sent to the South Pacific still in Kondo’s Second Fleet. The Myoko had an active role in Operation “KA”, the reinforcement of Guadalcanal. On September 14, sailing with Rear Admiral Abe’s Carrier Strike Force north of the Solomons, she suffered slight damage in an air attack from B-17 bombers. In a new sortie from Truk with the Second Fleet, the Myoko and Maya bombarded Henderson Field in Guadalcanal on the night of 16 October. At the end of the month she was present at the Battle of Santa Cruz with the Carrier Strike Force. In November she went back to Sasebo with carrier Zuikaku for repairs. In January 1943 the cruiser was again at Truk.

The following month the Myoko and her Division covered the evacuation from Guadalcanal of more than 11,000 Japanese troops in Operation “KE”. In May the Myoko and Haguro were assigned to the Northern Force in response to the American invasion of Attu in the Aleutians. The Japanese High Command decided to evacuate the islands of Attu and Kiska and the cruisers covered the operation. In June both ships returned to Sasebo for new refits and modifications. They were fitted four twin Type 96 25-mm AA guns and a Type 21 air-search radar.

In November, the ship was included in Rear Admiral Omori’s fleet which transported troops to oppose the American landing at Bougainville. The Japanese ships were intercepted by an American group of cruisers and destroyers commanded by Rear Admiral Aaron S. Merrill. While avoiding enemy fire, the Myoko collided with the destroyer Hatsukaze, which was finally sunk by the US ships. The rest of the Japanese force, except the light cruiser Sendai (also sunk), returned to Rabaul. That same day Rabaul was bombed by the Americans but the ships received no damage. After this war action, the Myoko came back to Sasebo once more for new modifications. Eight single-mount Type 96 25-mm AA guns were installed bringing her total suite to 24 barrels.

In 1944 Cruiser Division 5 was moved again to Singapore area escorting transport convoys. In May the Division took part in the reinforcement of Biak, but the operation was cancelled due to the American invasion of the Marianas and the US submarines which swarmed in the Java Sea. The Myoko was assigned to Vice Admiral Ozawa’s Mobile Fleet in the battle for the Marianas in June but after heavy carrier aircraft losses, the Mobile Fleet retired to Kure. New refits were waiting for the Myoko there: four triple-mount and 16 single-mount 25-mm. AA were installed bringing the ship’s AA suite to a total of 52 barrels. A Type 13 air-search radar and a Type 22 surface-search radar were also fitted.

In October Myoko‘s Division 5 took part in the Battle of Leyte Gulf in Vice Admiral Kurita’s First Mobile Striking Force. The ships endured eleven American air raids from Task Force 38 carriers in the Sibuyan Sea. The Myoko was hit stardboard by a torpedo from a USS Intrepid plane. Her speed dropped to only 15 knots and she abandoned the formation escorted by a destroyer. In the following days she arrived to Singapore for repairs.

Once provisional repairs were over, the cruiser abandoned Singapore for Japan. On 13 December she was torpedoed by USS Bergall (SS-320)which set her afire. She was then towed on one engine by destroyer Ushio towards Singapore, she arrived on 25.

In January 1945 she was moored with cruiser Takao in harbour as floating AA batteries since she was considered unrepairable at Singapore and impossible to tow to Japan. Two midget British submarines attacked both cruisers with charges in July but failed. In September the Japanese garrison at Singapore surrendered to the British forces and the Myoko was towed to the Straits of Malacca and scuttled there in July 1946.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

combinedfleet.com
Anthony Tully, “USS Bergall vs IJN Myoko: A Tale of Two Cripples”

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