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Patrol Craft Fast (PCF) (Swift Boat)

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DATOS TÉCNICOS TECHNICAL DATA
TIPO:Lancha patrullera. TYPE:Patrol boat.
CONSTRUCTOR:Stewart Seacraft Inc, Berwick, Louisiana (USA). BUILDER:Stewart Seacraft Inc, Berwick, Louisiana (USA).
DESPLAZAMIENTO:23 toneladas. DISPLACEMENT:23 tons.
ESLORA:15,24 m. LENGTH:50 ft.
MANGA:3,96 m. BEAM:13 ft.
PUNTAL:1,52 m. DRAUGHT:5 ft.
VELOCIDAD MÁX.:21 nudos (33 km/h.). MAX. SPEED:21 knots (24.2 mph.).
PROPULSIÓN:

  • Dos motores marinos Detroit Diesel de 480 CV.
  • Dos hélices.
PROPULSION:

  • Two Detroit Diesel marine developing 480 hp.
  • Dos hélices.
AUTONOMÍA:320 mil. náut. (590 km) a 21 nudos (39 km/h). RANGE:320 nautical miles (368 ml.) at 21 knots (24 mph.)
ARMAMENTO:

  • Dos ametralladoras de 12,7 mm.
  • Una ametralladora de 12,7 mm. con un mortero de 81 mm.
  • Una ametralladora M60 de 7.62 mm. (opcional).
ARMAMENT:

  • Two 12,7 machine-guns.
  • One 12,7 mm. machine-gun with one 81 mm. mortar.
  • One 7.62 mm. M60 machine-gun (optional).
TRIPULACIÓN:6 CREW:6
CONSTRUIDOS:171 (Mark I, II y III). BUILT:171 (Mark I, II and III).

El 1 de febrero de 1965, el Comando de Asistencia Militar de Vietnam (MACV) publicó un estudio de estado mayor sobre los requisitos navales para luchar contra la insurgencia en Vietnam. El estudio afirmaba que se podrían utilizar pequeñas embarcaciones para patrullar y controlar embarcaciones comerciales y de transporte a lo largo de las costas y ríos de Vietnam y, al mismo tiempo, luchar contra las líneas de suministro del enemigo desde estas áreas. Tales embarcaciones podrían obtenerse fácilmente de proveedores comerciales y navales existentes. La Marina de los EE.UU. no tenía botes patrulleros adecuados para llevar a cabo esas tareas, por lo que se emitió un requisito formal que exigía un bote confiable y resistente con un casco que no fuese de madera, con protección del timón y hélice contra las varadas. El alcance debería ser suficiente para patrullas de 400 a 500 millas, con una velocidad máxima de unos 20/25 nudos. La embarcación debí incluir un pequeño radar de alta resolución (con un alcance de hasta 4-6 millas) y un equipo de comunicaciones de largo alcance, compatible con el equipo del Ejército y la Fuerza Aérea, además de un reflector pequeño y potente. El armamento se limitaría a operaciones ofensivas limitadas.

A principios de junio de 1965, la Marina decidió ponerse en contacto con Sewart Seacraft en Berwick (Luisiana), un constructor de barcos en el Golfo de México, que fabricaba taxis acuáticos, que se utilizaban para dar servicio a las plataformas petrolíferas del golfo. La Marina compró los derechos de los planos de la “lancha veloz” (swift boat). También se le pidió a Sewart Seacraft que preparara algunos planos modificados, que debían incluir un contenedor de armas, casilleros de munición, literas y una pequeña cocina. Los planos estuvieron listos en una semana y la Marina los utilizó para anunciar ofertas a otros constructores de embarcaciones, además de Sewart Seacraft. Aunque otros constructores de embarcaciones pujaron por el proyecto, se seleccionó a Sewart Seacraft, solo dos semanas después. Todo el proceso había durado poco más de un mes. Esto fue a mediados de julio de 1965.

La Oficina de Buques de la Armada había requerido más de cincuenta modificaciones militares al diseño comercial. Estos cambios incluyeron dos ametralladoras calibre 0,50 en una torreta Mark 17 sobre la cabina del piloto, una ametralladora calibre 0,50 montada con un mortero de 81 mm. en la cubierta trasera, la construcción de una caja de municiones de mortero en la popa, la instalación de equipo de habitabilidad como literas, un refrigerador y congelador, y un fregadero dentro de la embarcación, así como otras adiciones o modificaciones menores para hacerlo compatible con los requisitos de las operaciones militares.

A pesar de todos estos cambios, los primeros cuatro barcos se entregaron a la Marina de los EE.UU. En apenas cuarenta días. Los dos primeros, designados por la Armada como Patrulleros Rápidos (PCF), arribaron vía ferrocarril, a la Base Naval Anfibia en Coronado (California) a fines de agosto de 1965. Estos buques fueron asignados permanentemente a Coronado como botes de entrenamiento de las nuevas cuadrillas de PCF y el personal de mantenimiento, que habían comenzado a llegar a la Base Anfibia a mediados de septiembre de 1965.

El pedido original era de 20 lanchas del modelo Mark I, que fue seguido de otras 38 y, finalmente, de 50 más. Todas fueron construidas por Sewart Seacraft Inc. en 1965-66.

Treinta Mark II, con puente modificado, se construyeron en 1968. Tres de los Mark II fueron utilizados en Vietnam por la Marina de los EE.UU., PCF-137 y 138, en la División Costera 13 en Cat Lo, y PCF- 139 en la División Costera 12 en DaNang.

Treinta y tres Mark III, que eran un poco más grandes que el Mark II, fueron construidos en 1970 y 1972. Cinco de los botes rápidos Mark III fueron realmente utilizados en Vietnam por la Marina de los EE.UU., PCF-691, 692, 693, 694 y 695, todos en la División Costera 11 en An Thoi.

Se construyeron un total de 171 lanchas rápidas Mark I, II y III para la Armada de los Estados Unidos, la Armada de Filipinas, Tailandia, Camboya, Brasil y Zaire. Además, Filipinas y Vietnam del Sur construyeron cada uno un prototipo de lancha Swift de ferrocemento como parte de un programa patrocinado por Estados Unidos para la producción económica en masa de la embarcación.



On 1 February 1965 the Military Assistance Command Vietnam (MACV) published a staff study about the naval requirements to fight counter insurgency in Vietnam. The study claimed that small crafts could be used to patrol and control small trading boats along the coasts and rivers in Vietnam and, at the same time, fight the enemy´s supply lines form these areas. Such crafts could readily be obtained from existing commercial and naval sources. The US Navy did not have any suitable patrol boats to carry on those duties, so a formal requirement was issued calling for a reliable and sturdy boat with a non-wooden hull, with screw and rudder protection against groundings. Range should be enough for 400-500 mile patrols, with a top speed of about 20/25 knots. The boat should include a small high-resolution radar (with range up to 4-6 miles.) and reliable long-range communications equipment, compatible with Army and Air Force equipment, and a small, powerful searchlight. The armament would be limited to limited offense operations.

In early June 1965, the Navy decided to contact Sewart Seacraft in Berwick (Louisiana), a boat builder on the Gulf of Mexico, making water taxis, that were used to service the gulf oil rigs. The Navy bought the rights to the drawings for the “swift boat.” Sewart Seacraft was also asked to prepare some modified drawings, that were to include a gun tub, ammo lockers, bunks, and a small galley. The drawings were ready within a week, and the Navy used them to advertise for bids from other boat builders, besides Sewart Seacraft. Although other boat builders did bid on the project, Sewart Seacraft was selected, only two weeks later. The whole process had taken a little more than one month. This was mid July 1965.

The Navy Bureau of Ships had required more than fifty military modifications to the commercial design. These changes included two .50-caliber machine guns, in a Mark 17 turret above the pilot house, an over and under .50-caliber machine gun/81 mm. mortar combination, mounted on the rear deck, the construction of a mortar ammunition box on the stern, the installation of habitability equipment such as bunks, a refrigerator and freezer, and a sink within the boat, as well as other minor equipment additions or modifications to make the Swift compatible with the requirements of military operations.

In spite of all these changes, the first four boats were delivered to the U.S. Navy in a mere forty days.  The first two, designated by the Navy as Patrol Craft Fast (PCF), arrived via railroad shipment, at the Naval Amphibious Base in Coronado (California), for shakedown in late August 1965.  These craft were permanently assigned to Coronado as training boats for the new PCF crews and maintenance team personnel, who had begun to arrive in strength at the Amphibious Base by mid-September of 1965.

The original order was for twenty boats and was followed by an additional order for thirty-eight and then by a final order for fifty more of the “Swift” Mark I design, all were built by Sewart Seacraft Inc. in 1965-66.

Thirty Mark II, with a modified deck house, were constructed in 1968.  Three of the Mark II swift boats were actually used in Vietnam service by the US Navy, PCF-137 and 138, in Coastal Division 13 at Cat Lo, and PCF-139 in Coastal Division 12 at DaNang.

Thirty-three Mark III, which were slightly larger than the Mark II, were constructed in 1970 and 1972.  Five of the Mark III swift boats were actually used in Vietnam service by the US Navy, PCF-691, 692, 693, 694 and 695 all in Coastal Division 11 at An Thoi.

A total of 171 Mark I, II and III swift boats were constructed for the United States Navy, the Philippine Navy, Thailand, Cambodia, Brazil and Zaire.   In addition, the Philippines and South Vietnam each built one prototype ferro-cement Swift boat as part of a United States sponsored program for inexpensive mass production of the craft.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

swiftboats.net
National Museum of the U.S. Navy

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