San Diego CL-53


Crucero ligero norteamericano
U.S. light cruiser


DATOS TÉCNICOS
(1941l)
TECHNICAL DATA
(1941)
BOTADURA:1941 LAUNCH:1941
CONSTRUCTOR:Bethlehem Steel Co., Quincy, Massachusetts. BUILDER:Bethlehem Steel Co., Quincy, Massachusetts.
DESPLAZAMIENTO:6.000 ton. DISPLACEMENT:6.000 ton.
ESLORA:165’04 m. LENGTH:541 ft.
MANGA:16’23 m.

BEAM:7’90 m.

PUNTAL:7’90 m. DRAFT:25.91 ft.
VELOCIDAD MÁXIMA:33 nudos. MAXIMUM SPEED:33 knots.
ARMAMENTO:

  • 16 cañones bivalentes de 5 pulgadas calibre 38 en torres dobles.
  • 16 cañones AA de 1’1 pulgadas en montajes dobles.
  • 8 ametralladoras AA de 40 mm.
  • 8 tubos lanzatorpedos de 21 pulgadas en montajes cuádruples.

ARMAMENT:

  • 16 5″ 38 cal. double use guns in twin mounts.
  • 16 1.1″ AA guns in twin mounts.
  • 8 40 mm AA machine-guns.
  • 8 21″ torpedo tubes in quadruple mounts.
BLINDAJE:Amuras 89 mm, cubierta 51 mm, torres 38 mm, puente 95 mm. ARMOR:Belt 75mm, deck 35mm, turrets 38 mm, bridge 95 mm.
TRIPULACIÓN:650 CREW:650

La historia del San Diego se remonta a finales de los años 30, cuando el Presidente Roosevelt dio vía libre a los planes de la Marina norteamericana para botar nuevos buques que serían necesarios para defender las líneas de comunicación del país en caso de una probable guerra. Este crucero fue el tercero de una serie de ocho navíos antiaéreos diseñados como escolta de portaaviones, conocidos como Clase Atlanta.

El USS San Diego fue botado en julio de 1941 y puesto en servicio activo en enero de 1942. Tras el entrenamiento inicial, primero en la Bahía de Chesapeake y más tarde en San Diego (California), fue enviado al Pacífico escoltando a Hawai al portaaviones Saratoga, que se encontraba en reparación en los Estados Unidos. Después de otro periodo de entrenamiento en aguas hawaianas, fue enviado a cubrir las operaciones navales en el Pacífico Sur en junio de 1942. Su primera acción bélica consistió en un ataque a las islas de Buin y Faisi, que le valió la primera de las dieciocho estrellas de combate que consiguió en el conflicto.

Desde agosto de ese año tomó parte en la invasión de Guadalcanal y estuvo presente en los hundimientos del Wasp. Participó en la Batalla de Santa Cruz el 26 de octubre, donde cubrió al Hornet, que había sido torpedeado. El portaaviones no pudo ser salvado, pero el crucero rescató a 200 supervivientes. Ese día sus cañones de cinco pulgadas derribaron tres aviones enemigos. En la Batalla Naval de Guadalcanal, que tuvo lugar a mediados de noviembre y duró tres días, el San Diego operó junto al portaaviones Enterprise. Tras meses de servicio en aguas de las Salomón, el buque llegó a Auckland en Nueva Zelanda para reaprovisionarse.

En 1943 continuó sus labores de escolta a grupos aeronavales que se movían hacia el norte de las Salomón siguiendo el curso de la guerra. En noviembre de ese año escoltó al USS Saratoga y al USS Princeton en el ataque contra la poderosa base nipona de Rabaul, Nueva Bretaña. También acompañó a los portaaviones que atacaron las Islas Marshall a inicios de diciembre. El día 9 de dicho mes escoltó al Lexington (CV-16), alcanzado por un torpedo, a Pearl Harbour. El San Diego siguió curso hasta San Francisco donde se le instaló un equipo de radar moderno, un centro de información de combate y nuevas ametralladoras de 40 mm que reemplazaron a las obsoletas baterías de 1’1 pulgadas.

En enero de 1944 se unió a la Fuerza de Portaaviones Rápidos del vicealmirante Marc Mitscher en Pearl Harbour con los que navegó la mayor parte de la guerra. En los meses posteriores participó en la captura de bases enemigas en las Marshall y en ataques a instalaciones en Truk. Hubo de hacer una pausa en sus misiones para volver a San Francisco por segunda vez para mejoras en sus radares, pero volvió a tiempo al frente para tomar parte en el asalto a las Marianas en junio y julio.

El resto de ese año estuvo presente en ataques y desembarcos en las Islas Bonin, Guam, Tinian, Islas Palau, la Bahía de Manila y finalmente Formosa donde se apuntó dos nuevos aviones enemigos. En febrero de 1945 los ataques de la Task Force 38 apuntaban ya a las islas nacionales de Japón, y el San Diego fue destinado a algunas de las operaciones previas al desembarco de Okinawa. Junto a los cruceros Vincennes y Miami, y al Escuadrón de Destructores 61 bombardeó las islas de Okino Daito y Minam Daito Jima. Sirvió como protección antiaérea para aquellos buques alcanzados por ataques suicidas. Su misión más importante en este aspecto fue el remolque y escolta del destructor USS Haggard (DD 555) y el rescate de 31 de sus heridos más graves. Tras la campaña de Okinawa entró en el dique seco de la base avanzada de Guian, isla de Samar (Filipinas), para operaciones de reparación y mantenimiento tras 14 meses en el mar.

Continuó operando en aguas japonesas hasta el cese de hostilidades en agosto. El San Diego fue escogido por el almirante Halsey como buque insignia de la Task Force 31. Fue el primer navío en entrar en la Bahía de Tokio y el primer buque aliado en atracar en puerto japonés (el de Yokosuka) tras la rendición de Japón.

Tras haber navegado más de 300.00 millas en el Pacífico, haber tomado parte en 34 combates de importancia sin haber recibido ningún impacto ni perder un solo tripulante en batalla y haber ganado 18 estrellas de combate, el San Diego regresó a los Estados Unidos a mediados de septiembre y posteriormente ayudó en la repatriación de soldados dentro de la Operación “Alfombra Mágica”.

Fue dado de baja del servicio activo y pasó a la Reserva Naval el 4 de noviembre de 1946. Fue renombrado CLAA-53 (crucero antiaéreo ligero) en marzo del 49. El 1 de marzo de 1959 se le dió de baja en la Marina y fue achatarrado en febrero de 1960.



The story of the San Diego dates back to the last 1930s, when President Roosevelt supported US navy plans to launch new ships which would be necessary to defend the American communication lines in a probable war. The cruiser was the third of a series of eight anti-aircraft ships designed to escort carrier groups, known as Atlanta Class.

The USS San Diego was launched in July 1941 and commissioned in January 1942. After regular training, first in Chesapeake Bay and then in San Diego (California), she was sent to the Pacific theater escorting the carrier Saratoga, which had been sent to the U.S. for repairs, to Hawaii. After another period of training in that area, she was sent to cover American operations in the South Pacific in June 1942. Her first action of the war was a raid on enemy islands Buin and Faisi which earned the ship the first of the eighteen battle stars she got in the conflict.

From August that year she took part in the invasion of Guadalcanal and witnessed the sinking of carrier Wasp. In the following months she was also present at the Battle of Santa Cruz Islands on 26 October, where she screened the Hornet. The San Diego was stationed to protect the port side of the carrier which had been bombed and torpedoed on the starboard side. The carrier could not be saved, but the cruiser took off 200 survivors. Her five-inch guns were credited with bringing down three enemy planes. In the complex three-day Naval Battle of Guadalcanal in mid-November 1942, San Diego operated with the carrier Enterprise. After some months of service in the waters surrounding the Solomon, the cruiser arrived to Auckland in New Zealand for replenishment.

San Diego continued in her aircraft carrier escort role as the war moved up the Solomon Islands chain in 1943. In November of that year, she covered USS Saratogaand USS Princeton as their planes hit the Japanese base at Rabaul, New Britain. She also accompanied Pacific Fleet carriers as they raided the Marshall Islands in early December. She escorted carrier Lexington (CV-16), damaged by a torpedo, to Pearl Harbour for repairs on 9 December. San Diego continued on to San Francisco for installation of modern radar equipment, a combat information center and a 40 mm antiaircraft guns to replace her obsolete 1.1 batteries.

In January 1944, she joined Vice Admiral Marc Mitscher’s Fast Carriers Task Force at Pearl Harbour and served with them for most of the war. In the next months she took part in the capture of bases in the Marshalls and reduce enemy facilities on Truk. Her combat role was briefly interrupted because she headed back to San Francisco again for more additions to her radar, but she was back in the war zone in time to join in the assault on the Mariana Islands in June and July.

In the following months she participated in strikes and invasions in Saipan, the Bonin Islands, Guam, Tinian, the Palau Islands, the Manila Bay area, Okinawa, Luzon and finally Formosa where she shot down two enemy planes. In February 1945 the attacks of Task Force 38 aimed at the Japanese home islands, and the San Diego was present in preliminary operations before the landings in Okinawa. She joined cruisers Vincennes, Miami and Destroyer Squadron 61 for a shore bombardment of Okino Daito and Minami Daito Jima.

She served as anti-aircraft protection for ships hit by kamikaze attacks. Her most important mission involved towing and escorting the USS Haggard (DD 555). The San Diego took off 31 of the badly wounded. After the Okinawa campaign, she entered an advanced base drydock at Guinian, Samar Island in the Philippines, for repairs and maintenance after 14 months at sea.

She operated off the Japanese coast until hostilities ceased in August. The San Diego was chosen by Admiral Halsey as flagship for Commander Task Force 31. She was the first ship to enter Tokyo Bay after Japan’s surrender and the first allied ship to dock in a Japanese harbour, Yokosuka.

After having sailed more than 300,000 miles in the Pacific, taken part in 34 major battles (without taking a direct hit or lost a man in combat), and won 18 battle stars, the San Diego returned to the United States in mid-September and afterwards helped to transport service personnel home in Operation “Magic Carpet”.

She was decommissioned and placed in the Reserve Fleet on November 4, 1946. She was redesigned CLAA-53 (light antiaircraft cruiser) in March 1949. On March 1, 1959, the Navy struck her from the lists and she was scrapped.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

Naval Historical Center (Washington)
San Diego Navy Historical Association (SDNHA)

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