Shoho


Portaaviones ligero japonés
Japanese light carrier


Con las operaciones de China y Corea de finales de los años 30, la Marina japonesa estaba muy necesitada de grandes petroleros que pudieran reabastecer a las fuerzas navales que operaban en alta mar. Uno de los primeros en construirse fue el Tsurugizaki. Cuando la guerra con Estados Unidos se acercaba, el alto mando decidió transformarlo en buque de apoyo a submarinos. Su construcción terminó en el astillero de Yokosuka en enero de 1939.

En 1941 el mando naval trazó una nueva conversión del Tsurugizaki y de su gemelo Takazaki (más tarde rebautizado Zuiho) en portaaviones ligeros. Su misión era proporcionar cobertura aérea en los desembarcos que habrían de tener lugar en diferentes puntos del Pacífico cuando la guerra comenzase. La superestructura fue eliminada y en su lugar se instaló una cubierta de vuelo de 180 metros. No se les dotó de la típica isla para dejar espacio a los despegues y aterrizajes, por ello tenía el perfil plano característico de muchos portaaviones japoneses. Ambos buques se terminaron en diciembre de 1941 y fueron asignados a la Primera Flota Aérea, 4ª División de Portaaviones. El Tsurugizaki fue rebautizado Shoho (“Fénix feliz”).

Participó en su primera, y unica, batalla en el Mar del Coral en mayo de 1942 dentro de la Operación MO. El Shoho partió de Truk el 30 de abril escoltado por el destructor Sazanami y la 6ª División de Cruceros (Aoba, Kako, Furutaka y Kinugasa) como fuerza de cobertura en la prevista invasión de Port Moresby (Nueva Guinea). El portaaviones lanzó sus aparatos para apoyar los desembarcos de tropas en Tulagi el 3 de mayo, operación preliminar a la de Port Moresby.

El 7 de mayo fue atacado por bombarderos en picado y torpederos norteamericanos procedentes de la Task Force 17 (portaaviones Lexington and Yorktown). El Shoho fue alcanzado por no menos de siete torpedos y trece bombas en el abrumador ataque y se hundió alrededor de las 8:30 de aquella mañana después de 23 minutos de ataque. El destructor de escolta Sazanami sólo rescató 131 supervivientes, incluido su capitán Izawa Ishinosuke. El Shoho fue el primer portaaviones japonés hundido por fuerzas estadounidenses en la guerra del Pacífico y también tomó parte en la primera batalla naval entre portaaviones de la historia.



Facing the conflict in China and Korea at the end of the 1930s, the Japanese Navy was very much in need of big oilers which could refuel the forces operating on the high seas. One of the first to be built was the Tsurugizaki. When the conflict with the US was near, it was decided to transform her into a submarine tender. The ship was finished at Yokosuka in January 1939.

In 1941 the Navy High Command decided a new conversion of the Tsurugizaki and her sister ship Takazaki (later Zuiho) into small carriers. They were intended to cover the landing operations in the Pacific when the war broke out. Their superstructure was removed and a 180 m. flight deck was built. The typical island was not built, leaving the flight deck free for air operations and giving the carriers their characteristic ‘flattop’ profile. Bothe were finished in December that year and assigned to the First Air Fleet, Carrier Division 4. The Tsurugizaki was renamed Shoho (‘Happy Phoenix’).

She first, and only, saw action at the Battle of Coral Sea in May 1942 in the Japanese MO Operation. Departing from Truk on April 30, the Shoho, destroyer Sazanami and Cruiser Division 6 (Aoba, Kako, Furutaka and Kinugasa) covered the invasion forces of Port Moresby (New Guinea). The carrier launched her planes to provide air cover for the preliminary landings at Tulagi on May 3.

On May 7 she was attacked by U.S. dive and torpedo bombers from Task Force 17 (carriers Lexington and Yorktown). The carrier was hit by at least seven torpedoes and thirteen bombs in the overwhelming attack and sunk around 8:30 that morning after only 23 minutes. Only 131 survivors, including Captain Izawa Ishinosuke, were rescued by the escorting Sazanami. The Shoho was the first Japanese carrier sunk by American forces in the Pacific war and she also took part in the first carrier battle in history.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

Naval Historical Center (Washington)
combinedfleet.com
Sierra, Luis de la; La Guerra Naval en el Pacífico (1941-1945), Editorial Juventud, 1998.
Naval History of WWII

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