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Surcouf (N N 3)

Submarino francés
French submarine


DATOS TÉCNICOS TECHNICAL DATA
TIPO:Submarino de crucero. TYPE:Cruiser submarine.
CONSTRUCTOR:Arsenal de Cherburgo. BUILDER:Cherbourg Arsenal.
BOTADURA:18 de noviembre 1929. LAUNCHED:18 November 1929.
DESPLAZAMIENTO:

  • Superficie:3.303 toneladas.
  • Inmersión:4.312 toneladas.
DISPLACEMENT:

  • Surfaced:3,250 tons.
  • Submerged:4,304 tons.
ESLORA:110 m. LENGTH:361 ft.
MANGA:9 m. BEAM:29.6 ft.
PUNTAL:7´25 m. DRAUGHT:23.9 ft.
VELOCIDAD MÁX.:

  • Superficie:18´5 nudos (34´3 km/h.)
  • Inmersión:10 nudos (19 km/h.)
MAX. SPEED:

  • Surfaced:18.5 knots (21.3 mph.).
  • Submerged:10 kn (12 mph.).
PROPULSIÓN:

  • Dos motores diésel Sulzer (superficie).
  • Dos motores eléctricos (inmersión).
  • Dos hélices.
PROPULSION:

  • Two Sulzer diesel engines (surfaced).
  • Two electric motors (submerged).
  • Two screws.
AUTONOMÍA:

  • Superficie:18.500 km. (10.000 mil. náut.) a 10 nudos (19 km/h.).
  • Inmersión:130 km. (70 mil. náut.) a 4´5 nudos (8´3 km/h.).
RANGE:

  • Surfaced:10,000 naut. ml. (11,500 ml.) at 10 kn. (12 mph.).
  • Submerged:70 naut. ml. (81 ml.) at 4.5 kn. (5.2 mph.)
ARMAMENTO:

  • Dos cañones de 203mm./50 Modèle 1924.
  • Dos cañones AA de 37 mm.
  • Cuatro ametralladoras AA de 13´2 mm.
  • Seis tubos de 550 mm.
  • Cuatro tubos de 400 mm.
ARMAMENT:

  • Two 203mm./50 Modèle 1924 (8in.) guns.
  • Two 37 mm. (1.5 in.) anti-aircraft guns.
  • Four 13.2 mm. (0.52 in.) anti-aircraft machine guns.
  • Six 550 mm. (22 in.) torpedo tubes.
  • Four 400 mm. (16 in.) torpedo tubes.
AVIONES:

  • Un hidroavión de observación Besson MB.411.
AIRCRAFT:

  • One Besson MB.411 floatplane.
TRIPULACIÓN:8 oficiales y 110 marineros. CREW:8 officers and 110 men.
CONSTRUIDOS:1 BUILT:1

El final de la Primera Guerra Mundial vio a muchas naciones comenzar un programa de construcción naval. Con la posibilidad de que este rearme se convirtiera en una carrera armamentista, el presidente de Estados Unidos, William Harding, convocó a nueve naciones a Washington para establecer límites a la construcción naval. Estas potencias incluían a los Estados Unidos de América, Japón, Gran Bretaña, Francia e Italia. El resultado fue el Tratado Naval de Washington de 1922 que estableció una relación de tonelaje para los buques principales y portaaviones, y mantuvo el statu quo para las instalaciones terrestres. Los submarinos no estaban cubiertos por el tratado, lo que llevó a los franceses a elaborar planes para construir tres submarinos muy grandes, de los cuales solo uno se llegó a terminar: el Surcouf.

El Surcouf había sido botado en octubre de 1929, poco después el Tratado Naval de Londres de 1930 restringió los diseños de submarinos y cada signatario no podía poseer más de tres submarinos grandes, cada uno de los cuales no debía superar las 2.800 toneladas de desplazamiento estándar, con cañones que no superasen los 155 mm. El Surcouf estaba exento de estas restricciones, pero los otros dos grandes submarinos de su clase no se construirían.

Sobre la base de los planes redactados por el almirante Drujon en 1922, el Surcouf se ordenó en agosto de 1926, el trabajo comenzó a principios de julio de 1927, pero se detuvo temporalmente a partir de octubre de 1927. El buque se botó en Cherburgo el 18 de noviembre de 1929 y finalmente se puso en servicio en mayo de 1934. El Surcouf se construyó bajo la dirección del ingeniero jefe Goudot y el ingeniero senior Clerget. La botadura se realizó en presencia de Joseph Surcouf, bisnieto del famoso corsario. Sus especificaciones, como ‘crucero submarino’ resultaban impresionantes, de tal manera que fue el submarino más grande del mundo puesto en servicio, con un desplazamiento de 3.250 toneladas en superficie y una longitud de 110 m. Podía transportar suficiente combustible y suministros para una patrulla de tres meses hasta un máximo de 10.000 millas náuticas. Detrás de la torre de mando había un hangar de aviones, construido para acomodar un avión de reconocimiento Besson MB.411. Delante de la torre de mando había una torre hermética que contenía cañones gemelos de 203 mm. / 50 Modèle 1924 cuyo alcance máximo se veía gravemente comprometido por su baja altura sobre el nivel del mar. Los cañones estaban controlados por un director de tiro que empleaba un telémetro elevado o el periscopio del submarino. Este último proporcionaba un horizonte visible máximo de casi diez millas. Montados en el techo del hangar había cañones antiaéreos y ametralladoras. También se instalaron tubos de torpedos de 550 mm. y 400 mm. También llevaba una lancha de 4´5 m. Debido a su uso previsto contra el tráfico comercial, el submarino estaba equipado con instalaciones seguras para cuarenta prisioneros.

La serie ‘Q’ de motores Sulzer era muy adecuada para su uso en buques de guerra, y en particular en submarinos. Los que se instalaron en el Surcouf eran del modelo de dos tiempos 8Q54 de ocho cilindros que daban 3.800 CV. cada uno a 330 rpm. El Surcouf sería el submarino más grande en entrar en servicio propulsado por motores diésel Sulzer.

El submarino tenía sus defectos. En superficie afrontaba mal mares agitados, el trimado era difícil de ajustar durante la inmersión y tardaba más de dos minutos en sumergirse a una profundidad de 12 m. No llevaba ninguna forma de radar, posiblemente un factor importante en su desaparición final.

Después de la puesta en servicio, el submarino tuvo pocas posibilidades inmediatas de desempeñar su papel contra el tráfico marítimo. En cambio, sus aventuras en tiempos de paz totalizaron más de 16.000 millas, principalmente viajando en superficie, a varios puertos de escala. Pero incluso en tiempos de paz, el submarino sufrió pérdida de vidas. El 18 de julio de 1933, mientras intentaba despegar, el Besson MB-41-0 se estrelló en el océano, el piloto resultó herido pero el observador murió. Y el 25 de noviembre de 1935, mientras estaba en el mar frente a Villano, un tripulante cayó por la borda y, a pesar de la búsqueda, su cuerpo nunca fue encontrado.

Al estallar la Segunda Guerra Mundial, el Surcouf estaba en las Antillas francesas. El 26 de septiembre de 1939 zarpó como parte de la escolta del convoy británico KJ-2 (Convoy KJ-2 del 25 de septiembre al 18 de octubre de Kingston, Jamaica, a Brest, Francia, compuesto por 25 buques mercantes, 13 de los cuales eran petroleros), navegando desde Jamaica. El Surcouf fue recibido en Brest para reparar los hidroaviones y los timones.

Cuando los alemanes invadieron Francia en junio de 1940, el Surcouf todavía estaba en reparación en Brest. Para evitar su captura, el submarino zarpó hacia Plymouth el 20 de junio de 1940 a pesar de tener problemas con el timón y un motor fuera de servicio. Cuando los franceses finalmente se rindieron a los alemanes el 21 de junio de 1940, el estado de los barcos capitales de la marina francesa se convirtió en una gran preocupación para los Aliados. Para el Surcouf en Plymouth, el destino, como parte de la Operación Catapulta, fue el abordaje nocturno del buque por personal de la Royal Navy el 3 de julio de 1940. Se produjo una escaramuza que provocó la muerte de tres miembros del grupo de abordaje de la Royal Navy y de un tripulante francés.

Después de una breve remodelación en Plymouth, el submarino fue entregado a las Fuerzas Navales Francesas Libres en agosto de 1940, y el primer crucero tuvo lugar en octubre. Inicialmente, la tripulación francesa había sido internada brevemente en Camp Aintree. Después de la liberación, posiblemente sólo alrededor del diez por ciento de la tripulación que había llevado el Surcouf desde Brest aún permanecía con el submarino, y se unieron a ellos reclutas recientes con diversos grados de experiencia. Uno de los pocos oficiales restantes, Louis Blaison, más tarde mandaría el Surcouf. En una fecha posterior, tres miembros del personal británico se unieron al submarino para actuar como enlace entre las autoridades británicas y francesas.

El Surcouf se entrenó brevemente con la Tercera Flotilla de Submarinos en el Clyde antes de ser transferido a Halifax el 10 de febrero de 1941. Varios barcos de la Francia Libre ya estaban basados ​​en Halifax actuando como escoltas para los convoyes del Atlántico. Los siguientes dos meses estuvo escoltando convoyes a través del Atlántico Norte, incluidos el HX 118 y SC 27, (el Convoy HX 118 partió de Halifax el 31 de marzo de 1941 y llegó a Liverpool el 18 de abril de 1941 con 33 barcos y el Convoy SC 27 partió de Halifax el 30 de marzo de 1941 y llegó a Liverpool el 18 de abril de 1941 con 29 barcos). El Surcouf fue llamado de regreso a Plymouth y mientras estaba atracado en Devonport en abril de 1941, una bomba de un avión alemán causó algunos daños. El 14 de mayo de 1941 fue enviado a las Bermudas para realizar tareas de escolta y patrulla contra submarinos. Solo se completó una patrulla de tres semanas, a partir del 30 de junio de 1941. Desafortunadamente, el Surcouf sufrió una serie de fallas graves que pusieron en peligro tanto al submarino como para la tripulación. Para que la ayuda existente estuviera ahora más cerca, el reciente Acuerdo de Préstamo y Arrendamiento permitió al Surcouf navegar desde Bermuda hasta Portsmouth, al astillero naval de New Hampshire a fines de julio. No partiría hasta el 11 de noviembre de 1941. Después de una breve escala en New London, el Surcouf zarpó hacia las Bermudas el 27 de noviembre de 1941.

La estancia en Bermuda fue muy breve, recibió órdenes de dirigirse a Halifax, llegando el 10 de diciembre de 1941. Tres días después llegó el almirante Émile Muselier, comandante de la Armada Francesa Libre con las corbetas Aconit, Alysse y Mimosa. El Surcouf llevó al Almirante a la ciudad de Quebec, Canadá. El submarino regresó a Halifax y el 20 de diciembre de 1941 se unió a las tres corbetas con la intención de navegar a San Pedro y Miquelón (un archipiélago francés a siete millas de Terranova) y liberar las islas del control de Vichy. Los isleños estaban firmemente a favor de los franceses libres dirigidos por De Gaulle, pero las islas estaban administradas por el gobernador de las Indias Occidentales francesas, que seguía siendo un firme partidario del líder de Vichy, el mariscal Pétain. La misión se logró muy fácil y rápidamente el 24 de diciembre de 1941 sin resistencia. El Surcouf regresó a Halifax el 11 de enero de 1942.

Tras el estallido de la guerra con Japón en el Pacífico, las autoridades de la Francia Libre dieron instrucciones al Surcouf de navegar hacia Sydney, vía Tahití. El submarino partió de Halifax el 2 de febrero de 1942, navegando en superficie, como hacía generalmente, navegando a unos 13 nudos. Pasó cinco días en Bermuda, saliendo el 12 de febrero de 1942 con destino al Canal de Panamá. Abundaban los rumores de que iba a liberar Martinica, en poder de Vichy, para los franceses libres.

Los acontecimientos que llevaron al hundimiento del Surcouf siguen siendo un misterio. Hay dos informes y ambos ocurrieron alrededor del 18 o 19 de febrero mientras el submarino viajaba en la superficie hacia Panamá.

Durante la noche, un solitario carguero estadounidense, el SS Thompson Lykes, informó haber golpeado un objeto parcialmente sumergido a unas 80 millas al norte de Cristóbal Colón mientras navegaba hacia la Bahía de Guantánamo. La colisión le causó daños en el costado y la quilla, pero en la oscuridad de la noche el barco no se detuvo, creyendo que posiblemente habían abordado a un submarino alemán.

La investigación también ha registrado que los informes del Sexto Grupo de Bombarderos Pesados que operaba desde Panamá muestran que hundieron un gran submarino al noreste de Cristóbal Colón en la mañana del 19 de febrero de 1941. Dos aviones A-17 y un B-18 estuvieron implicados, arrojando ocho bombas sobre el sumergible. Ningún submarino alemán fue hundido en el área en esa fecha. Según la gente del pueblo Cabo San Blas, ochenta kilómetros al este de Panamá, se recogieron varios cuerpos que fueron enterrados en el pueblo.

En memoria de su tripulación se erigió un monumento en la ciudad portuaria de Cherburgo (Francia), donde el Surcouf tuvo su base. Nunca fue un diseño del todo exitoso, aunque sí uno de los submarinos de crucero más importantes botados por cualquier nación antes de la Segunda Guerra Mundial.



The end of World War I saw many nations commencing a naval building program. With the possibility of this re-armament turning into an arms race the US President, William Harding called nine nations to Washington to draw up limits on naval construction. These powers included the United States of America, Japan, Great Britain, France and Italy. The result was the 1922 Washington Naval Treaty which established a tonnage ratio for capital ships and aircraft carriers and maintaining the status quo for land-based facilities. Submarines were not covered by the treaty, leading to the French drawing up plans to build three very large submarines, only one of which was actually built, the Surcouf.

The Surcouf had been launched in October 1929, shortly afterwards the 1930 London Naval Treaty restricted submarine designs and each signatory could possess no more than three large submarines, each not exceeding 2,800 tons (2,845 tonnes) standard displacement, with guns not exceeding 6.1 inches (155 mm.) caliber. The Surcouf was exempted from these restrictions but the two other large submarines of her class would not be built.

Based on plans drafted by Admiral Drujon in 1922 the Surcouf was ordered during August 1926, work commenced early in July 1927, but was stopped temporarily from October 1927. The vessel was launched at Cherbourg on November 18th 1929 and finally commissioned during May 1934. The Surcouf was built under the direction of the Chief Engineer Goudot and Senior Engineer Clerget. The launch was conducted in the presence of Joseph Surcouf, the great grand-son of the famous privateer. Her specifications, as an ‘underwater cruiser’ were impressive, such that she was the largest submarine in the world at commissioning, with a displacement of 3,250 tons when surfaced and a length of 361 ft (110 m). Enough fuel and supplies could be carried for a three-month patrol to a maximum of 10,000 nautical miles. Behind the conning tower was an aircraft hangar, built to accommodate a Besson MB.411 reconnaissance plane. Forward of the conning tower was a pressure tight gun turret containing twin 203mm./50 Modèle 1924 (8 inch) guns whose maximum range was severely compromised by their low height above sea level. The guns were controlled by a director using an elevated rangefinder or the submarine’s periscope. The latter provided a maximum visible horizon of almost ten miles. Mounted on the hangar roof were anti-aircraft cannon and machine guns. Also fitted were 550 mm. (21.7in) and 400 mm. (15.7in) torpedo tubes. A fifteen- foot motorboat was also carried. Because of her intended use as a commerce raider the submarine was equipped with secure facilities for forty prisoners.

The compact ‘Q’ series of Sulzer engines were well suited for use in naval vessels, in particular submarines. Those fitted to the Surcouf were eight-cylinder 8Q54 two-stroke crosshead types producing 3,800 hp. each at 330 rpm. The Surcouf would be the largest submarine to enter service powered by Sulzer diesels.

The submarine had its faults; on the surface she rolled badly in rough seas, the trim was difficult to adjust during a dive and it took over two minutes to dive to a depth of 12 m. (39 ft.). No form of radar was carried, possibly a factor in her final demise.

After commissioning the submarine had little immediate chance to carry out its role as a commerce raider. Instead, her peacetime adventures totalled over 16,000 miles, mostly travelling on the surface, to various ports of call. But even during peacetime the submarine still suffered loss of life. On July 18th 1933, whilst attempting to take off the Besson MB-41-0 crashed into the ocean, the pilot was injured but the observer was killed. And on November 25th 1935 whilst at sea off Villano, a crewman fell overboard and despite a search his body was never found.

At the outbreak of World War II the Surcouf was in the French Antilles. On September 26th 1939 she sailed as part of the escort for British convoy KJ-2 (Convoy KJ-2 Sept 25th – Oct 18th Kingston, Jamaica to Brest, France 25 merchant ships, 13 of which were oil tankers), sailing from Jamaica. The Surcouf was then received at Brest for repairs to the hydroplanes and rudders.

When the Germans invaded France during June 1940 the Surcouf was still under repair at Brest. To avoid capture the submarine sailed for Plymouth on June 20th 1940 despite having rudder problems and one engine out of service. When the French finally surrendered to the Germans on June 21st 1940 the status of the French navy’s capital ships became of great concern to the Allies. For the Surcouf at Plymouth the fate, as part of Operation Catapult, was the night-time boarding of the vessel by Royal Navy personnel on July 3rd 1940. A skirmish resulted leading to the deaths of three of the Royal Navy boarding party and one French crewman.

After a brief refit at Plymouth the submarine was turned over to the Free French Naval Forces in August 1940, with the first cruise taking place in October. Initially the French crew had been briefly interned at Camp Aintree. After release possibly only about ten percent of the crew who had brought the Surcouf from Brest still remained with the submarine, joining them were recent recruits with varying degrees of experience. The command was given to Mr Sonneville. One of the few remaining officers, Louis Blaison, would later command the Surcouf. At a later date three British personnel joined the submarine to act as a liason between the British and French authorities.

The Surcouf trained briefly with the Third Submarine Flotilla in the Clyde before being transferred to Halifax, sailing on February 10th 1941. Several Free French vessels were already based at Halifax acting as escorts for the Atlantic convoys. The next two months were spent escorting convoys across the North Atlantic, including HX 118 and SC 27, (Convoy HX 118 departed Halifax on March 31st 1941 and arrived at Liverpool April 18th 1941 with 33 ships; Convoy SC 27 departed Halifax on March 30th 1941 and arrived at Liverpool on April 18th 1941 with 29 ships). The Surcouf was called back to Plymouth and whilst berthed at Devonport in April 1941 a bomb from a German plane caused some damage. On May 14th 1941 she was sent to Bermuda for escort duty and U-Boat patrol. Only one three-week patrol was completed, starting on June 30th 1941. Unfortunately, the Surcouf suffered from a number of serious faults which endangered both the submarine and the lives of the crew. To some extant help was now closer to hand, the recent Lend-Lease agreement permitted the Surcouf to sail from Bermuda to Portsmouth, New Hampshire’s naval yard late in July. She would not leave until November 11th, 1941. After a brief stopover in New London, Surcouf sailed for Bermuda on November 27th 1941.

The time at Bermuda was very brief, she received orders to proceed to Halifax, arriving on December 10th 1941. Three days later Admiral Émile Muselier, commander of the Free French Navy arrived with corvettes Aconit, Alysse and Mimosa. The Surcouf then took the Admiral to Quebec City, Canada. The submarine returned to Halifax and on December 20th 1941 joined the three corvettes with the intent to sail to Saint-Pierre and Miquelon (a French archipelago seven miles from Newfoundland) and liberate the islands from Vichy control. The islanders were strongly in favour of the Free French led by de Gaulle, but the islands were administered by the governor of the French West Indies, who remained a strong supporter of the Vichy leader Marshal Pétain. The ‘coup’ was accomplished very easily and quickly on December 24th 1941 without resistance. The Surcouf returned to Halifax on January 11th, 1942.

Following the outbreak of war with Japan in the Pacific the Free French authorities instructed the Surcouf to sail for Sydney, via Tahiti. The submarine departed Halifax on February 2nd 1942, running on the surface, as she mostly did, cruising at about 13 knots. Five days were spent in Bermuda, leaving here on February 12th 1942 bound for the Panama Canal. Rumours abounded that she was going to liberate Martinique for the Free French from Vichy.

The events leading to the sinking of the Surcouf remains something of a mystery. There are two sets of events reported with both occurring on or about February 18th/19th as the submarine travelled on the surface towards Panama.

During the night a solitary American freighter, the SS Thompson Lykes reported striking a partially submerged object about 80 miles north of Cristóbal Colón whilst sailing from Guantanamo Bay. The collision caused damage to her side and keel, but on this dark night the ship did not stop, believing they had possibly run down a German U-boat.

Research has also recorded that the records of the 6th Heavy Bomber Group operating out of Panama show them sinking a large submarine northeast of Columbus on the morning of February 19th 1941. Two A-17 and one B-18 aircraft were involved, dropping eight bombs on the vessel. No German submarine was lost in the area on that date. According to the people of Cape San Blas, fifty miles east of Panama, several bodies were collected and buried in the town.

In memory of her crew, a memorial was erected at the port city of Cherbourg, France where the Surcouf made her home. The Surcouf was never a wholly a successful design though one of the more successful of the cruiser types put to sea by any nation leading up to World War II.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

militaryfactory.com

©jmodels.net

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