Tama


Crucero ligero japonés
Japanese light cruiser


DATOS TÉCNICOS TECHNICAL DATA
BOTADURA:1921 LAUNCH:1921
CONSTRUCTOR:Mitsubishi, Nagasaki. BUILDER:Mitsubishi, Nagasaki.
DESPLAZAMIENTO:5.832 ton. DISPLACEMENT:5.832 ton.
ESLORA:158’53 m. LENGTH:532 ft.
MANGA:14’20 m. BEAM:46.6 ft.
PUNTAL:4’84 m. DRAFT:15.9 ft.
VELOCIDAD MÁXIMA:36 nudos. MAXIMUM SPEED:36 nudos.
ARMAMENTO:

  • 7 cañones de 14 cm.
  • 2 cañones AA de 12’7 cm.
  • 41 cañones AA de 25 mm.
  • 12 cañones AA de 13 mm. en montajes dobles.
  • 8 tubos lanzatorpedos de 24 pulgadas en montajes dobles.

ARMAMENT:

  • 7 5.5 inch guns.
  • 2 12.7 mm AA guns.
  • 41 25 mm AA guns.
  • 12 13 mm AA guns in twin mounts.
  • 8 24 inch torpedo tubes in twin mounts.
AVIACIÓN EMBARCADA:1 hidro Nakajima E8N2 Dave. EMBARKED AIRCRAFT:1 Nakajima E8N2 Dave seaplane.
TRIPULACIÓN:439 CREW:439

A inicios de la era Taisho (1912-1926) la Armada japonesa inició la creación del llamado “Escuadrón Ocho-Ocho”, una potente unidad compuesta de ocho acorazados de entre 35.000 y 47.000 toneladas y ocho cruceros de batalla. Se construyeron para la ocasión catorce cruceros ligeros que escoltarían a los buques mayores. Estos cruceros se clasificaron en tres grandes grupos: los tipos Nagara, Kuma y Sendai. El Tama fue creado como segundo navío del primer grupo del tipo Kuma y fue botado el 29 de enero de 1921. Para aquella época supuso un hito en la construcción naval japonesa. Las prestaciones de su motor de 90,000 caballos eran superiores a las de cualquier buque botado por el país, incluidos los acorazados Nagato y Mutsu. Su motor moderno y el magnífico diseño del casco le permitían alcanzar los 38 nudos de velocidad. Dejando a un lado los destructores, el buque era el más rápido de la Armada. El armamento se situaba también por encima de la media y constaba de siete cañones principales de 14 centímetros, dos de 8 centímetros y cuatro lanzatorpedos dobles de 53 centímetros. El Tama fue también el primer crucero en llevar un hidroavión. No disponía de catapulta y el hidro debía ser puesto en el agua mediante una grúa para despegar.

Hacia la segunda mitad de los años 20, el Tama fue mejorado con la adición de una catapulta y una estructura metálica fija para el puente. La superestructura en torno a éste también fue cambiada y el mástil de popa sustituido por otro en forma de trípode.

A inicios de la guerra, el Tama era el buque insignia del 5º Escuadrón. Fue camuflado con manchas blancas en la superestructura y pintadas del mismo color la proa y popa. El resto del casco quedó en el color gris oscuro original del Arsenal de Yokosuka. El Tama y su gemelo Kiso patrullaron las Kuriles durante los primeros meses de las hostilidades. En ese tiempo recibió nuevas mejoras, elevándose su desplazamiento a 7.000 toneladas y se le cambió la artillería secundaria por dos ametralladoras dobles de 25 mm.

El 28 de mayo de 1942 el Tama, integrado en la 21ª División de Cruceros, tomó parte en la Operación “AL” que supuso la invasión de Kiska en las Aleutianas. Los meses siguientes realizó varias misiones de escolta y transporte a la Isla de Attu. En marzo de 1943 estuvo en la Batalla de las Islas Komandorski. Los cruceros de la Quinta Flota del Almirante Hosogaya Nachi y Maya, el crucero ligero Abukuma y cinco destructores fueron interceptados por la agrupación del contra almirante Charles H. McMorris compuesta por los cruceros USS Salt Lake City (CA-25), USS Richmond (CL-9) y cuatro destructores. El Salt Lake City y otro destructor norteamericano quedaron dañados tras cuatro horas de combate al cañón y con torpedos. El Nachi fue alcanzado pero no así el Tama. Los japoneses hubieron de cancelar la operación de suministro.

En mayo de 1943 actuó en la evacuación de las Aleutianas y realizó tareas de transporte a Rabaul durante la segunda mitad del año. El 21 de octubre fue atacado junto al Kiso por bombarderos Bristol Beaufort australianos procedentes de Guadalcanal. El Kiso recibió un impacto directo de una bomba de 250 kilos y el Tama quedó ligeramente dañado por impactos cercanos. Ambos cruceros regresaron a Rabaul para ser reparados de urgencia. De octubre a diciembre de aquel año fue reparado a fondo y modificado en el arsenal de Yokosuka. Las torres 5 y 7, la catapulta y la grúa fueron sustituidas por un montaje antiaéreo doble de 12.7 mm, cuatro triples y seis simples. También se le instaló un radar tipo 21.

En agosto de 1944 el crucero fue destinado a la División de Cruceros 21, dentro de la Quinta Flota. Su última acción de guerra tuvo lugar en octubre durante la Batalla del Golfo de Leyte. En ella fue destinado a proteger a los portaaviones Zuikaku y Zuiho. Aproximadamente a las 8:20 am fue alcanzado por un torpedo de los TBM 1-C Avenger procedentes de los portaaviones Belleau Wood y San Jacinto. El Tama se retiraba a Okinawa sin escolta cuando fue detectado por el submarino USS Jallao, que le alcanzó con tres torpedos. Tras partirse en dos se hundió en pocos minutos. Fue retirado de la lista de la Armada en diciembre de 1944.



At the beginning of the Taisho era (1912-1926) the Japanese Navy started to organise the ‘Eight-Eight Squadron’, a strong squadron consisting of eight powerful battleships of the 35,000 and 47,000 ton class and eight battle cruisers. Fourteen light cruisers were then built and joined the squadron to escort the main stregth ships. The light cruisers were classified into three main groups: the Kuma, Nagara and Sendai types. The Tama was classified as the second vessel in the first Kuma type group. It was launched on 29 January 1921. At that time it was the most modern piece of Japanese naval engineering. The engine output of 90,000 hp was higher than any other warship Japan had launched, including the battleships Nagato and Mutsu. Her modern engine and her competent hull design gave Tama a top speed of 38 knots. Apart from naval destroyers, the ship was the fastest of all Japanese warships. The armament was also above average and consisted of seven 14 cm main guns, two 8 cm guns and four 53 cm double torpedo tubes. The Tama was also the first Japanese cruiser to carry a seaplane. A catapult was not initially used and the aircraft had to be put on the sea by means of a derrick for take-off.

In the second half of the 1920s the Tama was improved with the addition of a catapult and a fixed steel structure for the bridge. The superstructure around the bridge was also modified and the rear mast was replaced by a tripod one.

By the beginning of the war, the Tama was the flagship of the 5th Squadron. She was camouflaged with white patches in her superstructure, and white bow and stern. The rest of the hull retained the original Yokosuka Arsenal dark gray. The Tama and her sister-ship Kiso patrolled the Kuriles Islands in the first months of the war. She was then refitted. Her displacement was raised to 7,000 tons and the smaller guns replaced by two 25 mm double machine guns.

On 28 May 1942 the Tama, along with Cruiser Division 21, took part in Operation ‘AL’, the invasion of Kiska Island in the Aleutians. In the following months she participated in several escort and transport patrols to Attu Island. In March 1943, the cruiser took part in the Battle of the Komandorski Islands. Vice-Admiral Hosogaya’s Fifth Fleet cruisers Nachi and Maya, light cruiser Abukuma and five destroyers engaged Rear Admiral Charles H. McMorris’ Task Group 16.6’s USS Richmond (CL-9), USS Salt Lake City (CA-25) and four destroyers. The Salt Lake City and another US destroyer were damaged in a four-hour gun and torpedo combat. The Nachi was also hit but the Tama was undamaged. The Japanese had to cancel their supply mission.

In May 1943 she also took part in the evacuation of the Aleutians and in transport duties to Rabaul in the second half of that year. On 21 October 1943 the Tama and the Kiso were attacked by RAAF Bristol Beaufort bombers from Guadalcanal. The Kiso had a direct hit by a 250-lb. bomb. The Tama was damaged by near-misses. Both cruisers returned to Rabaul for emergency repairs. From October to December that year the cruiser was rapaired and modified at Yokosuka Arsenal. Her Number 5 and 7 140-mm guns, catapult and derrick were removed. A twin 12.7-mm AA gun,  four triple mount and six single mount 25-mm AA guns were fitted as well as a type 21 air search radar was also fitted.

In August 1944 she was transferred to Cruiser Division 21, Fifth Fleet. The Tama last saw action in October that year in the Battle of Leyte Gulf. She was assigned to protect the aircraft-carriers Zuikaku and Zuiho. At approximately 8:20 am the Tama was attacked and hit with one torpedo in her boiler rooms by TBM-1C Avenger torpedo-bombers from the US carriers Belleau Wood and San Jacinto. After emergency repairs, the Tama retired to Okinawa unescorted. When she was sailing north-east of Luzon, the Tama was spotted by the submarine USS Jallao which fired three torpedoes from 800 yards. The Tama was hit and broke in two sinking within minutes. She was removed from the IJN list in December 1944.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

combinedfleet.com

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