Tone


Crucero pesado japonés
Japanese heavy cruiser


DATOS TÉCNICOS TECHNICAL DATA
BOTADURA:1938 LAUNCH:1938
CONSTRUCTOR:Mitsubishi (Nagasaki) BUILDER:Mitsubishi (Nagasaki)
DESPLAZAMIENTO:15.200 ton. DISPLACEMENT:15.200 ton.
ESLORA:198 m. LENGTH:649.7 ft.
MANGA:18’50 m. BEAM:60.8ft.
PUNTAL:6’50 m. DRAFT:21.3 ft.
VELOCIDAD MÁXIMA:35 nudos. MAXIMUM SPEED:35 knots.
ARMAMENTO:

  • 8 cañones de 20’3 cm calibre 50 (4 montajes dobles).
  • 8 cañones bivalentes de 12’7 cm calibre 40 (4 montajes dobles)
  • 12 cañones AA de 25 mm.
  • 12 tubos lanzatorpedos de 24 pulgadas en montajes triples.

ARMAMENT:

  • 8 20.3 cm/50cal guns (4 twin mounts).
  • 8 12.7cm/40cal dual purpose guns (4 twin mounts).
  • 12 25 mm. AA guns.
  • 12 24 in. torpedo tubes in triple mounts.
BLINDAJE:Amuras 100 mm en la zona de máquinas y 125 mm en la santabárbara, cubierta 30-60 mm, torre 25 mm. ARMOR:belt 100 mm (machinery), 125 mm (magazine), deck 30-60 mm, turret 25 mm.
AVIACIÓN EMBARCADA:5 hidroaviones (Nakajima E8N2 Dave y Aichi E13A1 Jake). EMBARKED AIRCRAFT:5 seaplanes (Nakajima E8N2 Dave and Aichi E13A1 Jake).
TRIPULACIÓN:850 CREW:850

La poco corriente configuración de los cruceros japoneses de la clase Tone fue la consecuencia de las misiones específicas de rastreo y antiaéreas en los grupos de portaaviones para las que fueron creados. Tenían toda la artillería principal a proa y la popa estaba diseñada para transportar cinco hidros en lugar de los tres de otros cruceros. A diferencia de la clase Mogami posterior, la clase Tone no tenía la cubierta de hidros elevada sobre el perfil del buque.

El Tone fue dado de alta en la Marina Imperial el 20 de noviembre de 1938. Fue asignado junto a su gemelo Chikuma a la División de Cruceros 8 en agosto de 1941. Su primera acción en la Guerra del Pacífico fue el ataque a Pearl Harbor (Operación Z) formando parte de la fuerza de apoyo a los portaaviones del Vice Almirante Nagumo. Al alba del día señalado, dos hidroaviones Aichi E13A1 Jake del Tone y del Chikuma fueron enviados en misión de reconocimiento sobre el objetivo. El Jake del Tone no encontró buques estadounidenses en Lahaina, costa noroeste de la Isla Maui. Algún tiempo después, aún antes del ataque, el Tone catapultó más hidros (esta vez sus Nakajima E8N2 Dave) en patrulla antisubmarina al sur de los portaaviones japoneses. El 12 de diciembre, mientras la flota japonesa se dirigía a su base tras el ataque, los portaaviones Hiryu y Soryu, escoltados por el Tone, Chikuma y varios destructores fueron destacados en apoyo a la invasión a la Isla Wake. Los hidros del Tone llevaron a cabo misiones de reconocimiento, antisubmarinas e incluso de ataque sobre la isla. Uno de los Dave del Tone fue el primero en informar del alto el fuego tras la rendición norteamericana.

Tras una corta estancia en Japón para mantenimiento, el Tone salió de Truk con su división a fines de enero de 1942 para apoyar los ataques contra Rabaul (Nueva Bretaña), Lae y Salamaua (Nueva Guinea). Sus hidros también atacaron las islas del Almirantazgo. De vuelta en Truk, la división volvió a hacerse a la mar en una búsqueda infructuosa de la Task Force 8 del Vice Almirante Halsey que había atacado Kwajalein y Wotje en las Marshall el 1 de febrero. A mitad de mes el Tone se hacía de nuevo a la mar para escoltar a las Divisiones de Portaaviones 1 (Akagi y Kaga) y 2 (Hiryu y Soryu) que atacaron Port Darwin en Australia hundiendo ocho buques y dañando a otros nueve. Uno de los hidroaviones del Tone derribó un PBY Catalina británico y localizó dos barcos frente al Cabo Foureroy que fueron luego hundidos por bombarderos Val del Akagi.

En marzo de 1942, el crucero estuvo presente en la Batalla del Mar de Java. En misiones de escolta de los acorazados Hiei y Kirishima, la División de Cruceros 8 hundió el carguero holandés Modjokerto, que intentaba escapar a Australia. Más tarde atacó al destructor norteamericano Edsall, pero no fue capaz de hundirlo. Se pidió apoyo aéreo hasta que por fin se hundió al buque enemigo.

Otra misión importante de la división tuvo lugar el mes siguiente: Operación C. Los portaaviones del Vice Almirante Nagumo penetraron en el Índico y atacaron las instalaciones británicas en Colombo (Sri Lanka) destruyendo aviones y barcos en aquella base el 5 de abril. Un hidroavión del Tone descubrió a los cruceros HMS Cornwall y HMS Dorsetshire, que fueron hundidos posteriormente por aviones del Akagi, Hiryu y Soryu. El resto de la Flota Británica de Oriente escapó aquel día. La flota de Nagumo también atacó Trincomalee en Sri Lanka y hundió al portaaviones HMS Hermes, un destructor australiano, la corbeta HMS Hollyhock y otros buques menores. A finales de mes, el Tone estaba de vuelta en Japón para tareas de mantenimiento.

El 27 de mayo de 1942 la División de Cruceros 8 del Contra Almirante Abe partió de Hashirajima con las divisiones de portaaviones 1 y 2 de Nagumo. El objetivo esta vez era Midway. El 4 de junio, tras el primer ataque contra la isla, una avería en una de sus catapultas impidió al Tone lanzar dos de sus Jakes. El hidro número 1 salió 25 minutos antes que el número 4. También el Chikuma tuvo problemas y retrasó sus lanzamientos. La misión de los hidros era rastrear unas 300 millas de nor-noreste a sur en busca de portaaviones norteamericanos. A las 7:28 am el Jake número 4 del Tone detectó buques enemigos, de hecho un portaaviones y su escolta. El observador no identificó ningún portaaviones, lo cual fue un error crucial. Durante la batalla el Tone fue atacado por la aviación estadounidense pero no fue dañado, sólo perdió uno de sus Dave.

Hasta mediados de agosto el Tone no participó en otra operación naval de importancia. El objetivo fue el envío de refuerzos a Guadalcanal (Operación Ka). La división del Tone salió de Kure con los portaaviones de Nagumo. El día 24 de agosto el crucero iba en vanguardia de la gran flota japonesa que se aproximaba a las Salomón. Junto al Chikuma, lanzó varios hidros en busca de los Task Groups 11 y 16. Ambos fueron localizados, pero los aviones del USS Saratoga hundieron el portaaviones Ryujo. El Tone también sufrió ataques con torpedos que no lo alcanzaron. El 5 de septiembre regresaba a Truk.

En octubre de 1942 tomó parte en la Batalla de Santa Cruz. El Tone y el destructor Teruzuki fueron destacados para explorar en busca de portaaviones enemigos. Uno de los hidroaviones del Tone descubrió al USS Hornet y su escolta. Sus cuatro aparatos realizaron misiones de localización sobre la flota estadounidense hasta el hundimiento del Hornet por aviones de la División de Portaaviones 1. En noviembre el crucero también realizó patrullas de exploración en la Primera Batalla de Guadalcanal pero no entró en combate. Durante los dos meses siguientes permaneció en Truk.

En febrero del 43 recibió reparaciones en el astillero de Maizuru (Japón). Se le instalaron dos montajes antiaéreos dobles de 25 mm y un radar aéreo Type 21. En julio se encontraba de nuevo en Truk en misión de transporte a Rabaul. Ya en noviembre se le hicieron nuevas reparaciones en Kure. Las piezas antiaéreas de 25 mm de proa se reemplazaron por cuatro montajes triples, elevando su número total de bocas de fuego antiaéreo a 20.

En enero de 1944 el Tone y el Chikuma fueron asignados a la División de Cruceros 7 junto al Kumano y Suzuya. En febrero la división fue enviada a Singapur para tomar parte en la Operación Sa Número 1 de intercepción de tráfico marítimo en el Índico. El 9 de marzo el Tone hundió al mercante británico SS Behar acogiendo 108 prisioneros a bordo.

En junio de aquel año la división partió de Tawi Tawi hacia Filipinas integrada en la Fuerza C de la Flota Móvil del Vice Almirante Ozawa. Participó en la Batalla del Mar de Filipinas, pero la mayor parte de buques regresaron a Guam antes del conocido “Tiro al pavo de las Marianas”. A fines de ese mes el crucero entró en el dique seco en Kure. Se le añadieron cuatro montajes triples de 25 mm junto a algunos simples más, lo que elevó su número de cañones antiaéreos a 57. También recibió nuevas antenas para sus dos radares de superficie Type 22 y un nuevo radar aéreo Type 13.

En octubre participó con su división en la Batalla del Golfo de Leyte integrado en la Primera Fuerza Móvil de Ataque del Vice Almirante Kurita. La Fuerza A, en la que estaba el Tone, sufrió once ataques aéreos de más de 250 aviones de la Task Force 38, compuesta por los portaaviones Essex, Lexington, Intrepid, Cabot, Franklin y Enterprise, antes de cruzar el Estrecho de San Bernardino. El acorazado Musashi fue hundido en estos ataques y el Tone fue alcanzado por varias bombas. Tras cruzar el Estrecho, la flota de Kurita se dirigió al Golfo de Leyte, donde sorprendió a los portaaviones de escolta y destructores de la agrupación Taffy 3. Los japoneses lograron hundir tres destructores y el portaaviones Gambier Bay, pero perdieron los cruceros Chokai, Chikuma y Suzuya. El resto de la flota japonesa volvió a Borneo tras la batalla y el Tone no tuvo más daños.

En noviembre regresó a Japón y fue enviado al dique seco en Maizuru. Se le montaron cuatro piezas triples de 25 mm adicionales a popa y se retiraron siete montajes simples. El número de cañones antiaéreos quedó en 62. Su radar Type 21 se cambió por un Type 22. Fue reasignado a la División de Cruceros 5 de la Segunda Flota. Las reparaciones no terminaron hasta febrero de 1945, tras ellas el crucero fue amarrado cerca de Kure y usado como buque escuela de la Academia Naval.

En marzo del 45 se iniciaron los ataques norteamericanos contra Kure. Ese mes el Tone fue ligeramente dañado pero sufrió 69 muertos y 93 heridos a bordo en un ataque aéreo de la Task Force 58. Otro ataque en julio de la Task Force 38 lo alcanzó con tres bombas y lo hundió a escasa profundidad al este de Kure. Cuatro días más tarde, su casco fue alcanzado de nuevo por bombarderos Grumman SB2C Helldiver con cohetes y bombas de 1.000 libras. En noviembre fue dado de baja en la Marina Imperial y se desguazó en Kure entre 1947 y 1948.



The uncommon configuration of the Japanese Tone class cruisers was the result of their specific scouting and anti-aircraft functions in the carrier groups. They had all their main guns forward and the stern was designed to carry five (instead of the standard three) floatplanes. Unlike the later Mogami class, the Tone-class cruisers had not their floatplane decks raised over the ship’s profile.

The Tone was commissioned in the IJN on 20 November 1938. It was assigned with her sister ship Chikuma to Cruiser Division 8 in August 1941. Her first action of the Pacific War was the attack on Pearl Harbour (Operation Z) as a part of the support force of Vice Admiral Nagumo’s carriers. In the early morning of the crucial day, two Aichi E13A1 Jake seaplanes from the Tone and Chikuma were sent for a last weather reconnaissance mission. The Tone‘s Jake found no American ships in Lahaina, on the north-west coast of Maui Island. Some time later, still before the attack, the Tone launched some more floatplanes (this time two-seat Nakajima E8N2 Daves) as anti-submarine patrol south of the carrier force. On December 12, while the Japanese fleet was heading for Japan, the carriers Hiryu and Soryu, escorted by the Tone, Chikuma and some destroyers were detached to support the invasion of Wake Island. The Tone‘s Jakes and Daves floatplanes carried out anti-submarine, reconnaissance and even attack missions on the island. One of the Tone‘s Daves was the first to report the ceasefire after the American surrender.

After a short stay in Japan for overhauling, the Tone departed Truk with her Division by the end of January 1942 to support attacks on Rabaul (New Britain), Lae and Salamaua (New Guinea). Her floatplanes also attacked the Admiralties. Back in Truk, the Division had to depart again in a hopeless search of Vice Admiral Halsey’s Task Force 8 which had raided Kwajalein and Wotje in the Marshall Islands on February 1. By the middle of that month the Tone was again at sea to escort Carrier Divisions 1 (Akagi and Kaga) and 2 (Hiryu and Soryu) in the attack on Port Darwin (Australia) that sank eight ships and damaged other nine. One of the Tone‘s floatplanes shot down a British PBY Catalina and located two ships off Cape Foureroy that were later sunk by Vals from the Akagi.

In March 1942, the Tone was present in the Battle of the Java Sea. Escorting the battleships Hiei and Kirishima, Cruiser Division 8 sunk the Dutch freighter Modjokerto, which was trying to escape from Java to Australia. Later they attacked the American destroyer Edsall, but were unable to sink her. Air support was requested until the U.S. ship was finally sunk.

The next important mission for Tone‘s Division took place in April that year: Operation C. Vice Admiral Nagumo’s Carrier Force entered the Indian Sea and attacked the British facilities at Colombo (Sri Lanka) destroying aircraft and ships at the base on April 5. A seaplane from the Tone discovered the British cruisers HMS Cornwall and HMS Dorsetshire, which were sunk later by aircraft from the Akagi, Hiryu and Soryu. The rest of the British Eastern Fleet escaped that day. Nagumo’s fleet also raided Trincomalee in Sri Lanka and sunk the British light carrier HMS Hermes, an Australian destroyer, the corvette HMS Hollyhock and some other minor ships. By the end of the month the Tone was back in Japan for refitting.

On 27 May 1942 Rear Admiral Abe’s Cruiser Division 8 departed Hashirajima with Nagumo’s Carrier Divisions 1 and 2. The objective this time was Midway. On June 4, after the first air raid on the island, the Tone failed to launch two E13A1 Jakes long-range reconnaissance floatplanes by a faulty catapult. Her No. 1 plane was launched 25 minutes before No. 4. The Chikuma also had problems with her two seaplanes and their launching was delayed too. Their mission was to search out 300 miles for American carriers from north-northeast through south. At 7:28 am, the Tone‘s No. 4 Jake found American ships, in fact a carrier group. The observer did not identify the carriers, which was a crucial mistake. During the battle, the Tone was attacked by American aircraft but was not damaged. She only lost one of her Dave seaplanes.

Until mid-August the Tone was not again engaged in another naval operation. This time the aim was the reinforcement of Guadalcanal (Operation Ka). The Tone‘s Division departed Kure with Nagumo’s carrier force. By the 24, the Tone was in the vanguard of a big Japanese fleet approaching the Solomons. She and the Chikuma launched several floatplanes in search of American Task Groups 11 and 16. Both groups were located but aircraft from the U.S.S. Saratoga sunk the carrier Ryujo. The Tone was also attacked with torpedoes but they missed. She came back to Truk on September 5.

In October she took part in the Battle of Santa Cruz. The Tone and destroyer Teruzuki were detached to scout for American carriers. One of Tone‘s floatplanes found the U.S.S. Hornet group. The Tone‘s four floatplanes provided spotting duties over the American ships until the Hornet was sunk by aircraft from Carrier Division 1. In November the cruiser also carried out scouting patrols in the First Battle of Guadalcanal but she did not engage in combat. She stayed at Truk for the next two months.

In February 1943 she was refitted at Maizuru Shipyard (Japan). Two additional twin-mount Type 96 25-mm. AA guns and a Type 21 air-search radar were installed. In July she was again at Truk on transport run mission to Rabaul. The Tone was again refitted at Kure in November. The forward twin 25-mm. AA mounts were replaced by four triple mounts bringing the total 25-mm. AA barrels to 20.

In January 1944 the Tone and Chikuma were assigned to Cruiser Division 7 with the Kumano and the Suzuya. In February she and her Division were sent to Singapore. The next month she took part in Operation SA No. 1 for commerce raiding in the Indian Ocean. On March 9 the Tone sunk the British freighter SS Behar. She took aboard 108 prisoners.

In June that year, Cruiser Division 7 departed Tawi Tawi for the Philippines in Force C of Vice Admiral Ozawa’s Mobile Fleet. It took part in the Battle of the Philippine Sea, but most of the fleet returned to Guam before the so-called “Great Mariana’s Turkey Shoot”. By the end of the month, the cruiser was drydocked at Kure. Four triple-mount Type 96 25-mm AA guns were added. Single mount 25-mm. AA guns were also installed bringing her total 25-mm AA suite to 57 barrels. New antennas were fitted for the two Type 22 surface-search radars and a Type 13 air-search radar.

In October, the Tone and her Division took part in the Battle of Leyte Gulf in Vice Admiral Kurita’s First Mobile Striking Force, Force A (Center Force). Force A suffered eleven raids by over 250 Task Force 38 carrier aircraft from USS Essex, Lexington, Intrepid, Cabot, Franklin and Enterprise while crossing the Sibuyan Sea. The battleship Musashi was sunk and some bombs hit the Tone. Kurita’s force crossed the San Bernardino Strait towards Leyte Gulf after a deceiving movement pretending to reverse course. They took the escort carriers and destroyers of American Taffy 3 group by surprise. Force A sank the escort carrier Gambier Bay and three destroyers. The Chokai, Chikuma and the Suzuya were later disabled by American aircraft and lost. Kurita’s fleet headed north and came back to Borneo. The Tone was not further damaged.

In November the Tone was again back in Japan. She was drydocked for refitting at Maizuru. Four additional triple mount 25-mm AA guns were installed aft and seven single mount 25-mm AA guns were removed bringing her total 25-mm AA suite to 62 barrels. Her Type 21 radar was replaced with a Type 22. The Tone was assigned to the Second Fleet’s Cruiser Division 5 with the Kumano. The repairs did not end until February 1945. After them the cruiser was moored near Kure and used as a Naval Academy training ship.

In March the first American raids against Kure began. The Tone was damaged slightly, but 69 crewmen were killed and 93 wounded in a air raid by Task Force 58 that month. Another raid in July by Task Force 38 hit the ship with three bombs settling her in shallow water on the bottom of Hiroshima Bay west of Kure. Four days after her sinking, her hulk was attacked again and hit by aircraft rockets and 1,000-lb bombs from Grumman SB2C Helldivers. The cruiser was finally removed from the Navy list in November and scrapped at Kure between 1947 and 1948.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

combinedfleet.com
Luís de la Sierra, La Guerra Naval en el Pacífico, Ed. Juventud, 1998.

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