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Type XXI U-Boot


DATOS TÉCNICOS TECHNICAL DATA
TIPO:Submarino diésel eléctrico. TYPE:Diesel-electric submarine.
CONSTRUCTOR:Blohm+Voss, AG Weser, Schichau-Werke. BUILDER:Blohm+Voss, AG Weser, Schichau-Werke.
BOTADURA:1944-45. LAUNCHED:1944-45.
DESPLAZAMIENTO:

  • Superficie:1.621 toneladas.
  • Sumergido:1.819 toneladas.
DISPLACEMENT:

  • Surfaced:1,621 tonnes.
  • Submerged:1,819 tonnes.
ESLORA:76,70 m. LENGTH:251.8 ft.
MANGA:8 m. BEAM:26.3 ft.
PUNTAL:6,32 m. DRAUGH3T:20.9 ft.
VELOCIDAD MÁX.:

  • Superficie:15,6 nudos (28,9 km/h.).
  • Sumergido:17,2 nudos (31,9 km/h.)
MAX. SPEED:

  • Surfaced:15.6 knots (18 mph.).
  • Submerged:17.2 knots (19.8 mph.).
PROPULSIÓN:

  • Dos motores diésel sobrealimentados de 6 cilindros MAN M6V40/46KBB de 3.900 shp. (2.900 kW).
  • Dos motores eléctricos de doble acción SSW GU365/30 de 4.900 shp. (3.700 kW).
  • Dos motores eléctricos silenciosos SSW GV232/28 de 223 shp. (166 kW).
PROPULSION:

  • Two MAN M6V40/46KBB supercharged 6-cylinder diesel engines developing 3,900 shp. (2,900 kW).
  • Two SSW GU365/30 double-acting electric motors developing 4,900 shp. (3,700 kW).
  • Two SSW GV232/28 silent running electric motors developing 223 shp. (166 kW).
AUTONOMÍA:

  • Superficie:15.500 mil. náut. (28.700 km.) a 10 nudos (18,5 km/h.).
  • Sumergido:340 mil. náut. (630 km.) a 5 nudos (9,3 km/h.).
RANGE:

  • Surfaced:15,500 nmi (17,800 ml.) at 10 knots (12 mph.).
  • Submerged:340 nmi (390 ml.) at 5 knots (5.8 mph).
ARMAMENTO:

  • Seis tubos lanzatorpedos de 533 mm. a proa con 23 torpedos G7 (o bien 17 torpedos y 12 minas).
  • Cuatro cañones AA C/30 de 20 mm.
ARMAMENT:

  • Six 533 mm. (21 in) torpedo tubes (bow) with 23 G7 torpedoes (or 17 torpedoes and 12 mines).
  • Four 2 cm (0.79 in.) C/30 anti-aircraft guns.
TRIPULACIÓN:57 CREW:57
CONSTRUIDOS:118 BUILT:118

La serie de submarinos Tipo XXI desarrollada por la Armada alemana durante la Segunda Guerra Mundial fue revolucionaria en muchos niveles y fue considerada por el servicio como su diseño ganador de la guerra, destinado a recuperar el control del vital Teatro Atlántico. El submarino se convirtió en el primero en operar más rápido bajo el agua que sobre ella y abrió las puertas a un nuevo capítulo en la guerra y el diseño submarino que sentaría las bases del diseño de sumergibles en el período de la Guerra Fría (1947-1991).

El Tipo XXI fue diseñado específicamente para operar en inmersión durante largos periodos, y esto se centró en su maquinaria eléctrica de alta potencia con celdas de densidad integradas directamente en el casco. Esto permitía que produjeran más energía sumergida de la que el submarino podía crear cuando estaba en la superficie, una clara ventaja en comparación con los diseños diésel-eléctricos del momento con sus motores de turbina de ciclo cerrado. Debido a su diseño, la serie Tipo XXI también se conocía como “Elektroboot” (“Submarino eléctrico”).

El almirante alemán Karl Dönitz trabajó con su personal para planificar que el avanzado Tipo XXI se convirtiera en la nueva columna vertebral de trabajo de la flota de submarinos alemanes, tal era el desafío que tenía por delante el diseño. Alemania había estado en guerra desde septiembre de 1939 y las bases para la nueva clase se sentaron en noviembre de 1942 cuando Dönitz se reunió con ingenieros en París con el objetivo final de diseñar un submarino de ataque completamente nuevo y más poderoso para reemplazar al Tipo IIC tanto en capacidad como en rendimiento. Con esto en mente, la idea se centró en el trabajo de diseño dirigido por el Dr. Walter Hellmuth, pero su submarino era tan avanzado que resultaba poco práctico de diseñar, desarrollar y construir en tiempos de guerra, por lo que se decidió que su trabajo en el casco podría aplicarse a un diseño interino que pudiera desarrollarse inmediatamente y ponerse en manos de los submarinistas alemanes en el menor tiempo posible.

El casco original en forma de lágrima se acopló a un sistema de propulsión convencional mixto (diésel-eléctrico) y esta estructura incorporó una gran racionalización. Internamente, el casco presurizado empleaba una sección transversal en forma de ocho y los tramos superiores recibieron una luz mayor que la inferior. Externamente, los planos de inmersión se hicieron retráctiles y solo se empleaban en caso necesario. La unidad de potencia estaba en la parte trasera del barco y la sala de torpedos en la proa. La sección central estaría reservada para el centro de mando y las áreas de la tripulación. A bordo habría hasta 57 tripulantes y comodidades tales como zonas de descanso mejorado, duchas, sistemas integrados de reciclaje de aire y aire acondicionado y espacios de almacenamiento de alimentos en el congelador.

Uno de los mayores cambios en el diseño de los submarinos alemanes en el Tipo XXI fue la racionalización de la vela, desaparecieron las numerosas protuberancias y plataformas comunes a los submarinos de la época y, en su lugar, se erigió una vela de bajo perfil colocada sobre el medio del barco. Todas las protuberancias habituales (periscopios, esnórquel, antena) estaban contenidas en la parte superior de la vela, siendo el esnórquel de particular interés porque utilizaba una forma de doble tubo con válvulas en su lugar para permitir que el visor se elevara por encima de la línea de flotación en inmersión, lo que a su vez permitía que la embarcación mantuviese su sigilosa ventaja mientras expulsaba peligrosos gases de CO2 mientras estaba próximo a la superficie del agua. Las válvulas también funcionaban para evitar que el agua de mar entrara, pero el peligro aún radicaba en que la válvula se cerrara inadvertidamente, ya que el diésel continuaría funcionando si no se controlaba y potencialmente podría matar a la tripulación al aspirar el aire interno de la sonda.

En lugar de los cañones de cubierta comunes para atacar a los buques de superficie, el Tipo XXI llevaba un par de torretas antiaéreas de 20 mm. en las caras delantera y trasera de la torre de mando. Ambas estaban controladas de forma remota desde el interior del barco, ya que ya no era necesario que los artilleros estuvieran expuestos a los elementos para defenderse de los ataques aéreos (la mayor amenaza para un submarino de la Segunda Guerra Mundial). No se instaló ningún cañón de cubierta, aunque originalmente la torre estaba destinada a transportar uno de 30 mm. para ataques en superficie.

La nave recibió un mecanismo de dirección de emergencia en su extremo de popa que actuaba como seguro en caso de que el compartimento de dirección principal se viera comprometido de alguna manera. El radar instalado se componía de dos partes: un detector de radar FuMB Ant 3 Ball (junto con un accesorio de antena) y un radar FuMO 65 Hohentwiel U1 con un dispositivo transmisor de la serie Tipo F432 D2. El componente pasivo de la instalación del sonar era el sonar pasivo Gruppenhorchgerat (GHG) que se instaló en la quilla. El componente activo se convirtió en el avanzado sistema sin visibilidad directa Unterwasser-Ortungsgerat Nibelung.

En la proa estaba la sala de torpedos que funcionaba junto con el ajuste del sonar para recibir datos de objetivos de la sala de sonar con la entrada de datos en el nuevo torpedo Lageunabhangiger. Un sistema hidráulico semiautomático estaba destinado a ayudar a la tripulación en la recarga del torpedo con un tiempo de recarga de solo 20 minutos para disparar tres salvas de seis torpedos cada una. Los submarinos anteriores necesitaban unos diez minutos para cargar un solo torpedo. Por lo tanto, la probabilidad de hundimiento era bastante alta para su época, ya que pocos barcos (si es que había alguno) podían reaccionar a tiempo a un ataque de este tipo. El barco estaba armado con seis tubos de 533 mm., todos orientados hacia la proa, y transportaba hasta 23 torpedos, aunque este total podría reducirse para dejar espacio a minas navales TMC. El barco no tenía tubos de torpedos orientados hacia atrás, lo que era una práctica común para los submarinos de época.

El diseño del Tipo XXI lo convertía en una bestia submarina muy sigilosa. Su planta motriz incluía dos motores diésel sobrealimentados de 6 cilindros MAN M6V40/46KBB que desarrollaban 3.900 CV. para superficie y dos motores eléctricos de doble efecto SSW GU365/30 de 4.900 CV. Para un funcionamiento silencioso, el sumergible poseía dos motores eléctricos SSW GV232/8, pero sólo podía alcanzar 5,5 nudos en este modo. El sistema de baterías era de la serie 21 MAL 740 de 62 celdas. El esquema de propulsión general lo hacía navegar más rápido en inmersión que en la superficie donde podría alcanzar 17,2 nudos y 15,7 nudos respectivamente. La autonomía también era notable, pudiendo alcanzar 15.500 millas náuticas a una velocidad constante de 10 nudos.

Como cualquier submarino diésel-eléctrico, el Tipo XXI tenía que cargar sus baterías (y expulsar peligrosos gases de CO2) en superficie, lo que lo hacía susceptible al ataque del enemigo. Sin embargo, el ingenioso diseño del esnórquel aminoraba esta desventaja, ya que lo mantenía sumergido y permitía que la batería se recargara en tan solo cuatro horas cada pocos días.

El Tipo XXI fue revolucionario en su diseño en muchos sentidos, navegaba más silencioso que cualquier otra embarcación, podía alcanzar mayores profundidades y podía llegar más lejos que cualquier otro buque del momento. Además de esto, el rendimiento era excelente y la potencia de fuego más que satisfactoria. Su importancia para la causa alemana fue tal que la producción se cambió inmediatamente de los submarinos Tipo VII al Tipo XXI a mediados de 1943. No se ordenó ningún prototipo del nuevo Tipo XXI para testar los componentes del diseño, lo que redundó negativamente en el programa de producción al final de la guerra.

Otro de los rasgos revolucionarios del Tipo XXI estaba en su sistema de fabricación. Las ocho secciones separadas, que formaban el casco, se construían por separado antes del ensamblaje final. Esto ayudó en la producción, pero complicó la entrega y aseguró que se cumplieran ciertas tolerancias (la precisión era clave en la construcción del casco por razones obvias). Como tal, el proceso de fabricación involucró a más de treinta empresas alemanas y necesitaba un total de once zonas de trabajo antes de que se pudieran unir las secciones del casco. La Armada alemana avanzó y contrató 118 barcos desde 1943 hasta 1945 con la fecha de entrega prevista inicial establecida en abril de 1944, pero esto sin los beneficios de probar un prototipo, por lo que las entregas reales no se produjeron hasta finales de julio. Incluso entonces existía el desafío de capacitar adecuadamente a las tripulaciones y los componentes mecánicos demostraron ser poco confiables. Además, estaba el problema de la campaña de bombardeos Aliados que causó estragos en las instalaciones de producción de guerra alemanas, incluidas las instalaciones submarinas que construían el Tipo XXI. El montaje final del submarino Tipo XXI estuvo a cargo de las empresas alemanas de los astilleros Blohm & Voss, AG Weser y F. Schichau.

El objetivo de producción era tener unos 1.500 ejemplares en servicio, un número que sin duda habría devastado los esfuerzos de las marinas Aliadas en la región, y se previó un objetivo de producción de tres submarinos por semana, con la ayuda del diseño modular del barco.

La fuerza viable para la clase no se alcanzó hasta finales de 1944 y, en ese momento, la Armada alemana ya había perdido mucho terreno. Hacia 1945, había alrededor de sesenta y dos submarinos Tipo XXI, pero rara vez estaban listos para el combate porque todavía quedaba trabajo por hacer. Al final de las hostilidades en mayo de 1945, la Armada alemana tenía sólo cuatro sumergibles Tipo XXI activos, apenas lo suficiente para marcar una diferencia en el resultado de la guerra. Solo el U-2511 y el U-3008 realizaron patrullas de guerra reales, pero ninguno hundió buques Aliados. La vasta flota prevista de estos ingenios nunca se materializó para Dönitz y la tecnología prometedora de sus barcos cayó en manos de los Aliados, lo que proporcionó el impulso para una revolución global en el diseño de submarinos que condujo al período de la Guerra Fría.

La serie de submarinos Tipo XXI comenzó con el U-2501 y terminó con el U-3530. En última instancia, se propusieron dos variantes principales en los modelos Tipo XXIB y Tipo XXIC. El primero llevaría hasta doce tubos lanzatorpedos, mientras que el segundo, de diseño más optimista, llevaría dieciocho. El aumento del armamento de proa sin duda habría requerido el alargamiento del casco. Al final, sin embargo, ninguna de estos planes se concretó.

Algunas unidades aún prestaron servicio al convertirse en botín de guerra. Francia se quedó con el U-2518, renombrado Roland Morillot, que sirvió hasta 1967 antes de ser desguazado. La Unión Soviética recibió cuatro sumergibles de la clase, que se convirtieron en el B-27, B-28, B-29 y B-30 en la Armada Soviética. El U-3017 cayó en manos de los británicos que lo resucitaron como HMS N41 para investigación (operó hasta finales de 1949). Estados Unidos recibió el U-2513 y U-3008, que se probaron en condiciones operativas en el Atlántico. El primero fue empleado como objetivo en 1951 y el segundo se desguazó en 1956.

Todas estas armadas se beneficiaron enormemente del trabajo que los alemanes realizaron. El programa de modernización estadounidense GUPPY (Greater Underwater Propulsion Power Program) fue un resultado directo de la captura de la tecnología alemana en el período de posguerra. Asimismo, varias clases de submarinos de la Armada Soviética fueron influenciadas directamente por su experiencia con el sumergible alemán. Tal fue el legado del Tipo XXI. Solo el U-2540 (Wilhelm Bauer) se conserva como barco museo en Bremerhaven (Alemania).



The Type XXI series of U-boats developed by the German Navy during World War II were revolutionary on many levels and were looked upon by the service as its war-winning design, intended to take back control of the vital Atlantic Theater. The submarine became the first to operate faster under water than on it and opened the doors to a new chapter in submarine warfare and design, one that would set the roots of submarine work in the Cold War period (1947-1991).

The Type XXI was designed specifically for lengthy submerged operation, and this centered on high-powered electrical machinery with density cells built directly into the hull. This allowed the boats to produce more power submerged than the vessel could create when on the surface, a decided advantage when compared to the diesel-electric-powered counterparts of the day with their closed-cycle turbine engines. Due to its heavily dependent electric design, the Type XXI series was also known as the “Elektroboot” (“Electric Boat“).

German Admiral Karl Dönitz worked with his staff to plan for the advanced Type XXI to become the new working backbone of the German submarine fleet, such was the challenge laying ahead for the design. Germany had been at war since September of 1939 and the foundation for the new class was laid down in November 1942 as Dönitz met with engineers in Paris with the end-goal of devising an all-new, more powerful attack submarine to supersede the Type IIC class boats in both capability and performance. With this in mind, thought turned to design work being led by Dr. Walter Hellmuth but his submarine was so advanced that it would prove impractical to design, develop and construct under wartime so it was decided that his hull work could be applied to an interim boat design which could immediately be set in motion and be placed in the hands of German submariners in as little time as possible.

The original tear-drop-shaped hull was mated to a conventional mixed (diesel-electric) propulsion system and this structure incorporated extensive streamlining. Internally, the pressurized hull utilized figure-eight cross-section and the upper reaches were given a greater span than the lower. Externally, the dive planes were made retractable and only brought into play when needed. The powerpack lay at the rear of the boat with the torpedo room in the bow. The center-section would be reserved for the command center and crew areas. Aboard would be up to 57 crewmen and such creature comforts as an improved berthing, showers, integrated air recycling and air conditioning systems and freezer storage spaces for food.

One of the biggest changes to German submarine design in the Type XXI was the streamlining of the sail, gone were the many protrusions and platforms common to submarines of the period and, in its place, was erected a low-profile sail set over midships. All of the usual protrusions (periscopes, snorkel, antenna) were contained at the top of the sail with the snorkel being of particular note for it utilized a double-tube form with valves in place to allow the scope to be raised above the water line with the boat completely submerged, in turn allowing the boat to maintain its stealthy advantage while still expelling dangerous CO2 gases as it lay near (not at) the surface of the water. The valves also worked to keep seawater from coming into the scope, but the danger still lay in the valve shutting unnoticed, as the diesel would continue to operate if left unchecked and potentially kill the crew in the process of drawing on the internal air of the submarine.

Instead of the deck guns common to attack boats of the war, the Type XXI would rely on a pair of 20mm.  Anti-Aircraft (AA) turrets were fitted to the forward and aft facings of the conning tower. Both were remotely controlled from within the boat, no longer requiring the gunnery crew to be exposed to the elements to fend off aerial attackers (the greatest threat to a World War II submarine). No traditional deck gun was fitted per se though the tower was originally intended to carry a 30mm. cannon for surface work.

The boat was given an emergency steering mechanism in its aft end which acted as insurance should the main steering compartment be compromised in some way. Installed radar comprised of two working parts (along with their sub-parts): an FuMB Ant 3 Ball radar detector (coupled with an antenna fitting) and a FuMO 65 Hohentwiel U1 radar with a Type F432 D2 series transmitter device. The passive component of the sonar installation was the Gruppenhorchgerat (GHG) passive sonar which was installed at the keel. The active component became the advanced “Unterwasser-Ortungsgerat Nibelung” non-line-of-sight system.

At the bow was the torpedo room worked in conjunction with the sonar fit as it was to receive targeting data from the sonar room with the data input into the new Lageunabhangiger Torpedo. A semi-automatic hydraulic system was intended to aid the crew in the reloading of the torpedoes providing a reload time of just 20 minutes to fire three salvos of six torpedoes each. The older U-boats required about ten minutes just to load a single torpedo. The boat’s kill probability was therefore quite high for its time as few vessels (if any) could react in time to such an attack. The boat was armed with six 533mm. torpedo tubes, all bow-facing, and carried up to 23 reloads though this total could be reduced to make room for TMC naval mines. The boat had no rear-facing torpedo tubes which was common practice for period submarines.

As it stood, the Type XXI design was becoming into a very stealthy underwater beast. Its powerplant involved two MAN M6V40/46KBB 6-cylinder supercharged diesel-fueled engines developing 3,900 hp. for surface-running and two SSW GU365/30 double-acting electric motors offering 4,900 hp. For silent running, the boat relied on two SSW GV232/28 electric motors but could manage just 5.5 knots in this mode. The battery pack constituted a 62-cell 21 MAL 740 series fit. The collective propulsion scheme made the Type XXI faster submerged than on the surface where it could reach 17.2 knots and 15.7 knots (respectively). Operational range was also of note, the boats able to reach out to 15,500 nautical miles (when traveling at a consistent speed of 10 knots).

Like any diesel-electric boat, the Type XXI was still required to charge its batteries (and expel dangerous CO2 gases) by surfacing which made any boat of the period highly susceptible to attack by the enemy. However, the ingenious snorkel design alleviated this some as it kept the boat submerged and allowed the battery pack to be recharged in as little as four hours every few days.

The Type XXI was revolutionary in its design in many ways, it ran quieter than anything else in the water, was able to achieve greater depths and could range out farther than anything seen prior. In addition to this, performance was excellent, and firepower was more than satisfactory. Its importance to the German cause was such that construction was immediately switched from the current Type VII boats to the untested Type XXI boats in the middle part of 1943. No prototype was ordered of the new Type XXI to help prove certain design components sound and this came back to haunt the program by war’s end.

Another of the revolutionary traits of the Type XXI was in its construction process, eight separate sections, constituting the hull, were built prior to final assembly. This aided in production but complicated delivery and ensuring that certain tolerances were met (precision was key in hull construction for obvious reasons). As such, the manufacturing process involved over thirty German companies and required eleven total yards before the hull sections could even be joined. The German Navy moved ahead and contracted for 118 boats from 1943 into 1945 with the initial target delivery date set in April 1944, but this was without the benefits of testing an active prototype so actual deliveries did not occur until late-July. Even then there stood the challenge of properly training crews and the mechanical components proved themselves unreliable. Furthermore, there was the issue of the Allied bombing campaign which wreaked havoc on German war-production facilities, including submarine facilities building the Type XXI. Final assembly of the Type XXI submarine was handled by the German concerns of Blohm & Voss, AG Weser and F. Schichau shipyards.

The target production goal was to have some 1,500 examples in service, a number which no doubt would have devastated Allied navy and marine efforts in the region, and a target production goal of three submarines per week was envisioned, again aided by the boat’s modular design.

Viable strength for the class was not reached until the end of 1944 and, by this time, much ground was already lost by the German Navy. Heading into 1945, there stood about sixty-two Type XXI submarines, but these could seldom be viewed as combat-ready for there was still work to be done. By the end of hostilities in May 1945, the German Navy could claim just four active Type XXIs, hardly enough to make a difference in the outcome of the war. Only U-2511 and U-3008 conducted actual war patrols but neither ever claimed any Allied tonnage. The vast fleet of Type XXIs never materialized for Dönitz and much of the promising technology making up the boats fell into Allied hands, providing the impetus for a global revolution in submarine design that led into the Cold War period.

The Type XXI U-boat series began with U-2501 and ended with the U-3530. Two major variants were ultimately proposed in the Type XXIB and Type XXIC models with the former having an increased number of torpedo tubes to twelve while the latter would have seen its torpedo tubes increased to a an optimistic eighteen. The increase in forward armament would have no doubt necessitated the lengthening of the hull. In the end, however, neither form was evolved.

Some Type XXIs saw service after the war, and these being spoils of war at that. France commissioned U-2518 as Roland Morillot and this boat served into 1967 before being scrapped. The Soviet Union received four boats of the class, and these became B-27, B-28, B-29 and B-30 in Soviet Navy Service. U-3017 fell to the British who resurrected it as HMS N41 to serve in the research role (it operated until late-1949). The United States received U-2513 and U-3008 and this pair was tested extensively in operating conditions around the Atlantic. The former was later sunk as a target in 1951 and the latter was scrapped in 1956.

All these navies benefitted immensely from the work the Germans had done (and were attempting to do). The American GUPPY (Greater Underwater Propulsion Power Program) modernization program was a direct result of the capture of the German technology in the post-war period. Likewise, several Soviet Navy submarine classes were directly influenced by their experience with the German boat, such was the legacy of the Type XXI. Only U-2540 (Wilhelm Bauer) is preserved as a museum ship at Bremerhaven (Germany).


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

militaryfactory.com
history.navy.mil
Frank Spahr, ipmsstockholm.org

©jmodels.net

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