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Unyō


DATOS TÉCNICOS TECHNICAL DATA
TIPO:Portaaviones de escolta. TYPE:Escort carrier.
CONSTRUCTOR:Mitsubishi Shipbuilding & Engineering Co., Nagasaki (Japón). BUILDER:Mitsubishi Shipbuilding & Engineering Co., Nagasaki (Japan).
BOTADURA:31 October 1939. LAUNCHED:31 October 1939.
DESPLAZAMIENTO:20.321 toneladas. DISPLACEMENT:20,321 tonnes.
ESLORA:180,2 m. LENGTH:591.4 ft .
MANGA:22,5 m. BEAM:73.10 ft .
PUNTAL:7,7 m. DRAUGHT:25.5 ft.
VELOCIDAD MÁX.:21 nudos (39 km/h.) MAX. SPEED:21 knots (24 mph.)
PROPULSIÓN:

  • Dos turbinas engranadas Kampon de 25.200 caballos al eje (18.800 kW).
  • Cuatro calderas.
  • Dos ejes.
PROPULSION:

  • Two Kampon geared steam turbines developing 25,200 shp (18,800 kW).
  • Four boilers.
  • Two shafts.
AUTONOMÍA:6.500 m.n. (12.000  km.) a 18 nudos (33 km/h.). RANGE:6,500 nml. (7,500 ml.) at 18 knots (21 mph.).
ARMAMENTO:

  • Cuatro cañones bivalentes de 127 mm.
  • Cuatro ametralladoras gemelas AA de 25 mm.
  • 30 aviones.
ARMAMENT:

  • Four twin 12.7 cm (5 in) dual-purpose guns.
  • Four twin 2.5 cm (1 in) AA guns.
  • 30 aircraft.
TRIPULACIÓN:850 CREW:850
CONSTRUIDOS:3 (Clase Taiyō) BUILT:3 (Taiyō-class)

El Yawata Maru fue el segundo de tres barcos de la clase Nitta Maru y fue construido por Mitsubishi Shipbuilding & Engineering Co. en su astillero de Nagasaki para Nippon Yusen Kaisha (NYK). Su quilla fue colocada el 14 de diciembre de 1938 con el número 751. Fue botado el 31 de octubre de 1939 y completado el 31 de julio de 1940. La Marina Imperial subvencionó los tres barcos de la clase Nitta Maru para su posible conversión en portaaviones auxiliares. Los barcos estaban destinados al servicio en Europa, pero el comienzo de la Segunda Guerra Mundial en septiembre de 1939 los restringió al Pacífico.
El buque de 17.163 toneladas de registro bruto (TRB) tenía una eslora de 170,0 m., una manga de 22,5 m. y un calado de 12,4 m. Tenía un tonelaje neto de 9.379 toneladas. El barco estaba propulsado por dos turbinas de vapor con engranajes, cada una impulsando un eje de hélice utilizando el vapor producido por cuatro calderas. Las turbinas proporcionaban un total de 25.200 shp. (18.800 kW) que le daban una velocidad media de 19 nudos (35 km/h.) y una velocidad máxima de 22,2 nudos (41,1 km/h.).

El barco fue requisado por la Armada Imperial Japonesa en octubre de 1941 y se utilizó inicialmente para transportar prisioneros de guerra. Entre el 25 de noviembre y el 31 de mayo de 1942, el Yawata Maru se convirtió en un portaaviones de escolta en el Arsenal Naval de Kure y pasó a llamarse Un’yō el 31 de agosto.

Los portaaviones de la clase Taiyō tenían una configuración de cubierta plana sin torre y desplazaban 18.116 toneladas con carga estándar y 20.321 toneladas con carga normal. Los barcos tenían una longitud total de 180,2 m., una manga de 22,5 m. y un calado de 7,7 m. La cubierta de vuelo era de 172 m. de largo y 23,5 m. de ancho. Contaban con un único hangar, de aproximadamente 91,4 m. de largo, servido por dos elevadores de aeronaves en la línea central. El Un’yō podía acomodar un total de 30 aviones, incluidos los repuestos, aunque no se instaló equipo de apontaje.

Los cambios realizados durante la conversión limitaron la velocidad del barco a 21,4 nudos (39,6 km/h.). El Un’yō llevaba suficiente fuel oil para darle una autonomía de 8.500 millas náuticas (15 700 km.) a una velocidad de 18 nudos (33 km/h.). La tripulación del Un’yō estaba compuesta por 850 oficiales y marineros.

El barco estaba equipado con ocho cañones bivalentes de 12,7 cm. Tipo 89 en cuatro montajes gemelos en palcos a lo largo de los lados del casco. Su armamento antiaéreo ligero constaba de ocho cañones de 2,5 cm. Tipo 96 antiaéreos ligeros (AA) en cuatro montajes de dos cañones, también en palcos a lo largo de los costados del casco. A principios de 1943, los cuatro montajes gemelos de 2,5 cm. fueron reemplazados por montajes triples y se agregaron cuatro montajes triples adicionales. También recibió un radar de alerta temprana Tipo 21 en una instalación retráctil. Al año siguiente, el armamento AA ligero del Un’yō se incrementó hasta un total de 64 armas.

El Un’yō realizó tres viajes desde Japón a Truk, Saipán y Rabaul entre julio y octubre de 1942, durante los cuales entregó 10 cazas Mitsubishi A6M Zero en Rabaul el 11 de septiembre. Su siguiente viaje fue mucho más complicado ya que transportó aviones entre Truk, Filipinas, Palau y las Indias Orientales Holandesas. El barco partió de Yokosuka el 28 de octubre y recogió al 11º Regimiento de Cazas en Surabaya (Java) el 2 de diciembre y lo entregó en Truk 11 días después. Regresó a Surabaya el 24 de diciembre y cargó 33 aviones del 1er Regimiento de Cazas de la Fuerza Aérea del Ejército Imperial Japonés (IJAAF) para entregarlos en Truk antes de regresar finalmente a Yokosuka a principios de enero de 1943.

Después de una breve reparación en Yokohama, el barco cargó 36 bombarderos Kawasaki Ki-48 Lily del 208º Regimiento de Bombarderos Ligeros de la IJAAF el 1 de febrero y los entregó a Truk el día 7. Durante los siguientes meses, el Un’yō hizo múltiples viajes entre Yokosuka y Truk, en algún momento acompañado por sus gemelos Taiyō y Chūyō. El 10 de julio, habiendo cargado partes de los Grupos Aéreos Navales 201º y 552º en Truk y acompañados por el crucero auxiliar Aikoku Maru, los barcos fueron atacados por los submarinos estadounidenses USS Halibut y USS Steelhead. Ambos submarinos reclamaron impactos en el Un’yō y Aikoku Maru, pero solo el último barco fue alcanzado por un solo torpedo.

El portaaviones continuó sus misiones de transporte entre Japón y Truk durante el resto del año, con una breve reparación en el Arsenal Naval de Kure del 30 de septiembre al 9 de octubre. El 30 de noviembre, partió de Truk en compañía de su gemelo Chūyō y el portaaviones ligero Zuihō escoltados por el crucero pesado Maya y cuatro destructores. El Chūyō y el Un’yō llevaban a bordo 21 y 20 tripulantes capturados del submarino hundido USS Sculpin, respectivamente. A las 00:10 del 4 de diciembre, el Chūyō fue alcanzado en la proa por un torpedo disparado por el USS Sailfish. La detonación hizo estallar su proa y provocó el colapso de la parte delantera de la cabina de vuelo. Para reducir la presión sobre los mamparos interiores, el capitán del barco comenzó a navegar en reversa a media velocidad hacia Yokosuka. Volvió a ser torpedeado por el Sailfish a las 05:55, esta vez dos veces en la sala de máquinas de babor. Los impactos inhabilitaron sus motores y el Maya y un destructor se acercaron para dar asistencia. Se le ordenó al Un’yō que llevara a su gemelo a remolque, pero luego se le dio orden de seguir hacia Yokosuka. El barco fue transferido de la Flota Combinada al Gran Comando de Escolta el 5 de diciembre, lo cual no supuso una diferencia apreciable en sus funciones ya que el buque continuó transportando aviones y suministros a Truk.

El 19 de enero de 1944, mientras se dirigía a Yokosuka, fue alcanzado por tres torpedos disparados por el USS Haddock, aunque solo dos detonaron. Su proa fue muy dañada y se hundió hacia abajo. Mientras se refugiaba en Garapan Anchorage (Saipán) para realizar reparaciones de emergencia, el 23 de enero se rechazó un ataque del USS Halibut. Con las reparaciones completadas cuatro días después, el Un’yō partió hacia Japón a baja velocidad, escoltado por tres destructores que rechazaron los ataques de los submarinos USS Gudgeon y USS Saury el 2 de febrero. El convoy se encontró con una fuerte tormenta dos días después y parte de su proa dañada se partió, lo que provocó el colapso de la parte delantera de la cabina de vuelo. Para evitar más daños, el Un’yō comenzó a navegar de popa y llegó a Yokosuka el día 8 para comenzar las reparaciones, que se completaron el 28 de junio.

Después de estas, el barco fue asignado a la 1ª Fuerza de Escolta de Superficie el 14 de agosto. Partió de Moji-ku, Kitakyūshū (Japón), el 25 de agosto como parte de la escolta del Convoy HI-73, junto con el crucero antisubmarino Kashii y otros seis escoltas. El Un’yō llevó diez bombarderos torpederos Nakajima B5N Kate y seis aviones biplanos de entrenamiento Kawasaki Ki-3 del 91º Escuadrón en este viaje. El convoy llegó a Singapur el 25 de agosto.

El mismo grupo de escoltas protegió al Convoy HI-74 cuando partió de Singapur el 11 de septiembre. A las 00:37 del 17 de septiembre, el Un’yō fue alcanzado por dos torpedos disparados por el USS Barb, uno en la sala de máquinas y el otro en el compartimiento de dirección, que inutilizaron sus motores. Se desarrolló una tormenta durante la noche y la fuerza de las olas golpeando la popa del portaaviones derrumbó los mamparos interiores a pesar de que estaban apuntalados. A las 07:30, el Un’yō tenía una gran escora a estribor y se ordenó a la tripulación que abandonara el barco. El portaaviones se hundió 25 minutos después, a 220 millas náuticas (410 km.) al sureste de Hong Kong, después de que dos de los escoltas rescataran a 761 supervivientes. El número de fallecidos no se conoce con precisión ya que las fuentes difieren en el número de pasajeros que iban a bordo del barco. El Un’yō informó que tenía una dotación de 45 oficiales y 781 tripulantes a bordo, pero algunas fuentes dicen que tenía un total de alrededor de 1.000 tripulantes y pasajeros a bordo. Otras fuentes dicen que tenía aproximadamente 1.000 pasajeros de los cuales 800 murieron.



engYawata Maru was the second of three ships of the Nitta Maru-class and was built by Mitsubishi Shipbuilding & Engineering Co. at their Nagasaki shipyard for Nippon Yusen Kaisha (NYK). She was laid down on 14 December 1938 as yard number 751, launched on 31 October 1939 and completed on 31 July 1940. The IJN subsidized all three Nitta Maru-class ships for possible conversion into auxiliary aircraft carriers. The ships were intended for service to Europe, but the start of World War II in September 1939 restricted them to the Pacific.
The 17,163-gross register ton(GRT) vessel had a length of 170.0 m. (557.8 ft.), a beam of 22.5 m. (73.8 ft.) and a depth of hold of 12.4 m. (40.7 ft.). She had a net tonnage of 9,379. The ship was powered by two sets of geared steam turbines, each driving one propeller shaft, using steam produced by four water-tube boilers. The turbines were rated at a total of 25,200 shp. (18,800 kW) that gave her an average speed of 19 knots (35 km/h./22 mph.) and a maximum speed of 22.2 knots (41.1 km/h./25.5 mph.).
The ship was requisitioned by the IJN in October 1941 and was initially used to transport prisoners of war. Between 25 November and 31 May 1942, Yawata Maru was converted into an escort carrier at Kure Naval Arsenal and she was renamed Un’yō on 31 August.
The Taiyō-class carriers had a flush-decked configuration that displaced 18,116 metric tons (17,830 long tons) at standard load and 20,321 metric tons (20,000 long tons) at normal load. The ships had an overall length of 180.2 m. (591.4 ft.), a beam of 22.5 m. (73.10 ft.) and a draft of 7.7 m. (25.5 ft.). The flight deck was 172 m. (564.3 ft.) long and 23.5 m. (77 ft.) wide. They had a single hangar, approximately 91.4 m. (300 ft.) long, served by two centreline aircraft lifts. Un’yō could accommodate a total of 30 aircraft, including spares, although no arresting gear was fitted.
The changes made during the conversion limited the ship to a speed of 21.4 knots (39.6 km/h./24.6 mph.). Un’yō carried enough fuel oil to give her a range of 8,500 nautical miles (15,700 km./9,800 ml.) at a speed of 18 knots (33 km/h./21 mph.). Un’yō’s crew totaled 850 officers and enlisted men.
The ship was equipped with eight 12.7 cm. Type 89 dual-purpose guns in four twin mounts on sponsons along the sides of the hull. Her light anti-aircraft armament consisted of eight 2.5 cm. Tipo 96 light anti-aircraft (AA) guns in four twin-gun mounts, also in sponsons along the sides of the hull. In early 1943, the four twin 2.5 cm. mounts were replaced by triple mounts and four additional triple mounts were added. She also received a Type 21 early-warning radar in a retractable installation on the flight deck at that time. The following year, Un’yō’s light AA armament was increased to a total of 64 weapons
Un’yō made three voyages from Japan to Truk, Saipan, and Rabaul between July and October 1942, during which she delivered 10 Mitsubishi A6M Zero fighters to the latter on 11 September. Her next trip was far more involved as she ferried aircraft between Truk, the Philippines, Palau and the Dutch East Indies. The ship departed Yokosuka on 28 October and picked up the 11th Fighter Regiment at Surabaya, Java, on 2 December and delivered them to Truk on 11 days later. Un’yō returned to Surabaya on 24 December and loaded 33 aircraft of the Imperial Japanese Army Air Force’s (IJAAF) 1st Fighter Regiment for delivery to Truk before finally returning to Yokosuka in early January 1943.
After a brief refit in Yokohama, the ship loaded 36 Kawasaki Ki-48 Lily bombers of the IJAAF’s 208th Light Bomber Regiment on 1 February and delivered them to Truk on the 7th. Over the next several months, Un’yō made multiple trips between Yokosuka and Truk, sometime accompanied by her sisters Taiyō and Chūyō. On 10 July, having loaded portions of the 201st and 552nd Naval Air Groups at Truk and accompanied by the auxiliary cruiser Aikoku Maru, the ships were attacked by the American submarines USS Halibut and USS Steelhead. Both submarines claimed hits on Un’yō and Aikoku Maru, but only the latter ship was actually struck by a single torpedo.
The carrier continued her transport missions between Japan and Truk for the rest of the year, with a brief refit at the Kure Naval Arsenal from 30 September to 9 October. On 30 November, she departed Truk in company with her sister Chūyō and the light carrier Zuihō; the carriers were escorted by the heavy cruiser Maya and four destroyers. Chūyō and Un’yō had aboard 21 and 20 captured crewmen from the sunken submarine USS Sculpin, respectively. At 00:10 on 4 December, Chūyō was hit in the bow by a torpedo fired by USS Sailfish. The detonation blew off her bow and caused the forward part of the flight deck to collapse. To reduce pressure on the interior bulkheads, the ship’s captain began steaming in reverse at half speed towards Yokosuka. She was again torpedoed by Sailfish at 05:55, this time twice in the port engine room. The hits disabled her engines and Maya and one destroyer came alongside to render assistance. Un’yō was ordered to take her sister in tow, but was then told to continue onwards to Yokosuka. The ship was transferred from the Combined Fleet to the Grand Escort Command on 5 December, it made no appreciable difference to her duties as the ship continued to ferry aircraft and supplies to Truk.
On 19 January 1944, while en route to Yokosuka, she was hit by three torpedoes fired by USS Haddock, although only two detonated. Her bow was heavily damaged by them and sagged downwards. While sheltering at Garapan Anchorage, Saipan, to conduct emergency repairs, a follow-up attack by Halibut on 23 January was driven off. With repairs completed four days later, Un’yō departed for Japan at slow speed, escorted by three destroyers which drove off attacks by the submarines USS Gudgeon and USS Saury on 2 February. The convoy encountered a bad storm two days later and part of her damaged bow snapped off, causing the forepart of the flight deck to collapse. To prevent further damage, Un’yō began to steam stern-first and arrives at Yokosuka on the 8th to begin permanent repairs that were completed by 28 June.
After working up the ship was assigned to the 1st Surface Escort Force on 14 August. She departed Moji-ku, Kitakyūshū, Japan, on 25 August as part of the escort for Convoy HI-73, together with the anti-submarine cruiser Kashii and six other escorts. Un’yō carried ten Nakajima B5N Kate torpedo bombers and six Kawasaki Ki-3 biplane training aircraft of the 91st Squadron on this voyage. The convoy arrived at Singapore on 25 August.
The same group of escorts protected Convoy HI-74 as it departed Singapore on 11 September. At 00:37 on 17 September, Un’yō was struck by two torpedoes fired by USS Barb, one in the engine room and the other in the steering compartment, that knocked out her engines. A storm developed during the night and the force of the waves pounding on the carrier’s stern collapsed the interior bulkheads despite them having been shored up. By 07:30, Un’yō had a large list to starboard and the crew was ordered to abandon ship. The carrier sank 25 minutes later, 220 nautical miles (410 km./250 ml.) southeast of Hong Kong, after 761 survivors had been rescued by two of the escorts. The number of people lost is not known with any precision as sources differ in the number of passengers that were aboard the ship. Un’yō reported that she had a complement of 45 officers and 781 crewmen aboard, but some sources say that she had a total of about 1,000 crew and passengers aboard. Other sources say that she had approximately 1,000 passengers of whom 800 died.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

Wikipedia

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