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USS Consolation (AH-15)


DATOS TÉCNICOS TECHNICAL DATA
TIPO:Buque hospital clase Haven. TYPE:Haven-class hospital ship.
CONSTRUCTOR:Sun Shipbuilding and Dry Dock Company (Chester, Pennsylvania, EE.UU.). BUILDER:Sun Shipbuilding and Dry Dock Company (Chester, Pennsylvania, USA).
BOTADURA:1944 LAUNCHED:1944
DESPLAZAMIENTO:

  • 15.000 toneladas (plena carga).
DISPLACEMENT:

  • 15,000 tons (full load).
ESLORA:160 m. LENGTH:520 ft.
MANGA:21´79 m. BEAM:71.6 ft.
PUNTAL:7´3 m. DRAUGHT:24 ft.
VELOCIDAD MÁX.:18 nudos (33 km/h.) MAX. SPEED:18 knots (21 mph.)
PROPULSIÓN:

  • Dos turbinas con una sola hélice.
PROPULSION:

  • Geared turbine engines with a single screw.
TRIPULACIÓN:564 CREW:564
CONSTRUIDOS:6 (Clase Haven) BUILT:6 (Haven-Class)

Denominado inicialmente como Marine Walrus, el futuro buque hospital fue puesto en grada el 24 de septiembre de 1943 en Chester (Pensilvania, EE. UU.) a cargo de la compañía Sun Shipbuilding & Dry Dock Co. Se lanzó el 1 de agosto de 1944, en virtud de un contrato de la Comisión Marítima (M.C. Hull 746). Fue amadrinado por la Sra. H. C. Wilson y adquirido por la Marina el 30 de agosto de 1944. Más tarde, pasó a llamarse Consolation AH-15 y fue designado buque hospital. La conversión fue realizada por Bethlehem Steel Co. en Hoboken (Nueva Jersey) y su puesta en servicio tuvo lugar el 22 de mayo de 1945. Su primer mando fue el Comandante P. S. Tambling.

El USS Consolation fue encargado en mayo de 1945. Tenía una longitud total de 160 m., un desplazamiento normal de 15.034 toneladas y una velocidad de crucero de 18 nudos (33 km/h.). El barco podía prestar atención médica y quirúrgica a 786 pacientes en cama. Sus quirófanos, laboratorios y clínicas eran comparables a los de los hospitales más modernos del mundo y eran un homenaje a las profesiones médicas y odontológicas.

Navegando desde la costa este el 14 de julio de 1945, el Consolation llegó a Wakayama (Honshu, Japón) el 11 de septiembre para unirse al Sanctuary (AH-16) en el establecimiento de una estación de inspección en tierra y un hospital de campaña para recibir a los hombres de las fuerzas aliadas que habían sido prisioneros de guerra en Japón. Para el 15 de septiembre, había embarcado a 1.062 hombres y tres días después partieron ambos buques hacia Okinawa, donde desembarcaron a sus pacientes para su traslado a los EE. UU. El Consolation regresó a Wakayama para actuar como hospital de la Quinta Flota. Entre el 13 y el 24 de octubre, estuvo en Okinawa para tratar a las víctimas de un feroz tifón, luego navegó a Nagoya, donde sirvió como hospital para la Quinta y Sexta Flotas durante la ocupación de esa zona del 26 de octubre al 3 de noviembre. Al llegar a San Francisco el 23 de noviembre, el Consolation se sometió a una breve revisión y luego operó desde el 6 de diciembre de 1945 hasta el 3 de febrero de 1946 entre Pearl Harbor y San Francisco, transportando marineros y pacientes.

El buque llegó a Norfolk (Virginia, EE. UU.) el 3 de marzo de 1946. Trabajó en el Caribe y tuvo un servicio temporal en el Servicio de Transporte Naval que transfirió a los dependientes de la Zona del Canal a Nueva York del 25 de marzo al 21 de octubre de 1946, y luego permaneció inactivo en Hampton Roads con viajes ocasionales durante los ejercicios de la flota hasta el estallido de la Guerra de Corea.

Tras salir de Norfolk el 14 de julio de 1950, el Consolation llegó a Pusan ​​(Corea) el 16 de agosto para atender a los heridos, tanto militares como civiles, de las fuerzas aliadas. Participó en las operaciones de Inchon, Wonsan y Hungnam y proporcionó asistencia médica a las fuerzas militares de Corea, ayudando en el establecimiento de hospitales e instalaciones médicas coreanas. El 24 de mayo de 1951 zarpó hacia San Diego, llegando el 6 de junio. Fue reacondicionado y equipado con una plataforma de aterrizaje de helicópteros en la popa.

Tras dejar San Diego el 13 de septiembre de 1951, el Consolation llegó a Pusan ​​el 6 de octubre. El 18 de diciembre inició la denominada Operación Helicóptero, el primer uso de helicópteros para evacuar a las víctimas directamente de un campo de batalla a un barco hospital. Permaneció en la costa coreana hasta la tregua, excepto durante los períodos en San Diego del 6 de julio al 8 de septiembre de 1952 y del 23 de junio al 5 de octubre de 1953, luego continuó cuidando de las tropas de las Naciones Unidas que permanecían en Corea y de los civiles coreanos hasta el 6 de abril de 1954. Al llegar a San Francisco el 23 de abril, permaneció solo hasta el 10 de agosto cuando navegó a la bahía de Tourane (Indochina francesa) para participar en la operación Passage to Freedom, la evacuación de ciudadanos norvietnamitas que deseaban emigrar a Vietnam del Sur.

El Consolation permaneció en el Lejano Oriente brindando atención médica a las tropas de las Naciones Unidas en Corea hasta el 12 de marzo de 1955 cuando zarpó de Yokosuka (Japón) hacia San Francisco (EE. UU.), llegando el 30 de marzo. Fue puesto fuera de servicio en la reserva en San Francisco el 30 de diciembre de 1955. El Consolation recibió 10 estrellas de batalla por el servicio de la guerra de Corea.

El 16 de marzo de 1960, fue adscrito a la fundación People to People Health Foundation. Renombrado Hope, zarpó en septiembre de 1960 en su primer crucero a Indonesia, llevando tratamiento médico moderno y entrenamiento médico a ese país. Los cruceros posteriores a áreas subdesarrolladas del mundo incluyeron Vietnam del Sur, Perú, Ecuador, Guinea, Nicaragua, Colombia, Sri Lanka, Túnez, Jamaica y Brasil. Su operador fue la naviera American President Lines.

La Marina dio de baja al buque del Registro de Buques Navales el 15 de septiembre de 1974 y lo transfirió definitivamente a la Comisión Marítima el 22 de enero de 1975. Andy International, Inc. lo adquirió el mismo día para desguace.



Marine Walrus was laid down on 24 September 1943 at Chester (Pennsylvania, USA) by the Sun Shipbuilding & Dry Dock Co. It was launched on 1 August 1944, under a Maritime Commission contract (M.C. Hull 746). It was sponsored by Mrs. H. C. Wilson and was acquired by the Navy on 30 August 1944. Later, it was renamed Consolation and designated as a hospital ship, AH-15 being converted at Bethlehem Steel Co., Hoboken (New Jersey) and commissioned on 22 May 1945. Her first commander was Cmdr. P. S. Tambling.

The USS Consolation was commissioned in May 1945.  She had an overall length of 520 feet, a normal displacement of 15,034 tons, and a cruising speed of 17 knots.  The ship could provide medical and surgical care to 786 bed patients.  Her operating rooms, laboratories, and clinics were comparable to those of the most modern hospitals in the entire world, and they were a tribute to the medical and dental professions.

Sailing from the east coast on 14 July 1945, Consolation arrived at Wakayama (Honshu, Japan) on 11 September to join with Sanctuary (AH-16) in setting up a shore screening station and field hospital to receive men of Allied forces who had been prisoners of war in Japan. By 15 September she had embarked 1,062 men and three days later cleared for Okinawa where her patients were debarked for transfer to the U.S. Consolation returned to Wakayama to act as station hospital for the Fifth Fleet. During 13 to 24 October, she was at Okinawa to treat the casualties of a vicious typhoon, then sailed to Nagoya where she served as station hospital for the Fifth and Sixth Fleets during the occupation of that area from 26 October to 3 November. Arriving in San Francisco on 23 November, Consolation underwent a brief overhaul then operated from 6 December 1945 to 3 February 1946 between Pearl Harbor and San Francisco transporting sailors and patients.

Consolation arrived at Norfolk (Virginia, USA) on 3 March 1946. She operated in the Caribbean and had temporary duty with the Naval Transportation Service transferring dependents from the Canal Zone to New York from 25 March to 21 October 1946, and then remained in commission, although inactive, at Hampton Roads with occasional trips during fleet exercises until the outbreak of the Korean War.

Departing Norfolk on 14 July 1950 Consolation arrived at Pusan (Korea) on 16 August to care for the wounded, both military and civilian, of the Allied forces. She took part in the Inchon, Wonsan, and Hungnam operations and provided medical assistance for the military forces of Korea, aiding in the establishment of Korean hospitals and medical installations. On 24 May 1951 she sailed for San Diego, arriving on 6 June. She was overhauled and fitted with a helicopter landing platform aft.

Clearing San Diego on 13 September 1951 Consolation arrived at Pusan on 6 October. On 18 December she began Operation Helicopter, the first use of helicopters to evacuate casualties directly from a battlefield to a hospital ship. She remained off Korea until the truce, except for periods at San Diego from 6 July to 8 September 1952 and from 23 June to 5 October 1953, then continued to care for the United Nations troops remaining in Korea and Korean civilians until 6 April 1954. Arriving in San Francisco on 23 April, she remained only through 10 August when she sailed to Tourane Bay (French Indochina) to participate in the Passage to Freedom operation, the evacuation of North Vietnamese nationals who wished to emigrate to South Vietnam.

Consolation remained in the Far East providing medical attention to United Nations troops in Korea until 12 March 1955 when she sailed from Yokosuka (Japan) for San Francisco (USA), arriving on 30 March. She was placed out of commission in reserve at San Francisco on 30 December 1955. Consolation received 10 battle stars for Korean war service.

On 16 March 1960, Consolation was chartered to the People to People Health Foundation. Renamed Hope, she sailed in September 1960 on her first cruise to Indonesia bringing modern medical treatment and training to that country. Later cruises to underdeveloped areas of the world included South Vietnam, Peru, Ecuador, Guinea, Nicaragua, Colombia, Sri Lanka, Tunisia, Jamaica, and Brazil. Her operating agent was American President Lines.

The Navy struck the vessel from the Naval Vessel Register on 15 September 1974 and permanently transferred her to the Maritime Commission on 22 January 1975. Andy International, Inc. acquired her the same day for scrap.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

Naval History and Heritage Command
navsource.org

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