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USS Hornet (CV-8)

Portaaviones norteamericano
US aircraft-carrier

 


DATOS TÉCNICOS TECHNICAL DATA
CONSTRUCTOR:Newport News Shipbuilding Company, Virginia. BUILDER:Newport News Shipbuilding Company, Virginia.
DESPLAZAMIENTO:25.900 toneladas (a plena carga) DISPLACEMENT:25,900 tonnes (full load)
ESLORA:251´38 m. LENGTH:824.9 ft.
MANGA:35 m. BEAM:114 ft.
PUNTAL:8´5 m. (a plena carga) DRAUGHT:28 ft. (full load)
VELOCIDAD MÁX.:32´5 nudos (60´2 km/h.) MAX. SPEED:32.5 knots (37.4 mph.)
PROPULSIÓN:

  • Nueve calderas Babcock & Wilcox de 120.000 shp. (89.00 kW).
  • Cuatro turbinas de vapor.
  • Cuatro ejes.
PROPULSION:

  • Nine Babcock & Wilcox boilers developing 120,000 shp. (89,000 kW).
  • Four geared steam turbines.
  • Four shafts.
AUTONOMÍA:12.500 mil. náut. (23.200 km.) a 15 nudos (28 km/h.) RANGE:12,500 naut. mil. (14,400 ml.) at 15 knots (17 mph.)
ARMAMENTO:

  • 8 cañónes simples bivalentes de 127 mm.
  • 4 cañónes AA cuádruples de 28 mm.
  • 24 ametralladoras AA simples de 12´7 mm.
  • 72 aviones.
ARMAMENT:

  • 8 single 5 in. (127 mm.) dual purpose guns.
  • 4 quadruple 1.1 in. (28 mm.) AA guns.
  • 24 single 0.50 in, (12.7 mm,) AA machine-guns.
  • 72 aircraft.
TRIPULACIÓN:2,919 CREW:2,919
CONSTRUIDOS:3 (Clase Yorktown) BUILT:3 (Yorktown Class)

El portaaviones Hornet (CV-8) fue botado el 14 de diciembre de 1940 por Newport News Ship Building & Dry Dock Co., Newport News, Virginia. Su madrina fue la Sra. Annie Reid Knox, esposa del Secretario de la Marina Frank M. Knox. Fue alistado en Norfolk el 20 de octubre de 1941, con el capitán Marc A. Mitscher al mando.

Durante el período incómodo antes de Pearl Harbor, el Hornet entrenó en aguas de Norfolk. Un indicio de su futura misión ocurrió el 2 de febrero de 1942 cuando el Hornet partió de Norfolk con dos bombarderos medianos del Ejército B-25 en cubierta. Una vez en el mar, los aviones fueron lanzados para sorpresa y asombro de la tripulación del Hornet. Sus hombres no sabían el significado de este experimento, ya que el Hornet regresó a Norfolk, preparado para partir al combate, y el 4 de marzo zarpó hacia la costa oeste a través del Canal de Panamá.

El Hornet llegó a San Francisco el 20 de marzo. Con sus propios aviones en el hangar, cargó 16 bombarderos del Ejército B-25 en la cubierta de vuelo. Bajo el mando del teniente coronel James H. Doolittle, 70 oficiales y 64 hombres fueron alojados a bordo. En compañía de barcos de escolta, el Hornet partió de San Francisco el 2 de abril y se embarcó en su misión con órdenes selladas. Esa tarde, el Capitán Mitscher informó a sus hombres de su misión: un bombardeo sobre Japón.

Once días después, el Hornet se unió al Enterprise frente a Midway y la Task Force 16 puso rumbo a Japón. Con el Enterprise proporcionando cobertura aérea, el Hornet debía internarse profundamente en aguas enemigas donde el coronel Doolittle lideraría a los B-25 en un audaz ataque contra Tokio y otras ciudades japonesas importantes. Originalmente, el grupo de combate tenía la intención de llegar a menos de 650 km. de la costa japonesa; sin embargo, en la mañana del 18 de abril, un bote patrullero japonés, el Nº 23 Nitto Maru, avistó al Hornet. El crucero Nashville lo hundió, aunque ya había informado a los japoneses de la presencia y ubicación de la fuerza estadounidense. Aunque a unas 965 km. de la costa japonesa, la confirmación de la advertencia de la lancha patrullera llevó al almirante William F. Halsey a las 08:00 horas a ordenar el lanzamiento inmediato de los bombarderos.

Mientras el Hornet giraba y se preparaba para lanzar los bombarderos que habían sido preparados para despegar el día anterior, una tormenta de más de 75 km/h. agitó el mar con crestas de 9 m. Fuertes marejadas hicieron que el barco se moviera violentamente, embarcaban olas y rociaban la proa, mojaron la cubierta de vuelo y empaparon a las tripulaciones de la cubierta. El avión líder, comandado por el coronel Doolittle, tenía solo 142 m. de cubierta de vuelo, mientras que el último B-25 estaba a popa, casi al final de la pista de vuelo. El primero de los bombarderos fuertemente cargados bajó pesadamente por la cubierta de vuelo, rodeó al Hornet después del despegue y se dirigió hacia Japón. A las 09:20, los 16 bombarderos estaban en el aire, llevando a cabo primer ataque aéreo estadounidense contra el corazón de Japón.

El Hornet recogió a sus propios aviones y navegó a toda velocidad hacia Pearl Harbor. Las transmisiones interceptadas, tanto en japonés como en inglés, confirmaron a las 14:46 el éxito de los ataques. Exactamente una semana después de lanzar los B-25, el Hornet entraba en Pearl Harbor. La misión del Hornet se mantuvo en secreto oficial durante un año; hasta entonces, el presidente Roosevelt se refirió a ella sólo como “Shangri-La”.

El Hornet salió de Pearl Harbor el 30 de abril para ayudar al Yorktown y al Lexington en la Batalla del Mar del Coral. Pero esta terminó antes de que llegara a la escena. Regresó a Hawai el 26 de mayo y navegó 2 días después con los otros portaaviones para rechazar el ataque de la flota japonesa contra Midway.

Se informó que los aviones japoneses basados ​​en portaaviones se dirigían a Midway la madrugada del 4 de junio de 1942. El Hornet, el Yorktown y el Enterprise lanzaron ataques cuando los portaaviones japoneses tenían sus aviones bajo cubierta preparando un segundo ataque contra Midway. Los bombarderos en picado del Hornet perdieron el contacto, pero 15 aviones que componían su Escuadrilla Torpedera 8 encontraron al enemigo e iniciaron el ataque. Fueron recibidos por una abrumadora oposición de cazas a unos 12 km. de tres portaaviones enemigos y los siguieron para ser derribados uno por uno. El Alférez George H. Gay, el único piloto sobreviviente, pudo mantenerse a flote cuando su avión se hundió. Se escondió debajo de un cojín de goma para evitar ser ametrallado y pudo presenciar la mayor batalla de portaaviones de la historia.

De los 41 aviones torpederos lanzados por los portaaviones estadounidenses, solo seis regresaron. Sus sacrificios alejaron a los cazas enemigos de los bombarderos en picado del Enterprise y Yorktown que hundieron a tres portaaviones japoneses con la ayuda del submarino Nautilus. El cuarto portaaviones japonés, Hiryu, fue hundido al día siguiente. El valiente Yorktown fue hundido en un ataque combinado aéreo y submarino.

Los aviones del Hornet atacaron a la flota japonesa que huía el 6 de junio de 1942 para ayudar al hundimiento del crucero Mikuma, dañaron un destructor y dejaron al crucero Mogami en llamas y muy dañado. Otros buques japoneses también recibieron daños. El ataque del Hornet contra el crucero Mogami escribió el final de una de las batallas decisivas de la historia que tuvo resultados perdurables en la Guerra del Pacífico. Midway se salvó como base importante para las operaciones en el Pacífico occidental. También se salvó Hawai. De gran importancia fue el golpe sufrido por la flota de portaaviones japonesa del que nunca se recuperó por completo. Los cuatro grandes portaaviones enviados al fondo del mar se llevaron consigo unos 250 aviones junto con un alto porcentaje de los pilotos navales mejor entrenados y experimentados. Esta gran victoria del Hornet y otros barcos en Midway significó la ruina de Japón.

Después de la Batalla de Midway, el Hornet instaló y entrenó un nuevo radar en Pearl Harbor. Navegó el 17 de agosto de 1942 para proteger los accesos marítimos a Guadalcanal en las Islas Salomón. Los daños en el Enterprise (24 de agosto), el daño de torpedos al Saratoga (31 de agosto) y la pérdida del Wasp (15 de septiembre) redujeron los portaaviones en el Pacífico Sur sólo al Hornet. Soportó la peor parte de la cobertura aérea en las Islas Salomón hasta el 24 de octubre de 1942 cuando se unió al Enterprise al noroeste de las Islas Nuevas Hébridas y se preparó para interceptar una fuerza japonesa de acorazados y portaaviones que se abalanzaba sobre Guadalcanal.

La batalla de la Isla de Santa Cruz tuvo lugar el 26 de octubre de 1942 sin contacto entre los buques de superficie de las fuerzas enemigas. Esa mañana, los aviones del Enterprise bombardearon el portaaviones Zuiho. Los aviones del Hornet dañaron severamente al portaaviones Shokaku y al crucero Chikuma. Otros dos cruceros también fueron atacados por aviones del Hornet. Mientras tanto, el mismo Hornet, luchaba contra un ataque combinado de aviones en picado y torpederos que lo dejó tan severamente dañado que tuvo que ser abandonado. El Capitán Mason fue el último hombre a bordo y los sobrevivientes pronto fueron recogidos por destructores.

Abandonado el Hornet, en llamas de proa a popa, aún se negó a aceptar su destino. Todavía flotaba después de recibir nueve torpedos y más de 400 proyectiles de 5 pulgadas de los destructores Mustin y Anderson. Poco después, destructores japoneses aceleraron lo inevitable disparando cuatro torpedos de 24 pulgadas contra su casco en llamas. A las 01:35, 27 de octubre de 1942, finalmente se hundió frente a la Isla de Santa Cruz. Su nombre fue eliminado de la Lista de la Armada el 13 de enero de 1943.

El Hornet (CV-8) recibió cuatro estrellas de batalla por su servicio en la Segunda Guerra Mundial. Su famosa Escuadrilla Torpedera 8 recibió la Citación Presidencial “por heroísmo extraordinario y servicio distinguido más allá del deber” en la Batalla de Midway.



Hornet (CV-8) was launched 14 December 1940 by the Newport News Ship Building & Dry Dock Co., Newport News, Va.; sponsored by Mrs. Annie Reid Knox, Secretary of the Navy Frank M. Knox´s wife; and commissioned at Norfolk 20 October 1941, Captain Marc A. Mitscher in command.

During the uneasy period before Pearl Harbor, Hornet trained out of Norfolk. A hint of a future mission occurred 2 February 1942 when Hornet departed Norfolk with two Army B-25 medium bombers on deck. Once at sea, the planes were launched to the surprise and amazement of Hornet ‘s crew. Her men were unaware of the meaning of this experiment, as Hornet returned to Norfolk, prepared to leave for combat, and on 4 March sailed for the West Coast via the Panama Canal.

Hornet arrived San Francisco 20 March. With her own planes on the hangar deck, she loaded 16 Army B-25 bombers on the flight deck. Under the command of Lieutenant Colonel James H. Doolittle 70 officers and 64 enlisted men reported aboard. In company of escort ships Hornet departed San Francisco 2 April and embarked on her mission under sealed orders. That afternoon Captain Mitscher informed his men of their mission: a bombing raid on Japan.

Eleven days later Hornet joined Enterprise off Midway and Task Force 16 turned toward Japan. With Enterprise providing air combat cover, Hornet was to steam deep into enemy waters where Colonel Doolittle would lead the B-25s in a daring strike on Tokyo and other important Japanese cities. Originally, the task force intended to proceed to within 400 miles of the Japanese coast; however, on the morning of 18 April a Japanese patrol boat, No. 23 Nitto Maru, sighted Hornet. The cruiser Nashville sank the craft which already had informed the Japanese of the presence and location of the American task force. Though some 600 miles from the Japanese coast, confirmation of the patrol boat’s warning prompted Admiral William F. Halsey at 08:00 to order the immediate launching of the “Tokyo Raiders.”

As Hornet swung about and prepared to launch the bombers which had been readied for take-off the previous day, a gale of more than 40 knots churned the sea with 30-foot crests; heavy swells, which caused the ship to pitch violently, shipped sea and spray over the bow, wet the flight deck and drenched the deck crews. The lead plane, commanded by Colonel Doolittle, had but 467 feet of flight deck while the last B-25 hung far out over the fantail. The first of the heavily-laden bombers lumbered down the flight deck, circled Hornet after take-off, and set course for Japan. By 09:20 all 16 of the bombers were airborne, heading for the first American air strike against the heart of Japan.

Hornet brought her own planes on deck and steamed at full speed for Pearl Harbor. Intercepted broadcasts, both in Japanese and English, confirmed at 14:46 the success of the raids. Exactly one week to the hour after launching the B-25s, Hornet sailed into Pearl Harbor. Hornet ‘s mission was kept an official secret for a year; until then President Roosevelt referred to the origin of the Tokyo raid only as “Shangri-La.”

Hornet steamed from Pearl 30 April, to aid Yorktown and Lexington at the Battle of the Coral Sea. But that battle was over before she reached the scene. She returned to Hawaii 26 May and sailed 2 days later with her sister carriers to repulse an expected Japanese fleet assault on Midway.

Japanese carrier-based planes were reported headed for Midway the early morning of 4 June 1942. Hornet, Yorktown, and Enterprise launched strikes as the Japanese carriers struck their planes below to prepare for a second strike on Midway. Hornet dive bombers missed contact, but 15 planes comprising her Torpedo Squadron 8 found the enemy and pressed home their attacks. They were met by overwhelming fighter opposition about 8 miles from three enemy carriers and followed all the way in to be shot down one by one. Ens. George H. Gay, USNR, the only surviving pilot, reached the surface as his plane sunk. He hid under a rubber seat cushion to avoid strafing and witness the greatest carrier battle in history.

Of 41 torpedo planes launched by the American carriers, only six returned. Their sacrifices drew enemy fighters away from dive bombers of Enterprise and Yorktown who sank three Japanese carriers with an assist from submarine Nautilus. The fourth Japanese carrier, Hiryu, was sunk the following day; gallant Yorktown was lost to combined aerial and submarine attack.

Hornet planes attacked the fleeing Japanese fleet 6 June 1942 to assist in sinking cruiser Mikuma, damaged a destroyer, and left cruiser Mogami aflame and heavily damaged. Hits were also made on other ships. Hornet ‘s attack on Mogami wrote the finis to one of the decisive battles of history that had far reaching and enduring results on the Pacific War. Midway was saved as an important base for operations into the western Pacific. Likewise saved was Hawaii. Of greatest importance was the crippling of Japan’s carrier strength, a severe blow from which she never fully recovered. The four large aircraft carriers sent to the bottom of the sea carried with them some 250 planes along with a high percentage of Japan’s most highly trained and battle-experienced carrier pilots. This great victory by Hornet and other ships at Midway spelled the doom of Japan.

Following the Battle of Midway, Hornet had new radar installed and trained out of Pearl Harbor. She sailed 17 August 1942 to guard the sea approach to bitterly contested Guadalcanal in the Solomons. Bomb damage to Enterprise (24 August), torpedo damage to Saratoga (31 August), and loss of Wasp (15 September) reduced carriers in the South Pacific to one Hornet. She bore the brunt of air cover in the Solomons until 24 October 1942 when she joined Enterprise northwest of the New Hebrides Islands and steamed to intercept a Japanese carrier-battleship force bearing down on Guadalcanal.

The Battle of Santa Cruz Island took place 26 October 1942 without contact between surface ships of the opposing forces. That morning Enterprise planes bombed carrier Zuiho. Planes from Hornet severely damaged carrier Shokaku, and cruiser Chikuma. Two other cruisers were also attacked by Hornet aircraft. Meanwhile, Hornet, herself, was fighting off a coordinated dive bombing and torpedo plane attack which left her so severely damaged that she had to be abandoned. Captain Mason, the last man on board, climbed over the side and survivors were soon picked up by destroyers.

The abandoned Hornet, ablaze from stem to stern, refused to accept her intended fate from friends. She still floated after receiving nine torpedoes and more than 400 rounds of 5-inch shellfire from destroyers Mustin and Anderson. Japanese destroyers hastened the inevitable by firing four 24-inch torpedoes at her blazing hull. At 01:35, 27 October 1942, she finally sank off the Santa Cruz Islands. Her proud name was struck from the Navy List 13 January 1943.

Hornet (CV-8) received four battle stars for World War II service. Her famed Torpedo Squadron 8 was awarded the Presidential Unit Citation “for extraordinary heroism and distinguished service beyond the call of duty” in the Battle of Midway.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

hazegray.org
navsource.org

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