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USS Lexington (CV-2)

Portaaviones norteamericano
US aircraft carrier

 

 


DATOS TÉCNICOS TECHNICAL DATA
CONSTRUCTOR:Fore River Ship and Engine Building Company, Quincy, Massachusetts. BUILDER:Fore River Ship and Engine Building Co., Quincy, Massachusetts.
DESPLAZAMIENTO:37.000 toneladas. DISPLACEMENT:37.000 tons.
ESLORA:270´7 m. LENGTH:888 ft.
MANGA:32´8 m. BEAM:107.6 ft.
PUNTAL:9´9 m. DRAUGHT:32.6 ft.
VELOCIDAD MÁX.:33´25 nudos (61´58 km/h.) MAX. SPEED:33.25 knots (38.26 mph.)
PROPULSIÓN:

  • Cuatro ejes.
  • Cuatro equipos de accionamiento turboeléctrico.
  • 16 calderas.
PROPULSION:

  • Four shafts.
  • Four sets turbo-electric drive
  • 16 water-tube boilers.
AUTONOMÍA:10.000 m. n. (19.000 km.) a 10 nudos (19 km/h.) RANGE:10,000 nmi (12,000 ml.) at 10 kn. (12 mph.)
ARMAMENTO:

  • 78 aviones.
  • Cuatro cañones dobles de 203 mm.
  • 12 cañones AA de 127 mm.
ARMAMENT:

  • 78 aircraft.
  • Four double 8-inch guns.
  • Twelve 5-inch anti-aircraft guns.
TRIPULACIÓN:2.791 (incluido el personal de aviación) en 1942. CREW:2,791 (including aviation personnel) in 1942
CONSTRUIDOS:2 (Clase Lexington). BUILT:2 (Lexington Class).

El portaaviones USS Lexington (CV-2) fue puesto en grada originalmente como crucero de batalla el 8 de enero de 1921 a cargo de Fore River Shipbuilding Co. de Quincy, Massachussetts, y fue autorizado a ser terminado como portaaviones el 1 de julio de 1922. Fue botado el 3 de octubre de 1925, amadrinado por la Señora Theodore Douglas Robinson, esposa del Secretario Asistente de la Marina. Fue alistado el 14 de diciembre de 1927. Su primer mando lo tuvo el capitán Albert W. Marshall.

Tras su equipamiento, el Lexington se unió a la flota en San Pedro, California, el 7 de abril de 1928. Con base en dicho puerto, operó en la costa oeste con las escuadrillas navales de la flota en prácticas de vuelo, ejercicios tácticos y ejercicios de combate. Cada año tomó parte en las maniobras navales en las Hawái, el Caribe, en la Zona del Canal de Panamá y en el Pacífico oriental. En el otoño de 1941 se dirigió con su grupo de combate a las Hawái para realizar ejercicios tácticos.

El 7 de diciembre de 1941, el Lexington se encontraba en alta mar con la Task Force 12 transportando aviones de Pearl Harbor a Midway como refuerzo cuando llegó la noticia del ataque japonés a Pearl Harbor. Inmediatamente se lanzaron aviones de búsqueda para localizar a la flota japonesa y a mediodía se dirigió al sur para reunirse con los grupos del USS Indianapolis y USS Enterprise para llevar a cabo una búsqueda al suroeste de Oahu y regresar a Pearl Harbor el 18 de diciembre.

Al día siguiente fue despachado a atacar a las fuerzas japonesas en Jaluit y aliviar la presión sobre Wake. Las órdenes se cancelaron el 20 de diciembre, dirigiéndose entonces a cubrir al USS Saratoga en el refuerzo de Wake. Cuando la isla se rindió el 23 de diciembre, las dos fuerzas de portaaviones volvieron a Pearl Harbor, a donde llegaron el 27 de diciembre.

El Lexington patrulló el triángulo Oahu-Johnston-Palmyra para bloquear los ataques aéreos enemigos hasta el 11 de enero de 1942, cuando partió de Pearl Harbor como buque insignia del Vicealmirante Wilson Brown al mando de la TF 11. El 16 de febrero la flota se dirigió a Rabaul en Nueva Bretaña para un ataque previsto para el día 21 de febrero. El día antes del señalado, mientras se aproximaba al objetivo, el Lexington fue atacado por dos oleadas de aviones enemigos, nueve aviones en cada una. La patrulla aérea del portaaviones y el fuego AA derribaron 17 de los atacantes. En una única salida el Teniente E. H Butch O’Hare ganó la Medalla de Honor al derribar cinco aviones.

Las patrullas ofensivas en el Mar del Coral siguieron hasta el 6 de marzo, cuando el portaaviones se reunió con la TF 17 del Yorktown para un exitoso ataque llevado a cabo sobre las montañas Owen Stanley de Nueva Guinea que infligió grandes daños a los buques e instalaciones de Salamaua y Lae el 10 de marzo. Tras el ataque, el Lexington regresó a Pearl Harbor, a donde llegó el 26 de marzo.

El grupo de ataque del Lexington partió de Pearl Harbor el 15 de abril, reuniéndose con la TF 17 el 1 de mayo. Al observarse una concentración de buques japoneses que amenazaban el Mar del Coral, el Lexington y el Yorktown entraron en la zona para buscar a la fuerza de cobertura de desembarco enemiga. Los japoneses debían ser bloqueados en su expansión hacia el sur, o la comunicación por mar con Australia y Nueva Zelanda quedaría cortada y ambos dominios quedarían amenazados de invasión.

El 7 de mayo los aviones de búsqueda informaron sobre la localización de un grupo aeronaval japonés. El grupo aéreo del Lexington llevó a cabo una misión contra los buques enemigos, hundiendo el portaaviones ligero Shoho. Más tarde, 12 bombarderos y 15 torpederos procedentes de los portaaviones Shokaku y Zuikaku aún sin localizar fueron interceptados por los aviones del Lexington y el Yorktown, que derribaron nueve aparatos enemigos.

En la mañana del día 8, un avión del Lexington localizó al grupo del Shokaku e inmediatamente se lanzó un ataque desde los portaaviones norteamericanos, resultando el buque japonés seriamente dañado.

Los aviones enemigos consiguieron llegar hasta los portaaviones norteamericanos a las 11 horas, y 20 minutos más tarde el Lexington fue alcanzado por un torpedo a babor. Segundos después, un segundo torpedo explotó a estribor justo a la altura del puente. A su vez, encajó tres bombas de bombarderos en picado, que ocasionaron una escora de 7 grados a babor y varios incendios descontrolados. Hacia las 13 horas los avezados grupos de control de daños habían asegurado los incendios y consiguieron nivelar el buque, que podía alcanzar los 25 nudos y estaba en disposición de recuperar sus aviones. En ese momento, el Lexington se vio sacudido por una tremenda explosión causada por la ignición de los gases de la gasolina bajo cubierta y de nuevo los incendios se descontrolaron. A las 15:58 el Capitán Frederick C. Sherman, temiendo por la seguridad de los hombres que trabajaban bajo cubierta, inició las tareas de salvamento y se ordenó a todo el personal acudir a cubierta. A las 17:07 horas se dio la orden de abandono y comenzó el desalojo, lanzándose algunos hombres por el casco al agua para ser recogidos por los cruceros y destructores próximos. El Almirante Fitch y sus ayudantes pasaron al crucero Minneapolis. El Capitán Sherman y su segundo, Comandante M. T. Seligman abandonaron el buque tras haberse asegurado que sus hombres estaban a salvo.

El Lexington seguía en llamas que alcanzaban centenares de metros. El destructor Phelps se aproximó a 1.300 m. y lanzó dos torpedos contra el casco. Con una tremenda explosión el Lexington se hundió a las 19:56 horas a 15 grados 20 min. Sur, 155 grados, 30 min. Este. Fue parte del precio que se hubo de pagar para detener el imperio ultramarino japonés y salvaguardar a Australia y Nueva Zelanda, pero acaso su otra gran contribución fue el haber liderado el desarrollo de la aviación naval y las técnicas que jugaron un papel tan crucial en la victoria final en el Pacífico.

El Lexington recibió dos estrellas de combate por su servicio en la Segunda Guerra Mundial.



USS Lexington (CV-2) was originally designated CC-1. It was laid down as a battle cruiser on 8 January 1921 by Fore River Shipbuilding Co., Quincy, Mass. and authorized to be completed as an aircraft carrier 1 July 1922. It was launched on 3 October 1925 and sponsored by Mrs. Theodore Douglas Robinson, wife of the Assistant Secretary of the Navy, and commissioned on 14 December 1927. Captain Albert W. Marshall was her first command.

After fitting out and shakedown, Lexington joined the battle fleet at San Pedro, California, on 7 April 1928. Based there, she operated on the west coast with Aircraft Squadrons, Battle Fleet, in flight training, tactical exercises, and battle problems. Each year she participated in fleet maneuvers in the Hawaiians, in the Caribbean, off the Panama Canal Zone, and in the eastern Pacific. In the fall of 1941, she sailed with the battle force to the Hawaiians for tactical exercises.

On 7 December 1941 Lexington was at sea with TF 12 carrying marine aircraft from Pearl Harbor to reinforce Midway when word of the Japanese attack on Pearl Harbor was received. She immediately launched search planes to hunt for the Japanese fleet, and at mid-morning headed south to rendezvous with USS Indianapolis and USS Enterprise task forces to conduct a search southwest of Oahu until returning Pearl Harbor 18 December.

Lexington sailed next day to raid Japanese forces on Jaluit to relieve pressure on Wake; these orders were canceled 20 December, and she was directed to cover the USS Saratoga force in reinforcing Wake. When the island fell on 23 December, the two carrier forces were recalled to Pearl Harbor, arriving 27 December.

Lexington patrolled to block enemy raids In the Oahu-Johnston-Palmyra triangle until 11 January 1942, when she sailed from Pearl Harbor as flagship for Vice Adm. Wilson Brown commanding TF 11. On 16 February, the force headed for an attack on Rabaul, New Britain, scheduled for 21 February; while approaching the day previous, Lexington was attacked by two waves of enemy aircraft, nine planes to a wave. The carrier’s own combat air patrol and antiaircraft fire splashed 17 of the attackers. During a single sortie Lt. E. H (Butch) O’Hare won the Medal of Honor by downing five planes.

Her offensive patrols in the Coral Sea continued until 6 March, when she rendezvoused with Yorktown’s TF 17 for a thoroughly successful surprise attack flown over the Owen Stanley mountains of New Guinea to inflict heavy damage on shipping and installations at Salamaua and Lae on 10 March. She now returned to Pearl Harbor, arriving on 26 March.

Lexington‘s task force sortied from Pearl Harbor 15 April, rejoining TF 17 on 1 May. As Japanese fleet concentrations threatening the Coral Sea were observed, Lexington and Yorktown moved into the sea to search for the enemy’s force covering a projected troop movement; the Japanese must now be blocked in their southward expansion, or sea communication with Australia and New Zealand would be cut, and the dominions threatened with invasion.

On 7 May search planes reported contact with an enemy carrier task force, and Lexington‘s air group flew an eminently successful mission against it, sinking light carrier Shoho. Later that day, 12 bombers and 15 torpedo planes from still-unlocated heavy carriers Shokaku and Zuikaku were intercepted by fighter groups from Lexington and Yorktown, who splashed nine enemy aircraft.

On the morning of the 8th, a Lexington plane located Shokaku group; a strike was immediately launched from the American carriers, and the Japanese ship heavily damaged.

The enemy penetrated to the American carriers at 11:00, and 20 minutes later Lexington was struck by a torpedo to port. Seconds later, a second torpedo hit to port directly abreast the bridge. At the same time, she took three bomb hits from enemy dive bombers, producing a 7degree list to port and several raging fires. By 13:00 her skilled damage control parties had brought the fires under control and returned the ship to even keel; making 25 knots, she was ready to recover her air group. Then suddenly Lexington was shaken by a tremendous explosion, caused by the ignition of gasoline vapors below, and again fire raged out of control. At 15:58 Capt. Frederick C. Sherman, fearing for the safety of men working below, secured salvage operations, and ordered all hands to the flight deck. At 17:07, he ordered, “abandon ship!”, and the orderly disembarkation began, men going over the side into the warm water, almost immediately to be picked up by nearby cruisers and destroyers. Admiral Fitch and his staff transferred to cruiser Minneapolis; Captain Sherman and his executive officer, Comdr. M. T. Seligman insured all their men were safe, then were the last to leave their ship.

Lexington blazed on, flames shooting hundreds of feet into the air. Destroyer Phelps closed to 1,500 yards and fired two torpedoes into her hull; with one last heavy explosion, the gallant Lexington sank at 19:56, in 15º 20′ S., 155º 30′ E. She was part of the price that was paid to halt the Japanese overseas empire and safeguard Australia and New Zealand, but perhaps an equally great contribution had been her pioneer role in developing the naval aviators and the techniques which played so vital a role in ultimate victory in the Pacific.

Lexington received two battle stars for World War II service.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

Dictionary of American Naval Fighting Ships, Vol. IV, 1969
navsource.org

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