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Long Beach (CGN 9)

Crucero nuclear norteamericano
US nuclear cruiser


DATOS TÉCNICOS TECHNICAL DATA
BOTADURA:14 de julio de 1959. LAUNCH:14 July 1959.
CONSTRUCTOR:Bethlehem Steel Co. BUILDER:Bethlehem Steel Co.
DESPLAZAMIENTO:17.100 toneladas a plena carga. DISPLACEMENT:17,100 tons full load.
ESLORA:220 m. LENGTH:721.9 ft.
MANGA:22´3 M. BEAM:73.2 ft.
PUNTAL:8´8 m. DRAUGHT:28.10 ft.
VELOCIDAD MÁX.:30 nudos (56 km/h.). MAX. SPEED:30 knots (21.7 mph.).
PROPULSIÓN:

  • Dos reactores de agua a presión Westinghouse C1W.
  • Cuatro turbinas de vapor General Electric de 80.000 caballos al eje aprox.
PROPULSION:

  • Two Westinghouse C1W pressurized-water.
  • Four General Electric steam turbines developing approximately 80,000 shp.
AUTONOMÍA:Ilimitada según el combustible nuclear. RANGE:Unlimited depending on nuclear fuel.
ARMAMENTO:

  • Ocho misiles Tomahawk en dos lanzadores cuádruples.
  • Ocho misiles antibuque harpoon en dos lanzadores cuádruples.
  • Ocho lanzadores dobles M 10 Modelo ½ para misiles Terrier/Standard-ER SAM (120 misiles).
  • Dos cañones Mk 30 de 127 mm. bivalentes en montajes simples.
  • Dos cañones de proximidad Mk 15 Phalanx de tipo Gatling.
  • Seis tubos lanzatorpedos Mk 32 de 324 mm. en montajes triples.
  • Un lanzador ASROC de 8 células.
ARMAMENT:

  • Eight Tomahawk land-attack in 2 quad ABL.
  • Eight Harpoon anti-ship missiles in 2 quad canisters.
  • Eight 2 twin Mk 10 Mod 1/2 launchers for Terrier/Standard-ER SAM (120 missiles).
  • Two 5-in (127-mm)/38-cal Mk 30 dual-purpose guns in single mounts.
  • Two 20-mm Mk 15 Phalanx Gatling-type CIWS.
  • Six 12.75-in (324-mm) Mk 32 torpedo tubes in 2 triple mounts.
  • One 8-cell ASROC launcher.
SENSORES:

  • Radar aéreo de búsqueda SPS-48C 3D.
  • Radar aéreo de búsqueda SPS-49 2D.
  • Radar de búsqueda en superficie SPS-67.
  • Cuatro sistemas Mk 76 de control de lanzamiento de misiles con radares de iluminación de blanco SPG-55B.
  • Dos sistemas de control de disparo Mk 56 con radar Mk 35.
  • Radar de navegación LN-66.
  • Sonar de quilla SQQ-23 PAIR.
  • Sistema de Guerra Electrónica activo/pasivo SLQr32(V)3.
SENSORS:

  • SPS-48C 3D air-search radar.
  • SPS-49 2D air-search radar.
  • SPS-67 surface-search radar.
  • Four Mk 76 missile fire control systems with SPG-55B target-illumination radars.
  • Two Mk 56 gunfire control systems with Mk 35 radar.
  • LN-66 navigation radar.
  • SQQ-23 PAIR keel-mounted sonar.
  • SLQr32(V)3 active/passive EW system.
TRIPULACIÓN:958 CREW:958

El Long Beach fue el primer buque de guerra del mundo de propulsión nuclear. Aunque originalmente estaba destinado a ser la primera de una serie de “fragatas” nucleares (como en el caso del Bainbridge), se convirtió en el equivalente nuclear del tradicional crucero pesado. El diseño evolucionó conforme se le añadían más y más sistemas de armas. Por último, al igual que un crucero pesado del periodo de los acorazados, el Long Beach acabó diseñándose para dar protección a portaaviones aunque siendo capaz de operar en solitario. Su coste, sin embargo, así como las limitaciones de los misiles SAM entonces en servicio lo convirtió en el solitario ejemplar de su clase.

Al ser botado, el Long Beach poseía un lanzador doble de misiles de largo alcance Talos a popa y lanzadores dobles de misiles Terrier a proa. A finales de los años 70 el Congreso norteamericano propuso la instalación del sistema de radar y armamento Aegis y dicha modificación se dispuso en el presupuesto de 1978 con la cantidad de 371 millones de dólares. Los temores de la Marina a que dicha conversión pusiera en peligro la construcción de nuevos cruceros nucleares, junto a la renuencia de la administración Carter a hacerse cargo de los gastos de este programa de un solo buque, dieron al traste con el plan.

El buque mantuvo todo su armamento y sistemas electrónicos originales hasta 1979, cuando el sistema Talos (lanzador y radar) fue desmantelado y reemplazado posteriormente por dos lanzadores de misiles Tomahawk. Un año después se realizó el desmantelamiento de sus antenas “de cartelera” por radares de escaneo electrónico AN/SPS-32/33 3D que le dieron a su puente su inusual (y escasamente subrepticio) perfil. Las planchas del puente estaban protegidas por 45 mm. de blindaje. Por delante del puente se encontraban dos bases escalonadas para los radares de guía de misiles SPG-55, un lanzador doble de misiles Standard-ER SAM en el primer nivel y más adelante otro lanzador doble sobre la cubierta principal. Otros dos SPG-55 iban montados también en bases escalonadas sobre el techo del puente. Entre el puente y el mástil principal cuádruple se encontraba el lanzador ASROC de seis células y junto a él los montajes simples de cañones de 127 mm. que atenuaban la ausencia de defensa cercana contra pequeñas embarcaciones. Dentro de las reparaciones llevadas a cabo en los años 80, se le añadieron en ambas amuras a la altura del mástil lanzadores cuádruples de misiles Harpoon y montajes de armas de proximidad Phalanx tipo Gatling a popa.

En 1964 el crucero tomó parte en la llamada Operación Sea Orbit, el crucero alrededor del mundo llevado a cabo por la Task Force 1 (USS Enterprise (CVAN-65), USS Long Beach (CGN-9) y USS Bainbridge (DLGN-25)). Esta unidad de buques nucleares realizó un trayecto de 30.565 millas (49.190 km.) sin repostar ni reabastecerse durante 65 días.

Entre 1966 y 1973 el Long Beach fue destinado en varias ocasiones al Golfo de Tonkín en apoyo del despliegue de la Marina norteamericana en la Guerra de Vietnam. Fue responsable del derribo de un caza MiG con un misil Talos el 23 de mayo de 1968 desde una distancia de algo más de 100 km. En junio del mismo año derribó otro MiG, esta vez desde unos 98 km. También ayudó a cazas propios a derribar otros cazas enemigos. Fue el primer buque que derribó un avión empleando misiles SAM.

El Long Beach fue puesto en grada en el astillero Bethlehem Steel de Quincy (Massachusetts) en octubre de 1956 y terminado en septiembre de 1961. Pese a estar planeada su modernización dentro del programa New Threat (Nueva Amenaza), que debía iniciarse en 1993, esta fue cancelada y en 1994 se le destinó a darlo de baja.



The Long Beach was the world’s first nuclear-powered surface warship. Although originally intended to be the first of the nuclear “frigates” (e.g., what was eventually realized in the Bainbridge), she became instead the nuclear-powered equivalent of a traditional heavy cruiser. The design kept growing as more and more systems were added. In the end, like an all-gun heavy cruiser in the battleship era, the missile-laden Long Beach was designed to support aircraft carriers while being capable of operating on her own. Her cost, however, as well as the limitations of the Surface-to-Air Missiles (SAM) then in service made her a one-of-a-kind ship.

As completed, Long Beach had a long-range Talos twin-rail launcher aft and stepped twin-rail Terrier launchers forward. In the late 1970s, Congress proposed fitting the Long Beach with the Aegis phased-array radar and weapons system; the FY1978 budget provided $371 million to begin Aegis conversion. Navy fears that such a conversion would imperil construction of new nuclear-propelled cruisers, combined with a Carter administration reluctance to take on the expense of this one-ship program, killed the plan.

She retained her original weapons and electronics until 1979, when the Talos system (launcher and radars) was removed, the space later being filled by two quad Armored Box Launchers (ABL) for Tomahawk cruise missiles. A year later came the dismantling of the “billboard” antennas for the electronically scanned AN/SPS-32/33 3D radars that gave the bridge superstructure its unusual (and quite unstealthy) profile; the plating was then protected by 1.75 in {45 mm) of armor. Forward of the bridge are the stepped pedestals for two SPG-55 missile guidance radars, a twin-rail Standard-ER SAM launcher on the 01 level, and, well forward, another twin-rail launcher on the main deck. Two more SPG-55s are mounted on stepped pedestals on the bridge roof.

Between the block bridge and the quadrapod lattice mainmast are the ASROC eight-cell box launcher and side-by-side 5-in (127-mm) single gun mounts; the 5-in guns addressed the embarrassing lack of close-in defense against small craft. As part of the major refit in the 1980s, Harpoon quad canister launcher groups to port and starboard of the mainmast and stepped Phalanx Gatling-type Close-In Weapons System (CIWS) mounts were added aft.

In 1964, the ship took part in Operation Sea Orbit, the around-the-world cruise of the United States Navy’s Task Force One, consisting of USS Enterprise (CVAN-65), USS Long Beach (CGN-9), and USS Bainbridge (DLGN-25). This all-nuclear-powered unit steamed 30,565 miles unrefuelled around the world for sixty-five days.

Between 1966 and 1973 the Long Beach was deployed on several occasions in the Gulf of Tonkin in support of the US Navy efforts in the Vietnam war.  She shot down a Vietnamese MiG fighter with a Talos missile on 23 May 1968, at a range of 65 miles. In June of the same year, she downed another MIG, this one at 61 miles. She also directed other MIG kills by American fighters. She was the first ship to down an aircraft using SAMs in the Vietnam war.

Long Beach was ordered from Bethlehem Steel’s Quincy, Massachusetts, yard in October 1956 and completed in September 1961. The Long Beach had been scheduled for a New Threat Upgrade beginning in FY1993, but this was later canceled. She was instead earmarked for retirement in FY1994.


Timothy M. Laur and Steven L. Llanso, Encyclopedia of Modern U.S. Military Weapons, Berkley Books, 1998.
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