Archer SPG


Cañón autopropulsado británico
British self-propelled gun


DATOS TÉCNICOS TECHNICAL DATA
TIPO:Cañón autopropulsado anticarro. TYPE:Self-propelled anti-tank gun.
TRIPULANTES:4 CREW:4
ANCHURA:2’76 m. WIDTH:9.05 ft.
LONGITUD:6’68 m. LENGTH:21.11 ft.
ALTURA:2’25 m. HEIGHT:7.45 ft.
PESO:16.257 kg. WEIGHT:35,840 lb.
MOTOR:Un motor diésel General Motors 6-71 de seis cilindros y 192 caballos (143.2 kW). ENGINE:One General Motors 6-71 6-cylinder diesel developing 192 hp. (143.2 kW).
AUTONOMÍA:

  • Carretera:225 km.
  • Campo a través:13 km/h.

RANGE:

  • Road:140 ml.
  • Off road:8 mph.
ARMAMENTO:

  • Un cañón QF de 17 libras (76.2 mm.).
  • Una ametralladora Bren de 7’7 mm.

ARMAMENT:

  • One QF 17 pounder (76.2 mm.) gun.
  • One 0.303in Bren machine-gun.
MUNICIÓN:

  • 76.2 mm.:39 proyectiles.

AMMO:

  • 76.2 mm.:39 rounds.
BLINDAJE:14-60 mm. ARMOR:0.55-2.36 in.
VELOCIDAD MÁX.:

  • Carretera:32’2 km/h.

MAX. SPEED:

  • Road:20 mph.
CONSTRUIDOS:655 BUILT:655

Aunque el ejército británico siempre estuvo por detrás de los alemanes en la mejora del armamento de sus carros de combate conforme avanzaba la Segunda Guerra Mundial, los diseñadores británicos habían tomado ya en sus inicios la atrevida decisión de dar el salto en los calibres de los cañones anticarro de 57 mm. (2’24 pulgadas) del 6 libras a 76’2 mm. (3 pulgadas). Esta decisión se tomó justo en el momento en el cual los cañones de 6 libras estaban entrando en producción. Se hizo evidente que el nuevo cañón de 76’2 mm., pronto conocido como 17 libras, sería un arma grande y pesada para ser remolcada, por ello se decidió encontrar un medio para hacerla móvil. En teoría el cañón de 17 libras habría de emplearse como armamento principal de carros de combate, pero la industria británica aún estaba lejos de producir un carro de las dimensiones necesarias (de hecho, ni siquiera estaba en proyecto), por lo que hubo de encontrarse una alternativa a corto plazo.

Tras investigar los carros que por entonces se estaban fabricando, como el chasis del Crusader, se tomó la decisión de montar el cañón de 17 libras sobre el chasis del carro de infantería Valentine. El Valentine ya se encontraba en producción y podría adaptarse rápidamente a su nuevo armamento añadiéndole una superestructura descendente, abierta en su parte superior, sobre la parte delantera del casco. Para asegurar que el binomio cañón-chasis no resultase demasiado pesado en su parte delantera, se colocó el cañón en un montaje con giro limitado orientado hacia la parte trasera del chasis. Resultaba evidente que el vehículo estaba concebido como cazacarros y como tal fue puesto en producción a finales de 1943.

En marzo de 1943 los primeros autopropulsados Valentines con cañón de 17 libras comenzaron a salir de las cadenas de montaje. Las tripulaciones observaron el nuevo vehículo con cierta aprensión, ya que un cañón que apuntaba hacia detrás iba contra la práctica establecida. Los conductores no estaban precisamente ilusionados, ya que iban a dirigir el vehículo desde el centro de la cámara de combate con la recámara del cañón justo por detrás de sus cabezas. Al disparar, la recámara retrocedía hasta una distancia muy corta de la parte posterior de la cabeza del conductor. El resto de la tripulación la componían un apuntador, el comandante y un artillero. El armamento secundario consistía en una ametralladora Bren de 7’7 mm.

En octubre de 1944 los primeros autopropulsados Valentine con cañón de 17 libras se incorporaron a la lucha en Europa. El modelo ya se conocía como Archer, y pronto demostró sobradamente sus capacidades como arma anticarro. Su cañón apuntando hacia detrás no fue un problema, sino más bien una virtud. Pronto se vió la utilidad del Archer en las emboscadas, donde su baja silueta lo hacía fácil de ocultar en cualquier escondrijo. Al aproximarse los carros enemigos podía disparar algunas salvas para destruir uno de ellos para luego escapar a otra posición con rapidez antes de la respuesta del enemigo, ya que se encontraba en la posición adecuada para realizar la maniobra. Los Archer fueron empleados por las compañías contracarro de la Artillería Real, siendo preferidos a las pesadas y voluminosas piezas de 17 libras remolcadas que también usaban.

El fin de la guerra provocó el cese de la fabricación del Archer cuando se llevaban producidos 655 del pedido original de 800. Los Archer continuaron en uso en las unidades anticarro británicas hasta mediados de los años 60.



Although the British army tended to lag behind the Germans in upgunning its tanks as World War II progressed, an early decision by British planners to make a quantum leap in anti-tank gun calibres from 57 mm. (2.24 in) of the 6-pdr. to the 76.2 mm. (3 in) was a bold one, for it was made at a time when the 6-pdr was just getting into production. It was realizaed that the new 76.2 mm. gun, soon to be known as the 17-pdr., would be a large and heavy weapon on its towed carriage, so it was decided to find some means of making it mobile. Ideally the 17-pdr. was to be used as a tank gun, but the tanks large enough to carry such a large weapon were still a long way off (indeed had not even left the drawing boards) so a short-term alternative had to be found.

After investigating such in-production means as the Crusader tank chassis, it was decided to mount the 17-pdr. on the Valentine infantry tank chassis. The Valentine was in production and could be rapidly adopted for its new gun-carrying role by adding a sloping superstructure, open at the top, on the forward part of the hull. To ensure the gun/chassis combination woukd not be nose-heavy and unwieldy, it was decided to put the gun in a limited traverse mounting facing over the rear of the chassis. This vehicle was obviously meant to be a tank destroyer and it was put in production in late 1943.

It was March 1943 before the first SP 17-pdr. Valentine rolled off the production lines. The troops looked at the new vehicle with some trepidation, for the idea of having a gun that faced to the rear only was against stablished practice. Drivers were also less than enchanted, for they were positioned at the centre front of the fighting compartment and the gun breech was directly behind their heads, on firing the gun breech came to within a short distance of the back of the driver’s head. The rest of the crew was made up of the gun layer, the commander and the loader. Protective fire could be supplied by one 7.7 mm. (0.303 in.) Bren gun.

It was October 1944 before the first of these Valentine/17-pdr. combinations reached the fighting in Europe. By then the type had become known as the Archer, and in action the Archer tank-killing capabilities were soon demonstrated. The rearward-facing gun was soon seen to be no problem, but rather a virtue. The Archer was soon in use as an ambush weapon where its low silhoutte made it easy to conceal in a hide. As enemy tanks approached a few shots could be fired to kill a tank and then the Archer was facing the right way to make a quick getaway before enemy retaliation arrived. The Archers were used by the anti-tank companies of the Royal Artillery, and they were definitely preferred to the weight and bulk of the towed 17-pdr. guns used by the same companies.

The end of the war brought about a halt in Archer production at a point where 655 of the original order for 800 had been produced. The Archers went on to equip British army anti-tank units until the mid-1960s.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

Chris Bishop, The Encyclopedia of Weapons of World War II , Metrobooks, 2002.

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