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Autoblinda AB41


Coche blindado italiano
Italian armored car

 

 


DATOS TÉCNICOS TECHNICAL DATA
TIPO:Coche blindado de reconocimiento. TYPE:Reconnaissance armored car.
TRIPULANTES:4 CREW:4
ANCHURA:1’92 m. WIDTH:6.29 ft.
LONGITUD:5’2 m. LENGTH:17.06 ft.
ALTURA:2’48 m. HEIGHT:8.13 ft.
PESO:7.518 kg. WEIGHT:16,574 lb.
MOTOR:Un motor de gasolina SPA de seis cilindros y 80 caballos de potencia. ENGINE:SPA 6-cylinder petrol developing 80 hp.
AUTONOMÍA:400 km. RANGE:248.5 ml.
ARMAMENTO:

  • Un cañón automático Breda 35 de 20 mm.
  • Dos ametralladoras Breda 38 de 8 mm.
ARMAMENT:

  • One 20 mm Breda 35 autocannon.
  • Two 8 mm Breda 38 machine guns.
MUNICIÓN:

  • 20 mm.:456 proyectiles.
  • 8 mm.:1.992 proyectiles.
AMMO:

  • 20 mm.:456 rounds.
  • 8 mm.:1,992 rounds.
BLINDAJE:17 mm. (máximo) ARMOR:0.66 in. (maximum)
VELOCIDAD MÁX.:

  • Carretera:78 km/h.
MAX. SPEED:

  • Road:48.4 mph.
VERSIONES:4 VERSIONS:4
CONSTRUIDOS:550 (todos los modelos). BUILT:550 (all versions).

Los Autoblinda 40 y Autoblinda 41 tuvieron sus orígenes en una solicitud de la policía colonial italiana en África para la construcción de un coche blindado de altas prestaciones. La caballería italiana también solicitó la fabricación de un coche blindado por las mismas fechas, de modo que ambas peticiones se unieron para fabricarlo y su aparición tuvo lugar en 1939. Este nuevo diseño tenía el motor en la parte trasera y una torreta dotada de ametralladora hacia la zona delantera. Poseía otra ametralladora en la zona trasera del casco y podía ser conducido desde la posición frontal normal o desde otro asiento en la parte posterior de la cámara de combate. A partir de este diseño evolucionó el Autoblinda 40, que comenzó a fabricarse a partir de mediados de 1940 con dos ametralladoras gemelas de 8 mm. en la torreta.

Cuando se realizó el primer pedido de fabricación se especificó que un pequeño número de Autoblindas 40 debían incorporar un cañón de 20 mm. en lugar de las ametralladoras. Este fue posible empleando la torre del carro ligero L6/40 en vez de la torre original. Este modelo se denominó Autoblinda 41 y pronto quedó en evidencia que esta combinación vehículo-armamento era más eficaz que el modelo dotado de ametralladoras por lo que la producción se concentró en él. Se fabricaron relativamente pocos ejemplares del Autoblinda 40 y muchos de ellos se reconvirtieron en Autoblindas 41.

Para su época el Autoblinda 41 resultó un diseño avanzado con buenas prestaciones sólo mermadas por los contínuos problemas de dirección que nunca fueron solucionados totalmente. Su armamento principal consistía en un cañón antiaéreo adaptado de 20 mm. Breda modello 35 montado coaxialmente con una ametralladora Breda modello 38 de 8 mm. especialmente diseñada para vehículos blindados. Otra ametralladora Breda del mismo calibre iba montada en la parte trasera del casco. Uno de cada cuatro vehículos iba provisto de una base para montar una ametralladora antiaérea sobre la torre. El AB41 estaba dotado de ruedas a ambos lados del casco que además de servir de repuesto, eran giratorias y le permitían salvar obstáculos en terreno escabrosos. Todos los vehículos llevaban así mismo una larga antena plegable en el lado izquierdo del casco. Podía equiparse con ruedas especiales para arena o normales de carretera y estaba dotado de un equipo que le permitía operar sobre raíles ferroviarios, que recibió la denominación AB41 Ferroviaria. Este equipo incluía ruedas de ferrocarril y dispositivos adicionales de iluminación y señalización, así como un proyector montado en la torre. Los Autoblinda 41 que dispusieron de tales equipos fueron únicamente empleados en misiones antipartisanas en los Balcanes.

Los Autoblinda 40 y 41 fueron ampliamente usados por las unidades de reconocimiento italianas en el desierto y Túnez. A finales de septiembre de 1942 había unos 298 Autoblinda 41 en servicio además de los desplegados por la policía colonial.

Se realizaron algunos cambios al diseño básico para desarrollarlo que condujeron a la creación del AB43 que montaba un cañón anticarro de 47 mm. en su torre, explorándose también la posibilidad de emplear un cañón alemán de 50 mm. Sólo se fabricaron algunos AB43 antes de la rendición italiana. También se fabricó en escaso número otra versión de casco abierto empleada como vehículo de mando o puesto avanzado de observación para las unidades de artillería. Tras la rendición de Italia, unos 57 Autoblindas fueron confiscados por los alemanes, que además fabricaron otros 120 con la designación Panzerspähwagen AB41 201(i).



The Autoblinda 40 and Autoblinda 41 armored cars had their origins in a requirement for a high performance car for use by the Italian colonial police in the new Italian colonies in Africa. The Italian cavalry branch also had a requirement for a new armored car at about the same time so the two were merged to produce a new vehicle design that appeared in 1939. This new design had the engine at the rear and a turret mounting a machine gun towards the front. There was another machine gun in the hull rear and the vehicle could be driven from either the normal front position or another position in the hull rear. From this design evolved the Autoblinda 40 that began production in mid-1940 with twin 8mm machine guns in the turret.

When the original production order was placed it was specified that a small number of Autoblinda 40s be produced with a 20mm cannon in place of the twin 8mm machine guns in the turret. This was achieved by using the turret of the L6/40 light tank in place of the original turret. This then became the Autoblinda 41 and it was soon realized that this vehicle/weapon combination was more effective than the twin 8mm machine guns and thereafter production concentrated on the Autoblinda 41. Relatively few Autoblinda 40s were produced and many of these were converted to Autoblinda 41s.

For its time, the Autoblinda 41 was an advanced design and possessed good performance marred only by recurring steering troubles that never were entirely eliminated. The main armament was a converted 20mm Breda modello 35 anti-aircraft cannon that was mounted co-axially with an 8mm Breda modello 38 air-cooled machine gun specially designed for use in armored vehicles. Another 8mm Breda was mounted at the rear of the hull. One vehicle in four had a provision for an anti-aircraft machine gun mounting on the turret top. The AB41 was fitted with spare wheels on both sides of the hull which could also rotate and help the vehicle over rough terrain. All the vehicles also mounted a long aerial on the left of their hulls. Special sand or normal road tires could be fitted and there was a kit available to convert the vehicle for use on railway tracks, which was known as AB41 Ferroviaria. This kit included railway wheels and extra lighting and signaling devices along with a searchlight to be mounted on the turret. Autoblinda 41s fitted with these kits were used exclusively for anti-partisan patrols in the Balkans.

The Autoblinda 40 and 41 were extensively used by Italian reconnaissance units in the Western Desert and Tunisia. At the end of September 1942 there were 298 Autoblinda 41s in use and more were employed by the colonial police.

Some development work was carried out on the basic design that later led to the AB43 mounting a 47mm anti-tank gun in the turret, while an open hulled version mounting a German 50mm anti-tank gun was also explored. Only a very few AB43s were produced before the Italian surrender. There was an open-hulled variant produced in small numbers as a command vehicle or forward observation post for artillery units. After the Italian surrender in 1943 some 57 Autoblindas were confiscated by the Germans, who also built 120 more under the designation Panzerspähwagen AB41 201(i).


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

Comando Supremo. Italy at War

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