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Bedford QL

Camión británico
British truck

 

 


DATOS TÉCNICOS TECHNICAL DATA
TIPO:Camión de carga. TYPE:Cargo truck.
TRIPULANTES:1 CREW:1
ANCHURA:2´26 m. WIDTH:7.5 ft.
LONGITUD:5.99 m (19 ft 8 LENGTH:19.8 ft.
ALTURA:2´54 m. HEIGHT:10 ft.
PESO:3.277 kg. WEIGHT:7,225 lb.
MOTOR:Un motor Bedford de gasolina de 6 cilindros y 3.519 cc.  de 72 hp. (54 kW). ENGINE:One Bedford, 6-cylinder 3,519 cc (214.7 cu in) petrol developing 72 hp (54 kW).
AUTONOMÍA:250 km. RANGE:156 ml.
VELOCIDAD MÁX.:61 km/h. MAX. SPEED:38 mph.
VERSIONES:7 VERSIONS:7
CONSTRUIDOS:52.247 (Todos los modelos). BUILT:52,247 (All variants).

La participación de Bedford en vehículos con tracción en las cuatro ruedas comenzó en 1938, durante las etapas de desarrollo del Bedford de 15 cwt. Se sugirió que se dirigiera a la Oficina de Guerra para obtener un permiso que le permitiera proceder con este diseño. La propuesta suscitó cierto interés, pero como no se preveía ningún requisito inmediato, el asunto no continuó. Luego, Bedford decidió emprender un desarrollo privado de baja prioridad con vistas a futuros pedidos militares.

Después del estallido del conflicto, la Oficina de Guerra emitió pedidos para grandes cantidades de vehículos 4×2 y también le dijo a Bedford que procediera con un prototipo de camión de servicio general 4×4 y 3 toneladas de peso. En octubre de 1939 se aprobó una especificación, y el 1 de febrero de 1940 se completó el primer prototipo y se probó en carretera. En un mes, dos más se unieron a él para realizar extensas pruebas de fábrica y militares. Se completaron las pruebas habituales del ejército y se instalaron los accesorios para herramientas especiales, y los conductores comenzaron a entrenar para operar este nuevo camión. Había pasado un año exactamente desde el primer prototipo hasta los primeros vehículos de producción, una hazaña encomiable en un momento de gran estrés y escasez.

El Bedford QL fue diseñado para usar su tracción en las cuatro ruedas en terrenos irregulares, pero podía desactivar la transmisión delantera de uso en carreteras difíciles para así aliviar el desgaste de los neumáticos y la caja de cambios. El cambio se efectuaba moviendo una palanca en la caja de cambios secundaria. Otro logro de Bedford (y sorprendente) fue la falta de problemas o averías durante el uso inicial del QL. Fue solo después de aproximadamente un año en servicio cuando se produjo la primera señal de problemas. Fue esta la tendencia del vehículo a temblar cuando se frenaba ligeramente. Los informes emitidos demostraron que sólo una pequeña proporción de vehículos mostraba este fallo. Después de un tiempo dedicado a la investigación, se descubrió que la solución era simple, y se reemplazaron las llantas de gruesa banda de rodadura para campo a través por llantas de carretera normales, por lo que el problema cesó.

El primer vehículo de producción fue el QLD con carrocería de acero enviado a las unidades del Cuerpo de Servicio del Ejército como transporte general. De este modelo surgieron muchas variantes, incluido el transporte de tropas QLT de 3 toneladas con un chasis modificado y alargado para acomodar el chasis más alargado y que podía transportar 29 soldados con su equipo. El QLT era conocido popularmente como el Drooper. El modelo de radio con habitáculo en la caja QLR fue empleado por todos los servicios de señales. El camión presentaba un generador auxiliar, y otras variantes de este modelo llevaban en la caja puestos de radio de mando, oficina de cifrado o transportaban terminales móviles. Una solicitud especial para uso en el Norte de África dio origen a un modelo que permitía transportar y disparar desde la caja un cañón contracarro de 6 libras (portée). Fue necesario modificar la cabina cortando la mitad superior y colocando una parte superior de lona. Cuando este modelo dejó de emplearse, los vehículos supervivientes se convirtieron nuevamente en camiones de servicio general después de ser modificados. La RAF fue un operador importante del Bedford QL, muchos de ellos utilizados como camiones cisterna de combustible con mangueras oscilantes para repostar aviones.

Dos vehículos experimentales que nunca progresaron más allá de la etapa de prototipo fueron la Jirafa y el Bren. El modelo Jirafa se diseñó para operaciones de desembarco. todos los componentes principales se elevaron (junto con la cabina) en un marco especial para vadeo profundo. Cuando se elevaban por completo, las partes automotrices del vehículo se levantaban 2´13 m. y el conductor hasta 3´05 m. El vehículo fue aprobado para producción en caso de que el sistema de impermeabilización en uso fallara. El Bren fue desarrollado por el Ministerio de Suministros tomando un Bedford QLD estándar y reemplazando las ruedas traseras con componentes del Bren Gun Carrier, creando así un vehículo semioruga. El objetivo de este diseñó era reducir el desgaste del caucho. El vehículo se consideró adecuado durante las pruebas, pero debido a la escasez de caucho, el proyecto se abandonó.



Bedford’s involvement in four-wheel drive vehicles began in 1938, during the development stages of the square-nosed 15-cwt Bedford. It was suggested that the War Office be approached with permission to proceed with this design. Some degree of interest was expressed, but as no immediate requirement was envisaged the matter proceeded no further. Then Bedford decided to undertake private development on a low-priority basis with an eye to future military orders.

After the outbreak of the war, the War Office issued orders for large quantities of 4 x 2 vehicles and also told Bedford to proceed with a prototype 4×4 3-ton general-service truck. In October 1939 a specification was approved, and on 1 February 1940 the first prototype was completed and was out on road tests. Within a month two more had joined it for extensive factory and military tests. The usual army tests were completed and the fitments for special tools installed, and drivers began training to operate this new truck. It had taken one year exactly from the first prototype to the first production vehicles, a commendable feat in a time of great stress and shortages.

The Bedford QL was designed to use its four wheel drive on rough terrain, but could disengage the front drive for use on hard roads to ease the wear on tyres and gearbox, the change being effected by moving a lever on the secondary gearbox. Another feather in Bedford’s cap (and a surprise one) was the lack of normal teething troubles during the QL’s early use. It was only after about one year in service that the first sign of trouble occurred, and a rather peculiar one at that: a tendency for the vehicle to shudder when the brakes were applied slightly. These reports were followed up immediately, and it was found that only a small proportion of vehicles were showing this fault. After some time spent on investigation the fault was found to be simple, and the deep-treaded cross-country tyres were replaced by normal road tyres, whereupon the problem ceased.

The first production vehicle was the steel-bodied QLD issued to units of the Army Service Corps as a general carrier. From this model stemmed many variants, including the QLT 3-ton troop carrier with a modified and lengthened chassis to accommodate the extralong body to carry 29 troops and kit. The QLT was popularly known as the Drooper. The QLR wireless house type was used by all arms of the signals. The truck featured an auxiliary generator, and other variants on this house type body were command, cipher office and mobile terminal carrier vehicles. A special requirement for use in the Western Desert was a 6-pdr portée, a vehicle designed to transport and fire a 6-pdr anti-tank gun from the body. It was necessary to modify the cab by cutting off the upper half and fitting a canvas top, and when this type became redundant the surviving vehicles were converted back to general-service types after being rebodied. The RAF was a major operator of the Bedford QL, many being used as fuel tankers with swinging booms to refuel aircraft.

Two experimental vehicles that never progressed beyond the prototype stage were the Giraffe and Bren. The Giraffe was designed for amphibious landings: all the major components were raised (along with the cab) on a special frame for deep wading. When fully elevated the vehicle’s automotive parts were raised 2.13 m. (7 ft.) and the driver 3.05m (10 ft.). The vehicle was approved for production in the event that the waterproofing system then in use failed. The Bren was developed by the Ministry of Supply by taking a standard Bedford QLD and replacing the rear wheels with components from the Bren Gun Carrier, thus creating a halftrack. The aim of this scheme was to reduce rubber wear. The vehicle was considered adequate during tests, but the shortage of rubber did not materialize and the project was dropped.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

Chris Bishop (ed.), The Encyclopedia of Weapons of World War II, Barnes & Noble Books, 1998.

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