BT-2


Carro rápido soviético
Soviet fast tank

 


DATOS TÉCNICOS TECHNICAL DATA
TIPO:Carro ligero de caballería. TYPE:Light cavalry tank.
TRIPULANTES:2-3 CREW:2-3
ANCHURA:2’23 m. WIDTH:7.31 ft.
LONGITUD:5’50 m. LENGTH:18.04 ft.
ALTURA:2’17 m. HEIGHT:7.11 ft.
PESO:11.500 kg. WEIGHT:25,353 lb.
MOTOR:M-5-400 de 400 caballos a 1.650 rpm. ENGINE:M-5-400 rated 400hp at 1,650rpm.
COMBUSTIBLE MÁX.:360 litros. FUEL CAPACITY:95.10 gal.
AUTONOMÍA:

  • Con ruedas:200 km.
  • Con cadenas:120 km.

RANGE:

  • On wheels:124 ml.
  • On tracks:74.56 ml.
ARMAMENTO:

  • Un cañón de 37 mm. B-3 Modelo 1931.
  • Una ametralladora DT de 7’62 mm.
  • Otras variantes:ver texto.

ARMAMENT:

  • One 37mm. B-3 Model 1931 gun.
  • One 7.62mm. DT gun.
  • Other variants:see text.
MUNICIÓN:

  • 37 mm.:92 proyectiles.
  • 7’62 mm.:2.709 proyectiles.

AMMO:

  • 37mm.: 92 rounds.
  • 7.62mm.:2,709 rounds.
BLINDAJE:6-13 mm. ARMOR:0.23-0.51 in.
VELOCIDAD MÁX.:

  • Con ruedas: 72 km/h.
  • Con cadenas: 52 km/h.

MAX. SPEED:

  • On wheels:44.73 mph.
  • On tracks:32.31 mph.
VERSIONES:4 VERSIONS:4
CONSTRUIDOS:620 BUILT:620

En 1930 el diseñador norteamericano J. Walter Christie encontró grandes dificultades para vender sus trabajos al Ejército estadounidense. Los problemas surgían por un lado del minúsculo presupuesto del Ejército y por el otro de la controvertida personalidad del propio Christie y de su impaciencia en las negociaciones con el Departamento de Guerra. Como contraste con la tacaña administración norteamericana, los rusos ofrecieron a Christie dinero constante por su trabajo y la compra de los derechos de fabricación en la Unión Soviética. Los ingenieros soviéticos comenzaron a visitar la fábrica de Christie en 1930 para familiarizarse con el diseño y comenzar a planificar la producción. Christie embarcó dos chasis del Modelo 1930 hacia la URSS en diciembre de 1930 consignados como tractores agrícolas.

Ambos llegaron a la Fábrica de Automoción de Karkov en 1931. El 23 de mayo de ese año el Consejo Revolucionario para la Guerra acordó aceptar el modelo para el Ejército Rojo aunque los primeros prototipos soviéticos aún no estaban terminados. Los Christies construidos en la URSS de denominaron BT (Bystrochodnij Tankov o Carro Rápido), siendo reservada la designación BT-1 para los dos prototipos norteamericanos y la de BT-2 para los primeros modelos soviéticos de producción. Los tres primeros prototipos desarmados se terminaron en octubre de 1931 y participaron en el Desfile del 7 de Noviembre de aquel año en Moscú.

El Christie era un carro convertible. El tren de ruedas trasero se movía desde la rueda tractora mediante una simple cadena de transmisión, lo que permitía quitar las cadenas para que el vehículo de desplazase sobre sus ruedas. El motivo de este diseño no fue únicamente conseguir la máxima velocidad sobre ruedas, sino también utilitario ya que por aquel tiempo el diseño de cadenas no estaba muy avanzado y su rotura tras cortos recorridos era un problema frecuente y grave. El BT podía ser empleado con ruedas en trayectos por carretera camino del frente, pero tenía que usar las cadenas en recorridos campo a través. La tripulación solía tardar unos 30 minutos en cambiar la configuración. La velocidad punta sobre ruedas era de unos 72 km/h y de 52 km/h sobre cadenas o terrenos difíciles. Cuando se movía sobre ruedas, las cadenas se almacenaban en soportes situados sobre el tren de rodaje. En esta configuración 1/3 del peso recaía sobre el par de ruedas trasero. Las ruedas tenían tendencia a hundirse o resbalar en terrenos blandos. Cada rueda poseía llantas dobles de goma e iban conectadas mediante un eje con muelle en espiral. El chasis era muy estable a gran velocidad y sobre terreno accidentado. El conductor se sentaba en el centro de la parte frontal y usaba un volante cuando el carro se movía sobre ruedas o un sistema de palancas de embrague y freno cuando lo hacía sobre cadenas.

El BT-2 soviético difería del prototipo norteamericano en muchas características. En primer lugar llevaba una torreta diseñada por A. Maloshtanov, así mismo iba equipado con ruedas más livianas de radios. El interior también fue transformado y se le añadieron dispositivos. El problema principal fue el armamento del carro. En principio se pensó en instalar un cañón B-3 Modelo 1931 de 37 mm. y una ametralladora DT de 7’62 mm., pero a causa de la escasez de cañones las primeras series iban armadas únicamente con dos ametralladoras DT. El cañón y la ametralladora iban montados por separado, el primero en un mantelete frontal y la segunda en un montaje esférico (excepto en los primeros 60 carros) a la derecha del cañón. Éste poseía una elevación de +25º y una depresión de -8º y se apuntaba mediante una mira telescópica.

El modelo para carros del cañón B-3 no estuvo disponible hasta el verano de 1933. En dicho tiempo, sin embargo se desarrolló y probó el nuevo cañón de 45 mm. 20K y la producción del cañón de 37 mm. fue cancelada. Hubo al menos cuatro versiones del BT-2 según su armamento: BT-2 de una sola ametralladora, un modelo con tres ametralladoras, una variante dotada sólo del cañón de 37 mm. y otra versión con un cañón de 37 mm. y una ametralladora. La munición de esta última versión era de 92 proyectiles para el cañón y 2.709 para la ametralladora.

Otro problema fue elegir un motor adecuado. Los soviéticos no compraron la licencia para fabricar los motores de avión ‘Liberty’ en la URSS. En su lugar, adquirieron 2.000 motores que embarcaron a su país. Cuando dichos motores quedaron fuera de servicio, se intentó fabricar un motor similar que dio origen al motor M-5-400, copia del original norteamericano. Poseía 400 caballos de potencia a 1.650 rpm. El BT no estaba exento de graves problemas de diseño, como su escaso armamento, falta de dispositivos de comunicación y el escaso espacio interior para la tripulación. Así mismo el motor M-5 resultó poco fiable y demasiado complejo de mantener y también el sistema de combustible dio problemas.

Los carros BT iban destinados a las unidades mecanizadas, acorazadas y de caballería. Su misión era avanzar velozmente hacia la retaguardia enemiga y romper sus líneas de abastecimiento y comunicaciónes. A inicios de los años 30 el BT-2 se convirtió junto al carro ligero T-26 en el carro principal de las primeras formaciones acorazadas y mecanizadas soviéticas (regimientos, brigadas y cuerpos). Hacia 1938, conforme nuevos y más modernos modelos del BT se iban produciendo, los BT-2 era con frecuencia relegados a tareas de instrucción en tácticas desarrolladas en complejos educativos que se crearon especialmente en Moscú, Leningrado, Orel o Gorky para favorecer la rápida expansión de dichas unidades. Al menos 130 BT-2 se empleaban en dichos centros de formación a finales de la década.

El BT-2 entró en combate por vez primera en Bielorrusia y Ucrania en el otoño de 1939 aunque en escaso número. En esa época el número de carros en un regimiento de caballería variaba de 41 a 44. Su gran velocidad permitió a las unidades de carros actuar con la caballería en maniobras rápidas sin apenas pérdidas en aquella campaña. Durante la Guerra Ruso-Finlandesa el BT-2 entró en combate en el invierno de 1939-40. Fue empleado para proporcionar apoyo cercano a pequeñas unidades. El espesor de la nieve, que llegaba a 2 metros, impidió usarlo fuera de los caminos, y a menudo se atascaba en los dientes de dragón y zonas pantanosas.

Al inicio de las hostilidades con Alemania en 1941 todos los BT-2 de los centros de entrenamiento fueron puestos en combate pese a la escasez de munición de 37 mm., ya que la producción se había cancelado y era escasa en los arsenales. En 1941 el modelo estaba claramente desfasado, sin embargo tomó parte en los desorganizados contraataques soviéticos de los primeros meses de la guerra donde fueron prácticamente aniquilados. Unos pocos consiguieron participar en la defensa de Moscú a finales de dicho año y para mediados de Septiembre de 1942, tras un año de conflicto, sólo sobrevivía un puñado de ellos. Los últimos usados en combate lo hicieron en el Frente de Leningrado, que sólo poseía 12 carros en el verano de 1943. Los que quedaron en los centros de entrenamiento fueron desguazados entre 1942 y 1943.



In 1930, the American designer J. Walter Christie was having a great deal of difficulty selling his new designs to the US Army. The problems stemmed from the miniscule US Army tank budget as well as Christie’s difficult personality and his lack of patience dealing with the US War Department. In contrast to the tight War Department, the Russians offered Christie fresh money for his design and licence rights for manufacture in the Soviet Union. Soviet engineers began visiting the Christie factory in 1930 to become acquainted with the design features and to begin planning production. Christie shipped two M 1930 chassis out of the US by ship in December 1930 by telling the State Department that they were agricultural tractors.

The two M 1930 chassis arrived at the Kharkhov Locomotive Works in 1931. On 23rd May 1931 the Revolutionary War Council decided to accept the Christie for Red Army use even though the first Russian prototypes were not yet ready. The Russian built Christies were called BT (Bystrochodnij Tankov or Fast Tank), with the designation BT-1 being reserved for the two American prototypes, and BT-2 for the first Soviet production models. The first three unarmed prototypes were completed in October 1931 and took part on the 7th November Parade that year in Moscow.

The Christie was a convertible tank. The rear set of road wheels were powered from the drive sprocket using a simple chain drive, so that the track could be removed and the vehicle run on its wheels. This was done not only because of the higher speeds possible on wheels, but also because track design at this time was not very advanced and track breakdown after very short drives was a very serious problem. The BT could be used in the wheeled mode while on road marches approaching the battlefield, but for cross country travel, the tracks had to be used. It took the crew about 30 minutes to change from the tracked to wheel mode. Road speed on wheels was about 52 km/h at maximum, or 72 km/h on roads or hard terrain using tracks. When running on wheels the tracks were stored on racks above the running gear. In this mode 1/3 of the weight was on the back pair of road wheels. The wheels had a tendency to sink and slip if driven onto soft ground. Each wheel had twin rubber tyres and were linked via an axle arm with a coil spring. The chassis was very steady when moving fast and on uneven terrain. The driver sat in the center and used a steering wheel when on wheels and a clutch and brake system when on tracks.

The Soviet-built BT-2 differed from the American prototype in numerous design features. First of all tank had the turret designed by the A. Maloshtanov, also it was equipped with lighter spoked road wheels. The tank interior was redesigned and some new devices were added. The main problem was the tank armament. It was supposed to mount a B-3 37 mm Model 1931 gun and one 7.62mm DT machine-gun, but because of the lack of guns for all tanks, the first series were armed with two DT machine guns only. The gun and the machine-gun were mounted separately, the first in a front mantlet and the second in a ball mount to the right of the gun. The gun had an elevation of +25 and a depression of -8. A telescopic sight was used for aiming fire and the first 60 tanks did not have the machine-gun ball mount.

The tank variant of this gun was only finished by summer 1933. In that time, however, a new 45mm 20K tank gun was developed and tested, and the further production of 37 mm guns was cancelled. At least four different modifications of BT-2 tank were developed (distinguished by armament): the BT-2 tank with one machine-gun; a model with three machine-guns; the variant with 37 mm gun only and a model with 37 mm gun and one machine-gun. In the gun and machine-gun standard configuration the main gun usually had 92 rounds of ammunition and the DT machine-gun 2,709 rounds.

The other problem was to choose a proper engine. The Soviets did not buy a licence for the production of the ‘Liberty’ aeroplane engines in the USSR. Instead of it, 2000 engines were bought and shipped to the USSR. When all those engines were out of service, efforts were led to build a similar engine which resulted in the M-5-400 engine. This had 400hp at 1,650rpm. The BT tank also had serious design problems: the weak armament, the absence of communication devices and the lack of room for the crew. The M-5 engine was capricious and too complex in operation and there were some problems with the fuel system as well.

The BTs were to be used in the mechanized, armored, and cavalry units. They were to advance into the enemy’s rear to break supply lines and disrupt communications. In the early 1930s the BT-2 was the main tank with the T-26 light tank in the first Soviet armoured and mechanised formations (regiments, brigades and corps). By 1938, as new, more modern BT models had been produced, the BT-2s were often used for teaching tactics, shooting and driving in a number of educational institutions specially designed for the rapid deployment of armoured and mechanised unit formations in Moscow, Leningrad, Orel, Gorky, etc. There were at least 130 BT-2s in these schools by the end of the decade.

The BT-2 first saw combat in Belarus and Ukraine in the autumn of 1939 although it was used in small numbers. By that time the number of tanks in a regiment of cavalry divisions ranged from 41 to 44. The high speed allowed tank units in conjunction with the cavalry perform rapid maneuvers with virtually no losses in that campaign. During the Russo-Finnish War, the BT-2 took part in fights in the winter 1939-40. They were used to provide direct support to small units. Deep snow thickness up to 2 metres avoided driving tanks off the roads. They often got stuck on the dragon’s teeth, and in swamps.

At the outbreak of hostilities in WWII all the BT-2s in training school were put into action despite the fact that the use of these machines, armed with 37-mm gun, was impeded by the lack of 37mm ammunition, because their production was discontinued and only available in small numbers in military arsenals. By 1941 the model was clearly outdated, however it took a direct part in counterattacks where they were almost completely destroyed. A small number still participated in the defence of Moscow by the end of the year and in mid-September 1942, after a year of war, only a bunch survived. The last fighting units were in the Leningrad Front which had only 12 tanks in the summer of 1943. The remaining training BT-2s in the different tank schools were scrapped in 1942-43.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

RusFront.com
The Russian Battlefield

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