BT-7


Carro rápido soviético
Soviet fast tank

 


DATOS TÉCNICOS TECHNICAL DATA
TIPO:Carro ligero de caballería. TYPE:Light cavalry tank.
TRIPULANTES:3 CREW:3
ANCHURA:2’23 m. WIDTH:7.31 ft.
LONGITUD:5’66 m. LENGTH:18.56 ft.
ALTURA:2’42 m. HEIGHT:7.93 ft.
PESO:13.800 kg. WEIGHT:30,423 lb.
MOTOR:M-17T de gasolina de 12 cilindros y 450 caballos. ENGINE:One 12-cylinder 450hp M-17T petrol engine.
COMBUSTIBLE MÁX.:790 litros. FUEL CAPACITY:167 gal.
AUTONOMÍA:160 km.

RANGE:99.41 ml.

ARMAMENTO:

  • Un cañón 20K Modelo 1932/38 de 45 mm.
  • Una ametralladora coaxial DT de 7’62 mm.
  • Una ametralladora trasera DT de 7’62 mm.

ARMAMENT:

  • One 45 mm 20K model 1932/38 gun.
  • One coaxial 7.62mm. DT machine-gun.
  • One rear 7.62 mm. DT machine-gun.
MUNICIÓN:

  • 45 mm.: 172 proyectiles (132 en carros de mando).
  • 7’62 mm.:2.394 proyectiles (1.953 en carros de mando).

AMMO:

  • 45 mm.:172 rounds (132 in command tanks).
  • 7.62 mm.:2,394 rounds (1,953 in command tanks).
BLINDAJE:6-22 mm. ARMOR:0.23-0.86 in.
VELOCIDAD MÁX.:

Carretera:

  • Sobre ruedas:72 km/h.
  • Sobre cadenas:50 km/h.

Campo a través:34’6 km/h.

MAX. SPEED:

Road:

  • On wheels:44.73 mph.
  • On tracks:31.06 mph.

Cross-country:21.49 mph.

VERSIONES:10 VERSIONS:10
CONSTRUIDOS:Unos 2.000. BUILT:Some 2,000.

Junto al carro de infantería T-26, el carro rápido BT fue el vehículo de combate más prolífico del Ejército Rojo en la década de los años 30. Las iniciales BT son la abreviatura de Bystrochodnij Tankov o Carro Rápido. Se le conoció también entre los carristas soviéticos como Betka (Escarabajo) o Tri-Tankista (Tres Tanquistas, por el número de sus tripulantes).

A diferencia de la mayor parte de los vehículos soviéticos de su tiempo, basados en modelos del carro británico Vickers, el carro BT derivaba del diseño creado por el norteamericano J. W. Christie. Este mismo diseño fue también tomado por los británicos para crear su afamada serie de carros Crucero, cuyo máximo exponente fue el carro Crusader. El chasis del vehículo Christie fue adquirido por oficiales soviéticos en los EE.UU. en 1930, así como los derechos de fabricación. Dos ejemplares se enviaron a la Fábrica de Automoción de Karkov en la URSS. Tras numerosas pruebas, el 23 de mayo de 1931 el Consejo Revolucionario para la Guerra aceptó el carro para el Ejército Rojo y solicitó su producción masiva. Los planos del prototipo BT pasaron a la Factoría Komintern de Karkov en agosto del mismo año.

El 3 de septiembre de 1931, el Ejército Rojo comenzó las pruebas de los dos primeros prototipos, designados BT-1. El primero de ellos iba provisto sólo de ametralladoras, por lo que la comisión militar evaluadora solicitó que el carro fuese armado con un cañón. En el ínterim, el modelo BT-2, aún con ametralladoras, fue producido en escaso número. Tras ser fabricados algunos ejemplares, el BT-2 recibió un cañón de 37 mm. Modelo 1930 montado en la torreta de ametralladoras original. En 1932 el Ejército Rojo volvió a pedir que el cañón fuese aumentado a 45 mm. Tras probarse varios prototipos, se aceptó el modelo BT-5. Este carro montaba un cañón de 45 mm. en una torreta casi idéntica a la del T-26. Llevaba también una ametralladora coaxial DT de 7’62 mm. Los vehículos de mando, a los que se les añadía en sufijo U ó TU, iban provistos de radios de doble canal montadas en el saliente posterior de la torreta en lugar de la habitual munición para el cañón. Como en el caso del T-26 de mando, la torreta también llevaba la característica antena de rail.

El carro BT estaba destinado a grandes unidades acorazadas y mecanizadas independientes y de largo alcance (llamadas grupos DD). Su misión era operar en la retaguardia enemiga y capturar centros claves como cuarteles, bases de suministro, aeródromos, etc. En tales circunstancias, la velocidad era crucial. Una de las capacidades básicas del diseño Christie era que el carro podía operar con cadenas o con ruedas. Las cadenas se usaban para avanzar campo a través o por caminos en mal estado, mientras que las ruedas permitían los trayectos largos por carretera. El tiempo máximo para cambiar de una a otra configuración se fijó de 10 a 15 minutos, aunque lo normal eran 30. Esta capacidad de moverse sobre ruedas no fue nunca realmente explotada por el Ejército Rojo en operaciones militares. Cuando el vehículo iba sobre ruedas, las cadenas se fijaban a los guardabarros, y el motor se conectaba al par de ruedas trasero. Las dos ruedas delanteras del tren de rodaje podían girar para tomar curvas. A diferencia de la mayoría de carros, que llevaban dos palancas, el BT se conducía con un volante.

Como resultados de las maniobras a gran escala llevadas a cabo por el Ejército Rojo a inicios de los años 30, se evidenció que los grandes formaciones DD necesitaban ser acompañadas de artillería que proporcionase fuego de apoyo durante el ataque. Por ello se crearon carros de apoyo artillero específicos, que recibieron el sufijo A. El primero de ellos fue el BT-5A, introducido en 1935. Llevaba un cañón corto de 76’2 mm. en una torre similar a la principal del carro medio T-28. Tras la experiencia en combate el Ejército Rojo pidió que los BT fuesen modificados con blindaje soldado e inclinado para incrementar su protección. Así surgió el modelo BT-7, que supuso un enorme avance respecto a los modelos precedentes y podía llevar hasta 188 proyectiles de 45 mm. y 2.142 de 7’62 mm.

Como en el caso del BT-5, se creó un modelo de mando, designado BT-7U o BT-7TU. Las primeras series de este vehículo mantuvieron la torre cilíndrica del T-26. En 1938, tras la experiencia contra los japoneses en Manchuria, la torreta nueva diseñada para el T-26 fue también empleada para el BT-7. Se produjo también una versión de mando de este modelo modificado y el modelo BT-7A, con idéntica torre del BT-5A, para proporcionar apoyo artillero. Otras mejoras del BT-7 fueron la incorporación de un motor más potente y de un sistema mejorado de transmisión. En 1938 se consiguió fabricar el motor diesel V-2 específico para carros que se instaló en todas las series posteriores. Para distinguirlo de los modelos previos el vehículo fue denominado BT-7M, pero también ha sido conocido como BT-8. El nuevo motor desarrollaba una potencia de 500 caballos a 1.800 rpm y al ser diesel, permitía a las formaciones DD mayor radio de acción y reducía el riesgo de incendio, ya que el combustible diesel no es tan volátil como la gasolina.

Además se fabricaron varios vehículos experimentales y especializados de este carro. En 1936 apareció el BT-IS, con blindaje de gran inclinación que ocultaba las cadenas y que contribuyó en el diseño final del T-34. Durante 1937 varios carros BT fueron equipados con tubos de respiración que les permitían vadear obstáculos bajo el agua. Tales vehículos fueron designados BT-5PH. Conforme los BT-5 y BT-7 eran más numerosos en el Ejército Rojo, los modelos BT más antiguos eran empleados para desarrollar vehículos especializados, como carros lanzapuentes, fumígeros o químicos.



Next to the T-26 infantry tank, the BT fast tank was the most prolific AFV in the Red Army in the 1930s. The initials BT form an acronym for Bystrochodnij Tankov or Fast Tank. It was known among Soviet tankers as Betka (Beetle) or as the Tri-Tankista (Three Tanker – as the result of its three-men crew).

As distinct from most of the other Soviet vehicles at that time, which were based on British Vickers models, the BT tank was derived from an American design by J. W. Christie. This design was also taken up by the British to develop their famous Cruiser tank range, the most famous member being the Crusader. The basic Christie vehicle was purchased by Soviet officials in America during 1930 and two vehicles were shipped back to Russia during the year and delivered to the Kharkhov Locomotive Works. After extensive tests of the Christie vehicles, on 23 May 1931 the Revolutionary Military Council of the USSR authorised the tank for Red Army use and requested its mass production. The drawings for the BT tank prototype were delivered to the Komintern Factory in Kharkhov during August 1931.

On 3 September 1931, the first two prototypes, designated BT-1, were delivered to the Red Army for trials. This first vehicle was provided with machine-gun armament only, and the Red Army test commission which investigated the tank requested that the production model be armed with an artillery weapon. In the meantime the BT-2 model, still with machine-gun armament, was developed in limited quantities. After the production of a small number of vehicles, however, the BT-2 tank received a 37mm Model 1930 tank gun mounted in the original machine-gun turret. During 1932 the Red Army requested that the BT tank be armed with a more powerful weapon, in the form of the 45mm gun. After various prototypes had been tested, the BT-5 model was accepted. This mounted a 45mm gun in a turret almost identical to that fitted to the T-26. A co-axial 7.62mm DT machine-gun was also installed. Commanders’ vehicles, which received the suffix U or TU, were provided with two-way radio equipment, which was mounted in the turret overhang, thereby displacing some of the 45mm ammunition. As in the case of the T-26 commander’s model, the turret was fitted with the characteristic frame aerial.

The BT tank was intended for large, independent long-range armoured and mechanised units (called DD groups). These were to act in the rear of enemy positions and take out nerve centres such as headquarters, supply bases, airfields, etc. Under such circumstances high speed was a great advantage. One of the basic attributes of the Christie design was the ability of the tank to run on either tracks or the road wheels. Track drive was used when moving across country or along poor roads, while wheel drive was used for long strategic road drives. The time taken to change from one mode to the other was put at between 10 and 15 minutes, althou¡gh the usual time was 30 minutes. This ability to run on wheels, however, was never actually exploited by the Red Army in military operations. When the tank was operated in the wheeled mode, the tracks were attached along the track guards, and engine power was transmitted to the rear pair of wheels. The two front road wheels could be turned to provide steering. In contrast to most other tanks, where two steering levers were employed, the BT was controlled by a steering wheel.

As the result of large-scale exercises carried out by the Red Army during the early 1930s, it was realised that the long-range DD groups required some form of accompanying artillery to provide fire support during the attack. For this reason, special artillery support tanks, which received the suffix A, were developed. The first of these, the BT-5A, was introduced in 1935. It mounted a short-barrelled 76.2mm gun in a turret very similar to that used as the main one on the T-28 medium tank. As a result of combat experience, the Red Army requested that the BT be redesigned with welded armour and that the armour be sloped to increase its immunity. Thus there emerged the BT-7 model, a vast improvement over the previous models. Ammunition stowage comprised 188 45mm rounds and 2,142 7.62mm rounds.

As in the case of the BT-5, a commander’s model was developed, designated BT-7U or BT-7TU. The first series of this vehicle still retained the original cylindrical turret of the T-26 tank, however. In 1938, following experience against the Japanese in Manchuria, the new turret which had been designed for the T-26 was also fitted to the BT-7. A commander’s version of this model was also produced. To provide artillery fire support the BT-7A version was developed. This had the same turret as the BT-5A. Other alterations to the BT-7 were the use of a more powerful engine and an improved transmission system. During 1938 the new V-2 diesel engine had been developed specifically for tank use, and this was installed in all subsequent BT-7 tanks. To distinguish it from previous models, the vehicle was designated BT-7M but it has also been referred to as the BT-8. This new engine developed 500hp at 1,800rpm, and being a diesel power-plant allowed the DD groups a much greater range of operation than had been possible previously. It also reduced the fire risk, since diesel fuel is not so volatile as petrol.

Several specialised and experimental vehicles were developed from the BT tank. During 1936 it was built the experimental BT-IS. This had heavily sloped armour that shrouded the tracks and it contributed greatly to the eventual development of the T-34 tank. Durin 1937 several BT tanks were equipped with schnorkels, enabling them to deepford water obstacles. Such vehicles were designated BT-5PH. As the BT-5 and BT-7 models gained numerical significance in the Red Army, the older BT models were used to develop special-purpose vehicles such as the BT bridgelayer, smoke and chemical tank.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

David Miller, The Illustrated Directory of Tanks of the World, Greenwhich Editions, 2001.

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