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Carro Armato L6/40


Carro ligero italiano
Italian light tank

 


DATOS TÉCNICOS TECHNICAL DATA
TIPO:Carro ligero. TYPE:Light Tank.
TRIPULANTES:2 CREW:2
ANCHURA:1’92 m. WIDTH:6.4 ft.
LONGITUD:3’78 m. LENGTH:12.5 ft.
ALTURA:2’03 m. HEIGHT:6.8 ft.
PESO:6.800 kg. WEIGHT:14,991 lb.
MOTOR:Un SPA 180 de gasolina de cuatro cilindros con 70 caballos de potencia. ENGINE:SPA 180 four-cylinder inline petrol engine developing 70 hp.
AUTONOMÍA:200 kms. RANGE:124 miles.
ARMAMENTO:

  • Un cañón Breda Modelo 35 de 20 mm.
  • Una ametralladora coaxial Breda Modelo 38 de 8 mm.
ARMAMENT:

  • One Breda Model 35 20 mm gun.
  • One Breda Model 38 8-mm machine-gun co-axial with gun.
MUNICIÓN:

  • 20 mm.: 296 proyectiles.
  • 8 mm.: 1,560 proyectiles.
AMMO:

  • 20 mm.: 296 rounds.
  • 8 mm.: 1,560 rounds.
BLINDAJE:30-6 mm. ARMOR:1.26-0.24 in.
VELOCIDAD MÁX.:

  • Carretera:  42 km/h.
MAX. SPEED:

  • Road: 26 mph.
VERSIONES:4 VERSIONS:4
CONSTRUIDOS:Alrededor de 450. BUILT:Around 450.

El desarrollo de los carros italianos durante la Segunda Guerra Mundial fue de todo menos exitoso. Aunque los modelos producidos en los años 30 poseían características similares a otros contemporáneos extranjeros, la industria italiana fue incapaz de suministrar carros más avanzados al mismo ritmo de otras naciones. Entre las razones esgrimidas para explicar este lento desarrollo está el proteccionismo que el estado fascista mantuvo con sus industrias nacionales, a las cuales no se las incentivaba para que continuasen la investigación. Lo mismo ocurrió en la industria aeronáutica con idénticos resultados.

Justo antes del comienzo de la guerra mundial las unidades acorazadas del Regio Esercito estaban en su mayoría dotadas de material obsoleto y sólo unos cuantos proyectos estaban en fase de pruebas. Incluso los modelos más avanzados, entre los que estaban el L6/40, demostraron ser inadecuados para el nuevo escenario bélico.

El Carro Armato L6/40 fue el resultado de una larga serie de estudios dirigidos a sustituir a las anticuadas tanquetas L3/33 y L3/35 construidas en los años 30 por FIAT-Ansaldo principalmente para el mercado exterior. Los primeros prototipos se terminaron en 1936, uno de ellos armado con dos ametralladoras gemelas Breda de 8 mm y otro con un cañón de 37 mm y una ametralladora coaxial de 8 mm. Ambos fueron desarrollados a partir de chasis modificados de L3 y poseían torretas similares a la de la Autoblinda AB 41. El Ejército Italiano solicitó 283 L6/40 y tras una serie inaudita de retrasos donde se perdió un tiempo valioso, los primeros carros se entregaron a las unidades en 1941. La producción se aceleró en la segunda parte de aquel año y pronto se consiguió alcanzar cifras de fabricación de unos 50-60 carros mensuales. Las cifras de producción son difíciles de calcular, pero el total pudo estar en algo más de 450 unidades hacia el verano de 1943. Algunos de ellos fueron terminados en la versión autopropulsada Semovente L40.

El chasis del L6/40 estaba remachado. El conductor ocupaba la zona frontal derecha del carro, la torreta estaba desviada hacia la izquierda y el motor se situaba en la parte trasera. La suspensión consistía en dos bogies de dos ruedas a cada lado, la rueda tractora se situaba delante y la tensora detrás. Poseía además tres rodillos de retorno. El armamento principal era un cañón de 20 mm. con una elevación de +20º y una depresión de -12º. Montaba también una ametralladora coaxial de 8 mm y transportaba 296 proyectiles de 20 mm y 1.560 de 8 mm.

Se desarrolló también una versión lanzallamas que no llegó a entrar en servicio. La versión de mando incluía radios y tenía techo abierto. El Semovente L40 estaba armado con un cañón anticarro de 47 mm montado en la parte frontal del chasis a la derecha del conductor. Este modelo tenía una tripulación de tres hombres y transportaba 49 proyectiles de 47 mm. Esta versión no fue muy producida y era unos 200 kilos más pesada que la estándar.

La vida operativa del L6/40 fue relativamente breve. Casi 80 se enviaron a África donde no fueron rival para los Grant, Sherman y Valentine británicos. Las estrechas cadenas tampoco eran de utilidad y a menudo los L6 se atascaban en la arena (o en el barro en otros frentes).

Los resultados fueron algo mejores en el frente ruso donde se enfrentaron a los T-26 con algún éxito, pero los combates contra el T-34 y los cañones anticarro diezmaron a los L6 muy pronto. Ninguno regresó de Rusia.

Más de 50 L6 fueron enviados también a los Balcanes entre 1942 y 1943. Tras el Armisticio de Septiembre de 1943, los alemanes capturaron muchos de ellos para usarlos contra los partisanos. En Italia otros lucharon tanto en el lado alemán como en el de la República Social Italiana. Tras la guerra los últimos supervivientes fueron empleados en tareas de policía.


The development of Italian tanks during World War Two was anything but successful. Even though the types built in the 1930s featured characteristics broadly similar to other foreign contemporaries, the Italian industry was unable to produce more advanced types at the same pace as other nations. Among the reasons pointed out for this slow development are the excessive protectionism of the Fascist regime towards national industries which were not stimulated to proceed with further research. The same happened to the aviation industry with the same results.

Just before the outbreak of WWII the Regio Esercito armoured units were mostly equipped with obsolete material and only few projects were still in the test phase. Even more modern models, such as the L6/40, would prove unsuitable for the new war scenario.

The Carro Armato L6/40 was the result of a long series of studies aimed at replacing the aging L3/33 and L3/35 tankettes built by FIAT-Ansaldo mainly for the export market in the 1930s. The first prototypes were completed in 1936, one being armed with twin 8mm Breda machine-guns while another had a 37 mm gun and a coaxial 8 mm machine-gun. Both were developed from modified L3 hulls and had sililar turrets to the Autoblinda AB 41. The Italian Army ordered 283 L6/40s and after an incredible series of delays where precious time was lost, the first examples could be delivered to units in 1941. Production accelerated quickly after mid-1941 and soon the monthly output reached 50-60 tanks. Production figures are difficult to calculate but total production could have been above 450 by Summer 1943. It seems a number of these were in fact completed as Semovente L40.

The hull of the L6/40 was of riveted construction. The driver was seated at the front of the hull on the right, the turret was offset to the left, and the engine was located at the rear. The suspension consisted of two bogies each with two road wheels, with the drive sprocket at the front and the idler at the rear, and three track-return rollers were provided. The main armament consisted of a 20 mm cannon with an elevation of +20º and a depression of -12º, and a 8 mm machine-gun was mounted co-axial with the main armament. Some 296 rounds of 20 mm and 1,560 rounds of 8 mm were carried.

A flamethrower model was developed but this did not enter service. The command version was fitted with radios and had an open roof. The Semovente L40 was armed with a 47 mm anti-tank gun mounted in the front of the superstructure to the left of the driver. This model had a crew of three and 49 rounds of 47 mm ammunition were carried. This variant was produced in small numbers and was some 441 lb (200 kg) heavier and carried 44 gal (200 litres) of flame fuel.

The operational life of the L6 was relatively short. Nearly 80 were sent to Africa where they proved no match for British Grants, Shermans or Valentines. Narrow tracks didn’t help either and the L6 often stuck in the sand (or in the mud in other fronts).

Things went slightly better in the East front where L6s faced Soviet T-26s with some success, but encounters with the T-34 and anti-tank guns soon decimated the units. No L6 ever returned from that front.

Over 50 L6s were also sent to the Balkans between 1942 and 1943. After the September 1943 Armistice, the Germans captured many of them which were used against partisans. In Italy some of them fought with both Germans and Reppublica Sociale Italiana units too. After the war the last survivors were still used in police duties.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

David Miller, The Illustrated Directory of Tanks of the World, Greenwhich Editions, 2001.
Italeri 1/35 L6/40 (Guía – Booklet).

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