Centurion (A41)


Carro de combate británico
British tank

 

 


DATOS TÉCNICOS
(Centurion Mk III)
TECHNICAL DATA
(Centurion Mk III)
TIPO:Carro de combate principal. TYPE:Main battle tank.
TRIPULANTES:4 CREW:4
ANCHURA:3’39 m. WIDTH:11.12 ft.
LONGITUD:7’82 m. LENGTH:25.8 ft.
ALTURA:2’94 m. HEIGHT:9.65 ft.
PESO:56.000 kg. WEIGHT:123,459 lb.
MOTOR:Un motor de gasolina de 12 cilindros Rolls Royce Mk IVB refrigerado por líquido con una potencia de 650 CV a 2.550 rpm. ENGINE:One Rolls Royce Mk IVB 12-cylinder, liquid-cooled gasoline engine developing 650 hp at 2,550rpm.
AUTONOMÍA:190 km.

RANGE:118 ml.

ARMAMENTO:

  • Un cañón L7 de 105 mm.
  • Una ametralladora AA de 12’7 mm. en la cúpula del cargador.
  • Una ametralladora de 7’62 mm. coaxial al cañón.
  • Una ametralladora de 7’62 mm. en la cúpula del comandante.
  • Dos lanzadores de granadas fumígeras.

ARMAMENT:

  • One 105mm. L7 main gun.
  • One 12.7mm. anti-aircraft machine gun at loader’s hatch.
  • One 7.62mm. coaxial machine gun.
  • One 7.62mm. machine gun at commander’s cupola.
  • Two smoke grenade dischargers.
MUNICIÓN:

  • 105 mm.:64 proyectiles.
  • 12’7 mm.:600 proyectiles.
  • 7’62 mm.:4.750 proyectiles.
  • Granadas fumígeras:12 proyectiles.

AMMO:

  • 105mm.:64 rounds.
  • 12.7mm.:600 rounds.
  • 7.62mm.:4,750 rounds.
  • Smoke grenades:12 rounds.
BLINDAJE:19 mm.-152 mm. ARMOR:0.67in.-6.08in.
VELOCIDAD MÁX.:

  • Carretera:34’6 km/h.

MAX. SPEED:

  • Road:21 mph.
VERSIONES:77 VERSIONS:77
CONSTRUIDOS:4.423 BUILT:4,423

El carro de combate Centurión fue desarrollado a fines de la Segunda Guerra Mundial por la compañía AEC de Southall, Middlesex, con la designación A41 Crucero. Antes del fin de la guerra se fabricaron seis prototipos, pero llegaron demasiado tarde para poder entrar en combate. Entró en servicio con el ejército británico en 1949. La producción corrió a cargo de la Real Fábrica de Armamento de Leeds, Vickers Ltd de Elswick y Leyland Motors de Leyland. Se terminaron un total de 4.423 unidades, de ellas unas 2.500 para la exportación. Los que entraron en servicio en el ejército británico fueron dados de bajas al introducirse el carro Chieftain y vendidos en el extranjero.

El Centurión demostró ser un carro exitoso, eficaz en el campo de batalla y muy popular, y además lo bastante versátil como para poder adoptar sucesivas mejoras y modificaciones con los años. El modelo inicial llevaba un cañón de 17 libras (76’2 mm.) que pronto fue sustituido por otro de 20 libras (83’8 mm.). Sin embargo, modelos posteriores incorporaron el cañón de diseño británico L7 de 105 mm. El primer modelo también llevaba un motor Rolls-Royce Meteor de gasolina, versión modificada del Merlin que llevaba el caza Spitfire. Esta unidad proporcionaba una escasa relación peso/potencia y tenía un gran consumo de carburante, lo que afectaba tanto a la movilidad del carro como a su radio de acción.

El Centurión poseía un casco fabricado mediante soldadura de acero con torre de fundición cuya plancha superior iba también soldada. El conductor ocupaba el lado derecho de la parte delantera del vehículo, y los otros tres miembros de la tripulación iban alojados en la torre, el comandante y el artillero a la derecha, y el cargador a la izquierda. La suspensión era de tipo Horstmann con tres unidades a cada lado, cada una de ellas compuesta por dos ruedas. La rueda tractora se situaba en la parte trasera y la tensora en la parte delantera con seis rodillos de retorno. La mitad superior de las cadenas y la suspensión estaba cubierta por faldones blindados que le proporcionaban protección contra proyectiles HEAT (perforantes de alto explosivo). El último modelo del Centurión fue el Mk 13, un Mk 10 modificado. El Mk 13 estaba armado con el cañón L7 de 105 mm., que poseía una elevación de +20º y una depresión de -10º acoplado a la torreta con giro de 360º. El cañón estaba totalmente estabilizado tanto en elevación como en giro. Llevaba una ametralladora de 7’62 mm. coaxial al cañón y otra igual en la cúpula del comandante. También estaba provisto de una ametralladora de 12’7 mm. y seis lanzafumígeros a cada lado de la torre. En total el carro solía llevar unos 64 proyectiles de 105 mm., 600 de 12’7 mm. y 4.750 de 7’62 mm. Cuando comenzó a prestar servicio, el Centurión no poseía equipo de visión nocturna, pero los modelos posteriores llevaban luces de conducción y un foco infrarrojos, este último montado a la izquierda del cañón. El Centurión podía vadear hasta 1’45 m. sin preparación y, aunque se implementaron muchos equipos de vadeo, ninguno de ellos fue adoptado. El carro también sirvió como base para el desarrollo de toda una familia de vehículos. Se crearon, por ejemplo, dos modelos de carros lanzapuentes basados en el modelo Mk 5 y uno de recuperación (ARV) basado en el modelo Mk 2 (FV4006) que se convirtió en el vehículo de recuperación estándar en el ejército británico.

Uno de los mayores usuarios del Centurión fue el ejército israelí, cuya versión de este carro fue designada Sh’ot. Estaba armado con el cañón L7 de 105 mm., llevaba un motor diésel General Dynamics AVDS-1790-2A y poseía un equipo de blindaje reactivo (ERA) acoplado al casco mediante pernos. Algunos carros también poseían un sistema integrado de control de disparo El Sh’ot también podía llevar equipo barreminas, bien con pala delantera o rodillos. Los carros excedentes fueron convertidos en transportes de personal con las designaciones Puma para los ingenieros y Nagmash’ot para la infantería.

Los 293 Centurión jordanos fueron modernizados al estándar del nuevo carro Tariq. Su equipamiento incluía un motor diésel General Dynamics AVDS-1970, sistema de control de disparo de procedencia belga, suspensión hidroneumática, mejoras en la torre y equipo contra incendio para los tripulantes.

Durante los años de embargo militar a Sudáfrica, este país actualizó sus Centurión para producir el Olifant Mk 1A. Incorporaba un motor V-12, una versión sudafricana del cañón L7 de 105 mm. y otras mejoras. El modelo siguiente, Olifant Mk 1B, supuso la reforma completa del carro original, al que se le dotó de nuevos equipos en la suspensión, electrónica y motor, además de blindaje de apliques en el glacis y torre.

Los Centurión suecos fueron designados como Strv-101 y -102, y todos ellos fueron actualizados con los años. Unas pocas unidades también estuvieron en servicio en el ejército de Singapur, mientras que Austria optó por achatarrar los cascos al darlos de baja y emplear las torres en misiones de defensa estática.

El Centurión tomó parte en las guerras de Corea, Vietnam, Oriente Medio, la Crisis de Suez e incluso durante la Operación Tormenta del Desierto en 1991, demostrando ser uno de los vehículos más relevantes desde la finalización de la Segunda Guerra Mundial.



The Centurion tank was developed at the end of World War II by the AEC company of Southall, Middlesex, under the designation A41 Cruiser. Six prototypes were completed by the end of World War II, but arrived too late to see any combat. It entered service with the British Army in 1949. Production was undertaken by the Royal Ordnance Factory at Leeds, Vickers Ltd at Elswick and Leyland Motors at Leyland. A total of 4,423 were produced, some 2,500 for export. Those which entered service with the British Army were withdrawn when the Chieftain tank entered service and were sold abroad.

The Centurion proved to be a successful, battleworthy and popular tank, and was also capable of accepting many improvements. The original model was armed with a 17-pounder (76.2 mm.) gun, which was later replaced by the 20-pounder (83.8 mm.) model. However, later variants were armed with the British-designed L7 105mm. gun. The original Centurion was powered by the Rolls-Royce Meteor petrol engine, a modified version of the Merlin which powered the Spitfire fighter. This gave a poor power/weight ratio and also had a very high fuel consumption, resulting in poor mobility and range. Later users replaced it by a more economical diesel engine.

The Centurion had a hull of all-welded steel construction, with a turret of cast armour with the top welded into position. The driver sat at the front of the hull on the right, with the other three crew members in the the turret, the commander and gunner on the right and the loader on the left. The suspension was of the Horstmann type and each side had three units, each of these having two road wheels. The drive sprocket was at the rear and the idler at the front and there were six track-return rollers. The top half of the tracks and suspension were covered by armoured track skirts, providing some measure of protection against HEAT attack. The last Model of the Centurion was the Mk 13, a modified Mk 10. In all there were no less than 25 marks of the Centurion gun tank. The Mk 13 was armed with the L7 105mm. gun, which has an elevation of +20º and a depression of -10º in a turret with 360º traverse. The gun was fully stabilised in both elevation and traverse. A 0.3in machine-gun was mounted co-axially with the gun, and there was a similar weapon on the commander’s cupola. A 0.5in ranging machine-gun was provided and there were six smoke dischargers on each side of the turret. Some 64 rounds of 105mm., 600 rounds of 0.5in and 4,750 rounds of 0.3in ammunition were carried. When first introduced the Centurion had no night vision equipment, but later marks had infra-red driving lights and an infra-red searchlight mounted to the left of the main armament. The Centurion could ford to a depth of 4.6 ft. (1.45 m.) without preparation, and although many amphibious kits were developed, none of these was adopted. The Centurion also served as the basis for a whole range of vehicles. Two bridgelayers were developed, both of them based on the Mk 5 hull and the Mk 2 ARV (FV4006) was the standard Army Recovery Vehicle of the British Army.

One of the major users of Centurion was the Israeli Army, whose version was designated Sh’ot, and was armed with an L7 105mm. gun, powered by a General Dynamics AVDS-1790-2A diesel and had a bolt-on explosive reactive armour (ERA) package. Some of them were also fitted an integrated fire-control system. Sh’ot could also be fitted for mine-clearing using either plough or mine-rollers. Surplus Centurion hulls were also converted for use as armoured personnel carriers. Puma for the armoured engineers, and Nagmash’ot for use by infantry.

All 293 Jordanian Army Centurions were upgraded to the new Tariq standard. New equipment included a General Dynamics AVDS-1970 diesel, Belgian fire-control system, hydropneumatic suspension, turret drive and crew-compartment fire suppression system.

During the years of the UN defence equipment embargo, South Africa upgraded its Centurion to produce the Olifant Mk 1A. This involved installing a V-12 engine, a South African version of the British L7 105mm. gun, and other improvements. The later Olifant Mk 1B was a complete rebuild, and included a new suspension system, power pack and electronics, together with appliqué armour on the glacis plate and turret.

Swedish Centurions were designated Strv-101 and -102 and all were upgraded over the years. A few Centurions were also in service with the Singapore Army, while the Austrian Army scrapped their hulls, but retained the turrets to be used in the static defence role.

The Centurion saw combat in Korea, Vietnam, the Middle East, Suez and even during Operation Desert Storm in 1991, and proved to be one of the most outstanding vehicles developed since World War Two.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

David Miller, The Illustrated Directory of Tanks of the World, Greenwhich Editions, 2001.
Ray Bonds (ed.), An Illustrated Guide to Modern Tanks and Fighting Vehicles, Salamander Books, 1980.

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