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Chieftain FV 4201

Carro de combate británico
British tank


DATOS TÉCNICOS
(FV 4201)
TECHNICAL DATA
(FV 4201)
TIPO:Carro de combate principal. TYPE:Main battle tank.
TRIPULANTES:4 CREW:4
ANCHURA:3´5 m. WIDTH:11.5 ft.
LONGITUD:7´5 m. LENGTH:24.7 ft.
ALTURA:2´9 m. HEIGHT:9.6 ft.
PESO:56 toneladas. WEIGHT:62 tons.
MOTOR:Un motor multicombustible de pistones opuestos y 6 cilindros Leyland L60 de 750 CV. (560 kW). ENGINE:One multifuel opposed-piston 6 cylinder Leyland L60 developing 750 hp (560 kW).
AUTONOMÍA:

  • Carretera:500 km.
RANGE:

  • Road:310 ml.
ARMAMENTO:

  • Un cañón L11A5 de 120 mm. con ánima rayada.
  • Dos ametralladoras L7 de 7´62 mm..
  • Una ametralladora trazadora Browning de 12´7 mm. (Mk 1 y Mk 2).
ARMAMENT:

  • One L11A5 120 mm rifled gun.
  • Two L7 machine-guns.
  • One Browning .50-inch (12.7 mm) ranging machine gun. (Mk 1 and Mk 2).
MUNICIÓN:

  • 120 mm.:64 proyectiles.
  • 7´62 mm.:6.000 proyectiles.
  • 12´7 mm.:300 proyectiles (Mk 1 y Mk 2).
AMMO:

  • 120 mm.:64 rounds.
  • 7´62 mm.:6,000 rounds.
  • 12´7 mm.:300 rounds (Mk 1 y Mk 2).
BLINDAJE:50-350 mm. ARMOR:2-14 in.
VELOCIDAD MÁX.:

  • Carretera:48 km/h.
  • Campo a través:30 km/h.
MAX. SPEED:

  • Road:30 mph.
  • Off road:19 mph.
VERSIONES:39 VERSIONS:39
CONSTRUIDOS:2.083 (Todos los modelos). BUILT:2,083 (All variants).

Tras sus experiencias contra los tanques alemanes en la Segunda Guerra Mundial, el ejército británico siempre ha dado la máxima prioridad a la protección y la potencia de fuego a expensas de la movilidad. Por lo tanto, cuando se emitió un requisito en la década de 1950 para obtener un carro de combate que reemplazara al Centurion, el resultado fue el mejor tanque blindado de su generación, dotado con el arma principal más potente. Siete prototipos del nuevo FV4201 Chieftain se completaron entre 1959 y 1962, y tras prolongados problemas de desarrollo con el motor, la transmisión y la suspensión, el primero de unos 900 Chieftain entró en servicio con el Ejército británico en 1967.

El Chieftain tenía el frontal del casco de fundición y el resto estaba soldado. La torre también era de fundición. El conductor iba sentado en el centro de la parte delantera del casco en una posición semi reclinada, lo que permitía que la altura total del tanque se mantuviera al mínimo. En la torreta, el comandante y el artillero estaban a la derecha y el cargador a la izquierda. Cuando se presentó originalmente, el artillero manejaba también una ametralladora de 12´7 mm. que disparaba munición balísticamente emparejada a los disparos de 120 mm. y así poder obtener información precisa de alcance para el arma principal. Esto era simple y efectivo en comparación con los telémetros ópticos contemporáneos, pero fue reemplazado por un método aún más efectivo de adquisición de blanco en la década de 1970, utilizando el telémetro láser Barr & Stroud. Más tarde aún, se instaló el Sistema Integrado de Control de Disparo Marconi. Más de 300 Chieftain del ejército británico también fueron equipados con la Mira Térmica Artillera y de Observación, que fue desarrollada para el Challenger MBT.

El cañón L11A5 de 120 mm.  y ánima estriada estaba equipado con un sistema de referencia de boca, extractor de humos y una funda térmica. La munición era de tres tipos: proyectiles perforantes con casquillos desechables sabot (APDS), proyectil perforador de blindaje estabilizado por aletas con casquillo desechable sabot (APFSDS) y proyectiles con cabeza de choque de alto poder explosivo (HESH).

Los Chieftains fueron equipados con una gama completa de dispositivos de visión nocturna. Posteriormente todos llevaron un detector de infrarrojos (IR), que podía localizar una fuente infrarroja en un rango de 62°. Se desarrollaron otros dispositivos, pero solo se instalaban cuando la situación táctica lo requería. Entre estos estaban una pala bulldozer y un equipo de vadeo profundo.

En 1986, el ejército británico instaló una armadura de apliques, con nombre en código Stillbrew, que mejoró la protección del blindaje a un costo relativamente pequeño y con escaso efecto sobre la movilidad. Otras versiones del Chieftain incluyeron vehículos blindados de reparación y recuperación, vehículos blindados de recuperación y un vehículo lanzapuente. Parte de la flota de Chieftain del ejército británico fue reemplazada en la década de 1980 por el Challenger 1 y el resto en la década de 1990 por el Challenger 2.

El ejército iraní hizo un pedido de 700 blindados en 1971, seguido de otro pedido de 125 de una versión mejorada llamada Shir 1 (León) y 1.225 de una versión mejorada llamada Shir 2. Todos los Chieftain llegaron a Irán, pero ninguna de las versiones del Shir se entregó realmente, debido a la caída del régimen de Sha. Posteriormente, Jordania ordenó 90 Shir 1, que designaron Khalid (León), mientras que el diseño Shir 2 se convirtió en la base del Challenger 1 MBT del ejército británico.



Following its experiencies against German tanks in World War II the British Army has always given top priority to protection and firepower at the expense of mobility. Thus, when a requirement was issued in the 1950s for an MBT to replace the Centurion, the result was the best armoured tank of its generation, with the most powerful main gun. Seven prototypes of the new FV4201 Chieftain were completed between 1959 and 1962, and following protracted development problems with the engine, transmission and suspension, the first of some 900 Chieftains entered service with the British Army in 1967.

The Chieftain had a hull front of cast construction and the rest of the hull was welded; the turret was cast. The driver was placed centrally in the front of the hull in a semi-reclined position, which enabled the overall height of the tank to be kept to a minimum. In the turret, the commander and gunner were on the right and the loader on the left. When originally introduced the gunner was provided with a 12.7mm. ranging machine-gun, which fired rounds ballistically matched to the 120mm. rounds and was thus able to obtain precise ranging information for the main gun. This was simple and effective compared to the contemporary cross-turret optical rangefinders, but it was replaced by an even more effective method of range-taking in the 1970s, using the Barr & Stroud laser rangefinder. Later still, the Marconi Integrated Fire Control System was installed. Over 300 British Army Chieftains were also fitted with the Thermal Observation and Gunnery Sight, which was developed for the Challenger MBT.

The L11A5 120mm. rifled gun was fitted with a muzzle reference system, fume extractor and a thermal sleeve. The main rounds fired were Armour-Piercing Discarding Sabot, Armour-Piercing Fin-Stabilised Discarding Sabot and High Explosive Squash Head.

Chieftains were fitted with a full range of night vision devices. All later had an infra-red (IR) detector, which could localize an IR source to within 62°. Various other devices were developed for the tank, but were only fitted when the tactical situation required it. These included a dozer blade and a deep fording kit.

In 1986, the British Army fitted appliqué armour, codenamed Stillbrew, which enhanced armour protection at comparatively small cost and with only a small effect on mobility. Other versions of the Chieftain included armoured repair and recovery vehicles, armoured recovery vehicles and the armoured vehicle-launched bridge. Part of the British Army´s Chieftain fleet was replaced in the 1980s by the Challenger 1 and the remainder in the 1990s by the Challenger 2.

The Iranian Army placed an order for 700 Chieftains in 1971, followed by another order for 125 of an improved version called the Shir 1 (Lion) and 1,225 of an improved version called the Shir 2. The Chieftains all arrived in Iran, but none of either version of the Shir were actually delivered, due to the collapse of the Sha´s regime. Jordan subsequently ordered 90 Shir 1s, which they designated the Khalid (Lion), while the Shir 2 design became the basis of the British Army´s Challenger 1 MBT. 


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

David Miller, The Illustrated Directory of Tanks of the World, Greenwhich Editions, 2001.

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