Crusader Cruiser Tank


Carro británico
British tank

 


DATOS TÉCNICOS TECHNICAL DATA
TIPO:Carro Crucero pesado. TYPE:Heavy Cruiser Tank.
TRIPULANTES:5 en el Mk. I, 3 o 4 en el Mk. II, y 3 en el Mk. III. CREW:5 in the Mk. I, 3 or 4 in the Mk. II, and 3 in the Mk. III.
ANCHURA:2’64 m. WIDTH:8.8 ft.
LONGITUD:5’99 m. LENGTH:19.8 ft.
ALTURA:2’23 m. HEIGHT:7.4 ft.
PESO:

  • Crusader Mk. I & II: 19.279 kg.
  • Crusader Mk. III: 20.040 kg.

WEIGHT:

  • Crusader Mk. I & II: 42,560 lb.
  • Crusader Mk. III: 44,240 lb.
MOTOR:Un motor de gasolina Nuffield Liberty de 12 cilindros en línea refrigerado por agua con una potencia de 340 caballos. ENGINE:One Nuffield Liberty 12-cylinder water-cooled inline petrol engine developing 340 hp.
COMBUSTIBLE MÁX.:500 l. FUEL CAPACITY:500 l.
AUTONOMÍA:160 km. RANGE:160 km.
ARMAMENTO:

  • Crusader Mk. I: Un cañón de dos libras y dos ametralladoras BESA de 7’92 mm.
  • Crusader Mk. II: Un cañón de dos libras, y una o dos ametralladoras BESA de 7’92 mm.
  • Crusader Mk. III: Un cañón de seis libras y una ametralladora BESA de 7’92 mm.

ARMAMENT:

  • Crusader Mk. I: One 2pounder gun and two 7.92 mm BESA machine-guns.
  • Crusader Mk. II: One 2pounder gun and one or two 7.92 mm BESA machine-guns.
  • Crusader Mk. III: One 6pounder gun and one 7.92 mm BESA machine-gun.
MUNICIÓN:

  • Crusader Mk. I y II: 130 proyectiles de dos libras y 4.950 de 7’92 mm.
  • Crusader Mk. III: 73 proyectiles de 6 libras y 4.950 de 7’92 mm.

AMMO:

  • Crusader Mk. I y II: 130 2pounder rounds and 4.950 7’92 mm. rounds.
  • Crusader Mk. III: 73 6pounder rounds and 4.950 7.92 mm. rounds.
BLINDAJE:

  • Crusader Mk. I: 40 mm máximo, 7 mm mínimo.
  • Crusader Mk. II: 49 mm máximo, 7 mm mínimo.
  • Crusader Mk. III: 51 mm máximo, 7 mm mínimo.

ARMOR:

  • Crusader Mk. I: 1.57 in maximum, 0.28 in minimum.
  • Crusader Mk. II: 1.93 in maximum, 0.28 minimum.
  • Crusader Mk. III: 2 in maximum, 0.28 in minimum.
VELOCIDAD MÁX.:

  • Carretera: 43’2 km/h.

MAX. SPEED:

  • Road: 27 mph.
VERSIONES:16 VERSIONS:16
CONSTRUIDOS:5.300 (Mk I al III). BUILT:5,300 (Mk. I to III).

El carro Crusader (también llamado Crucero Mk. VI o Crusader A15) fue en gran medida desarrollado a partir del Covenanter, al que se asemejaba exteriormente. El Covenanter fue un diseño de preguerra que se comenzó en 1937 y era similar al carro Crucero Mk. IV o A13. El Crusader, siguiente en la serie de estos vehículos, fue diseñado como carro Crucero pesado, lo cual fue difícil de llevar a cabo dentro de los límites de peso y tamaño fijados por las especificaciones. Aún más cuando el armamento principal consistía sólo en un cañón de dos libras. Las especificaciones sí señalaban, sin embargo, que las limitaciones de los modelos anteriores se habían tenido en cuenta. Eran carros muy ligeramente blindados y escasamente armados, y nada podía hacerse con los diseños existentes en occidente en 1939.

El Crusader fue construido por un consorcio de firmas bajo el liderazgo de Nuffield Mechanisations Ltd. y al finalizar la producción se completaron 5.300 carros de todos los modelos. El casco era similar al del Covenanter, de cubierta larga y plana y planchas del glacis muy inclinadas. La suspensión Christie era muy parecida, pero tenía un amortiguador más y los muelles se encontraban dentro del casco. Esta suspensión era el punto fuerte del carro y le permitía moverse a mayor velocidad de los 43’3 km/h oficiales. En el desierto los tanquistas solían dejar abiertas las cubiertas del motor Liberty para permitirle conseguir la máxima velocidad posible, y en ocasiones se conseguían los 64 km/h. Las ruedas Christie podían aguantar muy bien tales excesos, pero la víctima era a menudo el propio motor. El casco estaba dividido en las tres secciones usuales con el conductor compartiendo la frontal con el ametrallador en los Mk. I y II. Estos modelos llevaban una ametralladora BESA de 7’92 mm montada en una pequeña torreta auxiliar en el lado izquierdo frontal del casco. Junto a ella se situaba una estructura parecida no giratoria que era la cúpula de visión del conductor. La torreta fue posteriormente retirada y no se mantuvo en los modelos posteriores, permitiendo así más espacio para almacenamiento, en especial de municiones. La cámara de combate se situaba bajo la torre, y no era muy grande. La sección de la torre tenía forma adiamantada con los laterales muy angulados para desviar los impactos. No era un lugar cómodo para el jefe de carro, ya que tenía que realizar las funciones de comandante, cargador y a veces de operador de radio: los inconveniente habituales en las torres de dos tripulantes.

El motor era un viejo pero bien probado Liberty, básicamente un motor de aviación con potencia rebajada de 400 a 340 caballos. Los primeros Crusader tuvieron gran cantidad de problemas mecánicos, especialmente con el sistema de ventilación del motor. Era corriente que se rompiese el eje del ventilador y era difícil mantener limpios los filtros de aire.

El carro fue puesto en servicio apresuradamente antes de solventar todos sus problemas de diseño, y en su primer encuentro en junio de 1941, en la Operación Battleaxe, cayeron en manos enemigas más Crusader por fallos mecánicos que por otros daños. Sin embargo el carro siguió en servicio a lo largo de toda la campaña de África y en vísperas de El Alamein ya se había introducido el Mk. III con cañón de 6 libras (57 mm). Esta pieza necesitaba un mantelete más grande y más plano que el del cañón de 2 libras. Además también podía instalarse un obús de 3 pulgadas capaz de disparar munición fumígera o de alto explosivo, aunque no fueron muchos los carros así modificados. Esta versión era conocida como Crusader CS (Apoyo Cercano). Hacia el final de la campaña africana el Crusader estaba ya obsoleto. En el desierto fue muy popular y gustaba su velocidad pero el blindaje era escaso y el armamento demasiado débil.

Algunos Crusader llegaron a combatir en Italia, pero los que llegaron al noroeste de Europa lo hicieron con chasis de los Mk. III reconvertidos para otras misiones, como carros antiaéeos, de mando o piezas autopropulsadas. Las versiones antiaéreas del Crusader se crearon como respuesta a los ataques anticarro de la aviación alemana. El primer diseño, que montaba un cañón antiaéreo Bofors de 40 mm sobre un chasis de un Mk. III (Crusader III AA Mk. I) y cuyas pruebas comenzaron en junio de 1943, resultó poco sofisticado en diseño y de escaso resultado práctico. El modelo Crusader III AA Mk. II fue una versión mejorada con torre cerrada y un cañón doble Oerlikon de 20 mm que podía hacer hasta 450 disparos de munición explosiva, incendiaria o de prácticas por minuto. Su principal limitación era de nuevo el escaso espacio para la tripulación.

El Crusader III AA Mk. III fue la versión final que intentaba solucionar la falta de espacio mediante una plataforma elevada tras la torre. Los vehículos AA Mk. II y III fueron usados en el frente por unidades británicas y polacas tras el Día D. Sin embargo, debido a la eficiente cobertura aérea de la R.A.F., entraron poco en combate.

Otras versiones que se usaron en menor número fueron el Crusader II Tractor de Artillería Mk. I, de superestructura abierta empleado como tractor del cañón de 17 libras, el Crusader OP, un vehículo de observación de artillería equipado con un cañón falso y equipo de radio extra, el Crusader Mk. 1D, dotado de dispositivo AMRA (rodillo antiminas). Otros fueron también reconvertidos en palas o grúas, como el vehículo de recuperación ARV.



The Crusader (also known as Cruiser Mk VI or A15 Crusader) was to a great extent developed from the Covenanter, which it outwardly resembled. The Covenanter was a pre-war design which started in 1937 and was similar to the Cruiser Mk. IV or A13. The Crusader followed in the design pattern of these cruisers, but was designed to be a heavy cruiser which was difficult to fulfil within the limits of weight and size limitations. It was equally difficult to fulfil when the main armament was only a 2-pounder gun. The specification did show, however, that the limitations of the previous models had been appreciated. They were too lightly armoured, but were also too lightly armed, and nothing could be done about this in 1939.

The Crusader was built by a consortium of firms under the leadership of Nuffield Mechanisations Ltd. and 5,300 were made before production ceased. The hull was similar to that of the Covenanter, with a long flat deck and a well raked glacis plate. The Christie suspension was very similar, except for an extra wheel station, and the spring units, which were contained inside the hull. This suspension was the strong point of the Crusader and enabled it to move much faster than the official top speed of 27 mph (43.3 km/h). In the Western Desert Crusader drivers and fitters opened up the engine governors to let the Liberty engine go as fast as it could, and the result was sometimes a speed as high as 40 mph (64 km/h). The Christie wheels could cope with this quite well and still give the crew a tolerable ride, the casualty usually being the engine. The hull was divided into the usual three compartments, with the driver sharing the front one with a hull machine-gunner in the first two marks. The Crusaders I and II had a 7.92 mm BESA machine-gun mounted in a small auxiliary turret on the left front deck. Along side this turret was a similar, non-rotating structure which was the driver’s vision hood. This turret was subsequently removed and omitted from later marks, thus allowing more space for storage, particularly of ammunition. The fighting compartment had the turret above it and was none too large. It was of diamond section, with the sides being sloped to deflect shot. It was not ideal for the commander since he had to combine the tasks of commanding, gun loading, and often wireless operating as well: the usual drawbacks of a two-man turret.

The engine was the elderly but well tried Liberty, basically an aero-engine from WWI de-rated from 400 to 340 hp. The early Crusader had considerable trouble with their engines, mainly from the cooling arrangements. The large fan often broke its drive shafts and the aircleaners were difficult to keep clean.

Undoubtedly the tank was rushed into service before all its development troubles had been solved, and in its first engagement in June 1941, Operation Battleaxe, more Crusaders fell into enemy hands through mechanical failure than through battle damage. Nevertheless the tank went on to fight in all the major actions throughout the Desert Campaign, and by The Alamein the Crusader III with a 6pounder (57 mm) gun had arrived. The 6pounder required a larger mantlet, which was flatter than that of the 2pounder. The same mantlet could also be fitted with a 3in close support howitzer capable of firing smoke and high explosive, though not many were so modified, this version being known as Crusader CS (Close Support). The Crusader was outdated by the end of the African campaign. In the desert the Crusader became popular and its speed was liked but the armour was too thin and the armament always too weak.

A few went to Italy and some hulls fought in North-West Europe adapted as AA vehices and gun towers. The AA versions of the Crusader were developed in response to the need to counter German anti-tank ground attack aircraft. The first design using one Bofors 40 mm AA gun on a Crusader III chassis and whose first tests began in June 1943 was unsophisticated in design and unsuccessful in application. The Crusader III A.A. Mk II was an improved design with an enclosed turret and twin 20 mm Oerlikon cannon capable of firing explosive, incendiary or practice rounds at up to 450 rounds per minute. The main limitation was, once again, crew accommodation.

The Crusader III AA Mk III was the final version. It addressed the cramped crew conditions by adding a raised coaming at the rear of the turret. It had a crew of four and could carry 600 rounds of ammunition. Crusader AA II and III vehicles were used in front line duties with British and Polish armoured units after D-Day. However, due to the effective air cover by the RAF they only saw limited action.

Other versions used in more limited number were the Crusader II Gun Tractor Mk. I with open topped superstructure, usually employed as a prime mover for the 17pounder gun, Crusader OP, basically a radio vehicle for artillery batteries which had a dummy gun and extra radio equipment, Crusader Mk. 1D, which used an AMRA (Anti Mine Roller Attachment) device. Other hulls were also employed as dozers or cranes, such as the ARV recovery vehicle.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

David Miller, The Illustrated Directory of Tanks of the World, Greenwhich Editions, 2001.

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