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DUKW

Transporte anfibio norteamericano
U.S. amphibious transport


DATOS TÉCNICOS
(GMC DUKW 353)
TECHNICAL DATA
(GMC DUKW 353)
TIPO:Transporte anfibio. TYPE:Amphibious transport.
TRIPULANTES:1 CREW:1
ANCHURA:2´44 m. WIDTH:8 ft.
LONGITUD:9´45 m. LENGTH:31.9 ft.
ALTURA:2´16 m. HEIGHT:7.1 ft.
PESO:6.200 kg. WEIGHT:13,600 lb.
MOTOR:Un motor GMC Modelo 270 de 91 CV (68 kW). ENGINE:One GMC Model 270 developing
91 hp. (68 kW).
AUTONOMÍA:

  • Carretera:640 km.
RANGE:

  • Road:400 ml.
ARMAMENTO:

  • Una ametralladora Browning de 12´7 mm. en afuste de anillo (algunos vehículos).
ARMAMENT:

  • One ring mounted 0.50in. Browning machine-gun (some vehicles).
VELOCIDAD MÁX.:

  • Carretera:80 km/h.
  • Agua:10 km/h.
MAX. SPEED:

  • Road:50 mph.
  • Water:6.4 mph.
CONSTRUIDOS:21.147 BUILT:21,147

El camión anfibio que se hizo universalmente conocido como Duck (Pato) apareció por primera vez en 1942 y era una versión del camión CMC 6×6 estándar equipado con un casco similar a un bote para proporcionar flotabilidad. Derivó su nombre del sistema de designación de GMC: D denotaba que era un modelo de 1942, U que era anfibio, K indicaba que era un modelo de tracción total y la W era por sus ejes traseros gemelos. Así tomó las siglas DUKW, que pronto se acortaron en el apodo Duck.

El DUKW fue producido en grandes cantidades. Cuando terminó la guerra, se habían construido 21.147 ejemplares, y fue utilizado no solo por el ejército de los EE.UU., sino también por el ejército británico y muchas otras fuerzas armadas aliadas. Al estar basado en un chasis de camión ampliamente utilizado, era un vehículo anfibio bastante simple de mantener y conducir, y su rendimiento era tal que podía conducirse en la mayoría de terrenos. En el agua, el DUKW era impulsado por una sola hélice situada en la parte trasera del motor principal, y la dirección se realizaba mediante un timón situado detrás de la hélice. Se logró un control adicional de la dirección utilizando las ruedas delanteras. El conductor estaba sentado frente al compartimento de carga principal, que era bastante espacioso y podía transportar armas de artillería ligeras, incluso era posible disparar algunas armas como cañones de campaña de 25 libras durante el trayecto hacia una playa El conductor estaba sentado detrás de un parabrisas plegable y se podía levantar una cubierta de lona sobre el área de carga. Para conducir sobre áreas blandas como playas de arena, las seis ruedas utilizaban un sistema central de control de presión de los neumáticos.

El DUKW estaba destinado a transportar suministros desde barcos a las playas, pero se usó para muchos otros fines. Una ventaja era que no siempre tenía que descargar sus suministros directamente en la playa: en muchas ocasiones podía llevar su carga hasta donde se necesitaba y luego regresar. Muchos se utilizaron como transporte de tropas y el número de versiones especiales era legión. Algunos estaban equipados con armas especiales, como el lanzacohetes de 114´3 mm. utilizado en el Pacífico y conocido como Scorpion. Algunos DUKW estaban armados con ametralladoras pesadas como defensa propia o antiaérea. Se instaló un gancho de remolque en la parte trasera y algunos vehículos también tenían un cabrestante de recuperación automática. Llevaba bombas de achique dobles de serie.

Muchos DUKW fueron enviados a la URSS, donde impresionó tanto al ejército soviético que la URSS produjo su propia copia, conocida como BAV-485. Este difería del original al tener una pequeña rampa en la parte trasera del área de carga. El DUKW todavía sirve con algunas fuerzas armadas occidentales. El ejército británico no los dio de baja hasta finales de los años setenta.

El DUKW ha sido descrito como uno de los ganadores de la guerra para los Aliados y, desde luego, dio un buen servicio dondequiera que fuera utilizado. Tenía algunas limitaciones en su capacidad de carga, que era bastante escasa, y el rendimiento en aguas turbulentas dejaba mucho que desear, pero era un vehículo resistente que fue muy apreciado por todos los que lo usaron.



The amphibious truck that became universally known as the Duck first appeared in 1942 and was a version of the standard CMC 6×6 truck fitted with a boat-like hull to provide buoyancy. It derived its name from the GMC model designation system: D showed that it was a 1942 model, U that it was amphibious, K indicated that it was an all-wheel-drive model, and W denoted twin rear axles. From this came DUKW, and this was soon shortened to Duck.

The Duck was produced in large numbers. By the time the war ended 21,147 had been built, and the type was used not only by the US Army but also by the British army and many other Allied armed forces. Being based on a widely-used truck chassis it was a fairly simple amphibious vehicle to maintain and drive, and its performance was such that it could be driven over most types of country, In the water the Duck was moved by a single propeller at the rear driven from the main engine, and steering was carried out using a rudder behind the propeller; extra steering control could be achieved by using the front wheels. The driver was seated in front of the main cargo compartment, which was quite spacious  and could just about carry loads such as light artillery weapons, it was even possible to fire some weapons such as the 25-pdr field guns during the ‘run in’ to a beach. The driver was seated behind a folding windscreen and a canvas cover could be erected over the cargo area. For driving over soft areas such as sand beaches the six wheels used a central tyre pressure control system.

The Duck was meant for carrying supplies from ships over beaches, but it was used for many other purposes. One advantage was that it did not always have to unload its supplies directly on the beach: on many occasions it was able to drive its load well forward to where the freight was needed and then return. Many were used as troop transports and the number of special-purpose versions were legion. Some were fitted with special weapons, such as the 114.3mm. (4.5in.) rocket-firing version used in the Pacific and known as the Scorpion. Mention has been made of field guns firing from the cargo area, and some Ducks were armed with heavy machine-guns for self-defence or antiaircraft use. A tow hook was fitted at the rear and some vehicles also had a self-recovery winch. Twin bilge pumps were fitted as standard.

Many Ducks were sent to the USSR, and the type so impressed the Soviet army that the USSR produced its own copy, known as the BAV-485. This differed from the original by having a small loading ramp at the rear of the cargo area. The DUKW still serves on with a few Western armed forces. The British army did not pension off its Ducks until the late 1970s.

The Duck has been described as one of the war-winners for the Allies and certainly gave good service wherever it was used. It had some limitations in that the load-carrying capacity was rather light and performance in rough water left something to be desired, but the Duck was a good sturdy vehicle that was well-liked by all who used it.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

Chris Bishop (ed.), The Encyclopedia of Weapons of World War II, Barnes & Noble Books, 1998.

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