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Hotchkiss H35

Carro de combate francés
French tank


DATOS TÉCNICOS TECHNICAL DATA
TIPO:Carro de caballería. TYPE:Cavalry tank.
TRIPULANTES:2 CREW:2
ANCHURA:1’95 m. WIDTH:6.5 ft.
LONGITUD:4’22 m. LENGTH:13.10 ft.
ALTURA:2’15 m. HEIGHT:7.1 ft.
PESO:11 toneladas. WEIGHT:11 tons.
MOTOR:Un motor de gasolina de 78 hp. Hotchkiss de 6 cilindros y 3.480 cc. ENGINE:One Hotchkiss six-cylinder 3,480 cc. gasoline engine developing 78 hp.
AUTONOMÍA:129 km. RANGE:80 ml.
ARMAMENTO:

  • Un cañón de 37 mm SA 18.
  • Una ametralladora coaxial de 7’5 mm. MAC31 Reibel.
ARMAMENT:

  • One 37 mm. SA 18 gun.
  • One 7.5 mm MAC31 Reibel machine gun coaxial.
MUNICIÓN:

  • 37 mm.:100 proyectiles.
  • 7’5 mm.:2.400 proyectiles.
AMMO:

  • 37 mm.:100 rounds.
  • 7.5 mm.:2,400 rounds.
BLINDAJE:12-40 mm. ARMOR:0.4-1.5 in.
VELOCIDAD MÁX.:

  • Carretera:28 km/h.
MAX. SPEED:

  • Road:17 mph.
VERSIONES:13 (incluidas las alemanas). VERSIONS:13 (German variants included).
CONSTRUIDOS:Alrededor de 1.200. BUILT:Around 1,200.

El Char Léger Hotchkiss H35 fue un carro ligero francés de inicios de los años 30 que, al estar falto de potencia, fue sustituido por el Hotchkiss H39. Inicialmente solicitado para la Caballería, fue también posteriormente empleado en parecida cantidad por la Infantería.

El H35 llevaba dos tripulantes, el conductor en la parte delantera y el comandante/artillero en la torre, el motor se situaba en la parte posterior bajo una cubierta inclinada. El motor era un Hotchkiss de 75 hp. y el armamento principal un cañón SA 18 de 37 mm. El H35 empleaba la misma torre de fundición APX-R que el R35, R40 y H39. A cada lado llevaba seis ruedas pareadas y suspensión en forma de “tijera”, con dos amortiguadores entre los brazos superiores de la suspensión. El número de ruedas distinguía al H35 del R35, ya que el carro Renault sólo poseía cinco ruedas a cada lado. Otra diferencia era la posición del conductor, que en el Renault se sentaba a la izquierda, mientras que en el H35 estaba a la derecha, con el motor y la transmisión a la izquierda.

En 1933 el Ejército francés publicó dos especificaciones de tres tipos de carros de infantería, entre ellos un carro ligero de 6 toneladas (el límite de peso se elevó al poco tiempo). Hotchkiss propuso lo que se convertiría en el H35. Se pidieron tres prototipos en diciembre de 1933, siendo enviado a Vincennes el primero de ellos en enero de 1935. Tras las pruebas en las instalaciones de la Infantería en Mourmelon, su competidor Renault fue seleccionado como ganador, siendo puesto en producción en julio de 1935. Fue seguido del FCM-36, que tenía mayor autonomía y se pidió en escaso número. Sin embargo, el diseño de Hotchkiss llamó la atención de Jean Fabry, por entonces Ministro de Guerra. Presenció cómo el prototipo rendía mejor que una versión inicial del SOMUA S35, por ello el 6 de noviembre de 1935 se pidieron 200 unidades del H35 para ser empleados por la Caballería. Estos carros se entregaron entre julio de 1936 y julio de 1937 sin sus torres. El 7 de septiembre de 1936 se realizó un segundo pedido de 100 carros y un tercero y último, para la Infantería, el 23 de enero de 1938. Estos se entregaron entre julio y septiembre de 1938. Unas 400 unidades se fabricaron entre 1936 y 1939, cuando el modelo fue reemplazado por el Char Léger Hotchkiss H39, que tenía 120 hp. y un cañón con tubo más largo.

El 7 de septiembre de 1936 se aceptó el plan de rearme de cuatro años del General Gamelin. Este incluía la creación de tres divisiones de carros ligeros (Divisions Legers Mécaniques), compuestas por el SOMUA S35 y Hotchkiss H35.

La fabricación del H35 fue lenta. Se solicitaron 400 unidades entre 1935 y 1936, pero no se terminaron hasta octubre de 1938. El 1 de septiembre de 1939 el ejército francés poseía 1.670 carros ligeros de los modelos R35 y H35. El H35 era empleado por la Caballería y también por la Infantería. En mayo de 1940 el ejército tenía 2.691 carros ligeros entre R35, AMX R40, H35 y H39.

Noventa H35 estaban en servicio en los batallones 13º y 38º de Infantería en mayo de 1940 encuadrados en el 1er Ejército. Todos ellos fueron protagonistas del desastre en los Países bajos que terminó en Dunkerque.

En la Caballería el H35 fue destinado a la 1ª DML a inicios de 1938 y a la 2ª DML en el verano de 1938, dando así la oportunidad a dichas unidades de familiarizarse con ellos antes de recibir el SOMUA S35. En mayo de 1940 cada una de estas unidades tenía 94 carros H35. La 3ª DML poseía una mezcla de 23 H35 y 140 H39, y otros 48 H35 servían con las recientemente creadas Divisions Légères de Cavalerie (DLC). Los de la 1ª DLM lucharon en Bélgica y terminaron tomando parte en la evacuación de Dunkerque. Los de la 2ª y 3ª DLM lucharon en los Cuerpos de Caballería contra la 16ª División Panzer en Bélgica.

El H35 resultó deficiente en combate. Su cañón no era bastante potente para afrontar los carros alemanes y su tripulación de dos hombres le daba al comandante demasiadas tareas, ya que también debía ser cargador y artillero.

Tras la rendición francesa algunos H35 fueron capturados y empleados por los alemanes con la denominación PzKpfw 35-H 734(f), siendo destinados a unidades de segunda línea y a fuerzas de ocupación. En septiembre de 1939 había unos 16 carros en el Norte de África, entre ellos una decena del gobierno de Vichy.

A partir de 1942 los alemanes convirtieron algunos de sus H35 capturados en vehículos lanzacohetes denominados Panzerkampfwagen 35H(f) mit 28/32 cm. Wurfrahmen.



The Char Léger Hotchkiss H35 was a light tank designed in the early 1930s, but that was underpowered and was replaced by the Hotchkiss H39. Initially ordered for the French Cavalry, it was later used in almost equal numbers by the French Infantry.

The H35 was a two-man light tank, with the driver at the front, the commander/gunner in the turret and the engine at the rear below a sloped engine deck. It was powered by a 75hp. Hotchkiss engine and armed with a short barrelled 37mm. SA 18 gun. The H35 used the same cast APX-R turret as the R35, R40 and H39. There were six road wheels on each side, carried in pairs on bell cranks in a ‘scissors’ shape, with double coil springs between the upper arms of the bell cranks. The number of road wheels was one of the easier ways to tell the H35 and R35 apart, as the Renault tank only had five wheels on each side. A second way was the driver’s position as on the Renault the driver sat on the left, while in the H35 the driver was on the right, with the engine and transmission on the left.

In 1933 the French Army issued specifications for three types of infantry tanks, amongst them a 6 ton light tank (the weight limit was soon raised). Hotchkiss responded with what would become the H35. Three prototypes were ordered in December 1933 and the first was delivered to Vincennes in January 1935. After trials at the Infantry establishment at Mourmelon the Renault competitor was picked as the winner, and in July 1935 it was ordered into production. This was followed by the longer ranged FCM-36, which was ordered in smaller numbers. However the Hotchkiss design attracted the attention of Jean Fabry, then the Minister of War. He saw the prototype outperform an early version of the Somua S35, and on 6 November 1935 an order was placed for 200 H35s, to be used by the Cavalry. These tanks were delivered between July 1936 and July 1937, but without their turrets. A second order for 100 tanks followed on 7 September 1936 and a third and final order for 100 tanks, this time for the infantry, on 23 January 1938. These were delivered in July-September 1938. Around 400 were produced between 1936 and 1939, when it was replaced by the Char Léger Hotchkiss H39, which had a 120hp. engine and longer barrelled gun.

On 7 September 1936 General Gamelin’s four-year rearmament plan was accepted. This included the creation of three light tank divisions (Divisions Legers Mécaniques), to be armed with the SOMUA S35 and Hotchkiss H35.

Production of the H35 was slow. 400 were ordered in 1935-36, but they weren’t completed until October 1938. On 1 September 1939 the French army had 1,670 light tanks of the R35 and H35 types. The H35 was used by the Cavalry, and also by the Infantry. By May 1940 the French army had 2,691 light tanks, a mix of the R35, AMX R40, H35 and H39.

Ninety H35s equipped battalions 13th and 38th in the Infantry in May 1940, supporting the 1st Army. As a result they ended up being caught up in the disaster in the Low Countries that ended at Dunkirk.

In the Cavalry the H35 was issued to the 1st DLM early in 1938 and the 2nd DLM in the summer of 1938, giving those units the chance to train while they were waiting for their SOMUA S35s. By May 1940 each of these units had 94 H35s. The 3rd DLM had a mix of 23 H35 and 140 H39s and another 48 H35s were serving with the recently formed Divisions Légères de Cavalerie (DLC). Those serving with the 1st DLM advanced into Belgium and got caught up in the battle that ended with the evacuation from Dunkirk. Those with the 2nd and 3rd DLM fought with the Cavalry Corps and clashed with the 16th Panzer Division in Belgium.

The H35 produced poorly in combat in 1940. Its gun wasn’t powerful enough to take on the better German tanks, and its two-man layout gave the commander too much to do, as he also had to act as the gunner and loader.

After the fall of France some H35s were taken into German service as the PzKpfw 35-H 734(f) and were used by second line units and occupation forces. In September 1939 there were sixteen H-35s in North Africa, reduced to ten under Vichy.

From 1942 the Germans converted some H35s into small rocket-launchers designated Panzerkampfwagen 35H(f) mit 28/32 cm. Wurfrahmen.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

historyofwar.org

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