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Hotchkiss H39

Carro de combate francés
French tank


DATOS TÉCNICOS TECHNICAL DATA
TIPO:Carro de caballería. TYPE:Cavalry tank.
TRIPULANTES:2 CREW:2
ANCHURA:1’85 m. WIDTH:6.4 ft.
LONGITUD:4’22 m. LENGTH:13.10 ft.
ALTURA:2’14 m. HEIGHT:7.1 ft.
PESO:12’1 toneladas. WEIGHT:26,620 lb.
MOTOR:Un motor de gasolina de 6 cilindros Hotchkiss de 120 hp. a 2.800 rpm. ENGINE:One six-cylinder Hotchkiss developing 120 hp. at 2,800 rpm.
AUTONOMÍA:120 km. RANGE:74.5 ml.
ARMAMENTO:

  • Un cañón SA 38 de 37 mm.
  • Una ametralladora coaxial de 7’5 mm.
ARMAMENT:

  • One 37mm. SA 18 or SA 38 gun.
  • One coaxial 7.5mm. machine-gun.
MUNICIÓN:

  • 37 mm.:100 proyectiles.
  • 7’5 mm.:2.400 proyectiles.
AMMO:

  • 37 mm.:100 rounds.
  • 7.5 mm.:2,400 rounds.
BLINDAJE:22-40 mm. ARMOR:0.86-1.5 in.
VELOCIDAD MÁX.:

  • Carretera:36 km/h.
MAX. SPEED:

  • Road:22.3 mph.
VERSIONES:7 (incluidas las alemanas). VERSIONS:7 (German variants included).
CONSTRUIDOS:Más de 1.000. BUILT:More than 1,000.

El Char Léger Hotchkiss H39 fue una versión avanzada del carro ligero Hotchkiss H35 con motor más potente y cañón algo mejor. Se fabricó en mayor número que el H35 y fue empleado tanto por la Infantería como por la Caballería en 1940.

El Char Léger Hotchkiss H35 inició su desarrollo a inicios de los años 30 cuando el ejército francés comenzó a modernizar sus carros de combate. Era un pequeño carro de dos tripulantes dotado de un cañón de tubo corto de 37 mm. y un motor de 75 hp. El H35 se concibió como carro de infantería, pero se fabricó como carro de caballería. Tenía escasa potencia para su función, por ello a la Caballería no le gustaba, al igual que su torre con un tripulante y su cañón de 37 mm. Se produjeron unos 400 antes de pasar a fabricar el Hotchkiss H39.

El H39 mantenía el mismo diseño general del H35. Era igualmente un carro de dos tripulantes, con la misma suspensión, casco y torre. A la mayoría se le dotó de un cañón de tubo más largo, el modelo 1938 de 37 mm., aunque sólo se terminaron 500 con esta configuración, ya que lo compartían con el carro AMX R40. El H39 empleaba la misma torre APX-R del Renault R35 y R40. Esta poseía una cúpula giratoria con visor. El H35 tenía las ruedas del tren de rodaje recubiertas de caucho que se desgastaban con cierta rapidez, por eso el H39 llevaba en su lugar recubrimiento de acero. Las cadenas se hicieron más anchas, pasando de 25 cm. to 27cm.

Hotchkiss denominó a esta nueva versión Char Léger mle.1938 serie D, si bien la denominación militar fue la de Char Léger mle. 1935 H modifié 1939. Oficialmente sólo era una versión modificada del H35. Los distintos nombres han provocado confusión, algunas fuentes llaman H38 a los carros con motor de 120 hp. y cañón de tubo corto y H39 a los que llevaban el motor de 120 hp. y el cañón de tubo largo.

El cambio más importante fue la introducción del motor de 120 hp., que incrementaba la velocidad punta del carro en 8 km/h. El motor era más grande y por ello el compartimiento trasero del carro aumentó de tamaño, dando a su zona trasera un aspecto más elevado (el H35 tenía la cubierta del motor inclinada).

Hotchkiss recibió el primer pedido del H39 en julio de 1938, solicitando 400 unidades para la Caballería. Más de la mitad fue destinada a la Infantería, donde fueron distribuidos entre las nuevas unidades blindadas (DCR). Otro lote de 80 carros se solicitó en abril de 1939, y de nuevo se destinaron a la Infantería. Tras el estallido de la guerra en septiembre de 1939, el H39 fue seleccionado como el carro ligero tipo, y el número de pedidos llegó a las 900 unidades antes de la rendición de Francia.

Al inicio de la guerra se llevaban entregados 240 H39. A finales de mayo de 1940 se habían entregado unos 433, para un total de 673. En dicho mes y año el Ejército francés contaba con 2.691 carros ligeros de los modelos R35, AMX R40, H35 y H39. Todos los H39 empleados habían entrado en servicio desde el estallido de la guerra. Inicialmente se destinaron a los jefes de pelotón, pero posteriormente se dispuso de los necesarios para poder distribuir más entre las unidades.

En mayo de 1940 el número de H39 estaba dividido entre la Infantería y la Caballería. En la Infantería, las tres primeras divisiones (1ª, 2ª y 3ª DCR) poseía cada una 90 carros en dos batallones para operar junto al Char B1 bis. En la Caballería se destinaron 140 a la 3ª DLM, 32 a las nuevas Divisions Légères de Cavalerie (DLC) y 30 a los grupos de reconocimiento GRDI adjuntos a las unidades de infantería.

En combate el H39 resultó un carro mediocre. Al tener sólo dos ocupantes, el comandante tenía que realizar las funciones de cargador y artillero, haciéndolo menos eficaz en la lucha. En 1940 incluso su cañón largo de 37 mm. no era bastante potente para afrontar a los carros alemanes. El bautismo de fuego del H39 tuvo lugar durante la campaña noruega. La 342ª CACC fue enviada a Narvik, pero los carros supervivientes fueron obligados a retirarse.

En mayo de 1940 la 3ª DLM avanzó hacia Bélgica con los ejércitos franceses situados al norte, actuando como fuerza de avance y protección. Se vio envuelta en la desastrosa lucha de la parte septentrional del frente que acabó en la evacuación de Dunkerque. Algunos carros del DLC también participaron en dichos combates. Los de las tres divisiones de infantería (DCR) rara vez se emplearon en gran número. La 1ª DCR acabó siendo destruida por la 5ª y 7ª Divisiones Panzer al oeste de Dinant el 15 de mayo. La 3ª DCR nunca logró concentrarse, pero pudo reunir efectivos hacia finales de mayo. Llevó entonces a cabo un ataque contra las cabezas de puente alemanas del Somme cerca de Abbeville el 4 de junio, luchando junto a la 51ª División (Highland), pero este ataque logró escaso progreso.

Tras la rendición francesa algunos H39 supervivientes fueron capturados por los alemanes y empleados con la denominación PzKpfw 39H 735(f). Fueron empleados por unidades de ocupación y tropas de segunda línea, y algunos de ellos combatieron en la URSS en 1941. A partir de 1942 24 carros H39 se convirtieron en Marder I Panzerjäger (cazacarros) con la designación 7,5 cm. PaK40(Sf) auf Geschützwagen 39H(f) y otros 48 en piezas de artillería autopropulsadas, denominadas 10,5 cm. leFH18(Sf) auf Geschützwagen 39H(f). Todos ellos serían empleados en Francia. Además, otros carros fueron modificados para servir como transportes de munición o de artillería (Artillerieschlepper 38H(f)). También se creó un vehículo de observación para la artillería denominado Panzerbeobachtungswagen 38H (f).

Al ocurrir la rendición francesa algunos H39 estaban en ultramar. Acabaron divididos entre las fuerzas del gobierno de Vichy y las de la Francia Libre y algunos fueron empleados en Siria en 1941. Cierto número de ellos lo usó posteriormente el ejército de Israel. La Francia de Vichy fue autorizada a tener 16 H39 en el Norte de África que había llegado al lugar en febrero de 1940.



The Char Léger Hotchkiss H39 was an improved version of the Hotchkiss H35 light tank, with a more powerful engine and slightly improved main gun. It was produced in larger numbers than the H35 and served with both the Infantry and the Cavalry in 1940.

The Char Léger Hotchkiss H35 was developed in the early 1930s as the French army began to modernise its tanks. It was a small two man tank, armed with a short barrelled 37mm. gun and powered by a 75hp. engine. The H35 was developed as an infantry tank, but produced as a cavalry tank. It was underpowered for the role, and the cavalry didn’t like its one man turret and 37mm. main gun. Around 400 were completed before production moved onto the Hotchkiss H39.

The H39 kept the basic layout of the H35. It was still a two-man tank, with the same suspension, hull and turret as the earlier version. Most were given a longer barrelled 37mm. gun, the 37mm. model 1938, although only 500 of these guns were produced, and they had to be shared with the AMX R40. The H39 used the same APX-R turret as the Renault R35 and R40. This had a rotating domed cupola, with a visor viewport. The H35 had rubber road wheels but these wore out fairly quickly, so on the H39 steel rims were added. The tracks were widened from 25cm. to 27cm.

Hotchkiss called the new version the Char Léger mle.1938 series D, but the army called it the Char Léger mle. 1935 H modifié 1939. It was thus officially simply a modified version of the H35. The various names have since caused some confusion, with some sources incorrectly referring to tanks with the 120hp. engine but short gun as the H38 and tanks with both the 120hp. engine and new gun as the H39.

The most important change was the introduction of a 120hp. engine, which increased the tank’s top speed by almost 5 mph. The new engine was larger, and so the engine compartment at the rear of the tank was increased in size by giving it an almost level raised rear deck (the H35 had a sloping rear deck).

Hotchkiss received the first order for the H39 in July 1938, and eventually 400 were ordered for the Cavalry. More than half of these tanks went to the Infantry, where they were allocated to the new armoured divisions (DCR). Another batch of 80 tanks was ordered in April 1939, and once again went to the Infantry. After the outbreak of war in September 1939 the H39 was selected as a standard type of light tank, and the total number of orders reached 900 before the fall of France.

240 H39s had been delivered by the outbreak of the Second World War. About 433 more had been delivered by the end of May 1940, for a total of 673. By May 1940 the French Army had 2,691 light tanks, a mix of the R35, AMX R40, H35 and H39. All of the H39s in use had entered service since the outbreak of the Second World War. At first they were issued to platoon leaders, but later enough were available to spread them more widely.

In May 1940 the H39 was split between the Infantry and Cavalry. In the Infantry the first three armoured divisions (1st to 3rd DCR) each had 90 H39s in two battalions to operate alongside the Char B1 bis. In the Cavalry 140 had been issued to the 3rd DLM, 32 to the newly formed Divisions Légères de Cavalerie (DLC) and 30 to the GRDI reconnaissance groups attached to infantry units.

In combat it proved to be a mediocre design. The two man layout meant that the commander also had to act as gunner and loader, making each tank less effective in combat. In 1940 even the longer 37mm gun wasn’t powerful enough to take on the better German tanks. The H39’s combat debut came during the Norwegian campaign. The 342e CACC was sent to Narvik, but the surviving ones were soon forced to withdraw.

In May 1940 the 3rd DLM advanced into Belgium with the French northern armies, acting as an advance guard and covering force. It was thus caught up in the disastrous fighting in the northern part of the front that ended with the evacuation from Dunkirk. Some of the tanks with the DLC also got caught up in the same battle. Those in the three infantry armoured divisions (DCR) rarely got used in large numbers. 1st DCR ended up being destroyed by the 5th and 7th Panzer Divisions west of Dinant on 15 May. 3rd DCR never managed to concentrate, and had to fight in small packets south of Sedan. 2nd DCR was also scattered, but managed to reunite towards the end of May. It then carried out an attack on the German bridgeheads over the Somme near Abbeville on 4 June, fighting alongside the 51st (Highland) Division, but this attack made little progress.

After the French surrender some of the surviving H39s were taken into German service, as the PzKpfw 39-H 735(f). They were used by occupation units and second line troops, and some saw combat in the Soviet Union in 1941. From 1942 the Germans converted 24 H39s into a Marder I Panzerjäger (tank destroyer), the 7,5 cm. PaK40(Sf) auf Geschützwagen 39H(f), and 48 into self-propelled artillery, the 10,5 cm. leFH18(Sf) auf Geschützwagen 39H(f), all to be used by units in France. In addition, vehicles were modified into munition carriers or artillery tractors (Artillerieschlepper 38H(f)). A special artillery observation vehicle was also created with the designation Panzerbeobachtungswagen 38H (f).

Some H39s were overseas when France fell. They ended up being split between Vichy and the Free French, and some saw combat in Syria in 1941. Some of these Middle Eastern tanks were later used by the Israeli army. Vichy France was allowed to keep 16 H39s in North Africa. These had arrived in North Africa in February 1940.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

historyofwar.org
Wikipedia

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