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Humber Armoured Car

Vehículo blindado británico
British armoured vehicle


DATOS TÉCNICOS TECHNICAL DATA
TIPO:Vehículo de reconocimiento. TYPE:Reconnaissance vehicle.
TRIPULANTES:3-4 CREW:3-4
ANCHURA:2’19 m. WIDTH:7.19 ft.
LONGITUD:4’57 m. LENGTH:14.99 ft.
ALTURA:2.40 m. HEIGHT:7.87 ft.
PESO:5.000 kg. WEIGHT:11,023 lb.
MOTOR:Un motor de gasolina Rootes de 6 cilindros de 90 CV (67 kW). ENGINE:One Rootes 6-cylinder petrol engine developing 90 hp (67 kW).
AUTONOMÍA:322 km. RANGE:200 ml.
ARMAMENTO: (Mk I, II, III)

  • Una ametralladora BESA de 15 mm.
  • Una ametralladora BESA de 7’92 mm.
  • Un cañón de 37 mm. M5 o M6 (Mk IV).
ARMAMENT: (Mk I, II, III)

  • One 0.59in. BESA machine-gun.
  • One 0.303in. BESA machine-gun.
  • One 37mm. M5 or M6 gun (Mk IV).
BLINDAJE:10-15 mm. ARMOR:0.39-0.59 in.
VELOCIDAD MÁX.:

  • Carretera:80’46 km/h.
MAX. SPEED:

  • Road:50 mph.
VERSIONES:6 VERSIONS:6
CONSTRUIDOS:5.400 BUILT:5,400

Los autos blindados Humber Scout fueron numéricamente los modelos más importantes fabricados en el Reino Unido, ya que su producción alcanzó un total de 5.400. El modelo tuvo su origen en un coche blindado anterior a la guerra conocido como Carro Ligero con Ruedas Mk I, del que Guy produjo 101 unidades hasta octubre de 1940. En dicho momento, y dado que las instalaciones de Guy se iban a dedicar a la producción de carros ligeros, la fabricación se trasladó a Rootes Group and Karriers Motors Limited de Luton. Allí el diseño original de Guy fue transformado para adaptarlo al chasis del tractor de artillería Karrier KT4, mientras Guy continuaría suministrando los cascos blindados y las torres. Aunque este modelo era prácticamente idéntico al original de Guy, recibió la denominación Coche Blindado Humber Mk I.

El Humber Mk I poseía una distancia entre ejes corta, pero no resultó nunca maniobrable y su casco era soldado. La torre montaba dos ametralladoras Besa, una pesada de 15 mm. y otra ligera de 7’92 mm.. Poseía una tripulación de tres hombres: comandante, que también hacía de operador de radio, artillero y conductor en la parte frontal. El primer lote de producción llegó a los 500 vehículos antes de que el Humber Mk II introdujese algunas mejoras, principalmente al frontal del chasis, que tenía una inclinación pronunciada. El Humber Mk III poseía una torreta más grande que permitía alojar una tripulación de cuatro ocupantes, mientras que el Humber Mk IV la volvió a tener de tres hombres ya que llevaba instalado un cañón norteamericano de 37 mm. Una característica inusual de este vehículo era que su conductor podía emplear una palanca que abría una escotilla en el mamparo trasero que le permitía la visión trasera en caso de emergencia.

Los primeros coches Humber fueron usados en el Norte de África desde finales de 1941 en adelante, pero el Humber Mk IV no entró en servicio hasta las etapas iniciales de la campaña italiana. Desde ese momento, los cuatro modelos serían empleados dondequiera que las tropas británicas y Aliadas lucharon en el teatro europeo. Una versión se fabricó en Canadá con algunas modificaciones para adaptarla a los métodos de fabricación canadienses. Se conoció con la denominación Coche Blindado, General Motors Mk I, Fox I y su mayor cambio, en lo que respecta a las tropas en campaña, fue que su armamento consistía en una ametralladora pesada Browning de 12’7 mm. más otra ametralladora Browning de 7’92 mm. Se produjo también una amplia reconversión del Humber Mk III como coche radio conocida como vehículo de Enlace con la Retaguardia (Rear Link vehicle). Poseía una torreta fija con  armamento falso. Otro vehículo radio fue empleado como puesto artillero de observación, muchos de ellos Fox canadienses. Otra adición posterior fue un montaje especial antiaéreo dotado de ametralladoras Vickers ‘K’ que podían hacer fuego desde la torre, este dispositivo también podía emplear ametralladoras Bren. En combate también se le añadieron lanzadores de fumígeros. Una conversión antiaérea más radical se realizó con el Humber AA Mk I, que poseía cuatro ametralladoras Besa de 7’92 mm. en una torreta especial. Estos vehículos empezaron a emplearse en 1943 a razón de cuatro unidades en cada regimiento de coches blindados, pero fueron retirados a lo largo de 1944 ya que no hubo necesidad de emplearlos.

Tras la guerra muchos vehículos fueron vendidos o pasaron a otros ejércitos. Algunos aún prestaron un buen servicio a ejércitos del Lejano Oriente hasta principios de los años 60.



The Humber Scout cars were numerically the most important types produced in the United Kingdom, for production eventually reached a total of 5,400. The type had its origin in a pre-war Guy armoured car known as the Tank, Light, Wheeled Mk I, of which Guy produced 101 examples by October 1940. In that month it was realized that Guy’s production facilities would be fully occupied producing light tanks, so production was switched to the Rootes Group and Karriers Motors Limited of Luton. There the Guy design was rejigged for installation on a Karrier KT4 artillery tractor chassis, Guy continuing to supply the armoured hulls and turrets. Although the new model was virtually identical to the original Guy design it was subsequently re-named the Armoured Car Humber Mk I.

The Humber Mk I had a relatively short wheelbase, but it was never manoeuvrable and used a welded hull. The turret mounted two Besa machine-guns, a heavy 15mm (0.59in) and a lighter 7.92mm. (0.31in.) weapon. The type had a crew of three: a commander, who acted as his own wireless operator, a gunner and a driver in the front hull. The first production batch ran to 500 vehicles before the Armoured Car, Humber Mk II introduced some improvements, mainly to the front hull, which had a pronounced slope. The Armoured Car, Humber Mk III had a larger turret that allowed a crew of four to be carried, while the Armoured Car, Humber Mk IV reverted to a crew of three as the turret housed an American 37mm. (1.45in.) gun. An odd feature of this vehicle was that the driver was provided with a lever which raised a hatch covering an aperture in the rear bulkhead for use as rear vision in an emergency.

The first Humber cars were used operationally in the North African desert from late 1941 onwards, while the Humber Mk IV did not see service until the early stages of the Italian campaign, but thereafter all four marks were used wherever British and Allied troops fought in Europe. A version was produced in Canada with some changes made to suit Canadian production methods. This was known as the Armoured Car, General Motors Mk I, Fox I, and the main change so far as the troops in the field were concerned was that the main armament was a 12.7mm. (0.5in.) Browning heavy machine-gun plus a 7.92mm. (0.31in.) Browning medium machine-gun. There was also an extensive conversion of the Humber Mk III as a special radio carrier known as a Rear Link vehicle. This had a fixed turret with a dummy gun. Another radio-carrying version was used as a mobile artillery observation post, and numbers of Canadian Foxes were converted to this role. A later addition to many Humber armoured cars was a special anti-aircraft mounting using Vickers ‘K’ machine-guns that could be fired from within the turret, this mounting could also be used with Bren Guns. Smoke dischargers were another operational addition. A more extreme conversion was made with the Armoured Car, Humber, AA. Mk I, which had four 7.92mm. (0.31in.) Besa machine-guns in a special turret. These were introduced during 1943 at the rate of one troop of four cars for every armoured car regiment, but they were withdrawn during 1944 as there was no longer any need for them.

After 1945 many Humber armoured cars were sold or otherwise passed to other armies. Some were still giving good service to armies in the Far East as late as the early 1960s.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

Chris Bishop (Ed.), The Encyclopedia of Weapons of World War II, MetroBooks, 1998.

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