IS-2


Carro pesado ruso
Russian heavy tank

 


DATOS TÉCNICOS
(IS-2 Modelo 1943)
TECHNICAL DATA
(IS-2 Model 1943)
TIPO:Carro pesado. TYPE:Heavy tank.
TRIPULANTES:4 CREW:4
ANCHURA:3’44 m. WIDTH:10.6 ft.
LONGITUD:9’90 m. LENGTH:32.6 ft.
ALTURA:2’93 m. HEIGHT:8.11 ft.
PESO:46.250 kg. WEIGHT:101,963 lb.
MOTOR:Un motor diésel de 520 caballos a 2.000 rpm Modelo V-2 IS de 12 cilindros refrigerado por agua. ENGINE:One Model V-2 IS 12-cylinder water-cooled diesel developing 520hp. at 2,000 rpm.
AUTONOMÍA:150 km.

RANGE:94 ml.

ARMAMENTO:

  • Un cañón de 122 mm. M1943 (D-25) L/43.
  • Una ametralladora M 1938 DShK de 12’7 mm.
  • Una ametralladora DT o DTM de 7’62 mm.

ARMAMENT:

  • One 122mm. M1943 (D-25) L/43 tank gun.
  • One 12.7mm. M1938 DShK machine-gun.
  • One 7.62mm. DT or DTM machine-gun.
MUNICIÓN:

  • 122 mm.:28 proyectiles.
  • 12.7 mm.:250 proyectiles.
  • 7.62 mm.:2.331 proyectiles.

AMMO:

  • 122 mm.:28 rounds.
  • 12.7 mm.:250 rounds.
  • 7.62 mm.:2,331 rounds.
BLINDAJE:132-19 mm. ARMOR:5.2-0.75 in.
VELOCIDAD MÁX.:

  • Carretera:37 km/h.

MAX. SPEED:

  • Road:23 mph.
VERSIONES:3 VERSIONS:3
CONSTRUIDOS:3.854 BUILT:3.854

En agosto de 1942 el alto mando soviético era consciente de que Alemania estaba desarrollando carros pesados con armamento más potente y más blindaje. por ello se iniciaron los trabajos para el diseño de un nuevo carro pesado que pudiera hacerle frente. Con la experiencia adquirida hasta ese momento con los carros pesados experimentales (KV-3 y KV-13), en 1943 el departamento de diseño investigó un proyecto novedoso llamado IS (Iosif Stalin). A inicios del otoño de 1943 se completaron los tres primeros prototipos del IS-1 (también conocido como IS-85 por su cañón de 85 mm.). Tras ser mostrados a una comisión especial del Alto Comisariado para la Defensa y de la terminación de las pruebas de fábrica, se aprobó el diseño del IS y se dieron istrucciones para su fabricación en masa a partir de octubre de 1943.

El carro, que pesaba poco más que el KV (y también que el carro medio alemán Panther) poseía blindaje más grueso y de mejores contornos que le proporcionaba una protección excelente. Además, se pudo mantener un peso relativamente bajo mediante el empleo de componentes más compactos. Poseía una torreta de fundición nueva dotada de un cañón de 85 mm. especialmente diseñado por el general F. Petrov (la misma torre que montaba de manera provisional el KV-85). Al poco de comenzar la producción del IS-1, se vio la necesidad de montar un arma más potente. Por entonces el cañón de 85 mm. era empleado por el carro medio T-34 (T-34/85) y se consideró inapropiado que un carro pesado tuviese el mismo armamento. Unos pocos prototipos fueron dotados con un nuevo cañón de 100 mm. (IS-100), pero no fueron aceptados para su fabricación. Esto fue debido a que otro grupo de diseñadores, liderados por el general Petrov, había concebido un plan para emplear un canón de 122 m. con 28 proyectiles. Hacia finales de octubre de 1943 se concluyeron las pruebas de fábrica y sobre terreno y a fines de dicho año la fábrica Kirov ya había entregado 102 carros IS-2.

La primera versión del IS-2, conocida como IS-2 Modelo 1943, comenzó a fabricarse en Chelyabinsk dicho año. Una gran innovación del IS-2 fue su nuevo blindaje frontal, que aún mantenía la forma escalonada pero de silueta más uniforme y resistente sin aumentar el peso del vehículo. Por ello, el glacis podía soportar impactos perforantes de 88 mm. a 1.000 metros. A causa del gran retroceso del cañón y del mayor radio del anillo de la torre, el espacio inerior era muy escaso y sólo permitía llevar cuatro tripulantes, por lo que el comandante debía dirigir el carro, ordenar el disparo y establecer contacto por radio.

El grueso de la producción comenzó en febrero de 1944, probablemente con más 2.200 unidades entregadas hacia final de ese año, al menos la mitad de ellas del IS-2 Modelo 1944. La parte frontal del carro tuvo pequeñas variaciones en su fabricación entre las formas de fundición más redondeadas realizadas por la fábrica de Chelyabinsk en agosto de 1944 y los perfiles inferiores más planos de la fábrica UZTM. El carro IS fue empleado por vez primera en combate en febrero de 1944 en Korsun Shevkenskovsky. Durante la batalla el general Kotin pudo observar en persona la actuación del IS-2 y recopilar información vital sobre sus inconvenientes. Entre estos, los informes criticaban el escaso número de proyectiles y la baja velocidad de disparo, casi la mitad del T-34/85, mientras que su cañón poseía mayor velocidad inicial.

Para resolver el problema del cañón, el siguiente modelo fabricado fue el llamado IS-2 Modelo 1944. Este carro poseía un cañón mejorado D-25T que se había probado en enero de 1944. Otra novedad importante fue la introducción de una plancha del glacis uniformemente inclinada en ángulo de 60º, de 100 mm. de espesor. Según algunas fuentes, 1.150 de estos carros fueron fabricados después de mayo de 1945 antes de dar por terminada su producción en favor del IS-3. La única variante conocida fue la versión con rodillo antiminas desplegada por un batallón especial de Guardias durante la fase final del asalto a Berlín.

Los carros IS-2 se destinaban a las unidades de Guardias, entrenadas especialmente para atacar carros alemanes Tiger y Panther, así como puntos fortificados del enemigo con proyectiles de alto explosivo. Comúnmente una Brigada Blindada de la Guardia se componía de tres batallones con 65 carros cada una. El IS-2 se desenvolvió bien contra los carros alemanes, incluso contra el más potente de ellos, el Panzer VI Ausf. B Königstiger. Destacó en todos los frentes, y tuvo un papel esencial en la Operación Bagration en el verano de 1944, en Hungría y en la batalla final de Berlín, donde no menos de 67 IS-2 fueron destruidos, generalmente por panzerfaust alemanes.

En el verano de 1944 se fabricó otra versión experimental, llamada IS-2M. Era un concepto radical frente a las versiones anteriores, diferenciándose en la disposición de la transmisión y la cámara de combate en la parte posterior, el motor en el centro y el conductor y la radio en la parte delantera. El desarrollo del diseño produjo los nuevos modelos IS-3, IS-4 e IS-5, fabricados en escaso número. Finalmente el Ejército Rojo decidió simplemente desarrollar mejoras en el modelo IS-2 ya probado en combate que incluyeron un cambio en el chasis con nuevo tren de rodaje de ruedas dobles sin rodillos de retorno. Las modificaciones en el interior de la torre y los componentes del sistema de retroceso del cañón permitieron almacenar hasta 35 proyectiles. También se le dotó de una moderna radio modelo R-113. Los trabajos de mejora se extendieron de 1954 a 1958 y desde dicho año el IS-2 continuó formando parte del arsenal soviético en las siguiemtes décadas. Permaneció en servicio activo para llegar a ver las maniobras a gran escala celebradas en Odessa en 1982. Tras ellas, los IS-2M fueron pasados a la reserva. El 1995 fueron dados de baja y se comenzaron a vender gradualmente como chatarra.

El IS-2 también formó parte de varios ejércitos de países del Pacto de Varsovia, como Polonia, Checoeslovaquia y Hungría, donde tomaron parte en la Revolución de 1956. Alrededor de 100 unidades se entregaron a China en 1950, pero se desconoce el número empleado en la contraofensiva norcoreana del verano de 1951 durante la Guerra de Corea. Algunos carros también lucharon en Vietnam contra los franceses. A finales de los años 60 un lote de IS-2M, sin piezas de recambió debido al bloqueo norteamericano, llegó a Cuba pero quedaron en reserva sin llegar a participar en la batalla de Bahía de Cochinos.



In August 1942 the Soviet high command was well aware of the fact that Germany was developing new heavy tanks with more powerful armament and thicker armour. Work on a new heavy tank was therefore began. Based on the experience gained so far in the design of experimental KV models (KV-3 and KV-13), in 1943 the design bureau investigated a new project designated IS (Iosif Stalin). Early in autumn 1943 the first three prototypes of the IS-1 (also called IS-85 because of its 85mm. gun) were completed. After demonstrated before the special commission from the Main Defense Commissariat and the completion of general factory trials, the IS design was approved. Directions were given to begin mass-production in October 1943.

The new tank, weighing little more than the KV (and for the matter, the German Panther medium tank) had thicker, better shaped armour which provided excellent protection. In addition, the weight was kept low by the use of more compact component design. The tank had a new cast turret mounting an 85mm. gun specially designed by General F. Petrov (the same turret mounted in the KV-85 as an expedient). Soon after the start of production of the IS-1 tank, the need arose for a more powerfully armed vehicle. At that time the 85mm. gun was being used in the T-34 medium (T-34/85) and it was considered inappropiate that a heavy tank should have the same armament. A few prototypes were therefore fitted with a new 100mm. gun (IS-100), but were not accepted for production. This was because another group, under General Petrov, had within two weeks conceived a scheme for mounting a 122mm. gun (with 28 rounds). Towards the end of October 1943 factory and proving grounds tests were concluded for the IS tank fitted with this weapon. By the end of the year the Kirov Factory had produced 102 IS-2 tanks.

The first version of the IS-2, commonly known as IS-2 Model 1943, started to be produced at Chelyabinsk factory that year. A great innovation of the IS-2 was its new frontal armour, still stepped, but uniformly “blended”, with better resistance while still saving weight. Due to this, the glacis could now withstand a 88mm. (3.46 in) AP shell at 1,000 m. (1,100 yards). Because of the large recoil mechanism of the gun and the longer turret ring radius, the internal space was cramped and only allowed a four-man crew, the commander having to command, order fire and make radio contact.

The bulk of the production started in February 1944, with probably over 2,200 units delivered until the end of the year, perhaps half of them of the new IS-2 1944 model. There was a subtle difference concerning the nose as manufactured by Chelyabinsk (rounded cast) in August 1944, and the UZTM nose which had a flat lower bow plate. The IS tank was used for the first time during February 1944 at Korsun Shevkenskovsky. During the battle General Kotin personally observed the performance of the IS-2 tank and gained vital information as to its performance and shortcomings. Among these latter, reports critizised the limited ammo provision and the low rate of fire, almost half that of the T-34/85, while the latter had greater muzzle velocity.

To solve the problem with the gun, the next model in production was the so-called IS-2 Model 1944. This introduced the new D-25T tank gun, which had already been tested in January 1944. Another important innovation was an uniformly sloped frontal glacis plate at angle of 60°, with 100 mm (3.94 in) of armor. According to some sources, 1,150 were built after May 1945 before the series was terminated in favor of the IS-3. The only variant known was a mine roller version deployed by a special Guards Battalion during the later phase of the assault on Berlin.

IS-2 tanks were delivered to Guards units, specially trained to face German Tigers and Panthers and enemy’s strongholds with HE rounds. A standard Tank Guard Brigade consisted of three battalions with 65 tanks each. The IS-2 performed well against German tanks, even the against the heaviest Panzer VI Ausf. B Königstiger. They distinguised themselves in all fronts, and had a specially important role in the Operation Bagration in the summer of 1944, in Hungary and the final Battle of Berlin, where no less than 67 IS-2s were destroyed, mostly by German panzerfausts.

In the summer of 1944, another version, called IS-2M, was experimentally built. It was a radical departure from the series, with the transmission and fighting compartments at the rear, the engine in the center and driver and radio at the front. New vehicles developed from this led to the IS-3, IS-4 and IS-5 which saw limited production, the Red Army finally deciding to improve the already tested IS-2 in a series of extensive modifications which included a rework of the chassis with a new drivetrain comprising larger doubled roadwheels and no return rollers. Internal modifications inside the turret and enhanced recoil system components permitted to store 35 rounds. A modern radio set R-113 was also fitted. The upgraded work spanned from 1954 to 1958 and since that year the IS-2 continued in the Soviet arsenal for many decades to come. They remained in active service long enough to participate in the large scale maneuvers of Odessa in 1982. After this, all remaining IS-2Ms were stored. As of 1995 they were officially put out of commission and were gradually sold for scrap.

The IS-2 also equipped the armies of several Warsaw Pact nations, such as Poland, Czechkoslovaquia and Hungary, where they took part in the 1956 Revolution. Some 100 were also sent to the Chinese in 1950, but the number used in the North Korean counter-offensive in the summer of 1951 is unknown. Some examples were also provided to the Vietnamese forces fighting the French. In the late 1960s a group of IS-2M tanks, without spare parts due to the U.S. blockade, arrived to Cuba but were not used in the Bay of Pigs battle and remained in reserve.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

Chris Bishop, The Encyclopedia of Weapons of World War II , Metrobooks, 2002.
tanks-encyclopedia.com

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