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Jagdpanzer IV (SdKfz 162)

Cazacarros alemán
German tank hunter


DATOS TÉCNICOS
(Jagdpanzer IV/70 (V))
TECHNICAL DATA
(Jagdpanzer IV/70 (V))
TIPO:Cazacarros. TYPE:Tank destroyer.
TRIPULANTES:4 CREW:4
ANCHURA:3´17 m. WIDTH:10.5 ft.
LONGITUD:8´5 m. LENGTH:27.11 ft.
ALTURA:1´85 m. HEIGHT:6.1 ft.
PESO:25.800 kg. WEIGHT:56,879 lb.
MOTOR:Un motor de gasolina de 12 cilindros refrigerado por agua Maybach HL 120 TRM de 296 hp. (221 kW). ENGINE:One 12-cylinder water-cooled Maybach HL 120 TRM developing 296 hp. (221 kW).
AUTONOMÍA:210 km. RANGE:130 ml.
ARMAMENTO:

  • Un cañón Pak 42 L/70 de 7´5 cm.
  • Una ametralladora MG 34 de
    7´92 mm.
ARMAMENT:

  • One 7.5 cm Pak 42 L/70 gun.
  • One 92 mm. MG 34.
MUNICIÓN:

  • 7´5 cm.:55 proyectiles.
  • 7’92 mm.:1.200 proyectiles.
AMMO:

  • 5 cm.:55 rounds.
  • 7’92 mm.:1,200 rounds.
BLINDAJE:10-80 mm. ARMOR:0.39-3.15 in.
VELOCIDAD MÁX.:

  • Carretera:25 km/h.
  • Campo a través:15 km/h.
MAX. SPEED:

  • Road:15.53 mph.
  • Cross-country:9.32 mph.
VERSIONES:4 VERSIONS:4
CONSTRUIDOS:Unos 2.000. BUILT:Around 2,000.

 


La experiencia adquirida durante las campa­ñas de 1942 indicó a los planificadores del Alto Mando alemán que los vehículos Sturmgeschütz de apoyo artillero cercano tendrían que ser dotado de cañones más potentes si se les iba a seguir empleando como cazacarros, por ello se seleccionó como futuro armamento estándar el cañón de tubo largo de 7´5 cm. del carro Panther. Esta pieza de tubo largo era de calibre 70 (en contraste con la de calibre 49 de las versiones de carro y anticarro de la familia del Pak 40) y para alojarla en vehículos como el Sturmgeschütz III habrían de realizarse modificaciones importantes. Estos cambios llevarían su tiempo, por lo que se decidió adaptar el chasis más largo del PzKpfw IV para asegurar la viabilidad del modelo. El diseño ya estaba en progreso, que se denominó en 1943 Jagdpanzer IV Ausf F für 7.5-cm Pak 39 o Panzerjäger 39, pero en el momento de estar dispuestos los primeros ejemplares, el cañón de 7´5 cm. fue destinado en exclusiva a los carros Panther y por ello se les dotó con cañones de calibre 48.

Los primeros Jagdpanzer IV aparecieron en octubre de 1943. Empleaban la bien probada suspensión y motor del PzKpfw IV con un caparazón blindado de lados de gran inclinación. Este casco era mucho más bajo que la combinación de torre y chasis de carro original y montaba su cañón en un mantelete bien protegido en la parte delantera del casco. El resultado fue muy apreciado por los tripulantes de cazacarros, que valoraban su baja silueta y su chasis bien protegido, por ello el Jagdpanzer IV tuvo pronto una gran demanda. El cañón era lo bastante potente para enfrentarse a cualquier carro enemigo y en combate el modelo comenzó a lograr un elevado número de victorias, especialmente en el Frente Oriental a donde la mayoría fueron enviados. El armamento secundario de dos ametralladoras MG34 o MG42 de 7´92 mm. también demostró su eficacia.

Muchos comandantes de unidades blindadas consideraban al Jagdpanzer IV lo bastante adecuado en su forma original como para mejorarles su armamento pero Hitler insistió en que se cambiase por el cañón de tubo largo. Así, durante 1944 aparecieron algunos Jagdpanzer IV mit 7.5-cm Stuk 42 con el cañón L/70, pero el cambio en las líneas de montaje llevó tiempo, demasiado para Hitler, que ordenó instalarlo aunque ello supusiese desviar la fabricación del PzKpfw IV a tal fin. De esta forma apareció un tercer Jagdpanzer IV, en esta ocasión era una conversión apresurada del casco básico del PzKpfw IV con una cubierta blindada más corta y elevada dotada del cañón de calibre 70. Esta conversión fue conocida como Panzer IV/70 Zwischenlösung (provisional) y se puso en producción a finales de 1944. En servicio los Jagdpanzer IV demostraron ser potentes cazacarro, pero el peso añadido de su cañón de calibre 70 los desequilibraba en su parte delantera hasta el punto de que hubo que dotar a las ruedas delanteras con anillos de acero en lugar de caucho para soportar el peso. El peso del cañón también redujo el rendimiento general del vehículo, especialmente campo a través. Pero a finales de 1944 y principios de 1945 tales inconvenientes tuvieron que ser pasados por alto, ya que los Aliados se encontraban a las puertas del Reich y se empleaba contra ellos cualquier vehículo que pudiese combatir en el campo de batalla. El Jagdpanzer IV demostró su valía como Panzerjäger y permitió a los alemanes emplear su existente capacidad de producción y renovar el PzKpfw IV en un momento en que se encontraba claramente desfasado. En servicio el Jagdpanzer IV fue un vehículo popular y una poderosa arma anticarro.



Combat experience gained during the 1942 campaigns indicated to German staff planners that the existing Sturmgeschütz close support artillery vehicles would have to be upgunned if they were to continue to be used as tank destroyers, and the future standard weapon was selected as the long version of the 7.5-cm (2.95-in) tank gun fitted to the Panther tank. This gun was 70 calibres long (as opposed to the 49-calibre length of the tank and antitank versions of the Pak 40 family) and to house this gun in vehicles such as the Sturmgeschütz III would reguire considerable modifications. These modifications would take time so it was decided to adapt the larger PzKpfw IV tank chassis to act as a ‘fail safe’ model. Design work was soon under way on this new model, which emerged in 1943 as the Jagdpanzer IV Ausf F für 7.5-cm Pak 39 or Panzerjäger 39, but by the time the first examples were ready the long 7,5-cm guns were earmarked for the Panther tanks and so the first examples had to be content with 48-calibre guns.

The first of these Jagdpanzer IVs appeared in October 1943. They consisted of the well-tried suspension and engine layout of the PzKpfw IV allied to a new armoured carapace with well-sloped sides. This hull was much lower than the hull/turret combination of the tank, and mounted the gun in a well-protected mantlet on the front hull. The result was well-liked by the Panzerjäger crews, who appreciated the low silhouette and the well-protected hull, so the Jagdpanzer IV was soon in great demand. The gun was powerful enough to tackle virtually any enemy tank, and in action the Jagdpanzer IV was soon knocking up appreciable ‘kill’ totals, especially on the Eastern Front where most were sent. The secondary armament of two 7.92-mm (0.312-m) MG34 or MG42 machine-guns also proved highly effective.

Many Panzer commanders considered that the Jagdpanzer IV was good enough in its original form to require no upgunning but Hitler insisted that the change to the long gun had to be made. Thus during 1944 some Jagdpanzer IV mit 7.5-cm Stuk 42 equipments with the longer L/70 gun appeared, but the changeover on the production line took time, too much time for Hitler, who insisted that the changeover to the new gun had to be made even if it meant diverting all PzKpfw IV tank production to that end. Thus a third Jagdpanzer IV appeared, this time a hasty conversion of a basic PzKpfw IV hull to take a form of Jagdpanzer IV sloping carapace and mounting the 70-calibre gun. This conversion was known as the Panzer IV/70 Zwischenlösung (interim) and was in production by late 1944. In service the 70-calibre gun Jagdpanzer IVs proved to be powerful tank killers, but the extra weight of the long gun made the vehicles nose-heavy to the extent that the front road wheels had to be ringed with steel instead of rubber to deal with the extra weight. The gun weight also reduced the overall performance of the vehicle, especially across rough terrain. But by late 1944 and early 1945 such drawbacks simply had to be overlooked, for the Allies were at the gates of the Reich and anything that could be put into the field was used. The Jagdpanzer IV proved to be a sound Panzerjäger that enabled the Germans to utilize existing production capacity and maintain the PzKpfw IV line in being when it would otherwise have been phased out. In service the Jagdpanzer IV was a popular vehicle and a powerful tank-killer.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

Chris Bishop (ed.), The Encyclopedia of Weapons of World War II, Barnes & Noble Books, 1998.

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