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Kleiner Panzerbefehlswagen

Carro alemán de mando
German command tank


DATOS TÉCNICOS TECHNICAL DATA
TIPO:Carro de mando. TYPE:Command tank.
TRIPULANTES:3 CREW:3
ANCHURA:2´08 m. WIDTH:6.9 ft.
LONGITUD:4´44 m. LENGTH:14.7 ft.
ALTURA:1´72 m. HEIGHT:5.7 ft.
PESO:5.800 kg. WEIGHT:12,786 lb.
MOTOR:Un motor de gasolina Maybach NL38TR de 100 CV (74´6 kW). ENGINE:One Maybach NL38TR petrol engine developing 100 hp. (74.6 kW).
AUTONOMÍA:

  • Carretera:170 km.
  • Campo a través:115 km.
RANGE:

  • Road:105 ml.
  • Cross-country:71 ml.
ARMAMENTO:

  • Una ametralladora MG34 de 7´92 mm.
ARMAMENT:

  • One 7.92 mm. (0.31 in.) MG34 machine-gun.
MUNICIÓN:

  • 7’92 mm.:900 proyectiles.
AMMO:

  • 7.92 mm.:900 rounds.
BLINDAJE:6-13 mm. ARMOR:0.24-0.51 in.
VELOCIDAD MÁX.:

  • Carretera:40 km/h.
  • Campo a través:12-15 km/h.
MAX. SPEED:

  • Road:25 mph.
  • Cross-country:7.45-9.3 mph.
VERSIONES: VERSIONS:
CONSTRUIDOS:190 BUILT:190

Una vez que los alemanes hubieron aceptado el concepto de la división Panzer con su gran número de carros, se estimó que la masa de unidades acarrearía considerables problemas de mando y control. Los comandantes de formaciones de tanques tendrían que avanzar con ellos y mantener contacto en todo momento, y al principio parecía que la mejor manera de hacerlo era que el comandante fuese en uno de dichos carros. Pero también se consideró que los comandantes tendrían que llevar consigo toda suerte de equipo especial y personal adicional para transmitir órdenes y, en general, ayudar al comandante en su tarea. Por lo tanto, se necesitaría alguna forma de carro de mando especial.

En un estilo típicamente minucioso, los diseñadores alemanes dieron una respuesta ya en 1938. Decidieron convertir el pequeño tanque de entrenamiento PzKpfw I para el papel de mando, y el resultado fue el SdKfz 265 kleiner Panzerbefehlswagen (vehículo de mando blindado pequeño). El vehículo de mando fue una conversión relativamente sencilla del tanque básico en el cual la torreta giratoria del tanque fue reemplazada por una superestructura en forma de caja para proporcionar espacio interno adicional. La tripulación se incrementó de los dos hombres del tanque a tres, en la forma de conductor, comandante y un señalizador / asistente general. El espacio interno adicional se ocupó con elementos como una pequeña mesa para que el comandante trabajase, tableros de visualización de mapas, estiba para más mapas y otros documentos, y dos radios, una para comunicarse con los carros acompañantes y la otra para proporcionar un enlace a niveles de mando más altos. Estas radios requerían la provisión de una dinamo con mayor capacidad para alimentarlas y mantener sus baterías asociadas completamente cargadas. Como armamento se instaló una ametralladora MG34 de 7´92mm.  en la plancha frontal.

Hubo tres variaciones de este vehículo de mando, una con una pequeña torreta giratoria colocada en la superestructura. Esta última característica se suspendió pronto, ya que ocupaba gran parte del espacio interno limitado y pronto se descubrió que era innecesaria. Las otras dos variantes diferían solo en detalle. En todos ellos, el pequeño tamaño del vehículo tenía limitaciones de espacio, y con dos hombres que intentaban trabajar dentro de los estrechos límites del casco, el espacio resultaba muy estrecho. Pero el concepto funcionó muy bien y se realizaron alrededor de 200 conversiones del tanque PzKpfw I. El primero de ellos intervino durante la campaña polaca de 1939 y un mayor número participó en Francia durante mayo y junio de 1940. Más tarde equiparon el Afrika Korps. Uno de estos ejemplos de la campaña africana fue capturado por el ejército británico y llevado al Reino Unido. Allí fue examinado de cerca por expertos en carros que realizaron un informe detallado sobre el vehículo, que ahora se puede ver en el Museo de Bovington.

A pesar de su relativo éxito en sus funciones de mando, las conversiones de tanques PzKpfw I eran realmente demasiado pequeñas y estrechas para ser eficientes y, con el tiempo, fueron reemplazadas por conversiones de modelos de carros más grandes.



Once the Germans had accepted the concept of the Panzer division with its large tank component it was appreciated that the mass of tanks would carry with it considerable command and control problems. Tank formations commanders would have to move forward with the tanks and maintain contact with them at all times, and at first it seemed that the best way of doing this was to have the commander travelling in tanks. But it was also appreciated that commanders would have to carry with them all manners of special equipment and extra personnel to transmit orders and generally assist the commander in his task. Thus, some form of dedicated command tank would be needed.

In typically thorough style the German designers came up with an answer as early as 1938. They decided to convert the little PzKpfw I training tank for the command role, and the result was the SdKfz 265 kleiner Panzerbefehlswagen (small armored command vehicle). The command vehicle was a relatively straightforward conversion of the basic tank in which the rotating tank turret was replaced by a box-like superstructure to provide extra internal space. The crew was increased from the two of the tank to three, in the form of the driver, the commander and a signaller/general assistant. The extra internal space was taken up with items such as a small table for the commander to work on, map display boards, stowage for more maps and other paperwork, and two radios, one for communicating with the tanks and the other to provide a link to higher command levels. These radios required the provisions of extra dynamo capacity to power them and keep their associated batteries fully charged. For armament a 7.92mm. (0.31in.) MG34 machine-gun was mounted in the front plate.

There were three variations of this command vehicle, one with a small rotating turret set onto the superstructure. This latter feature was soon discontinued as it took up much of the limited internal space and was soon found to be unnecessary. The other two variants differed only in detail. In all of them the small size of the vehicle inflicted space limitations, and with two men attempting to work within the close confines of the body things could get very cramped. But the concept worked very well and about 200 conversions from the PzKpfw I tank were made. The first of them saw action during the Polish campaign of 1939 and more were used in France during May and June 1940. Later they equipped the Afrika Korps. One of these African campaign examples was captured by the British army and taken back to the UK. There it was closely examined by tank experts who produced a large report on the vehicle, which can now be seen in Bovington Tank Museum.

Despite their relative success in the command role the PzKpfw I tank conversions were really too small and cramped for efficiency and in time they were replaced by conversions of larger tank models.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

Chris Bishop (ed.), The Encyclopedia of Weapons of World War II, Barnes & Noble Books, 1998.

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