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Leopard 1

Carro de combate alemán
German tank


DATOS TÉCNICOS TECHNICAL DATA
TIPO:Carro de batalla principal. TYPE:Main battle tank.
TRIPULANTES:4 CREW:4
ANCHURA:3´37 m. WIDTH:9.84 ft.
LONGITUD:8´29 m. LENGTH:26.24 ft.
ALTURA:2´39 m. HEIGHT:6.56 ft.
PESO:42.200 kg. WEIGHT:93,035 lb.
MOTOR:Un motor de 10 cilindros MTU MB 838 CaM 500 de 37´4 litros de 819 CV (610 kW) a 2.200 rpm. ENGINE:One MTU MB 838 CaM 500, 10-cylinder, 37.4 litres, multi-fuel engine developing 819 hp. (610 kW) at 2,200 rpm.
AUTONOMÍA:

  • Carretera:600 km.
  • Campo a través:450 km.
RANGE:

  • Road:372 ml.
  • Cross-country:279 ml.
ARMAMENTO:

  • Un cañón estriado Royal Ordnance L7A3 L/52 de 105 mm.
  • Dos ametralladoras MG 3 o FN MAG de 7´62 mm. (coaxial y en la cúpula del comandante).
ARMAMENT:

  • One 105 mm. Royal Ordnance L7A3 L/52 rifled gun.
  • Two 7.62 mm MG 3 or FN MAG (co-axial and commander’s hatch).
MUNICIÓN:

  • 105 mm.:55 proyectiles.
  • 7’62 mm.:5.500 proyectiles.
AMMO:

  • 105 mm.:55 rounds.
  • 7’62 mm.:5,500 rounds.
BLINDAJE:10–70 mm. ARMOR:0.39-2.75 in.
VELOCIDAD MÁX.:65 km/h. MAX. SPEED:40.38 mph.
VERSIONES:13 VERSIONS:13
CONSTRUIDOS:6.565 (Todas las versiones). BUILT:6,565 (All variants).

El carro principal de batalla (MBT) Leopard 1 fue el carro de combate de más éxito del periodo de posguerra, con alrededor de 4.800 unidades fabricadas y 1.722 versiones derivadas del mismo adquiridas por ejércitos de 10 países. Durante algunos años en el periodo de la Guerra Fría el Leopard 1 parecía de hecho el carro estándar de la OTAN, ya que lo llegaron a emplear 9 de 15 ejércitos de la Alianza. Su origen se remonta a un acuerdo de colaboración firmado por Francia, Italia y Alemania en los años 50 para la fabricación de un nuevo carro MBT común para los tres ejércitos, pero más tarde, como suele suceder con cada proyecto de colaboración, hubo desacuerdos y los socios se separaron. Los franceses adquirieron el AMX-30 de fabricación nacional, mientras los italianos compraron una cantidad de M60 norteamericanos, si bien posteriormente adquirieron un número aún mayor de Leopard 1. El Ejército alemán contrató el Leopard 1 con Krauss-Maffei en 196, entregándose el primer vehículo de serie en septiembre de 1965. Posteriormente, Krauss-Maffei produjo algunos carros del pedido y la mayor parte de los vehículos de ingenieros, lanzapuentes y de recuperación. Las líneas de montaje alemanas cerraron en 1979, pero volvieron a ponerse en marcha en 1981 para proveer los pedidos de Grecia y Turquía. OTO Melara estableció una tercera línea de fabricación en Italia para suministrar el pedido italiano.

El Leopard 1 poseía cuatro tripulantes, el conductor se situaba en la parte frontal derecha del casco, mientras los otros tres miembros de la tripulación iban en la torre. El armamento principal de todas las versiones era el cañón británico L7A3 de 105 mm. fabricado por Royal Ordnance en Nottingham, para el que se transportaban 55 proyectiles, 13 en la torre y 42 almacenados en el casco. También llevaba dos ametralladoras Rheinmetall MG3 de 7´62 mm., una coaxial al armamento principal y otra en un montaje orientable sobre el techo de la torre.

El equipo de serie incluía dispositivos de visión nocturna, sistema NBQ y calefactor para los tripulantes. El vehículo podía vadear hasta los 2´25 m. con una preparación mínima, empleando una torre corta ajustada sobre la escotilla del comandante y 4 m. con una torre más alta. Tal equipo, sin embargo, apenas se empleaba y, excepto en circunstancias muy raras, los ríos se cruzaban por puentes o en transbordador.

Los primeros 1.845 Leopard 1 para el Bundesheer se fabricaron en cuatro lotes de producción, modificados posteriormente con una cubierta térmica sobre el cañón, sistema de estabilización de tiro y nuevas cadenas y faldones. Más tarde recibieron blindaje de apliques en la torre y el mantelete, tras lo que pasaron a denominarse Leopard 1A1. A algunos se les instaló después un sistema de televisión con luz de baja intensidad (LLTV) convirtiéndose así en el modelo Leopard 1A1A2.

El quinto lote de producción se componía de 342 carros, de los que 22 se fabricaron con el estándar del Leopard 1A1, pero en lugar de blindaje de apliques, llevaban una torre de fundición con acero más grueso, así como un sistema NBQ mejorado y equipo de intensificación de imagen pasivo para el comandante y el conductor. Este modelo se denominó Leopard 1A2.

Los restantes 110 carros del quinto lote se fabricaron con las mejoras del Leopard 1A1 y A2, pero con torre soldada y un nuevo mantelete. Este modelo fue designado Leopard 1A3 y fue la versión vendida a Grecia y Turquía a inicios de la década de los 80. El lote final para el Bundesheer se componía de 250 Leopard 1A4, que eran básicamente Leopard 1A3 con sistema integrado de control de disparo.

El Ejército alemán instigó posteriormente un programa de actualización para la mayor parte de su flota de Leopard 1. Este programa supuso la instalación del sistema de control de disparo STN Atlas Elektronik EMES-18. Designado Leopard 1A5, 1.300 unidades fueron convertidas entre 1986 y 1992, unos 75 de ellos fueron enviados a Grecia. El Ejército belga tuvo su propio programa separado para la instalación de un nuevo sistema integrado de disparo, que fue incorporado en 132 carros. Estos vehículos se designaron Leopard 1A5(BE). Hubo otra versión más, desarrollada por OTO Breda para el Ejército italiano, denominada Leopard 1A5(IT), de los que se modificaron 120 carros.

Desde el final de la Guerra Fría y con la entrada en servicio de carros más modernos, el parque de Leopard 1 fue enviado a otras naciones, en especial siguiendo la política de la NATO de ceder equipo excedente de los países más ricos a los menos desarrollados. Alemania se quedó 724 Leopard 1A5, pero traspasó 507 a otros países de la OTAN: Dinamarca (110); Grecia (75); Noruega (92); and Turquía (320). Bélgica se quedó 132, todos ellos actualizados al modelo Leopard 1A5(BE), y cedió 115 unidades excedentes, de los que 87 se vendieron a Brasil. Los Países Bajos cedieron 170 Leopard 1 a Grecia y desarrolló una versión mejorada equivalente al A5 denominada Leopard 1 Verbeterd (Mejorado). Esta misma versión es empleada por el Ejército chileno.

Entre las variantes más conocidas del Leopard 1 están el lanzapuentes Biber (Castor), el vehículo blindado de recuperación Bergepanzer 2, el blindado de ingenieros Pionierpanzer 2 Dachs (Tejón) y el vehículo antiaéreo autopropulsado (SPAAG) Gepard, armado con un cañón automático doble Oerlikon GDF de 35 mm.



The Leopard 1 MBT was the most successful tank of the post-World War II era, with some 4,800 MBT and 1,722 other versions being ordered by 10 armies. Indeed, for some years during the Cold War it appeared that Leopard 1 was NATO´s de facto standard MBT, being used by 9 out of the 15 Alliance´s armies. The Leopard 1´s origin lay in a 1950s Franco-German-Italian collaborative programme for a new common MBT, but then, as has happened with every MBT collaborative project, there were disagreements and the partners split up: the French bought the national AMX-30, while the Italians bought a number of US M60s although they later bought a much larger number of Leopard 1s). The German Army placed a contract for Leopard 1 with Krauss-Maffei in 1963 and the first production vehicle was delivered in September 1965. Thereafter, Krauss-Maffei produced most of the MBTs and some of the specialized versions, while MaK of Kiel produced some of the MBTs and the majority of the armored engineer vehicles, bridgelayers and recovery vehicles. The German production lines closed in 1979 but reopened in 1981 to meet orders from Greece and Turkey. A third production line was stablished by OTO Melara in Italy to meet most of the Italian order.

The Leopard 1 had a crew of four, with the driver in the front of the hull and to the right, while the other three crew are located in the turret. The main armament of all versions of the Leopard was the British L7A3 105mm. gun manufactured by Royal Ordnance at Nottingham, for which 55 rounds were carried, 13 in the turret and 42 in the hull. There were two Rheinmetall MG3 7.62mm. machine-guns, one mounted co-axially with the main armament, the other in a flexible mounting on the turret roof.

Standard equipment included night vision devices, an NBC system and a crew heater. The vehicle could ford to a maximum depth of 7.5 ft. (2.25 m.) with minimum preparation using a short tower fitted over the commander´s hatch and to 13.2 ft. (4 m.) with a taller tower. Such equipment was, however, rarely used and, except in the most unusual circumstances, rivers were crossed by bridge or ferry.

The first 1,845 Leopard 1s were built for the Bundesheer in four production batches and all were subsequently modified with the installation of a thermal sleeve on the main armament, gun stabilization system, new tracks and skirts. They were then further modified with applique armour on the turret and gun mantlet, after which they were re-designated Leopard 1A1. Some of these were later fitted with a low-light television (LLTV) system to become Leopard 1A1A2.

The fifth production batch consisted of 342 tanks, of which 232 were built to Leopard 1A1 standard, but instead of applique armour, they had a cast turret of thicker steel, as well as a better NBC system and passive image intensification equipment for the commander and driver. These were designated Leopard 1A2.

The remaining 110 tanks of the fifth batch were built with all the improvements of Leopard 1A1 and A2, but with a welded turret and a new mantlet. This was designated Leopard 1A3 and was the version sold to Greece and Turkey in the early 1980s. The final production batch for the Bundesheer consisted of 250 Leopard 1A4s, which were essentially Leopard 1A3s with an integrated fire-control system.

The German Army then instigated an upgrading programme for most of its fleet of Leopard 1s. This involved installing the STN Atlas Elektronik EMES-18 fire-control system. Designated Leopard 1A5, 1,300 were converted between 1986 and 1992, some 75 being diverted to Greece. The Belgian Army had its own, separate programme for a new integrated fire-control system, which was installed in 132 of its fleet. These then received the designation Leopard 1A5(BE). There is yet another version, developed by OTO Breda for the Italian Army, which was designated Leopard 1A5(IT); 120 were converted.

Since the end of the Cold war and the entry into service of more advanced tanks, the overall stock of surviving Leopard 1 tanks was moved, particularly under the NATO policy of cascading surplus equipment from wealthier to less-wealthy nations. Germany retained 724 Leopard 1A5s, but cascaded 507 to other NATO countries: Denmark (110); Greece (75); Norway (92); and Turkey (320). Belgium retained 132, all of which were upgraded to Leopard 1A5(BE) standard; the remaining 115 were surplus, of which 87 were sold to Brazil. The Netherlands cascaded 170 of its Leopard 1s to Greece and developed and improved version equivalent to the A5 designated Leopard 1 Verbeterd (improved). The same version is used by the Chilean Army.

The most well-known variants of the Leopard 1 include the Biber (Beaver) bridgelayer tank, the armoured recovery vehicle Bergepanzer 2, the armoured engineer vehicle Pionierpanzer 2 Dachs (Badger) and the SPAAG Gepard, this being armed with a twin 35mm Oerlikon GDF autocannon.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

David Miller, The Illustrated Directory of Tanks of the World, Greenwich Editions, 2001.

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