M108 SPH


Obús autopropulsado norteamericano
U.S. self-propelled howitzer

 


DATOS TÉCNICOS TECHNICAL DATA
TIPO:Obús autopropulsado. TYPE:Self-propelled howitzer.
TRIPULANTES:5 CREW:5
ANCHURA:3’29 m. WIDTH:10.79 ft.
LONGITUD:6’11 m. LENGTH:20.04 ft.
ALTURA:3’15 m. HEIGHT:10.33 ft.
PESO:22.452 kg. WEIGHT:49,498 lb.
MOTOR:Un motor Detroit diésel sobrealimentado 8V-71T de 8 cilindros y 405 caballos. ENGINE:One Detroit diesel turbocharged 8V-71T 8-cylinders 405 hp.
COMBUSTIBLE MÁX.:511 l. FUEL CAPACITY:134.9 gal.
AUTONOMÍA:

  • Carretera:390 km.

RANGE:

  • Road:242.3 ml.
ARMAMENTO:

  • Un obús M103 de 105 mm.
  • Una ametralladora M2HB de 12’7 mm.

ARMAMENT:

  • One M103 105 mm howitzer
  • One M2HB 12.7mm machine-gun.
MUNICIÓN:

  • 105 mm.:87 proyectiles.
  • 12’7 mm.:600 proyectiles.

AMMO:

  • 105mm.:87 rounds.
  • 12.7mm.:600 rounds.
VELOCIDAD MÁX.:

  • Carretera:56 km/h.

MAX. SPEED:

  • Road:34.7 mph.
CONSTRUIDOS:Unos 355 BUILT:Around 355

El M108 fue adoptado por el Ejército de EE.UU. en 1962 como reemplazo del problemático obús autopropulsado M52. Fue desarrollado a partir del banco de pruebas del autopropulsado T195, que a su vez daría lugar posteriormente al T196 de 155 mm. seis meses después. Se pretendía que el M108 fuese el componente de corto alcance de una nueva generación de artillería autopropulsada del Ejército norteamericano, junto a (de menor a mayor alcance) el M109 de 155 mm., el M110 de 203 mm. y el M107 de 175 mm. Aunque no resultaba nada espectacular comparado con el M109, el alcance del M108 llenaba el hueco entre el alcance mínimo de la artillería autopropulsada de 155 mm. y los portamorteros de 120 mm.

El cañón principal del M108 era un obús M103 de 105 mm. de ánima rayada, con tubo de calibre 30 sobre un montaje M139. Disparaba un proyectil de 14’9 kg. con una velocidad inicial de 472 m/seg., podía elevarse +75º y deprimirse -6º respectivamente y poseía un alcance efectivo de 11’16 km. El M108 disparaba munición de alto explosivo, de fósforo blanco, fumígeros,  munición química y M67 de alto explosivo anticarro. También podía disparar todos los proyectiles estándard de 105 mm. de la OTAN, a excepción de munición ayudada con cohetes. Normalmente llevaba una ametralladora pesada de 12’7 mm. M2HB en un montaje situado sobre el techo, que proporcionaba al vehículo cierto grado de protección contra aeronaves o soldados enemigos. La munición consistía en 87 proyectiles de 105 mm. y 600 de 12’7 mm. para la ametralladora.

El blindaje de aluminio del M108 proporcionaba protección suficiente contra la sobrepresión de las explosiones, esquirlas y pequeñas armas de fuego (hasta 12’7 mm. por encima del arco frontal), pero no poseía revestimiento contra metralla ni protección NBQ. Debido a la ausencia de sistemas NBQ, los tripulantes del M108 debían adoptar las máximas precauciones cuando disparaban munición química, ya que podían resultar afectados por la contaminación de sus propias salvas desde la zona de impacto.

El chasis del M108 era plano por todos lados y casi sin rasgos distintivos. El techo del casco era alargado, con una depresión poco profunda en su zona delantera. El frontal del casco poseía una plancha del glacis plana y ligeramente elevada y una escotilla grande y cuadrada con goznes en su lado derecho, situada en el centro de su extremo posterior. La escotilla del conductor estaba situada en la zona delantera izquierda y tenía forma cuadrada con goznes a la izquierda. Los laterales del casco, en ángulo de 90º, sobresalían por encima de las cadenas dejando un prominente hueco con ellas. La torre tenía forma de herradura, con lados frontal y laterales muy inclinados y caída en ángulo de 90º en la parte posterior. A cada lado de la torre había una pequeña escotilla cuadrada. El techo de la torre poseía una escotilla pequeña y circular en su extremo delantero derecho y una cúpula redonda en la parte trasera izquierda, dotada de un montaje corredizo para la ametralladora. El cañón principal era corto, con un prominente extractor de humos cilíndrico tras la boca y un mantelete cilíndrico.

El M108 tenía una tripulación de 5 hombres. La posición del conductor estaba en el lugar ya mencionado, mientras que el jefe de carro, artillero y los dos cargadores ocupaban la torre. El habitáculo de la tripulación era austero y no poseía acondicionador de aire o calefacción de serie.

El motor era un Detroit diésel 8V71T de 8 cilindros en V de 425 caballos a 2.300 rpm. unido a una transmisión automática Allison XTG-411-2A de cuatro marchas de avance y dos de retroceso. Llevaba 511 litros de combustible que daban al vehículo un radio de acción máximo de 386 km. Con 21 toneladas de peso y una potencia de 425 caballos, la relación potencia/peso era de 20’32 caballos/tonelada alcanzando una velocidad máxima de 56 km/h. La suspensión del M108 consistía en un sistema estándard de barras de torsión, con siete ruedas dotadas de amortiguadores individuales y cadenas modelo T136 o T137 de 79 eslabones cada una. La cadena era del tipo “plano”, sin rodillos de retorno, con la rueda tractora detrás y la tensora delante.

Aunque eficaz en combate durante la Guerra de Vietnam, el M108 fue considerado escasamente letal comparado con los obuses más grandes de 155 mm. (a pesar del hecho de que la carga explosiva de los proyectiles de 105 mm. era equiparable a los de mortero de 120 mm., y el hueco ya mencionado entre estos y los de 155 mm.), y fue retirado del servicio en el Ejército norteamericano a principios de los años 70. Los vehículos descartados fueron transferidos gradualmente a países aliados y reemplazados por M109 en los EE.UU. El M108 ha formado parte de los arsenales de Bélgica, Brasil, España, Taiwan y Turquía. En los cuatro últimos países continuaba en servicio en el año 2010.



The M108 was first fielded in 1962, as a replacement for the troubled M52 self-propelled howitzer. It was developed from the T195 self-propelled gun testbed, which itself was later further-developed into the 155-mm T196 six months later. The M108 was intended to be the short-ranged component of a new generation of US Army self-propelled artillery, alongside (from shortest range to longest) the 155-mm M109, the 203-mm M110, and the 175-mm M107. Though unimpressive compared to the M109, the range of the M108 filled a wide gap between the minimum range of 155-mm self-propelled artillery, and 120-mm mortar carriers.

The M108’s main gun was a rifled 105-mm M103 howitzer, with a tube 30 calibers long, fitted to an M139 mount. It fired a 14.9 kg projectile at 472 m/sec, could elevate and depress to +75 and -6 degrees respectively, and had an effective range of 11.16 km. The M103 fired HE, WP, smoke, and chemical rounds, and also the M67 HEAT round. It could also fire all standard NATO 105-mm rounds, with the exception of rocket-assisted munitions. A 12.7-mm M2HB heavy machine gun was usually fitted to the rooftop skate mount, providing the M108 with some degree of protection against aircraft and enemy personnel. 87 105-mm rounds were carried, along with 600 12.7-mm machine gun rounds.

The M108’s aluminum armor provided sufficient protection from blast overpressure, shell splinters, and small arms fire (up to 12.7-mm AP over the frontal arc), but it had no spall liners or NBC system. Due to its lack of an NBC system, M108 crews had to exercise maximum caution when firing chemical rounds, as contamination by their own munitions could result from a headwind from the impact area.

The chassis of the M108 was flat on all sides, and virtually featureless. The chassis roof was long, with a shallow slope at the front. The front of the hull had a flat, slightly-peaked glacis plate, and a large, square door with right-side hinges was in the center of the rear end. The driver’s hatch was on the extreme front-left, was square in shape, and hinged on the left side. The 90-degree hull sides overhung the tracks with a pronounced gap. The turret was horseshoe-shaped, with a steeply-sloped face and sides, and a 90-degree slope on the rear. On each side of the turret was a small, square-shaped door. The turret roof had a small, circular hatch at the extreme front-right, and a round cupola at the rear-left, fitted with a skate mount for a machine gun. The main gun was short, with a conspicuous cylindrical fume extractor behind the muzzle, and a cylindrical mantlet.

The M108 had a crew of 5 men. The driver’s position was in the aforementioned location, while the section chief, gunner, and 2 cannoneers resided in the turret. Crew accommodations were austere, and the M108 did not have an air conditioner or heater as standard equipment.

The M108 was powered by a Detroit Diesel 8V71T diesel V8, generating 425 hp at 2300 rpm, mated to an Allison XTG-411-2A automatic transmission with 4 forward gears, and 2 reverse gears. 511 liters of fuel were carried, giving the M108 a maximum range of 386 km. With 425 hp driving 21 tonnes, the M108 had a power/weight ratio of 20.32hp/tonne, and a governed top speed of 56 km/h. The M108’s suspension was a standard torsion bar system, with 7 individually-sprung roadwheels, and a T136 or T137 track, both with 79 shoes-per-track. The track was a “flat track” type, with no return rollers; the drive sprocket was forward and idler rear.

Though effective in combat during the Vietnam war, the M108 was considered lacking in lethality compared to larger 155-mm howitzers (despite the fact that 105-mm rounds are comparable in payload to 120-mm mortar rounds, and the aforementioned range gap between these and 155-mm shells), and it was gradually phased out of service from the US military in the early 1970s. The M108s removed from US service were gradually passed on to allies, and replaced by additional M109s in US service. The M108 has been operated by USA, Belgium, Brazil, Spain Taiwan, Turkey. The M108 fleets in the militaries of Belgium and USA have both been retired, but as of 2010, this weapon continued to see service in Brazil, Spain, Taiwan, and Turkey.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

military-today.com

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