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M12 Gun Motor Carriage

Cañón autopropulsado norteamericano
US self-propelled gun

 


DATOS TÉCNICOS TECHNICAL DATA
TIPO:Cañón autopropulsado. TYPE:Self-propelled gun.
TRIPULANTES:6 CREW:6
ANCHURA:2´67 m. WIDTH:8.9 ft.
LONGITUD:6´73 m. LENGTH:22.1 ft.
ALTURA:2´88 m. HEIGHT:9.5 ft.
PESO:27.000 kg. WEIGHT:59,000 lb.
MOTOR:Un motor radial de nueve cilindros Wright R975 C1 de 350 CV. (260 kW) a 2.400 rpm. ENGINE:One nine-cylinders air-cooled Wright R975 C1 radial developing 350 hp. (260 kW) at 2,400 rpm.
AUTONOMÍA:230 km. RANGE:140 ml.
ARMAMENTO:

  • Un cañón M1917, M1918 o bien M1918M1 de 155 mm. sobre el chasis M4.
ARMAMENT:

  • One 155 mm (6.1 in) M1917, M1918, or M1918M1 gun in Mount M4.
MUNICIÓN:

  • 155 mm.:10 proyectiles.
AMMO:

  • 6.1 in.:10 rounds.
BLINDAJE:13–51 mm. ARMOR:0.5–2 in.
VELOCIDAD MÁX.:

  • Carretera:34–39 km/h.
MAX. SPEED:

  • Road:21–24 mph.
VERSIONES:2 VERSIONS:2
CONSTRUIDOS:100 BUILT:100

Cuando Estados Unidos comprometió sus vastos recursos y capacidad de fabricación en la guerra mundial en diciembre de 1941, se encontró con una falta de equipo de todo tipo para ganar la guerra, desde armas cortas, aviones, buques de guerra a vehículos de combate y armamento similar. Por lo tanto, el año 1942 dio lugar a muchos programas internos en un esfuerzo por desarrollar armas para ayudar a contrarrestar la potencia de fuego de las fuerzas del Eje en el norte de África, el Pacífico y Europa. Uno de esos proyectos se convirtió en el M12 Gun Motor Carriage, una plataforma de cañón autopropulsado (SPG) con cadenas que montaba un enorme cañón de 155 mm. acoplado al chasis del carro M3 General Grant / General Lee Medium existente.

El carro medio M3 (precursor de la famosa serie M4 Sherman) fue diseñado durante la segunda mitad de 1940, finalmente entró en producción en agosto de 1941 y concluyó en diciembre de 1942 con una suma de 6.258 vehículos entregados. El modelo era una bestia funcional para su época, montando un buen cañón principal de 75 mm. junto a una torreta armada con un cañón de 37 mm. y hasta cuatro ametralladoras calibre 0.30. Su motor era un Continental Motors R975 EC2 de 400 CV. (un Wright R-975 Whirlwind construido bajo licencia) acoplado a un sistema de transmisión sincronizado. La velocidad máxima en carretera era de 39 km/h. en superficies ideales mientras que el alcance rozaba los 230 km.

En la práctica, el M3 demostró ser útil para el floreciente esfuerzo de guerra estadounidense y vio un extenso servicio con varias naciones más allá de los Estados Unidos, incluidas Australia, Canadá, Nueva Zelanda, el Reino Unido y la Unión Soviética. Sin embargo, el diseño era defectuoso en varias áreas clave, principalmente en el montaje de su arma principal de 75 mm. en un lado lo que impedía su giro completo y la mayoría de las veces requería del giro completo de todo el vehículo para afrontar al enemigo, un proceso engorroso y lento por decir lo menos. Además, el M3 demostró ser lento sobre el terreno y su alto perfil (debido a su diseño de torreta compuesta) lo convirtió en carne de cañón sobre el horizonte para los artilleros. Como tal, el M3 pasó a la historia con la llegada del M4 cuando la producción lo permitió.

Independientemente, el chasis disponible y probado del M3 ahora fue seleccionado para servir en otros roles en el campo de batalla, lo que lo convirtió en una solución logísticamente sensata en tiempos de guerra, ya que las piezas automotrices se podían compartir a lo largo de las líneas de producción, así como cuando se sometían a reparaciones sobre el terreno. El diseño básico del casco del M3 se reformó por completo para el papel, incorporando una superestructura completamente nueva destinada a proteger contra el fuego de armas cortas y la artillería. Sin embargo, solo el conductor estaba completamente encerrado en una armadura de acero, mientras que la tripulación residía en un compartimiento trasero al aire libre con el cañón principal (necesario por la gran recámara y el espacio para maniobrar los grandes proyectiles de 155 mm.). Se podía colocar una lona en varios brazos de soporte sobre la recámara, pero poco más protegía a los artilleros de los peligros del campo de batalla moderno. La tripulación de seis incluía al conductor, el comandante del vehículo, varios artilleros y varios manipuladores de municiones. Se agregó una pala excavadora en la parte trasera del casco que se bajaba al disparar para ayudar a contrarrestar los efectos de retroceso inherentemente violentos del arma principal.

La clave del diseño de la nueva plataforma de cañones SPG fue la selección de la serie de cañones da campaña M1917 de 155 mm. El M1917 era un producto probado y el Ejército de los EE.UU. tenía existencias desde sus días de participación en la Primera Guerra Mundial. El M1917 era esencialmente el cañón francés GPF de 155 mm., que brindó un servicio excelente durante la Gran Guerra y tenía sentido logístico una vez más acoplar un arma existente con un chasis existente. El cañón estaba disponible en sus modelos M1917 y M1917A1 y también apareció como M1918 M1. Dependiendo de las existencias de estos cañones, el nuevo vehículo SPG podría hacer uso de cualquiera de los tres disponibles. Todos disparaban un gran proyectil de alto explosivo. El mecanismo de retroceso sostenía el arma sobre el chasis justo detrás del centro del vehículo. Si bien el recorrido era limitado, la elevación era posible hasta cierto punto. Nacidos como un arma de campaña de fuego indirecto (y no un arma de fuego directo como un cañón anticarro), los cañones de la serie M1917/M1918 fueron probados para lanzar munición explosiva contra áreas objetivo. El armamento defensivo consistía en una ametralladora pesada Browning M2 de calibre 0.50, adecuada para atacar vehículos blindados ligeros, infantería y aviones en vuelo bajo. Dado que tales plataformas SPG operarían detrás de la línea principal de avance, esta defensa se consideró suficiente. Además, también podían usarse las armas propias de los artilleros. El nuevo vehículo SPG fue designado M12 en el inventario del Ejército de EE.UU.

El M12 pesaba 27 toneladas y estaba propulsado por un motor de gasolina Continental R975 EC2 como en los carros de la serie M3 Grant/Lee. La velocidad máxima era de aproximadamente 39 km/h. en superficies ideales con un alcance operativo de 230 km., aunque el rendimiento se reducía considerablemente todo terreno. El chasis se colocó sobre un sistema de suspensión vertical (VVSS) común a los vehículos de cadenas estadounidenses de la época que permitía que el vehículo siguiera el ritmo de otras fuerzas militares mecanizadas según fuera necesario.

En servicio, la producción de M12 fue extremadamente limitada porque otras piezas autopropulsadas más capaces llegaron a tiempo. Como tal, solo se produjeron aproximadamente 100 vehículos y muchos se utilizaron inicialmente para el entrenamiento de nuevos equipos de artillería, conductores y mando, mientras que otros vehículos en reserva no llegaron a emplearse. Sin embargo, para los desembarcos del Día D en el norte de Francia, se prepararon unos 74 vehículos M12 para la acción con equipo adicional y siguieron luego el avance del Ejército de los EE.UU. en su marcha a través de Francia. El M12 demostró su valía tanto en el bombardeo de objetivos específicos como en arrasar estructuras completas ocupadas por el enemigo. En ese momento, el M30 Cargo Carrier, una conversión similar de M3 Grant/Lee, aunque sin cañón, operaba junto a los M12, ya que estos sólo podían transportar 10 proyectiles de 155 mm. a bordo. El portador de municiones M30 llevaba 40 proyectiles de 155 mm más a cada dos M12 desplegados.

Solo un ejemplar del M12 sobrevive hoy, en Fort Sill en los Estados Unidos. El M12 recibió la designación formal del Ejército de los EE.UU. de 155mm. Gun Motor Carriage de acuerdo con la nomenclatura militar de la época. De manera similar, el transporte M30 se conocía como Cargo Carrier M30.



When the United States committed its vast resources and manufacturing prowess to world war in December of 1941, it found itself with lacking in war-winning goods of all kinds, small arms, aircraft, warships, combat vehicles and the like. The year 1942 therefore gave rise to many internal programs in an effort to develop weapons of war to help counter the firepower of the Axis forces in North Africa, the Pacific and in Europe. One such project became the M12 Gun Motor Carriage, a tracked, self-propelled gun (SPG) platform mounting a massive 155mm. gun barrel and mated to the chassis of the existing M3 General Grant/General Lee Medium Tank.

The M3 Medium Tank (forerunner to the more famous M4 Sherman series) was designed throughout the latter half of 1940, ultimately entering production in August of 1941 and wrapping up in December of 1942 to the tune of 6,258 vehicles delivered. The type was a functional beast for its time, mounting a capable 75mm. main gun alongside a turreted 37mm. cannon while being defensed by up to four .30 caliber machine guns. Power was served through a Continental Motors R975 EC2 engine of 400 hp. (a Wright R-975 Whirlwind built under license) mated to a synchromesh transmission system. Maximum road speed was 26 mph. across ideal surfaces while range fell short of 120 miles.

In practice, the M3 proved serviceable for the burgeoning American war effort and saw extensive combat service at the hands of several nations beyond the United States including Australia, Canada, New Zealand, the United Kingdom and the Soviet Union (Lend-Lease ensured it found its way across both oceans). However, the design lacked in several key areas, principally in the mounting of its 75mm. main gun in a limited-traverse side sponson, most times requiring the entire vehicle to be turned into the face of the enemy when engaging, a cumbersome and time-consuming process to say the least. Additionally, the M3 proved slow when going cross-country and its high profile (due to its compound turret design) made it cannon fodder to enemy gunners at range along the horizon. As such, the M3 fell to history with the arrival of the M4 when numbers allowed.

Regardless, the available and proven chassis of the M3 was now selected to serve in other battlefield roles, making it a logistically-friendly war time solution since automotive parts could be shared along production lines as well as when undergoing repairs in-the-field. The M3’s basic hull design was completely rewritten for the role, incorporating an all-new superstructure intended to protect against small arms fire and artillery spray. However, only the driver was completely encased in steel armor while the gunnery crew resided in a rear, open-air compartment with the main gun armament (necessitated by the large gun breech and room to maneuver the large 155mm. shells). A canvas tarp could be affixed across several support arms over the breech but little else protected the gunnery crew form the dangers of the modern battlefield. The crew of six included the driver, vehicle commander, several gunners and several ammunition handlers. A dozer blade was added to the rear of the hull and lowered when firing to help counter the inherently violent recoil effects of the main gun.

Key to the design of the new SPG gun platform was the selection of the M1917 series 155mm. field gun. The M1917 was a proven commodity and the US Army held stocks of the weapon from its days participating in World War I. The M1917 was essentially the French 155mm. GPF which gave excellent service during its heyday in the Great War and it made logistical sense once again to couple an existing weapon with an existing chassis. The gun was available in the M1917 and M1917A1 flavors and also appeared in an M1918 M1 form. Depending on existing gun stocks of these gun barrels, the new SPG vehicle could make use of any three as available, all firing a large 155mm. high-explosive shell. The recoil mounting mechanism supported the weapon atop the chassis just aft of the vehicle’s center. While traversal was limited, elevation was possible to an extent. Born as an indirect-fire field gun (and not a direct-fire weapon such as an anti-tank gun), the M1917/M1918 series guns were proven weapons at lobbing explosive devices against target areas. Self-defense was through a single .50 caliber Browning M2 heavy machine gun, suitable for engaging light-armored vehicles, infantry and low-flying aircraft. Since such SPG platforms would be operating behind the main line of advance, this defense was deemed sufficient. Additionally, any personal weapons carried by the crew could be brought to bear. The new SPG vehicle was designated in the US Army inventory as the M12.

The M12 weighed in at 26 tons and was powered by a Continental R975 EC2 gasoline engine as in the M3 Grant/Lee series tanks. Maximum speed was approximately 23 mph. on ideal surfaces with an operational range of 135 miles though performance dropped off considerably when off-road. The chassis sat atop a Vertical Volute Suspension System (VVSS) common to American tracked vehicles of the period and this automotive arrangement allowed the vehicle to keep pace with other mechanized army forces as needed.

In service, M12 production was extremely limited for more capable SPG solutions arrived in time. As such, approximately 100 vehicles were only ever produced and many were initially utilized for training of new gunnery, driver and command crews in the fine art of battlefield management while other systems went unused in storage. However, for the mid-1944 D-Day landings in Northern France, some 74 M12 vehicles were prepared for action with additional equipment and these systems ultimately found their way into Europe with the advancing US Army on their march across France. The M12 proved its worth in engaging specific target areas with their 155mm. ordnance while also being called upon to lay waste to complete structures occupied by the enemy. By this time, the M30 Cargo Carrier, a similar M3 Grant/Lee-minded conversion though lacking the 155mm. artillery gun, was fielded alongside M12 gun carriers as dedicated ammunition carriers for the M12 hull was limited to carrying just 10 x 155mm projectiles aboard. The M30 ammunition carrier added a further 40 155mm projectiles to each pair of M12 gun systems fielded.

Only a single M12 example survives today, this under the care of Fort Sill in the United States. The M12 was given the formal US Army designation of 155mm Gun Motor Carriage in keeping with US Army military nomenclature of the time. Similarly, the M30 carrier was known as the Cargo Carrier M30.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

Jonathan Sutherland, World War II Tanks and AFVs, Airlife Publishing Ltd., 2002.

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