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M1A1 Abrams

Carro de combate norteamericano
U.S. tank


DATOS TÉCNICOS
(M1A1)
TECHNICAL DATA
(M1A1)
TIPO:Carro de combate principal. TYPE:Main battle tank.
TRIPULANTES:4 CREW:4
ANCHURA:3’66 m. WIDTH:12 ft.
LONGITUD:7’93 m. LENGTH:26.02 ft.
ALTURA:2’44 m. HEIGHT:8 ft.
PESO:57.000 kg. WEIGHT:125,663 lb.
MOTOR:Una turbina multicombustible Honeywell AGT1500C de 1.500 CV al eje (1.120 kW). ENGINE:One Honeywell AGT1500C multi-fuel turbine engine developing 1,500 shp (1,120 kW).
AUTONOMÍA:465 km. RANGE:288.93 ml.
ARMAMENTO:

  • Un cañón de ánima lisa L/44 M256A1 de 120 mm.
  • Una ametralladora pesada de 12’7 mm. M2HB.
  • Una ametralladora M240 de 7’62 mm. coaxial al cañón.
  • Una ametralladora M240 de 7’62 mm. en el puesto de cargador sobre la torre.
ARMAMENT:

  • One 120 mm L/44 M256A1 smoothbore gun.
  • One 0.50-caliber (12.7 mm) M2HB heavy machine gun.
  • One 7.62mm. M240 machine-gun coaxial to the main armament.
  • One 7.62 mm. M240 machine gun in loader’s station on the turret.
MUNICIÓN:

  • 120 mm.:40 proyectiles.
  • 12’7 mm.:900 proyectiles.
  • 7’62 mm.:10.400 proyectiles.
AMMO:

  • 120mm.:40 rounds.
  • 12.7mm.:900 rounds.
  • 7.62mm.:10,400 rounds.
BLINDAJE:(Casco y torre)

  • 600 mm. contra proyectil perforador de blindaje estabilizado por aletas.
  • 700 mm. contra proyectiles de alto explosivo.
ARMOR:(Hull and turret)

  • 23.62in. against armoured piercing fin-stabilised discarding sabot.
  • 25.55in. aginst HEAT.
VELOCIDAD MÁX.:

  • Carretera:72 km/h.
  • Campo a través:48 km/h.
MAX. SPEED:

  • Road:45 mph.
  • Off-road:30 mph.
VERSIONES:16 (M1A1) VERSIONS:16 (M1A1)
CONSTRUIDOS:Más de 10.000. BUILT:Over 10,000.

En junio de 1973 se concedieron contratos de producción a Chrisler Corporation (que ya había producido la serie del M60) y a Detroit Diesel Allison Division perteneciente a la compañía General Motors (que diseñó el MBT-70) para la construcción de prototipos del carro de combate designado M1 y posteriormente denominado Abrams. Los prototipos fueron entregados al ejército estadounidense en febrero de 1976. En noviembre de dicho año se anunció, tras cuatro meses de retraso, el inicio de la fabricación del carro diseñado por Chrisler. Esta se inició en el Centro de Modificación del Ejército en Lima en 1979, terminándose el primer lote de M1 en 1980.

El M1 poseía un blindaje en su casco y torre fabricado por British Clobham, capaz de hacerlo inmune tanto a misiles como a proyectiles de otros carros. Sus tripulantes eran cuatro: conductor en la parte delantera, comandante y artillero en el lado derecho de la torre y cargador a la izquierda. Su armamento principal consistía en un cañón estándar de 105 mm. desarrollado en Gran Bretaña y fabricado con licencia en los EE.UU. y una ametralladora de 7’62 mm. montada coaxialmente con el cañón. También estaba dotado de una ametralladora de 12’7 mm. en el puesto del comandante, más otra de 7’62 mm. en el del cargador. La munición comprendía 55 proyectiles de 105 mm., 1.000 de 12’7 mm. y 11.400 de 7’62 mm. El cañón podía ser cargado y disparado con el vehículo en marcha. El artillero seleccionaba el blanco, empleando un localizador láser para calcular la distancia al mismo y presionaba el botón de disparo. El ordenador de a bordo realizaba los cálculos y ajustes para asegurar el blanco.

El M1 llevaba una turbina de gas Textron Lycoming multicombustible. Esta unidad demostró su fiabilidad en servicio y le daba al carro una gran relación peso/potencia de 27CV/tonelada, así como una rápida aceleración de 0 a 32 km/h. en 6 segundos. También resultaba un motor mecánicamente simple y en especial fácil de mantener. Por el contrario, también era ruidoso y poseía una gran emisión de gases de escape calientes que le daban mucha señal infrarroja, aunque quizá su aspecto más negativo era su gran consumo de combustible. Su transmisión era automática, de cuatro marchas de avance y dos de retroceso.

Tras fabricarse 2.374 unidades del modelo M1 básico, en febrero de 1985 se introdujo el M1 mejorado, que poseía mejor blindaje. El cambio importante llegó con el M1A1, cuya fabricación comenzó en 1987. Estaba armado con un cañón Rheinmetall M256 de ánima lisa que fue creado para el Leopard 2 alemán. Llevaba 40 proyectiles de 120 mm., en comparación con los 55 de 105 mm. del M1. También incluía equipo NBQ y mejoras en la suspensión.

En el M1A1 con blindaje adicional, algunas zonas del casco, especialmente su frontal, fueron fabricadas con un tipo de blindaje nuevo compuesto de uranio empobrecido (DU) entre planchas de acero, que le daba una densidad 250% superior que el acero normal. Este blindaje estaba diseñado para contrarrestar los modernos proyectiles perforantes y comenzó a emplearse en los M1A1 destinados a Europa. El DU posee tasas de emisión radioactiva muy bajas pero aumenta el peso total del vehículo.

La nueva serie de mejoras conocida como “Block II” dieron origen al M1A2. Dichas mejoras incorporaban nuevos sistemas de mando y control, electrónicos, ópticos y eléctricos.

Se fabricaron en total 403 M1A1 para el Cuerpo de Marines de los EE.UU. para sustituir sus viejos M60A1. Este modelo es casi idéntico al del ejército pero incorpora un sistema de vadeo para aguas profundas que se emplea en desembarcos anfibios.

El M1A1 también fue fabricado en Egipto mediante un acuerdo firmado en 1988. Los primeros carros fueron enviados a dicho país desde los EE.UU. completamente ensamblados, posteriormente se remitieron ejemplares parcialmente montados y por último en lotes de componentes. Egipto fabricó determinados componentes, pero los cascos, cañones, munición y equipo electrónico eran suministrados por los EE.UU.

El Abrams entró en combate por vez primera durante la Guerra del Golfo en 1991. Se desplegaron unos 1.848 carros en Arabia Saudita antes de la Operación Tormenta del Desierto. El Abrams demostró su superioridad sobre los T-55, T-62 y T-72 iraquíes. Tan sólo 14 Abrams resultaron dañados y 7 destruidos bien por fuego amigo o para impedir que fuesen capturados tras resultar dañados. El M1A1 demostró su poder de destruir carros enemigos a distancias de más de 2.500 m. Este hecho resultó crucial durante los combates, ya que los carros iraquíes sólo tenían un alcance máximo de 2.000 m. Tras la Guerra del Golfo, el Cuerpo de Marines de los EE.UU. desplegó unos 14 M1A1 Abrams en Afghanistán en apoyo de las operaciones en las provincias de Helmand y Kandahar.

En 2006 General Dynamics Land Systems recibió un pedido para instalar el Equipo Urbano de Supervivencia (TUSK) en 505 carros Abrams, algunos de ellos desplegados en Afghanistán. El equipo pretende incrementar la capacidad de combate del vehículo en ambientes urbanos, especialmente a través de un incremento del blindaje que incluye blindaje reactivo frontal y lateral y de rejas en la parte posterior para protegerlo contra cohetes lanzados desde RPG y otros explosivos.

Entre las variantes más fabricadas del M1A1 están el M1 Panther II, un vehículo dirigido por control remoto empleado en desminado; el M1 Assault Breacher Vehicle, una versión de asalto empleada por el Cuerpo de Marines de los EE.UU. dotada de arado barreminas, dos lanzadores de líneas de demolición contra campos minados y sistema de marca de zona desminada; y el carro lanzapuentes M104 Wolverine.



In June 1973 contracts were awarded to both Chrisler Corporation (which built the M60 series) and the Detroit Diesel Allison Division of the General Motors Company (which built the MBT-70) to build two prototypes of a new tank designated M1, and later named Abrams tank. These tanks were handed over to the US Army for trials in February 1976. In November that year, it was announced after a four-month delay that the Chrisler tank would be placed in production. Production commenced at the Lima Army Modification Center at Lima in 1979 with the first batch of full production M1s being completed early in 1980.

The M1 has a hull and turret of British Chobham armour, which is claimed to make the tank immune to attack from both missiles and tank guns. Its crew consists of four, the driver at the front, the commander and gunner on the right of the turret, and the loader on the left. The main armament consists of a standard 105mm. gun developed in Britain and produced under licence in the USA and a 7.62mm. machine-gun is mounted co-axially with the main armament. A 12.7mm. is mounted at the commander’s station and a 7.62mm. machine-gun at the loader’s station. A total of 55 rounds of 105mm., 1,000 rounds of 12.7mm. and 11,400 rounds of 7.62mm. are carried. The main armament can be aimed and fired on the move. The gunner first selects the target, then uses the laser rangefinder to get its range and depresses the fire switch. The computer makes the calculations and adjustments required to ensure a hit.

The M1 is powered by a multi-fuel Textron Lycoming gas-turbine. This has proved to be reliable in service and gives the M1 the high power-to-weight ratio of 27hp/ton and the very rapid acceleration of 0-20mph (0-32km/h) in six seconds. It is also mechanically simple and particularly easy to service. Conversely, it is noisy and emits a very hot exhaust (and thus has a strong infra-red (IR) “signature”), but perhaps the most serious fault is its high fuel consumption. There is a fully-automatic transmission, equipped with four forward and two reverse gears.

After producing 2,374 basic M1s production switched in February 1985 to the M1 (improved), which has better armour, but is otherwise identical to the basic M1. The major change came with the M1A1, which started to leave the production lines in 1987. This is armed with the Rheinmetall M256 120mm. smoothbore gun, which had been originally developed in Germany to arm the Leopard 2. Forty 120mm. rounds are carried, compared to 55 rounds in the 105mm.-armed M1. An integrated NBC protection system is also installed and the suspension system improved.

In the M1A1 with the Heavy Armour Package certain areas of the hull, particularly the front, are constructed of a new type of armour, consisting of depleted uranium (DU) encased in steel, which gives a density 250% greater than that of normal steel. This is designed to counter the latest kinetic energy penetrators and was used for those M1A1s intended for deployment in Europe. The DU has a very low radiation emission rates, but raises the tank’s overall weight.

A new series of developments known as “Block II Improvement” resulted in the M1A2. The improvements involved were mostly related to command-and-control, electronic, optical and electrical systems.

In all, 403 M1A1s were built for the US Marine Corps to replace its aging M60A1s. This model is almost identical to the Army’s M1A1, except the Marine Corps tanks are fitted with the Deep Water Fording kit for use in amphibious landings.

he M1A1 is also produced in Egypt, under an agreement signed in 1988. The first tanks were sent from the USA fully-assembled, then followed partly-assembled versions and then by kits. Egypt manufactured certain components, but hulls, guns, ammunition and electronics are supplied by the USA.

The Abrams first saw combat during the Gulf War in 1991. Some 1,848 Abrams were deployed in Saudi Arabia before Operation Desert Storm. The Abrams proved superior to Iraqi imported T-55s, T-62s and T-72s. Only 14 Abrams were damaged and 7 destroyed either by friendly fire or to prevent capture after being damaged. The M1A1 proved capable of making kills at ranges over 8,200 ft. (2,500 m.). This was crucial in combat as Iraqi tanks could only get in range at less than 6,600 ft. (2,000 m.). After the Gulf War, some 14 Marine M1A1 Abrams tanks were deployed in Afghanistan to support of operations in Helmand and Kandahar provinces.

In 2006 General Dynamics Land Systems received an order to install the Tank Urban Survival Kit (TUSK) in 505 tanks, some of them deployed in Afghanistan. This kit is intended to improve fighting ability in urban combats, especially through an armour upgrade which includes reactive armour of the tank and slat armour on the rear to protect against RPG launchers and other explosives.

Among the most produced variants of the M1A1 are the M1 Panther II, a remote control mine-clearing vehicle;  the M1 Assault Breacher Vehicle, a mine-clearing version of the USMC fitted with mine plow,  two linear demolition charges and lane marking system; and the M104 Wolverine heavy assault bridge.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

David Miller, The Illustrated Directory of Tanks of the World, Greenwhich Editions, 2001.

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