M24 Chaffee


Carro ligero norteamericano
US light tank

 


DATOS TÉCNICOS TECHNICAL DATA
TIPO:Carro ligero. TYPE:Light tank.
TRIPULANTES:4-5 CREW:4-5
ANCHURA:2’95 m. WIDTH:9.8 ft.
LONGITUD:5’49 m. LENGTH:18 ft.
ALTURA:2’77 m. HEIGHT:9.08 ft.
PESO:18.370 kg. WEIGHT:40,500 lb.
MOTOR:Dos motores de gasolina Cadillac 44T24 V6 refrigerados por agua de 110 caballos a 3.400 rpm cada uno. ENGINE:Two Cadillac 44T24 V6 water-cooled petrol engines each developing 110hp at 3,400 rpm.
AUTONOMÍA:160 km.

RANGE:100 ml.

ARMAMENTO:

  • Un cañón M6 de 75 mm.
  • Una ametralladora M1919A4 de calibre 30 coaxial con el cañón.
  • Una ametralladora M1919A4 calibre 30 en el frontal del casco.
  • Una ametralladora de calibre 50 sobre la torreta.
  • Un mortero lanzafumígeros M3 de 0.2 pulgadas.

ARMAMENT:

  • One 75mm M6 gun.
  • One 0.3in M1919A4 machine-gun co-axial with main armament.
  • One 0.3in M1919A4 on front ball mount.
  • One 0.5in M2 machine-gun on commandre’s cupola.
  • One 0.2in M3 smoke mortar.
MUNICIÓN:

  • 90 mm.:48 proyectiles.
  • Calibre 50:440 proyectiles.
  • Calibre 30:3.750 proyectiles.

AMMO:

  • 90mm.:48 rounds.
  • .50 cal.:440 rounds.
  • .30 cal.:3,750 rounds.
BLINDAJE:9’5-25 mm. ARMOR:0.37–1.49 in
VELOCIDAD MÁX.:

  • Carretera:56 km/h.
  • Campo a través:40 km/h.

MAX. SPEED:

  • Road:35 mph.
  • Off-road:25 mph.
VERSIONES:13 VERSIONS:13
CONSTRUIDOS:4.070 (1943-1945) BUILT:4.070 (1943-1945)

Comparado con el carro ligero M5 al que sustituyó, el M24 supuso un avance considerable. En dos de las tres cualidades de un carro de combate (potencia de fuego y blindaje) el M24 sobrepasaba a todos los demás carros ligeros de la Segunda Guerra Mundial, y su movilidad era similar a la del excepcionalmente ágil M5. Su cañón de 75 mm. era casi idéntico al del Sherman y más potente que los de la mayor parte de carros medios en 1939. Su casco y torre extraordinariamente mejorados incrementaron su protección reduciendo la silueta y mejorando el perfil en pendiente del blindaje. Hoy día es normal tener en cuenta la facilidad de mantenimiento como una cualidad más de un carro de combate, dato que ya se tuvo en cuenta en el M24, al ser diseñado para que sus principales compartimientos fuesen accesibles.

Las características definidas para sustituir al M5 por un nuevo carro ligero exigían mantener el tren de rodaje del M5A1, mejorar la suspensión, que el peso total no excediese los 16.257 kg., y que el blindaje máximo de 25’4 mm. (1 pulgada) tuviese un claro perfil en ángulo respecto a la horizontal del carro. El M5A1 poseía un espacio limitado dentro de su torre, hecho que impedía la instalación de un cañón de 75 mm. También se consideró emplear el carro ligero T21, pero sus más de 21 toneladas lo hacían demasiado pesado. El carro ligero T7 fue también evaluado exhaustivamente por las Fuerzas Acorazadas. Se diseñó para llevar un cañón de 57 mm. a petición del Ejército Británico, pero cuando el Ejército Norteamericano solicitó la adopción de un cañón de 75 mm., el incremento de peso lo situaban en la categoría de carro medio. De hecho, la normalización del carro medio M7, con cañón de 75 mm., fue aprobada pero se canceló para evitar la desventaja logística de tener dos modelos de carro medio.

La Cadillac Motor Division de la compañía General Motors Corporation entregó los modelos de pruebas con los requisitos solicitados en octubre de 1943. El T24, como fue designado, fue evaluado positivamente y se solicitaron 1.000 unidades antes incluso del inicio de las pruebas. Además, se pidieron prototipos del T24E1, modelo que llevaba el tren de rodaje del cazacarros M18, pero posteriormente su desarrollo fue cancelado. El T24 montaba el cañón T13E1 de 75 mm. en un Mecanismo Concéntrico de Retroceso modelo T33 con una ametralladora de calibre 30 en la Combinación Cañón Chasis T90. El cañón era un arma ligera desarrollada para el cañón M5 de aviación. Los motores gemelos Cadillac del T24, idénticos a los del M5A1, fueron instalados sobre raíles para facilitar su mantenimiento (una característica del carro ligero T7). En realidad fue por esa similitud de motores por lo que Cadillac fue seleccionada para producir el T24, aunque posteriormente otras icompañias, como American Car & Foundry y Massey-Harris, tomaron parte también en la fabricación.

La suspensión a base de barras de torsión del M18 fue también empleada en el T24. Aunque a menudo se atribuye el invento de esta suspensión a los diseñadores alemanes de carros, su patente se otorgó en diciembre de 1935 a G.M. Barnes y W.E. Preston. A cada lado se montaron cinco pares de ruedas recubiertas de caucho de 63’5 cm. de diámetro con rueda tractora delantera que movía la cadena de 40’6 cm. de anchura. El casco del T24 era de estructura soldada, con un blindaje máximo de 63’5 mm., aunque en zonas menos vitales el espesor era menor para ajustarse al peso de un carro ligero. Una gran tapa en el frontal del glacis podía retirarse para acceder a la dirección diferencial controlada, e iba provisto de doble puesto de control para el conductor y su ayudante. En julio de 1944 el T24 fue adoptado por el Ejército Norteamericano con la designación Carro Ligero M24, comocido popularmente como “Chaffee”, del cual se produjeron un total de 4.070 hasta junio de 1945. En lo que quedaba de guerra, tanto las fuerzas estadounidenses como las británicas emplearon este carro en Europa. Demostró ser fiable, rápido, ágil y tener suficiente potencia de fuego para ser efectivo en el frente. Fue uno de los primeros carros aliados en cruzar el Rhin hacia Alemania y fue también empleado en la Guerra de Corea y la Guerra de Indochina, permaneciendo en servicio en muchos países hasta bien entrados los años 70, gracias a la actualización de sus motores y otros programas de modernización.

Como consecuencia del concepto de Equipo de Combate Ligero, se diseñaron otros vehículos especializados basados en el M24. Se desarrollaron gran variedad de autopropulsados y portamorteros. El M19, del cual se solicitaron 904 unidades en agosto de 1944, era un sistema antiaéreo con dos cañones gemelos M2 de 40 mm. montados en la parte posterior del chasis. El Obús Autopropulsado de 105 mm. M37 fue fabricado para reemplazar al M7 Priest. El autopropulsado T77, sin embargo, fue uno de los más interesantes. Se trataba de un vehículo con chasis del M24 que portaba un montaje de seis ametralladoras de calibre 50 en una torre modificada y que parcialmente preludiaba al moderno Sistema de Defensa Aérea Vulcan de seis cañones. Se diseñaron así mismo dos vehículos acorazados de transporte, el T9 y el T13. El T22E1 y T23E1 fueron adaptaciones del T22 y T23 basados en el carro ligero M5. El Transporte T33 fue un desarrollo posterior que se convirtió en el Tractor T42 mediante la introducción del motor de carro medio y la transmisión del M18 Hellcat. El T43 era su versión ligera. La versión excavadora, T9, fue desarrollada y admitida con la designación M4, pero su uso no fue general. Se probaron varios sistemas de flotación y vadeo, como en el caso del Hellcat, pero ninguno de ellos llegó a emplearse. El Vehículo de Recuperación T6E1, también basado en el M24, se diseñó pare ser empleado por cada una de las unidades componentes de los Equipos de Combate. Aunque se llegaron a fabricar prototipos de prueba, su desarrollo no se completó.



Compared with the M5 light tank which it replaced, the M24 was a quantum advance. In two of the three attributes of armour (firepower and protection) the M24 surpassed all other light tanks of World War II, while its mobility was comparable with the exceptionally agile M5. Its 75mm gun was almost the equal of that of the Sherman and more powerful than the armament of most medium tanks in 1939. The vastly improved hull and turret shape increased protection by the reduction of the silhouette and better sloping of the armour. Today, it is normal to consider ease of maintenance as another attribute of the tank and the M24 was designed with accessibility of major assemblies in mind.

Military characteristics defined for the new tank were that the power train of the M5A1 should be retained, the suspension should be improved, the gross weight should not exceed 16 long tons (16,257 kg), and that the armour should reach a maximum of 1in (25.4mm) thickness and be acutely angled to the horizontal. The M5A1 light tank was limited in the space available within the turret, a fact which precluded the installation of the 75mm gun. A T21 light tank was considered but at 21.5 tons (21,845) kg this would have been too heavy. The T7 light tank was examined exhaustively by the Armoured Force. It had been designed around the 57mm gun at the request of the British Army and when the Armoured Force asked for a 75mm gun, the resultant weight increase moved the T7 into the medium tank category. In fact, standardisation as the M7 medium tank, with the 75mm gun, was approved but later cancelled to avoid the logistic disadvantage of having two standard medium tank types.

The Cadillac Motor Division of the General Motors Corporation delivered pilot models of a vehicle to meet the stated requirements in October 1943. The T24, as it was designated, was found satisfactory and 1,000 were ordered before service test had begun. In addition, pilots of the T24E1 with the power train of the M18 tank destroyer were also ordered, but this development was later cancelled. The T24 mounted the T13E1 75mm gun in a Concentric Recoil Mechanism T33 with a 3in machine-gun in the Combination Gun Mount T90. The gun was a lightweight weapon developed from the M5 aircraft gun. The twin Cadillac engines of the T24 were mounted on rails for ease of maintenance (a feature of the T7 light tank) and were identical with those of the M5A1. Indeed, it was because the T24 shared the same power plant the M5A1 that Cadillac was chosen to produce the T24 in quantity, although later American Car & Foundry and Massey-Harris were to be included in production.

The torsion-bar suspension of the M18 tank destroyer was used in the T24. Although the invention of this suspension is often ascribed to German tank designers, the American patent on torsion bar suspension was granted in December 1935 to G.M. Barnes and W.E. Preston. Five pairs of stamped disc wheels, 25in (63.5cm) in diameter and rubber-tyred, were mounted on each side and a sprocket at the front drove the 16in (40.6cm) tracks. The hull of the T24 was of all welded construction, reaching a maximum thickness on frontal surfaces of 2.5in (63.5mm) although in less critical places the armour was thinner to conform to the concept of the light tank. A large cover in the glacis plate could be removed for access to the controlled differential steering, and dual controls were provded for the driver and assistant driver. In July 1944 the T24 were standardised as the M24 Light Tank, popularly known as the “Chaffee”, and by June 1945 a total of 4,070 had been produced. Throughout the war American and British units alike make use of this tank. It proved to be reliable, fast, agile and provide enough firepower for it to be effective on the motorized front. It would become one of the first Allied tanks to cross the Rhine River into Germany and would later see action in the Korean War, the French Indochina War and stayed in service with a multitude of countries well into the 1970s thanks to engine upgrades and modernization programs.

In keeping with the idea of a Lightweight Combat Team, other vehicles using the M24 chassis were designed for specialist applications. A variety of gun and mortar carriages was developed. The M19 Gun Motor Carriage, of which 904 were ordered in August 1944 was an AA system including two twin 40mm M2 mounted at hull rear. The M37 105mm Howitzer Motor Carriage was intended to replace the M7 Priest still in use. The T77 Multiple Gun Motor Carriage, however, was one of the more interesting. A new turret mounting six .5in machine-guns was mounted on a basically standard M24 chassis and in a way this vehicle foreshadowed the modern six-barrelled Vulcan Air Defense System. Two armoured utility vehicles, the T9 and T13, were designed and three cargo carriers also developed. The T22E1 and T23E1 were adaptations of the T22 and T23 which were based on the M5 light tank. The T33 Cargo Carrier was a later development which, with the substitution of the medium tank engine and torque converter transmission of the Hellcat, became the T42 Cargo Tractor. The T43 was a lighter version of this tractor. A bulldozer kit, the T9, was developed and adopted as the M4 but not widely used. Various aids to flotation were tried, as in the case of the Hellcat, but none was adopted for widespread use. Each of the Combat Team families was provided with a recovery vehicle, and the T6E1 Tank Recovery Vehicle was the model compatible with the M24 series. Although pilots were built, development was not pursued.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

David Miller, The Illustrated Directory of Tanks of the World, Greenwhich Editions, 2001.

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