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M29 Weasel

Vehículo de transporte norteamericano
U.S. cargo vehicle


DATOS TÉCNICOS TECHNICAL DATA
TIPO:Vehiculo de transporte de cadenas. TYPE:Tracked cargo vehicle.
TRIPULANTES:2-4 CREW:2-4
ANCHURA:1’71 m. WIDTH:67in.
LONGITUD:4’50 m. LENGTH:177in.
ALTURA:(con cubierta) 1’80 m. HEIGHT:(with top) 70 in.
PESO:2.166 kg. (vacío) WEIGHT:4,771 lb. (empty)
MOTOR:Un motor de gasolina Studebaker 6-170 de 6 cilindros y 75 hp. ENGINE:One Studebaker 6-170, 6-cylinder, water-cooled gasoline engine developing 75 hp.
AUTONOMÍA:280 km. RANGE:175 ml.
VELOCIDAD MÁX.:

  • Carretera:58 m/h.
  • Agua:6 km/h.

MAX. SPEED:

  • Land: 36 mph.
  • Water: 4 mph.
VERSIONES:7 VERSIONS:7
CONSTRUIDOS:15.123 (T24/M29/M29C). BUILT:15,123 (T24/M29/M29C).

El Weasel tuvo su origen en un plan secreto de 1942, conocido como Proyecto Plough, mediante el que se proyectaba lanzar en paracaídas una fuerza Aliada de 2.000 a 4.000 hombres, equipados con vehículos especiales para nieve, sobre Noruega para destruir las centrales hidroeléctricas que los alemanes empleaban en la producción de agua pesada para sus investigaciones sobre la bomba atómica y que resultaban muy difíciles de bombardear desde el aire. Los vehículos todoterreno serían lanzados desde bombarderos Lancaster. El desarrollo de este vehículo especial fue confiado al Departamento de Material del Ejército Norteamericano, que autorizó su diseño a Studebaker Corporation. El primer prototipo del Weasel, como lo denominó el fabricante, estuvo listo en menos de 40 días. Tenía unos 4’87 m. de largo y demostró idoneidad para su misión. El segundo prototipo, T15, tenía una longitud de solo 3’35 m. La producción del T15, cuya denominación oficial desde septiembre de 1943 fue Transporte Ligero M28, se inició a finales de 1942. Studebaker fabricó un total de 766 T15/M28 en 1942 y 1943, además de 80 trineos suplementarios. Las pruebas de lanzamiento de un T15 desde un aparato de transporte C-54 Skymaster resultaron un éxito, pero el curso de la guerra llevó a la cancelación del Proyecto Plough y el M28 sólo entró en combate como vehículo de suministros en Alaska durante la campaña de las Aleutianas en 1943.

La necesidad de mejorar el T15/M28, que era demasiado pesado en su parte trasera y cuyas cadenas solían desprenderse, llevó a diseñar un vehículo completamente nuevo llamado T24. Este modelo poseía un motor en su parte delantera y la transmisión en la parte posterior, así como suspensión reforzada y un compartimiento para carga y tripulación más amplio. La fabricación del T24 comenzó en el verano de 1943, pero recibió la denominación oficial de Transporte M29 a finales de dicho año, aunque las primeras 1.002 unidades fueron producidas como T24. Studebaker produjo un total de 4.476 T24/M29 en 1943 y 1944. Los primeros 3.312 vehículos salieron de fábrica aparentemente pintados de blanco. El M29 entró en combate por primera vez en Italia a inicios de 1944 y posteriormente sería empleado en Europa Occidental y el Pacífico.

Una modificación importante del M29 original fue el M29C anfibio. Para mejorar su flotabilidad, se añadieron células estancas en la parte delantera y trasera del M29. El M29C se impulsaba mediante cadenas tanto en agua como en tierra. Poseía dos hélices para gobernar el vehículo en el agua y se le dotó de un cabrestante en la cubierta delantera para poder ser remolcado. El M29C reemplazó al M29 en las líneas de montaje aproximadamente en la primavera de 1944. Se fabricaron y fueron aceptados por el ejército norteamericano un total de 10.647 M29C en 1944 y 1945. El M29C podía reconvertirse en M29 suprimiendo las células delantera y trasera, pero también se suministraron equipos para convertir el M29 en su homólogo anfibio sobre el terreno. El M29C debutó en combate en Europa Occidental hacia enero/febrero de 1945. En el Pacífico fue empleado en primer lugar en las Filipinas, y posteriormente en Iwo Jima y Okinawa.

El Weasel demostró ser un vehículo de transporte y suministros verdaderamente útil, capaz de afrontar terreno impracticable para otros vehículos de ruedas y a menudo también de cadenas. Se empleó para transportar al frente suministros urgentes y para evacuar heridos desde zonas inaccesibles.

Un gran número de M29 y M29C fueron suministrados a Gran Bretaña durante la Segunda Guerra Mundial a través del Acuerdo de Préstamo y Arriendo. Las fuerzas francesas también recibieron algunos procedentes de las reservas norteamericanas. Tras la guerra, fueron también cedidos a varios países, entre otros Francia, Noruega y Austria. La Legión Extranjera francesa empleó asiduamente el M29C en Indochina. Desde los años 40 a los 60, el Weasel también fue usado en expediciones polares por varias naciones. El ejército norteamericano, el noruego y la Legión Extranjera francesa dotaron al vehículo de cañones sin retroceso de entre 57 mm. y 106 mm. El Weasel sirvió en el ejército noruego hasta los años 80 y los EE.UU. lo tuvieron en su arsenal hasta 1968.



A top secret commando raid was the birth of the Weasel in 1942. Project Plough was the plan to airdrop an Allied commando force of 2,000 to 4,000 men, equipped with special over-snow vehicles, over Norway to destroy hydro-electric power plants which the Germans used to produce heavy water for their atomic bomb research and which were very difficult to bomb. The over-snow vehicles were supposed to be air dropped by Lancaster bombers. The development of the vehicle was handed over to the U.S. Army Ordnance Department which authorized the Studebaker Corporation to design it. The first prototype of the Weasel, as Studebaker called it, was ready in less than 40 days. It was about 16 ft. long and proved to be adequate for the task. The second prototype, the T15, was shortened to 11 ft. Production of the T15, which was officially called Light Cargo Carrier M28 in September 1943, started in late 1942. A total of 766 T15/M28 were built by Studebaker in 1942/43, plus 80 mating sleds. Airdrop tests with a T15 carried by a C-54 Skymaster transport plane were successful, but the progress of war cancelled Project Plough and the M28 only saw combat as a supply vehicle in Alaska during the Aleutian campaign in 1943.

The need to improve the T15/M28 design, which was tail-heavy and prone to throw tracks, led to a completely redesigned vehicle designated T24. This featured a front-mounted engine and a rear-mounting driving axle, a strengthened suspension and a larger cargo/crew compartment at the rear. Production of the T24 started in Summer 1943, standardized as Cargo Carrier M29 in late 1943. The first 1,002 vehicles were in fact built as T24. Studebaker manufactured a total of 4,476 T24/M29s in 1943 and 1944, with the first 3,312 vehicles apparently leaving the factory painted in white. The M29 first saw combat in Italy in early 1944 and later in Western Europe and the Pacific.

A major modification to the original design of the M29 was the amphibious M29C. Watertight cells were added at the front and rear of the M29 to increase flotation. The M29C was propelled by its tracks, in water as well as on land. Two rudders served to steer the vehicle in water, and a capstan on the front deck was provided for self-recovery. The M29C replaced the M29 on the assembly lines approximately in Spring 1944. A total of 10,647 M29Cs were manufactured and accepted by the U.S. Army in 1944 and 1945. The M29C could be reconverted into a M29 by removing the bow and stern cells, and conversions sets were issued to convert a M29 into a M29C in the field. The M29C had its combat debut in Western Europe about January/February 1945. In the Pacific it was first deployed in combat in the Philippines in December 1944 and later in Iwo Jima and Okinawa.

The Weasel proved to be a most useful transport and supply vehicle, which could negotiate terrain that was impassable to a wheeled and often also to other tracked vehicles. It was employed to carry urgently needed supplies to the frontline and to evacuate the wounded from inaccessible areas.

A large number of M29s and M29Cs were delivered in WWII through Lend-Lease to Great Britain. The French Forces also received some M29 from U.S. stocks. After WWII many Weasels were supplied to other nations, such as Norway, Austria or France. The French Foreign Legion made extensive use of the M29C in Indochina. From the 1940s to the 1960s, the Weasel was also used in polar expeditions by various nations. In postwar service with the U.S. Army, the French Foreign Legion and the Norwegian Army, the Weasel was often armed with a recoiless rifle, ranging from 57mm. to 106mm. With the Norwegian Army the Weasel served into the 1980s, and the U.S. Army still listed both the M29 and the M29C in its ordnance as late as 1968.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

Franz, Michael (ed.), U.S. WW II Studebaker M29 & M29C Weasel, Verlag Jocken Vollert-Tankograd Publishing, 2010.

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