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M3 Lee/Grant

 

Carro de combate norteamericano
American tank


DATOS TÉCNICOS
(M3 Lee I)
TECHNICAL DATA
(M3 Lee I)
TIPO:Carro medio. TYPE:Medium tank.
TRIPULANTES:7 (Lee), 6 (Grant). CREW:7 (Lee), 6 (Grant).
ANCHURA:2’7 m. WIDTH:8.9 ft.
LONGITUD:5’6 m. LENGTH:18.6 ft.
ALTURA:3’02 m. HEIGHT:10.3 ft.
PESO:27.216 kg. WEIGHT:59,928 lb.
MOTOR:Un motor Wright (Continental) R975 EC2 de 400 CV (300 kW) o bien de 340 CV (250 kW). ENGINE:One Wright (Continental) R975 EC2 developing 400 hp. (300 kW) or 340 hp. (250 kW).
AUTONOMÍA:

  • Carretera:193 km.
  • Campo a través:177 km.
RANGE:

  • Road:146 ml.
  • Cross-country:120 ml.
ARMAMENTO:

  • Un cañón M2/M3 de 75 mm. en el casco.
  • Un cañón M5/M6 de 37 mm. en la torre.
  • Dos/tres/cuatro ametralladoras Browning M1919A4 de 7’62 mm.
ARMAMENT:

  • One 75 mm Gun in hull.
  • One 37mm Gun M5/M6 in turret.
  • Two/three/four 0.30-06 Browning M1919A4 machine guns.
MUNICIÓN:

  • 75 mm.:46 proyectiles.
  • 37 mm.:178 proyectiles.
  • 7’62 mm.:9.200 proyectiles.
AMMO:

  • 75 mm.:46 rounds.
  • 37 mm.:178 rounds.
  • 0.30 in.:9,200 rounds.
BLINDAJE:12-37 mm. ARMOR:0.47-1.45 in.
VELOCIDAD MÁX.:

  • Carretera:42 km/h.
  • Campo a través:26 km/h.
MAX. SPEED:

  • Road:22 mph.
  • Cross-country:16 mph.
VERSIONES:26 VERSIONS:26
CONSTRUIDOS:6.258 (todos los modelos). BUILT:6,258 (all variants).

Cuando los alemanes invadieron Francia en mayo de 1940 las consiguientes acciones bélicas de los carros de combate fueron observadas de cerca por varias agencias del Ejército de los EE.UU. De sus observaciones los norteamericanos repararon en que la siguiente generación de carros de combate medios debía poseer al menos un cañón de 75 mm. como principal armamento, pero esto les ocasionaba problemas porque su siguiente generación de carros, que ya estaba fabricándose como prototipos, estaba armada tan sólo con un cañón de 37 mm. del mismo tipo que ya se consideraba obsoleto.

La respuesta norteamericana fue rápida y drástica: tomaron el diseño ya existente, modificándolo para alojar el necesario cañón de 75 mm. La torre de este nuevo modelo (la del carro Medio M2, que nunca llegó a estar operativo) no podía albergar un cañón tan grande y hubo de ser emplazado en el casco. Por ello el carro en proyecto mantuvo el cañón de 37 mm., mientras que su pieza principal se instaló en una barbeta en el lado de estribor del casco. El cañón de 75 mm. era una versión mejorada del cañón de campaña francés “75” fabricado en los EE.UU., pero su moderna munición lo convertía en una potente arma sobre un carro de combate de aquel momento. El armamento secundario comprendía cuatro ametralladoras de 7’62 mm. (una en la cúpula del comandante por encima del cañón de 37 mm., una coaxial a este cañón y dos en el casco).

El nuevo modelo se convirtió en el Carro Medio M3 y fue rápidamente producido en masa en una fábrica destinada al anterior M2. Casi al mismo tiempo que se comenzaba a fabricar para el Ejército de los EE.UU., una misión británica llegó al país en una gira para adquirir carros de combate que sustituyesen los perdidos en Francia, y el M3 se puso a la cabeza de la lista de futuros pedidos. Los comisionados británicos solicitaron algunos cambios para cumplir con sus necesidades y entre los más evidentes estaban la modificación de la parte posterior de la torre para alojar el equipo de radio y la supresión de la cúpula para que el modelo fuese producido específicamente para el ejército británico. Una vez se comenzaron las entregas los británicos lo denominaron General Grant I (o simplemente Grant) y sus primeras unidades entraron en combate en Gazala (Norte de África) en mayo de 1942 donde resultaron una desagradable sorpresa para el Afrika Korps ya que su llegada fue completamente inesperada y la combinación de su armamento y blindaje (mínimo de 12 mm. y máximo de 50 mm.) demostró ser muy eficaz.

A los Grant pronto se les unió el modelo M3 sin modificaciones, que fue denominado General Lee I. Posteriores mejoras se convirtieron en el M3A1 (Lee II) fabricado mediante planchas soldadas, el M3A3 (Lee IV) dotado de dos motores diésel General Motors 6-71 de 375 CV (280 kW), el M3A4 (Lee V) con motor Chrysler A-57 de 370 CV (276 kW), y el M3A5 basado en el M3A3 pero con casco remachado. Al término de la producción en diciembre de 1942 el total de unidades había alcanzado las 6.258, siendo empleado el M3 en prácticamente todos los teatros de la guerra en una u otra versión. Muchos fueron destinados al Ejército Rojo mediante el acuerdo de Préstamo y Arriendo.

El M3 resultó un carro de combate fiable y resistente, pero su cañón principal situado en el casco a menudo causaba dificultades tácticas ya que su giro era muy limitado. Pero sí que fue el puño que los “chicos de los carros” necesitaban en aquel momento. Su silueta era demasiado elevada para ser segura, pero considerando que su diseño básico fue improvisado y puesto en producción a toda prisa, en un momento en el que había más preguntas sobre la mesa que respuestas, resultó ser un esfuerzo destacable. Muchas de las características de la suspensión y mecánicas se incorporaron más tarde a otros modelos y continuaron prestando un buen servicio, pero tal vez la lección que arrojaba el M3 era el poder latente de la industria norteamericana, que podía crear un vehículo así casi de la nada en tan poco tiempo.

Al entrar en servicio el M4, los M3 fueron retirados y modificados para realizar otras misiones como vehículos de recuperación, pero en el Lejano Oriente siguieron empleándose hasta 1945 tanto en su versión Grant como Lee.



When the Germans invaded France in May 1940 the consequent tank actions were closely observed by various US Army agencies. From their observations the Americans learned that the next generation of medium tanks had to have at least a 75-mm (2.95-in) gun as their main armament, but this presented them with problems as their next tank generation, already being produced in prototype form, was armed with only a 37-mm (1.46-in) gun of the type already seen to be obsolete.

The American answer was swift and drastic: they simply took their existing design and altered it to accommodate the required 75-mm (2.95-in) gun. The turret of the new design (the Medium Tank M2, destined never to see active service) could not take the larger gun so the weapon had to be situated in the hull. Consequently the revised tank design retained the 37-mm (1.46-in) gun turret, while the main armament was located in a sponson on the right-hand side of the hull. The 75-mm (2.95-in) gun was a revised version of the famous French ’75’ field piece as made in the USA, but new ammunition converted it into what was for the time a powerful tank weapon. Secondary armament comprised four 7.62-mm (0.3-in) machine-guns (one in the commander’s cupola atop the 37-mm/1.46-in turret, one co-axial with the 37-mm/ 1.46-in gun, and two in the hull).

The new design became the Medium Tank M3, and was rushed into mass production in a factory meant for the earlier M2. Almost as soon as production started for the US Army, a British mission arrived in the United States on a purchasing trip to obtain tanks to replace those lost in France, and the M3 was high on its shopping list. They requested a few changes to suit their requirements, the most obvious of which were a revised turret rear outline to accommodate radio equipment and the absence of the cupola and this model was produced specifically for the British army. Once delivered the British knew the M3 as the General Grant I (or simply Grant I), and the first of them went into action at Gazala in May 1942 when they provided the Afrika Korps with a nasty fright as their arrival was entirely unexpected, their combination of armament and armour (12 mm/0.47 in minimum and 50mm/1,97 in maximum) proving most useful.

The Grants were later joined in British service by the unmodified M3 which was then labelled the General Lee I. Further improvement led to the M3A1 (Lee II) with welded construction, the uparmoured M3A3 (Lee IV) with two General Motors 6-71 diesels delivering 375 hp (280 kW), the M3A4 (Lee V) with the Chrysler A-57 multibank engine delivering 370 hp (276 kW), and the M3A5 based on the M3A3 but with a riveted hull. By the time production ended in December 1942 the total had reached 6,258 and the M3 was used in virtually every theatre of war in one form or another. Many were passed to the Red Army on a Lend-Lease arrangement.

The M3 turned out to be a reliable and hard-wearing vehicle, but its hull-located main gun was often a cause of tactical difficulties as its traverse was very limited. But it did provide the punch that Allied ‘tankies’ required at that time. Its tactical silhouette was really too high for comfort, but considering that the basic design was improvised and rushed into production, at a time when there were more questions being asked than answers provided, it turned out to be a remarkable effort. Many of the suspension and automotive features were later incorporated into other designs and continued to provide excellent service, but perhaps the main lesson to be learned from the M3 was the latent power of American industry that could churn out such a vehicle from scratch in such a short time.

As soon as the M4 entered service the M3s were usually withdrawn and converted to other roles such as armoured recovery vehicles, but in the Far East they remained in use until 1945 in both Grant and Lee forms.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

Chris Bishop (ed.), The Encyclopedia of Weapons of World War II, Barnes & Noble Books, 1998.

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