M3 Stuart

Carro ligero norteamericano
U.S. light tank

 

 


DATOS TÉCNICOS
(M3 Stuart)
TECHNICAL DATA
(M3 Stuart)
TIPO:Carro ligero. TYPE:Light tank.
TRIPULANTES:4 CREW:4
ANCHURA:2’23 m. WIDTH:7.4 ft.
LONGITUD:4’53 m. LENGTH:14.10 ft.
ALTURA:2’51 m. HEIGHT:8.3 ft.
PESO:12.428 kg. WEIGHT:27,400 lb.
MOTOR:Un motor de gasolina radial de siete cilindros Continental W-670 de 250 CV a 2.400 rpm. ENGINE:One Continental W-670 seven-cylinder air-cooled radial petrol engine developing 250hp. at 2,400 rpm.
AUTONOMÍA:

  • Carretera:120 km.

RANGE:

  • Road:74.5 ml.
ARMAMENTO:

  • Un cañón M5 de 37 mm.
  • Una ametralladora de 0’3 pulgadas M1919A4 coaxial al cañón.
  • Dos ametralladoras de 0’3 pulgadas M1919A4 en barbetas del casco.
  • Una ametralladora de 0’3 pulgadas M1919A4 montada sobre la torre.

ARMAMENT:

  • One 37mm. M5 gun.
  • One 0.3in M1919A4 machine-gun co-axial with main armament.
  • Two 0.3in. M1919A4 machine-guns in hull sponsons (early production).
  • One 0.3in. M1919A4 machine-gun on turret roof.
MUNICIÓN:

  • 37 mm.:103 proyectiles.
  • 0.3 pulgadas:7.500 proyectiles.

AMMO:

  • 37mm.:103 rounds.
  • 0.3in.:7,500 rounds.
BLINDAJE:51-13 mm. ARMOR:0.52-2 in.
VELOCIDAD MÁX.:

  • Carretera:58 km/h.
  • Campo a través:32 km/h.

MAX. SPEED:

  • Road:36 mph.
  • Cross-country:20 mph.
VERSIONES:9 VERSIONS:9
CONSTRUIDOS:22.744 (todos los modelos). BUILT:22,744 (all variants).

El carro ligero estándar norteamericano en junio de 1940 era el M2A4, adoptado oficialmente  en 1939, y que supuso la culminación de un desarrollo que había comenzado con el M2A1 en 1935. El M2A4 pesaba unas 12 toneladas (12.193 kg.), tenía un cañón de 37 mm. en su torre y estaba fabricado con planchas de blindaje remachadas. El incremento del espesor del blindaje del M2A4 requirió el empleo de una rueda tensora más retrasada en el sistema de suspensión. Esta mejora, junto a la mejor protección contra ataques aéreos, llevó a la adopción oficial del modelo como carro ligero M3 en julio de 1940. Su motor radial Continental de siete cilindros y 250 CV provenía del M2A4, pero en 1941 la escasez del mismo llevó a la adopción del Guiberson T-1020 diésel, que fue instalado en 500 carros ligeros M3. Su mayor capacidad de combustible al llevar dos tanques externos que podían desecharse, derivó de la experiencia en combate adquirida por los británicos en el desierto.

El M3 fue fabricado por la compañía American Car and Foundry, que produjo 5.811 unidades hasta agosto de 1942. El carro ligero M3A1 incorporó una torre mejorada construida mediante planchas homogéneas soldadas (en contraste con el frágil blindaje anterior, sólo endurecido exteriormente) de giro eléctrico, un giroestabilizador que permitía a su cañón de 37 mm. disparar con más precisión en movimiento y una cesta para impedimenta. El M3A1 fue adoptado en agosto de 1941 y empleaba el casco del M3, que aún se fabricaba mediante planchas remachadas. Un ejemplar de pruebas construido con planchas soldadas en su casco y torre, el M3A1E1, llevó al desarrollo del carro ligero M5. El modelo siguiente, M3A2, había de llevar igualmente planchas soldadas, siendo idéntico al M3A1 en todo lo demás. El M3A2 no llegó a fabricarse, pero American Car and Foundry entregó 4.621 unidades del M3A1, de las que 211 poseían motores diésel. El M3A3 supuso un cambio máa completo del diseño e incluía cambios en la torre, casco y barbetas, considerándose apto para seguir fabricándose aún cuando las líneas de montaje de su sucesor, el M5, se encontraban ya dispuestas. Se produjeron unos 3.427 M3A3. También hubo varios modelos experimentales de la serie M3, la mayor parte de ellos con cambios en sus motores.

Bajo pabellón británico el M3 supuso un refuerzo considerable para las unidades blindadas del desierto africano en 1941 y 1942. Posteriormente fue también empleado en todos los teatros de operaciones de la Segunda Guerra Mundial, pero sobre todo se le recuerda por su actuación en el desierto, con las fuerzas de la Commonwealth en Birmania, la captura de Antwerp y su uso por las fuerzas norteamericanas en el Pacífico. Si bien estaba mal armado y protegido, resultaba móvil y fiable, y se le conoció cariñosamente como Honey (“Monada”) en los regimientos de carros británicos. En efecto,muchas unidades lo preferían antes que al coche blindado Daimler en misiones de reconocimiento y descubierta. El M3 fue el carro ligero más empleado en la Segunda Guerra Mundial, y se fabricó en mayor número que sus dos sucesores, el M5 y el M24. Hasta octubre de 1943 se habían producido 13.859 ejemplares, aunque el modelo se declaró obsoleto en julio del mismo año. Aunque era veloz y poseía una buena capacidad campo a través en las misiones de reconocimiento para las que se había creado, el M3 no tenía muchas posibilidades de desarrollo o adaptación. El casco resultaba demasiado estrecho, limitando así el tamaño de su armamento principal, que no podía ser un cañón de 75 mm. Era también demasiado alto y angulado, ofreciendo mucha silueta y zonas débiles. Supuso un paso anterior al M5, y su historia continúa bajo dicho epígrafe.



The standard US light tank in June 1940 was the M2A4, adopted in 1939  and the culmination of a development which began with the M2A1 in 1935. The M2A4 weighed some 12 tons (12,193 kg.), had a 37mm. turret-mounted gun and was constructed from riveted armour plate. Increasing the thickness of the armour of the M2A4 called for the use of a trailing idler in the suspension system. This, with improved protection from aircraft attack, led to the standardisation of the type as the M3 light tank in June 1940. The Continental seven-cylinder radial engine of 240hp had been inherited from the M2A4, but in 1941 shortages of this engine meant that the Guiberson T-1020 diesel engine was authorised for 500 M3 light tanks. Additional fuel capacity in the form of two external tanks, which could be jettisoned, was provided as a result of battle experience in British hands in North Africa.

The M3 was produced in quantity by the American Car and Foundry Company, 5,811 having been built by August 1942. The M3A1 light tank incorporated an improved turret of welded homogeneous plate (as opposed to the earlier brittle, face-hardened armour) with power traverse, gyro-stabiliser to permit more accurate firing of the 37mm.gun on the move, and a turret basket. The M3A1 was standardised in August 1941 and used the hull of the M3, which was still constructed from riveted plate. A pilot with both hull and turret formed of welded armour, the M3A1E1, led eventually to the M5 light tank. The next model, the M3A2, was also to be of welded construction but similar to the M3A1 in all other respects. The M3A2 was not built, but American Car and Foundry produced 4,621 of the M3A1, of which 211 were diesel-engined. The M3A3 was a much more comprehensive redesign and included changes in the turret, hull and sponsons, and it was considered worthwhile to continue producing the M3A3 even after the production line for its successor, the M5, was stablished. Some 3,427 M3A3s were built. There were several experimental models of the M3  series, mostly involving different automotive installations.

In British service the M3 provided a much-needed addition to the tank strength in the Western Desert in 1941 and 1942. it subsequently appeared in all theatres of the war, but it is chiefly remembered for its service in the desert, with the empire forces in Burma, in the capture of Antwerp, and with the American forces in the Pacific. It was under-gunned and poorly armoured but mobile and reliable, and was affectionately known as the Honey by British cavalry regiments. Indeed, many units preferred it to the Daimler armoured car in the reconnaissance role. The M3 was the most widely used light tank in World war II and was built in larger numbers than its two successors, the M5 and M24. A total of 13,889 had been produced by October 1943, even though the type had been declared obsolete in July of that year. Although it was fast and had good ground-crossing ability for the ‘cavalry’ scouting role for which it was intended, the M3 had little scope for development or adaptation. The hull was too narrow, effectively limiting the size of the main armament to allow  the required 75mm. gun, and it was too high and angular, offering a high silhoutte and many shot traps. It did lead directly to the M5 light tank, however, and its history continued under that heading.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

David Miller, The Illustrated Directory of Tanks of the World, Greenwhich Editions, 2001.

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