M4 Sherman

Carro norteamericano
U.S. tank


DATOS TÉCNICOS
(M4A3)
TECHNICAL DATA
(M4A3)
TIPO:Carro medio. TYPE:Medium tank.
TRIPULANTES:5 CREW:5
ANCHURA:2’67 m. WIDTH:8.11 ft.
LONGITUD:6’27 m. LENGTH:20.7 ft.
ALTURA:3’37 m. HEIGHT:11.1 ft.
PESO:31.554 kg. WEIGHT:69,565 lb.
MOTOR:Un motor de gasolna en línea Ford GAA V-8 refrigerado por agua de 500 CV a 2.600 rpm. ENGINE:One Ford GAA V-8 water-cooled inline petrol engine developing 500hp. at 2,600 rpm.
AUTONOMÍA:

  • Carretera:160 km.

RANGE:

  • Road:100 ml.
ARMAMENTO:

  • Un cañón de 75 mm. M3.
  • Una ametralladora de 0’3 pulgadas M1919A4 coaxial al cañón.
  • Una ametralladora de 0’3 pulgadas M1919A4 en montaje de bola a proa.
  • Una ametralladora de 0’5 pulgadas M2 sobre la torre.
  • Un mortero lanza humos M3 de 0.2 pulgadas en le torre.

ARMAMENT:

  • One 75mm. M3 gun.
  • One 0.3in. M1919A4 machine-gun coaxial with main armament.
  • One 0.3in. M1919A4 machine-gun ball mount in bow.
  • One 0.5in M2 machine-gun on turret roof.
  • One 2in. M3 smoke mortar in turret roof.
MUNICIÓN:

  • 75 mm.:97 proyectiles.
  • Calibre 0.50:300 proyectiles.
  • Calibre 0.30:4.750 protectiles.
  • Fumígeros:12 proyectiles.

AMMO:

  • 75 mm.:97 rounds.
  • 0.50 calibre:300 rounds.
  • 0.30 calibre:4,750 rounds.
  • 0.2in. smoke:12 rounds.
BLINDAJE:15-100 mm. ARMOR:0.6-3.94in.
VELOCIDAD MÁX.:

  • Carretera:42 km/h.

MAX. SPEED:

  • Road:26 mph.
VERSIONES:82 (Sólo norteamericanas). VERSIONS:82 (U.S. only).
CONSTRUIDOS:49.234 (Todos los modelos hasta 1944). BUILT:49,234 (All variants until 1944).

El 29 de agosto de 1940, al día siguiente de tomar la decisión de producir el carro medio M3 para sustituir al M2A1, se iniciaron los trabajos en un nuevo carro medio que llevaría el cañón de 75 mm. en una torre con giro de 360º. Este nuevo vehículo fue designado carro medio T6, y su diseño estaba basado en dar el máximo uso a los componentes del M3. La eliminación de las barbates reduciría el espacio interior delimitado por el blindaje, y con ello se reduciría también el peso o bien permitiría incrementar el blindaje. El T6 fue estandarizado en septiembre de 1941 como carro medio M4, pero en todas sus múltiple variantes fue más generalmente conocido como Sherman.

En su configuración original, el Sherman pesaba más de 30 toneladas (30.482 kg.) y estaba armado con el cañón M3 de 75 mm. La torreta estaba fabricada en una sola pieza redondeada de fundición de 76’2 mm. en su frontal, movida mediante un sistema eléctrico. Poseía un giroestabilizador que controlaba la elevación del cañón. La parte inferior del casco estaba soldada, mientras que la fabricación de la parte superior daba algún grado de identificación a los distintos modelos. El M4 llevaba soldaduras en la parte superior de su casco, mientras que el M4A1 lo tenía redondeado de fundición. Las variaciones entre los principales modelos en la serie del M4 se centraron especialmente en el motor, además de la diferencia en la fabricación del casco entre entre el M4 y el M4A1.

La producción del Sherman fue autorizada para reemplazar al M3 tan pronto como fuese posible. Entre las fabricantes responsables de su manufactura estuvieron Detroit Arsenal de Chrysler, Fisher Body Division de GMC, Ford Motor Company, Pacific Car and Foundry, Federal Machine and Welder Company, Lima Locomotive Works y Montreal Locomotive Works, que entregaron 49.230 unidades de todos los modelos. Las mejoras fueron constantes a lo largo de la fabricación incluso tras suspenderse esta. Los cambios más significativos se centraron en el armamento, el almacenamiento de la munición y la suspensión.

El cañón diseñado para el prototipo del carro medio T6 fue el insatisfactorio T6 de 75 mm. El modelo siguiente, T7, resultó mejor y se transformó en el denominado M2 de 75 mm. en fábrica en mayo de 1941, pero aún resultaba algo corto de tubo y poseía una velocidad inicial de sólo 564 m/s. Los primeros modelos del Sherman llevaron el cañón M2, pero en septiembre de 1940 las Fuerzas Blindadas (Armored Board) habían solicitado una mayor velocidad inicial, solicitud que dio lugar al cañón T8 de 75 mm. adoptado en junio de 1941 como M3. Este cañón disparaba munición perforante a una mayor velocidad de 619 m/s. y estaba mejor adaptado al uso en blindados. Su  tubo más largo estaba más equilibrado para ser adaptado a un montaje giroestabilizado y la rotación de su cierre permitía al bloque abrirse horizontalmente, lo que mejoraba la depresión del arma en la torre.

Aunque el cañón de 75 mm. se adoptó como estándar, el Departamento de Material (Ordnance Department) pensaba que sería necesaria un arma con mayor capacidad de pentración. El cañón de 0.3 pulgadas del carro pesado M6 no resultaba ideal, pero la adaptación del cierre del 75 mm. al tubo de 0.3 pulgadas produjo un arma bastante eficiente. Conocido originalmente como cañón T13 de 0’3 pulgadas y luego como cañón T1 de 76 mm., este arma fue montada en el Sherman dentro de un proyecto que comenzó en agosto de 1942. Dicho proyecto, aunque prometedor, no encontró apoyo y se abandonó en noviembre de dicho año. Posteriormente la torre del carro medio T23, dotada del 76 mm., fue montada en el Sherman. La mejora fue tan evidente que el Armored Board admitió una solicitud para cañones de 76 mm. que sustituyeran a los de 75 mm. cuando se necesitase mayor potencia de fuego. Fue un gesto para salvar la cara y permitir el inicio de la producción tras la negativa inicial. El hecho de que hasta julio de 1944 se hubiesen fabricado más de 2.000 carros con el cañón de 76 mm. da clara muestra de lo necesaria que se hacía una mayor potencia de fuego, aún cuando aunque los vehículos dotados con dicho cañón se habían declarado obsoletos en mayo de 1943.

Otra innovación en el armamento fue el obús de 105 mm. En abril de 1941 el campo de Pruebas de Aberdeen propuso que el Sherman llevase dicho arma, pero no fue hasta finales de 1942 cuando  dos M4A4 se modificaron a tal efecto. Tras las pruebas siguientes en un vehículo modificado de igual manera, el M4E5, el obús en el montaje M52 fue adoptado como estándar. Estos carros eran empleados por las compañías de plana mayor y proporcionaban fuego de apoyo. Se fabricaron unos 4.680 empleando los cascos del M4 y M4A3.

Los modelos iniciales del Sherman poseían la mala fama de indendiarse fácilmente al ser alcanzados por fuego anticarro. Para solucionarlo, se intentó proteger la munición transportada en su interior. Se dispusieron estantes de almacenamiento en la parte inferior del casco, rodeando los almacenajes de munición de 75 y 76 mm. con envolturas llenas de agua, mientras que la munición de obús fue protegida con planchas blindadas. El apodo “wet” (húmedo) se añadió a la nomenclatura en mayo de 1945 para diferenciar los carros dotados con dichas medidas protectoras.

Para mejorar el desplazamiento y la estabilidad, al par de reducir la presión específica sobre el suelo, se realizaron pruebas con distintas suspensiones y cadenas. La suspensión de muelles tan característica del Sherman inicial, ya presente en el carro medio M2, así como las cadenas de 0’16 pulgadas (0’41 m.), eran más adaptables a un vehículo de 20 toneladas que a otro de 30 como el M4. Finalmente se perfeccionaron e incorporaron a la producción una nueva suspensión de amortiguadores horizontales y cadenas de 23 pulgadas (0’58 m.) de anchura. El término HVSS se empleó con frecuencia para diferenciar esta nueva suspensión.

El modelo dio origen a la creación de múltiples variantes. Algunos entendidos cifran en más de 50 los modelos experimentales en los EE.UU. Tanto el M4 como sus derivados fueron suministrados a muchos países durante y después de la Segunda Guerra Mundial. El Sherman fue el carro más fabricado de la contienda. Sus críticos señalaron sus debilidades comparado con el Panther alemán, por ejemplo, sin embargo compensaba de algún modo sus flaquezas por su fiabilidad, durabilidad y el mero hecho de ser numéricamente superior. Tras su aparición el Sherman continuó en activo durante décadas en múltiples ejércitos, tomando parte en casi todos los conflictos armados sucedidos entre 1945 y finales de los años 70 del siglo XX.



On 29th August 1940, the day following the decision to produce the M3 medium tank in place of  the M2A1, work began on a new medium tank which would mount the 75mm. gun in a turret with a full 360º traverse. The new tank was designated the T6 medium tank, and its design was based on the use of components of the M3 as far as possible. Elimination of the sponson mount would  reduce  the hull space enclosed by armour. The T6 was standardised in September 1941 as the M4 medium tank, but in all its many models it was more widely and popularly known as the Sherman.

As adopted the Sherman weighed about 30 tons (30,482 kg.) and was armed with the 75mm. M3 gun. The turret was a one-piece rounded casting, 3in. (76.2mm.) thick at the front, and power operated. A gyrostabiliser controlled the gun elevation. The lower hull was welded, while the construction of the upper hull provided a certain degree of identification of the various models.  The M4 had a welded upper hull, while the M4A1 had a cast, rounded upper hull. Both were approximately 2in. (50.8mm.) thick. Variations between the major models in the M4 series were mainly due to the difference in hull construction in the case of the M4 and M4A1.

Production of the Sherman was authorised to replace the M3 as soon as possible. Facilities involved included the Chrysler-operated Detroit Arsenal, the Fisher Body Division of GMC, the Ford Motor Company, Pacific Car and Foundry, Federal Machine and Welder Company, Lima Locomotive Works and the Montreal Locomotive Works, and 49,230 Shermans of all variants were produced. Product improvement was a continuous process throughout, and indeed after production had ceased. The most significant improvements centred on armament, stowage of ammunition and suspension.

The gun conceived for the T6 medium tank prototype was the unsatisfactory 75mm. T6 gun. The next model, the T7, was better and became the factory 75mm. M2 gun in May 1941, but was still relatively short-barrelled and had a muzzle velocity of only 1,850  ft/s. (564 m/s.). early models on the Sherman had the M2 gun, but even in september 1940 the Armoured Force had requested a higher muzzle velocity, and their request was met in the 75mm. T8 gun, adopted in June 1941  as  the M3. This gun fired armour-piercing shot at a higher muzzle velocity of 2,030 ft/s. (619 m/s.) and was also more suited to tank use. The longer barrel was better balanced for installation in a gyrostabiliser mount and rotation of the breech to allow the block to open horizontally permitted greater depression of the gun in a turret mount.

Although the 75mm. gun was accepted as the standard weapon, the Ordnance Department felt that more penetrating power would be required. The 0.3in gun of the M6 heavy tank was not ideal, but adapting the 75mm. breech to the 0.3in. barrel produced a most satisfactory weapon. At first  known as the 0.3in. T13 gun but later as the 76mm. T1 gun, this weapon was mounted on the Sherman in a project which began in August 1942. The project, although promising, found no support and was dropped in November of the same year. Later the T23 medium tank turret, with the 76mm.gun, was mounted on the Sherman. The improvement was so marked that the Armoured Board admitted to a requirement for 76mm. guns to supplant 75mm. guns when the extra firepower was needed. This was a face-saving gesture to allow production to begin after the earlier refusal. The fact that by July 1944 over 2,000 76mm. gun tanks had been produced illustrates just how much the extra firepower was needed, and this after vehicles armed with the 76mm. gun had been declared obsolete in May 1943.

Another innovation in armament concerned the 105mm. howitzer. In April 1941 the Aberdeen Proving Ground had suggested that the Sherman would conveniently mount the 105mm. howitzer, but it was not until late 1942 that two M4A4s were modified for this purpose. Further tests were carried out on a similarly modified vehicle, the M4E5, and the howitzer in the M52 mount was adopted as a standard item. These vehicles were used in headquarters companies to provide fire support and some 4,680 were built on the M4 and M4A3 hulls.

Early models of the Sherman had a somewhat unfortunate reputation for “brewing-up” when hit by anti-tank fire. To overcome this fault attempts were made to protect the ammunition showed in the tank. Stowage racks were provided in the lower hull and those for the 75mm. and 76mm. ammunition were surrounded by water jackets, while the semi-fixed howitzer ammunition was protected by armour plate. The suffix “wet” was added to nomenclature in May 1945 to distinguish these tanks with water jacket stowage.

To improve the ride and stability, and at the same time reduce the specific ground pressure of the Sherman, experiments were made with different suspensions and tracks. The original and highly characteristic vertical volute spring suspension of the Sherman series originated with the M2 medium tank, as did the 16in. (0.41m.) track, but both were more suited to a 20 ton (20,321 kg.) vehicle than the 30-plus tons of the M4. Eventually a new horizontal volute spring suspension and 23in. (0.58m.) track were perfected and incorporated in production. The suffix “HVSS” was often added to designation to indicate the newer suspension.

The type lent itself to the production of many variants and most authorities list over 50 significany American experimental models. Tanks and other vehicles of the M4 series were supplied to many countries during and after World war II, and more Shermans were manufactured than any other single tank. Critics pointed out its deficiencies compared with the Panther, for example, but it made up for these shortcomings in realiability, endurance and sheer weight of numbers. Scores of years after its introduction the Sherman lived on in many armies and appeared in almost every armoured conflict between 1945 and the late 1970s.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

David Miller, The Illustrated Directory of Tanks of the World, Greenwhich Editions, 2001.

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