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M42 Duster

Cañón autopropulsado norteamericano
US self-propelled gun


DATOS TÉCNICOS TECHNICAL DATA
TIPO:Canón antiaéreo autopropulsado. TYPE:Self-propelled AA gun.
TRIPULANTES:4-6 CREW:4-6
ANCHURA:3´23 m. WIDTH:10.7 ft.
LONGITUD:5´82 m. LENGTH:19.1 ft.
ALTURA:2´85 m. HEIGHT:9.4 ft.
PESO:22.500 kg. (cargado). WEIGHT:49,500 lb. (loaded).
MOTOR:Un motor de gasolina de 6 cilindros de 500 hp. (375 kW). ENGINE:One 6-cylinder air-cooled gasoline developing 500 hp. (375 kW).
AUTONOMÍA:160 km. RANGE:99 ml.
ARMAMENTO:

  • Un cañón AA M2A1 doble de 40 mm.
  • Una ametralladora M1919A4 o M60 de 7´62 mm.
ARMAMENT:

  • One M2A1 40 mm. twin anti-aircraft gun.
  • One M1919A4 7.62 mm machine gun or 7.62mm M60 machine gun.
MUNICIÓN:

  • 40 mm.:336 proyectiles.
AMMO:

  • 40mm.:336 rounds.
BLINDAJE:9–25 mm. ARMOR:0.35-0.98 in.
VELOCIDAD MÁX.:

  • Carretera:72 km/h.
MAX. SPEED:

  • Road:45 mph.
VERSIONES:4 VERSIONS:4
CONSTRUIDOS:3.700 BUILT:3,700

Estados Unidos entró en guerra en Corea en 1950 tras la invasión del Sur democrático por parte del Norte respaldado por los comunistas, lo que dio lugar a la Guerra de Corea que, al menos en el papel, duró de 1950 a 1953. Tal ambiente de guerra sirve para dictar el corto plazo de cualquier ejército y, en consecuencia, las autoridades estadounidenses comenzaron a eliminar gradualmente su tanque ligero M24 Chaffee de la Segunda Guerra Mundial y todos sus derivados relacionados para concentrar la producción de nuevos derivados basados ​​en el nuevo tanque ligero M41 Walker Bulldog. El tanque ligero M41 comenzó a desarrollarse en 1947 y la producción se produjo en 1953 para reemplazar directamente al anticuado M24. El M24 demostró ser lo suficientemente exitoso para su época, pero las nuevas guerras que se libraban dictaron un sistema de armas modernizado que presentaría mejor blindaje y potencia de fuego.

Una rama de la familia de carros ligeros M24 se convirtió en la plataforma antiaérea autopropulsada M19 Gun Motor Carriage que montaba un par de cañones Bofors de 40 mm. en una torreta transversal abierta. Si bien el chasis del M24 sobre el que se construyó ya no era una solución viable para el renovado Ejército estadounidense, el sistema de torreta y sus cañones de 40 mm. seguían siendo un elemento disuasorio eficaz a corto alcance contra los aviones enemigos que volaban a baja altura. Como tal, se tomó la decisión de simplemente reubicar las torretas M19 existentes y sus brazos aplicables a los nuevos cascos de acero totalmente soldados de los tanques ligeros M41 Walker Bulldog, creando de hecho un sistema de armas antiaéreas actualizado y la nueva designación de M42.

El M42 estaba propulsado por un solo motor de gasolina de 6 cilindros refrigerado por aire con 500 hp. El armamento principal fue el mencionado par de cañones antiaéreos M2A1 Bofors de 40 mm. con una sola ametralladora M1919A4 de 7´62 mm. de propósito general (o posteriormente, la M60 GPMG) instalada como secundaria. Los cañones inicialmente estarían vinculados a un sistema de control de fuego guiado por radar, pero esta opción finalmente se descartó por aumentar los costos del proyecto. Cada cañón tenía una velocidad de 240 disparos por minuto con mecanismo completamente automático. Como el M42 se basó en el chasis del tanque ligero M41, reflejó muchas de las cualidades de este último, incluida la suspensión de barras de torsión, una placa de glacis bien inclinada y cinco ruedas de carretera por lado. El rango operativo para el M42 era de aproximadamente 160 km. con una velocidad máxima cercana a los 72 km/h. El peso operativo era de 22.500 kg. La tripulación estándar estaba entre cuatro y seis personas para incluir al conductor y especialistas en artillería.

El M42 entró en producción en 1952 en la planta de tanques de Cleveland de General Motors y entró en servicio el año siguiente. La producción continuó hasta 1959, en la que se entregaron unos 3.700 vehículos al Ejército de los EE.UU. y otros. A medida que la tecnología de misiles avanzaba aún más en la floreciente era de los reactores, se convirtió en un punto de vista común que los cañones antiaéreos autopropulsados ​​como el M42 ya habían tenido sus mejores días. Como tal, el tipo fue retirado posteriormente del servicio activo de primera línea a partir de 1963, reemplazado por sistemas avanzados de misiles más modernos, como el MIM-23 Hawk, un elemento de disuasión de alcance medio tierra-aire con orugas.

Estados Unidos ya había estado involucrado en actividades de bajo perfil en Vietnam desde 1950. A principios de la década de 1960, la participación estaba aumentando y el despliegue militar completo se estaban llevando a cabo a partir de 1965. Por lo tanto, el sistema de misiles Hawk se implementó en la región para proteger intereses terrestres aliados de los ataques aéreos enemigos entrantes de bajo nivel. Sin embargo, el Hawk demostró tener una debilidad contra tales objetivos en ese rango y, por lo tanto, el M42 fue reactivado y desplegado durante la Guerra de Vietnam para apuntalar las limitaciones de la defensa aérea. Estos M42, actualizados con nuevos motores para convertirse en el M42A1, fueron asignados a tres batallones pertenecientes al destacamento de Artillería de Defensa Aérea. En algún momento de su carrera, el M42 llegó a ser conocido como Duster por los militares estadounidenses.

El sistema Duster proporcionó poco servicio de defensa aérea útil al principio, ya que la amenaza masiva de los aviones norvietnamitas que volaban a baja altura no era acuciante. Los repuestos eran difíciles de conseguir y los requisitos de mantenimiento demostraron ser altos para esta arma envejecida. En consecuencia, los M42 se comprometieron cada vez más con el papel de apoyo terrestre donde su doble disparo rápido de 40 mm. podía usarse contra un enemigo atrincherado o contra concentraciones de tropas y vehículos ligeros. De hecho, el Duster demostró ser bastante excepcional en el papel y pasó a proporcionar escolta armada a los convoyes, así como a proteger las bases estadounidenses de ataques aéreos o terrestres de elementos norvietnamitas. Después de que los últimos equipos M42 abandonaran Vietnam, los Duster fueron destinados a unidades de la Guardia Nacional de los EE.UU. hasta que el modelo se retiró del servicio operativo en 1988.

Las variantes clave de la línea de la familia M42 incluyeron el M42 de producción original seguido del M42A1 mejorado, que no era más que un M42 con un motor AOSI-89505 de 500 hp. (entre otros refinamientos sutiles). El Tipo 64 fue la designación utilizada por el ejército taiwanés para un carro ligero que empleaba las torretas abiertas de los obsoletos cazacarros M18 Hellcat de la Segunda Guerra Mundial con los cascos existentes de los M42. De manera similar, Venezuela desarrolló un sistema antiaéreo autopropulsado autóctono al equipar las torretas M42A1 existentes con cascos de carros ligeros AMX-13M51 franceses para crear el AMX-13/M41E1 Ráfaga.

Si bien el M42 nunca fue un éxito de exportación, sí encontró un hogar fuera del ejército estadounidense ya que pasó a almacenar los inventarios de los ejércitos de Alemania Occidental, Grecia y Japón, así como los del Líbano, Taiwán, Tailandia, Turquía, Jordania, Venezuela y Pakistán. Pakistán todavía puede mantener unos 100 ejemplares en servicio activo.



The United States went to war in Korea in 1950 following the invasion of the democratic South by the communist-backed North, spawning the Korean War that, at least on paper, lasted from 1950 to 1953. Such a war environment served to dictate the short-term needs of any army and, accordingly, American authorities began to phase out their World War 2-era M24 Chaffee light tank and all its related derivatives to concentrate production of new derivatives based on the newer M41 Walker Bulldog light tank. The M41 light tank began development in 1947 and production ensued in 1953 to directly replace the outmoded M24. The M24 proved successful enough for her time but the new wars being waged dictated a modernized weapon system that would feature both improved armor protection and firepower.

One offshoot of the original M24 light tank family became the M19 Gun Motor Carriage self-propelled, anti-aircraft platform mounting a pair of 40mm. Bofors cannons in an open-topped traversing turret. While the M24 chassis it was built upon was no longer a viable solution to the revamping American Army, the turret system and its 40mm guns were still an effective short-ranged deterrent against low-flying enemy aircraft. As such, the decision was made to simply relocate the existing M19 turrets and their applicable arms to the newer all-welded steel hulls of the M41 Walker Bulldog light tanks, in effect creating an updated anti-aircraft weapon system and the new designation of M42.

The M42 was powered by a single 6-cylinder air-cooled gasoline fueled engine with 500 hp. output. Primary armament was the aforementioned pair of 40mm. M2A1 Bofors anti-aircraft cannons with a single 7.62mm. M1919A4 general purpose machine gun (or later, the M60 GPMG) fitted as secondary. The cannons would initially be tied to a radar-guided fire control system but this option was eventually dropped in lieu of ballooning project costs. Each cannon maintained a hefty rate-of-fire of 240 rounds per minute with a fully automatic firing action. As the M42 was based on the M41 light tank chassis, she reflected much of the latter’s qualities including the torsion bar suspension, a well-sloped glacis plate and five road wheels per track side. Operational range for the M42 was listed at approximately 100 miles with a top speed nearing 45 miles per hour. Operational weight was in the vicinity of 49,500 lb. A standard operating crew would be between four and six personnel to include the driver and gunnery specialists.

The M42 entered production in 1952 out of the Cleveland Tank Plant of General Motors and entered service the following year. Production continued on through 1959 to which some 3,700 vehicles were delivered to the US Army and others. As missile technology advanced ever further in the burgeoning jet age, it became a common viewpoint that self-propelled anti-aircraft guns such as the M42 had already seen their best days. As such, the type was subsequently removed from active frontline service within time beginning in 1963, replaced by more modern advanced missile-minded systems such as the MIM-23 Hawk, a tracked surface-to-air, medium-range deterrent.

The United States had already been involved in low-key activities in Vietnam since 1950. By the early 1960s, involvement was ramping up and full military combat deployments were taking place beginning in 1965. The Hawk missile system was therefore deployed to the region to protect Allied ground interests from incoming low-level enemy air attacks. However, the Hawk proved to have a weakness against such targets at that range and the M42 was therefore reactivated and deployed during the Vietnam War to shore up air defense limitations. These M42s, upgraded with new engines to become the M42A1, were assigned to three battalions belonging to the Air Defense Artillery detachment. At some point during its career, the M42 came to known as the Duster by American servicemen.

The Duster system provided little useful air defense service in the early going as the massed threat from low-flying North Vietnamese aircraft was not to be. Spares were hard to come by and maintenance requirements proved high for the aging weapon. Consequently, M42s were committed more and more to the ground support role where their dual rapid-firing 40mm. cannons could be brought to bear against a dug in enemy or against troop concentrations and soft-skinned vehicles. In fact, Dusters proved quite exceptional in the role and went on to provide armed escort to convoys as well as guard American bases from air or ground assault from North Vietnamese elements. After the last M42 teams left Vietnam proper, Dusters stocked the ranks of the US National Guard until the type was formally and finally retired from operational service in 1988.

Key variants of the M42 family line included the original production M42 followed by the upgraded M42A1 which was nothing more than an M42 with an AOSI-89505 series 500 hp. engine (among other subtle refinements). Type 64 was a designation used by the Taiwanese Army for a light tank that melded the open-topped turrets of obsolete World War 2-era M18 Hellcat tank destroyers with existing hulls of M42s. Similarly, Venezuela developed an indigenous self-propelled anti-aircraft system by fitting existing M42A1 turrets with French AMX-13M51 light tank tracked hulls to create the AMX-13/M41E1 Ráfaga.

While the M42 was never a unanimous export success, she did find a home outside of the American military for she went on to stock the inventories of the West German, Greek and Japanese armies as well as those of Lebanon, Taiwan, Thailand, Turkey, Jordan, Venezuela and Pakistan. Pakistan may still maintain some 100 examples in active service.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

militaryfactory.com

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