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M48 Patton


Carro medio norteamericano
U.S. Medium Tank

 


DATOS TÉCNICOS
(M48A3)
TECHNICAL DATA
(M48A3)
TIPO:Carro de combate medio. TYPE:Medium tank.
TRIPULANTES:4 CREW:4
ANCHURA:3’63 m. WIDTH:14.3 ft.
LONGITUD:6’87 m. LENGTH:27 ft.
ALTURA:3’28 m. HEIGHT:12.9 ft.
PESO:48.500 kg. WEIGHT:107,000 lb.
MOTOR:Continental AVDS-1790-2A de doce cilindros diésel de 750 caballos a 2.400 rpm. ENGINE:Continental AVDS-1790-2A, 12 cylinder diesel developing 750 hp at 2,400 rpm.
COMBUSTIBLE MÁX.:1.460 l. FUEL CAPACITY:385 gal.
AUTONOMÍA:

  • Carretera:480 km.
RANGE:

  • Road:300 ml.
ARMAMENTO:

  • Un cañón de 90 mm. Modelo M41.
  • Una ametralladora calibre 50 en cúpula M1 sobre la torre.
  • Una ametralladora M73 de calibre 30 coaxial al cañón.
ARMAMENT:

  • One 90 mm. gun M41.
  • One .50 cal. M2HB machine-gun in Cupola M1 on turret.
  • One 0.30 cal. M73 machine-gun coaxial to main gun.
MUNICIÓN:

  • 90 mm.:62 proyectiles.
  • 0.50 mm.:600 proyectiles.
  • 0.30 mm.:5.900 proyectiles.
AMMO:

  • 90 mm.:62 rounds.
  • 0.50 mm.:600 rounds.
  • 0.30 mm.:5,900 rounds.
BLINDAJE:1’3-11 mm. ARMOR:0.5-4.33 in.
VELOCIDAD MÁX.:

  • Carretera:48 km/h.
MAX. SPEED:

  • Road:30 mph.
VERSIONES:18 (sólo EE.UU.). VERSIONS:18 (U.S. only).
CONSTRUIDOS:Unos 12.000 (todas las versiones) BUILT:Around 12,000 (all versions)

Una vez autorizada la producción del M47, se inició el desarrollo de un nuevo carro medio ya que el M47 era sólo un modelo transitorio. Por ello en octubre de 1950 la compañía Detroit Arsenal comenzó a diseñar dicho vehículo que iría dotado de un cañón de 90 mm. El estudio se completó dos meses después y en diciembre de 1950 se concedió a Chrysler un contrato para terminar el diseño y fabricar seis prototipos con la designación T48. El primero de ellos debía estar terminado para diciembre de 1951. La producción comenzó en 1952 y las primeras entregas para el Ejército Norteamericano se realizaron el año siguiente. El M48, como se le llamó por entonces, fue seguido por el M60, básicamente un M48A3 con un cañón de 105 mm. y otros cambios adicionales, siendo producido en la Detroit Tank Plant.

Tanto el casco como la torre del M48 eran de fundición. El conductor iba sentado en la parte delantera del casco y los otros tres miembros de la tripulación en la torre, el comandante y el artillero a la derecha y el cargador a la izquierda. El motor y la transmisión se situaban en la parte posterior del vehículo, separados de la cámara de combate por un mamparo ignífugo. La suspensión era del tipo de barras de torsión y se componía de seis ruedas, con rueda tractora trasera y tensora frontal. Según el modelo llevaba tres o cinco rodillos de retorno y algunos de ellos poseían un tensor de cadena situado entre la sexta rueda y la rueda tractora. El armamento principal era un cañón de 90 mm. con una elevación de +19º y una depresión de -9º, que podía rotar 360º. Llevaba instalada una ametralladora de 0’30 pulgadas modelo M1919A4E1 coaxial al cañón, aunque la mayor parte de los M48 norteamericanos estaban dotados de una ametralladora M73 de 7’62 mm. Llevaba también una ametralladora de 0’50 pulgadas en la cúpula del comandante (excepto en el M48A1 que tenía un montaje simple). La cúpula podía girar 360º y la ametralladora poseía una elevación de +60º a -10º.

Al M48 se le podía instalar, de ser preciso, una pala en la parte frontal. Todos los modelos poseían luces de conducción infrarrojas y algunos de ellos montaban un proyector de luz infrarroja/blanca sobre el cañón. El vehículo podía vadear una profundidad de 1’20 m. sin preparación o hasta 2’40 m. con un equipo especial.

El primer modelo en entrar en servicio fue el M48, que poseía una cúpula sencilla para el comandante con ametralladora en montaje exterior. El segundo modelo fue el M48C, que fue usado como entrenador debido a su ligero blindaje. El M48A1 incorporó una escotilla del conductor más grande y una nueva cúpula modelo M1 para el comandante, que envolvía la parte posterior de la ametralladora de calibre 50, por ello el arma podía cargarse desde el interior de la misma. La cúpula poseía también un periscopio sobre el techo para facilitar la visión perimetral. Sin embargo, el espacio interior era escaso y debido al tamaño de la ametralladora, la capacidad de almacenar munición se veía muy limitada.

A este modelo le siguió el M48A2 con mejoras incorporadas tales como el sistema de inyección del motor y tanques de combustible de mayor capacidad. La parte posterior del casco de modelos anteriores consistente en una plancha sin aberturas, pasó a tener rejillas de ventilación. Este nuevo diseño reducía el perfil infrarrojo del vehículo. El modelo también introdujo un sistema de control de la torre y los guardabarros planos en lugar de los redondeados de versiones precedentes. El M48A2C supuso una ligera evolución del carro, que no incorporaba ruedas tensoras auxiliares para sus cadenas.

El modelo M48A3, en cambio, supuso un gran avance con su motor diésel, que aumentaba su radio de acción operativo considerablemente, más otros cambios como su nuevo sistema de control de tiro. La parte trasera se rediseñó para incorporar las rejillas y salidas del M60. La dotación de munición para la ametralladora de la cúpula se redujo de 100 a 50 proyectiles debido a la falta de espacio, pero aún así el problema para el comandante continuó. La firma Bowen-McLaughlin-York Inc. convirtió 578 carros a M48A3 Modelo B a partir de 1967. Los carros Modelo B diferían de los M48A3 anteriores por poseer armadura blindada sobre las rejillas de escape del motor, cajas alrededor de las luces traseras y un anillo con visores que elevaban la cúpula del comandante unos 13 cms. El anillo, junto al nuevo diseño de la escotilla en la cúpula, proporcionaba más espacio. Este modelo también incorporó los controles e indicadores del conductor del M60A1, los conductos de carburante fueron reposicionados y se le modificó la suspensión. Estas y otras mejoras de la compañía fueron finalmente instaladas en todos los M48A3, por lo cual se eliminó la designación Modelo B.

El modelo final fue el M48A5, en esencia un M48A1 o A2 con modificaciones que incluyeron un cañón de 105 mm., nuevas cadenas, una ametralladora co-axial de 7’62 mm. M60D y otra similar en la escotilla del cargador, más otras mejoras menores. Se desarrollaron tres versiones lanzallamas: el M67 (con chasis de M48A1), el M67A1 (con chasis de M48A2) y el M67A2 (con chasis del M48A3). También entró en servicio una versión auxiliar (M48 AVLB) que poseía un puente de tijera con capacidad para cubrir vados de más de 18 m. de anchura.

El M48 fue usado ampliamente en combate durante los años 60 y 70 del siglo pasado. Los EE.UU. desplegaron más de 600 durante la Guerra de Vietnam. Las primeras unidades en llegar al conflicto fueron los batallones de carros de los Marines 1º y 3º en 1965. Aunque realizaron un buen papel apoyando a la infantería, de hecho hubo pocas batallas de carros durante la guerra. Muchos M48 fueron empleados en operaciones de desminado ya que eran de los pocos vehículos que podían proteger con efectividad a sus tripulaciones de las minas terrestres.

Durante las Guerras Indo-paquistaníes de 1965 y 1971 los M48 paquistaníes obtuvieron resultados desiguales. Aunque fueron usados en gran número en ambas guerras y tuvieron éxito en algunos encuentros, como en la Batalla de Chawinda, también actuaron por debajo de lo esperado en otros combates, como en Asal Uttar (1965) o Barapind (1971). Un estudio norteamericano realizado tras estos conflictos indicaba que el blindaje de los M48 paquistaníes podía ser atravesado tanto por los cañones de 20 libras (84 mm.) de los Centurion como por los de 75 mm. de los AMX-13 de sus enemigos indios.

Los M48 también tuvieron un papel relevante y desigual durante la Guerra de los Seis Días en 1967. En el frente del Sinaí, los M48 israelíes dotados de cañones estriados de 105 mm. L7 fueron empleados con éxito contra los T-34 y SU-100 de origen soviético en la segunda batalla de Abu-Ageila. Sin embargo, en el frente de la Franja Occidental los M48 jordanos resultaron diezmados por los teóricamente inferiores M-51 israelíes. Al final de la contienda Israel había capturado unos 100 carros jordanos M48 y M48A1, que fueron incorporados a sus propias unidades blindadas.

Israel creó un gran número de variantes de estos carros, así como de los adquiridos a Alemania y EE.UU. Muchos de ellos han sido actualizados con blindaje reactivo o pasivo para incrementar su protección. Estas versiones mejoradas son conocidas como Magach.



Once the M47 was authorised for production, development started on a new medium tank as the M47 was only a stop-gap measure. So in October 1950 Detroit Arsenal started design work on a new medium tank armed with a 90mm gun. This design study was completed two months later and in December 1950 Chrysler was given a contract to complete the design work and build six prototypes under the designation T48. The first of these prototypes had to be completed by December 1951. Production started in 1952 and first deliveries were made to the U.S. Army the following year. The M48, as it was then called, was followed in production by the M60, essentially an M48A3 with a 105mm. gun and other detailed changes, production of this model being undertaken at the Detroit Tank Plant.

The hull of the M48 was of cast armour construction, as was the turret The driver was seated at the front of the hull with the other three crew members located in the turret, with the commander and gunner on the right and the loader on the left. The engine and transmission were at the rear of the hull, separated from the fighting compartment by a fireproof bulkhead. The suspension was of the torsion-bar type and consisted of six road wheels, with the drive sprocket at the rear and the idler at the front. Depending on the model there were between three and five track-return rollers and some models have a small track tensioning between the sixth road wheel and the drive sprocket. The main armament consisted of a 90mm gun with an elevation of +19º and a depression of -9º, traverse being 360º. A 0.3in M1919A4E1 machine-gun was mounted co-axially with the main armament, although most M48s in U.S. service had 7.62mm. M73 machine-gun. There was also a 0.50in machine-gun in the comander’s cupola (except on the M48A1 which had a simple mount). This cupola could be traversed through 360º, and the machine-gun could be elevated from -10º to +60º.

The M48 could be fitted with a dozer blade, if required, at the front of the hull. All M48s had infrared driving lights and some an infrared/white searchlight mounted over the main armament. The type could ford to a depth of 4ft without preparation or 8ft with the aid of a kit.

The first model to enter service was the M48, and this had a simple cupola for the commander with the machine-gun mounted externally. The second model was the M48C, which was for training use only as it had a mild steel hull. The M48A1 incorporated a larger driver’s hatch and a new M1 cupola for the commander. The cupola engulfed the rear of the 0.50cal machine-gun, and the weapon could therefore be loaded from inside the tank. The M1 cupola also had a periscope in the roof for all-round visibility. However, interior room was lacking and due to the size of the machine-gun ammunition store was severely limited.

This model was followed by the M48A2 which had many improvements including a fuel-injection system for the engine and larger capacity fuel tanks. The rear hull was redesigned from a solid plate to one incorporating exhaust louvres. The infrared signature of the tank was reduced with this new arrangement. M48A2 also introduced an improved turret control system, and the tank’s fenders were changed from a round to a flat profile.

The M48A2C was a slightly modified M48A2 with the auxiliary track tensioning wheels deleted. The M48A3 was a significant improvement as this had a diesel engine, which increased the vehicle’s operational range considerably, and a number of other modifications including a different fire-control system.The rear deck was reworked to incorporate M60 grilles and exhaust louvres. The ammunition box for the 0.50cal machine-gun was reduced from 100 to 50 rounds due to lack of space in the commander’s cupola, but conditions were still cramped for the commander. Bowen-McLaughlin-York Inc., converted 578 tanks to M48A3 (Model B) standard starting in 1967. The Model B tanks differed from the earlier M48A3s by having armor framing running along the tops of the engine exhaust louvres, armor boxes surrounding the taillights, and an adapter ring incorporating vision blocks which raised the commander’s cupola by about 5in (13cm). This, combined with a redesign of the cupola door, provided more room for the tank commander. M48A3 (Model B) tanks also received driver’s controls and gauges from the M60A1 tank, the fuel lines were relocated, and the suspension was modified. These and a number of other upgrades that the company installed were eventually retrofitted to all M48A3s, and the Model B designation was subsequently deleted.

Latest model was the M48A5, essentially an M48A1, or M48A2 with modifications including a new 105mm. gun, new tracks, a 7.62mm M60D co-axial machine-gun and a similar weapon on the loader’s hatch, plus many other detail modifications. Three flamethrower tanks were developed: the M67 (using an M48A1 chassis), the M67A1 (using an M48A2 chassis) and the M67A2 (using an M48A3 chassis). Also in service was the M48 Armoured Vehicle-Launched Bridge. This had a scissors bridge which could be laid over gaps up to 60ft in width.

The M48 saw extensive action in the 1960s and 1970s. The U.S. deployed over 600 during the Vietnam War. The first units to arrive at the conflict were the US Marine 1st and 3rd Tank Battalions in 1965. Although they performed well in the infantry support role, there were few actual tank battles. Many M48s were used in minesweeping operations as they were some of the few vehicles which could protect their crews from land mines effectively.

More action came during the Indo-Pakistani Wars of 1965 and 1971 with mixed results for the Pakistani M48s. Although used in great numbers in both conflicts and having success at some encounters as it happened in the Battle of Chawinda, they also failed to meet the expectations in other clashes, as in Asal Uttar (1965) or Barapind (1971). An U.S. study made after the wars stated that Pakistani M48 armour could be penetrated by both the 20 pounder gun (84 mm.) of the Centurion and the 75 mm. gun of the AMX-13 of their Indian counterparts.

M48s were also used with mixed results during the Six-Day War in 1967. On the Sinai front, Israeli M48s up-gunned with 105 mm. L7 rifled guns were successfully used against the Egyptian T-34s and SU-100s in the second battle of Abu-Ageila. However, on the West Bank front, Jordanian M48s were decimated by the theorically inferior Israeli M-51s. By the end of the war Israel had captured around 100 Jordanian M48 and M48A1 tanks, which were pressed into service in the Israeli armoured units.

Israel created a great number of variants from these tanks and also from those acquired to Germany and the U.S. Many of them have been upgraded with additional passive or reactive armour, greatly improving their protection. These uparmored versions are called Magach.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

The AFV Database
Ray Bonds, An Illustrated Guide to Modern Tanks and Fighting Vehicles, Salamander Books Ltd., 1980.

©jmodels.net

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