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M8 Greyhound

Vehículo blindado norteamericano
U.S. armored car


DATOS TÉCNICOS TECHNICAL DATA
TIPO:Vehículo blindado de reconocimiento. TYPE:Reconnaissance armored vehicle.
TRIPULANTES:4 CREW:4
ANCHURA:2´54 m. WIDTH:8.4 ft.
LONGITUD:5 m. LENGTH:16.5 ft.
ALTURA:2´25 m. HEIGHT:7.4 ft.
PESO:7´89toneladas. WEIGHT:17,400 lb.
MOTOR:Un motor de gasolina Hercules JXD de 6 cilindros de 110 CV (82 kW) a 3.200 rpm. ENGINE:One Hercules JXD 6 cylinder 4-cycle inline gasoline engine developing 110 hp (82 kW) at 3,200 rpm.
AUTONOMÍA:

  • Carretera:Unos 560 km.
RANGE:

  • Road:Around 350 ml.
ARMAMENTO:

  • Un cañón M6 de 37 mm.
  • Una ametralladora Browning M1919 de 7´62 mm.
  • Una ametralladora Browning M2HB de 12´7 mm.
ARMAMENT:

  • One 37 mm. gun M6.
  • One 0.30 caliber (7.62 mm) Browning M1919 machine gun.
  • One 0.50 caliber (12.7 mm) Browning M2HB machine gun.
MUNICIÓN:

  • 37 mm.:80 proyectiles.
  • 7´62 mm.:1.500 proyectiles.
  • 12´7 mm.:400 proyectiles.
AMMO:

  • 37 mm.:80 rounds.
  • 7.62 mm.:1,500 rounds.
  • 12.7 mm.:400 rounds.
BLINDAJE:9´5–25´4 mm. ARMOR:0.375–1 in.
VELOCIDAD MÁX.:

  • Carretera:89 km/h.
MAX. SPEED:

  • Road:55 mph.
VERSIONES:12 VERSIONS:12
CONSTRUIDOS:8.253 (M8). 3.791 (M20). BUILT:8,523 (M8). 3,791 (M20).

Los vehículos blindados han sido durante mucho tiempo muy característicos en el arsenal blindado norteamericano, y en 1940 y 1941 el ejército de los EE. UU. pudo observar las tendencias operativas en Europa y así desarrollar un nuevo vehículo con un buen rendimiento, un cañón de 37 mm, suspensión 6×6, una silueta baja y peso ligero. Siguiendo el típico diseño estadounidense, se solicitaron presentaciones de cuatro fabricantes. Uno de los fabricantes, Ford, produjo un diseño conocido como T22, que luego se consideró el mejor de todos los presentados y se ordenó su producción como  Light Armored Car M8.

Posteriormente, el M8 se convirtió en el más importante de todos los vehículos blindados ligeros estadounidenses y para cuando terminó la producción en abril de 1945, se habían producido no menos de 11,667. Era un excelente vehículo de combate con un extraordinario rendimiento campo a través, y una indicación de su buen diseño se puede ver en el hecho de que muchos todavía estaban en uso con varios ejércitos a mediados de la década de 1970. Era un vehículo bajo con una configuración de conducción completa 6×6, con los ejes dispuestos uno adelante y dos atrás. Las ruedas normalmente estaban bien cubiertas por guardabarros, pero a veces se quitaban en acción. La tripulación de cuatro miembros tenía un amplio espacio dentro del vehículo, y el arma principal de 37 mm. estaba montada en una torreta abierta circular. Una ametralladora Browning de 7´62 mm. se montó coaxialmente, y había un afuste para una ametralladora pesada Browning de 12´7 mm. para uso antiaéreo en la parte trasera de la torreta.

Un primo cercano del M8 era el Armored Utility Car M20, en el que se retiró la torreta y se acortó el compartimiento de combate para permitir que el interior se usara para transportar personal o suministros. Podía llevar una ametralladora en un anillo de montaje sobre el área abierta. En muchos sentidos, el M20 se volvió tan importante como el M8, ya que resultó muy valioso en diferentes tipos de misiones, desde puesto de observación o mando a un portador de municiones para unidades de carros.

El ejército de los EE. UU. empleó ampliamente el M8 y el M20 desde el momento en que los primeros ejemplares de producción abandonaron las líneas en marzo de 1943. En noviembre de ese año se habían entregado más de 1.000, y durante 1943 también fueron empleados por formaciones británicas y de la Commonwealth. Los británicos denominaron al M8 como Greyhound, pero su blindaje era muy escaso para adaptarse al pensamiento británico, su delgado blindaje inferior resultó demasiado vulnerable a las minas anticarro. Operativamente, esta deficiencia se superó al revestir las áreas interiores del piso con sacos de arena. Pero estos inconvenientes fueron superados por el hecho de que el M8 estaba disponible en grandes cantidades y que podía cruzar casi cualquier terreno. Su cañón principal de 37 mm fue capaz de enfrentarse a casi cualquier vehículo de reconocimiento enemigo que el M8 pudiera encontrar, y la tripulación del vehículo podría defender al M8 contra la infantería con las dos ametralladoras. El M8 podía mantenerse en marcha en todas las circunstancias, pero su principal atributo era que casi siempre parecía estar disponible cuando se necesitaba.



Armoured cars have long been a feature of the American armoured fighting vehicle scene, and in 1940 and 1941 the US Army was able to observe operational trends in Europe and so develop a new armoured car with a good performance, a 37-mm (1.45-in) gun, 6×6 drive, a low silhouette and light weight. In typical American fashion design submissions were requested from four manufacturers. One of the manufacturers, Ford, produced a design known as the T22, and this was later judged to be the best of all submissions and was ordered into production as the Light Armored Car M8.

The M8 subsequently became the most important of all the American armoured cars and by the time production was terminated in April 1945 no fewer than 11,667 had been produced. It was a superb fighting vehicle with an excellent cross-country performance, and an indication of its sound design can be seen in the fact that many were still in use with several armies until the mid-1970s. It was a low vehicle with a full 6×6 drive configuration, with the axles arranged as one forward and two to the rear. The wheels were normally well covered by mudguards, but these were sometimes removed in action. The crew of four had ample room inside the vehicle, and the main 37mm. (1.46in.) gun was mounted in a circular open turret. A 7.62mm. (0.3in.) Browning machine-gun was mounted co-axially, and there was a pintle for a 12,7mm. (0.5in.) Browning heavy machine-gun (for anti-aircraft use) on the turret rear.

A close cousin of the M8 was the Armored Utility Car M20, in which the turret was removed and the fighting compartment cut away to allow the interior to be used as a personnel or supplies carrier. A machine-gun could be mounted on a ring mount over the open area, In many way the M20 became as important as the M8 for it proved to be an invaluable run-about for any number of purposes, ranging from an observation or command post to an ammunition carrier for tank units.

 The US Army employed the M8 and M20 widely from the time the first production examples left the production lines in March 1943. By November of that year over 1,000 had been delivered, and during 1943 the type was issued to British and Commonwealth formations. The British knew the M8 as the Greyhound but it proved to be too thinly armoured to suit British thinking, the thin belly armour proving too vulnerable to anti-tank mines. Operationally this shortcoming was overcome by lining the interior floor areas with sandbags. But these drawbacks were more than overcome by the fact that the M8 was available in large numbers and that it was able to cross almost any terrain. The 37mm. (1.46in.) main gun was well able to tackle almost any enemy reconnaissance vehicle the M8 was likely to encounter, and the vehicle’s crew could defend the M8 against infantry with the two machine-guns, The M8 could be kept going under all circumstances, but its main attribute was that it nearly always seemed to be available when it was wanted.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

Chris Bishop (ed.), The Encyclopedia of Weapons of World War II, Barnes & Noble Books, 1998.

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