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Marder II (SdKfz 131)

Cazacarros alemán
German tank destroyer


DATOS TÉCNICOS TECHNICAL DATA
TIPO:Cañón anticarro autopropulsado. TYPE:Tank destroyer.
TRIPULANTES:3-4 CREW:3-4
ANCHURA:2’28 m. WIDTH:7.6 ft.
LONGITUD:6’36 m. LENGTH:20.10 ft.
ALTURA:2’20 m. HEIGHT:7.3 ft.
PESO:10.800 kg. WEIGHT:23,809 lb.
MOTOR:Un motor de 6 cilindros Maybach HL 62 TRM de 140 hp. ENGINE:One 6-cylinder Maybach HL 62 TRM developing 140 hp.
AUTONOMÍA:

  • Carretera:190 km.
RANGE:

  • Road:118 m.
ARMAMENTO:

  • Un cañón de 75 mm. Pak 40/2 L/46.
  • Una ametralladora MG34 de 7.92 mm.
ARMAMENT:

  • One 75mm Pak 40/2 L/46.
  • One 7.92mm MG34 machine-gun.
MUNICIÓN:

  • 75 mm.:37 proyectiles.
  • 7’92 mm.:600 proyectiles.
AMMO:

  • 75mm:37 rounds.
  • 7.92mm:600 rounds.
BLINDAJE:5-30 mm. ARMOR:0.19 in.-1.18 in.
VELOCIDAD MÁX.:

  • Carretera:40 km/h.
MAX. SPEED:

  • Road:25 mph.
VERSIONES:Ninguna VERSIONS:None.
CONSTRUIDOS:651 BUILT:651

Como en el caso del PzKpfw I, cuando el PzKpfw II entró en servicio en 1935 su destino era servir de carro de entrenamiento y como base para desarrollos posteriores. Finalmente hubo de emplearse como carro de combate entre 1939 y 1942 simplemente porque no existían suficientes carros que lo pudiesen sustituir, aunque se desenvolvió aceptablemente pese a que su armamento principal era un cañón de 20 mm. En 1941 el PzKpfw II se encontraba ya más que superado pues su armamento no era capaz de penetrar blancos más allá de vehículos con escaso blindaje y el pequeño anillo de su torre no permitía albergar armas más potentes. Sin embargo, la línea de fabricación del chasis aún se encontraba en producción y en ese momento se decidió no desperdiciarla aprovechando la oportunidad para convertir al PzKpfw II en cazacarros.

El prototipo de este nuevo Panzerjäger fue dotado de un cañón anticarro de 50 mm., pero la versión de serie llevó una versión especial del cañón contracarro Pak 40 de 75 mm. conocido como Pak 40/2. Esta poderosa arma era el cañón contracarro estándar en el ejército alemán y al ser dotado de mayor movilidad se incrementó también su potencialidad como arma anticarro. El cañón fue situado detrás de un escudo blindado de 10 mm. de grosor angulado hacia detrás para proporcionar protección a los servidores. Sin embargo, como en el caso de otros Marder, ofrecía escasa protección ya que la cámara de combate estaba abierta por arriba y por detrás. El armamento principal podía girar 32 grados a la izquierda y 25 grados a la derecha. Para acomodar el peso del arma, el motor se cambió a la parte trasera del casco y las cubiertas del motor fueron empleadas como plataforma para servir al cañón. El vehículo empleaba el chasis del Panzerkampfwagen II Ausf A,B,C y F, y recibió la denominación Marder II (Marder, marta) aunque también se emplearon otras denominaciones en documentos oficiales como 7’5cm PaK40/2 auf Fahrgestell PzKpfw II (Sf).

El Marder II permaneció en producción hasta 1944 y se convirtió en uno de los cazacarros más empleados de todas las conversiones de vehículos autopropulsados alemanes. En términos de producción, se fabricó en más cantidad que cualquier otro vehículo similar. Desde junio de 1942 a junio de 1943 FAMO, MAN y Daimler-Benz produjeron 576 Marder II. Además, otros 75 fueron convertidos entre julio de 1943 y marzo de 1944. El Marder II fue sin duda un arma útil y eficiente en combate ya que era relativamente pequeño, poseía buenas prestaciones campo a través y su cañón podía dejar fuera de combate virtualmente a cualquier carro enemigo excepto a los carros soviéticos más pesados como el IS-2. Sobre la cubierta del motor se montaron soportes de almacenamiento para 37 proyectiles y aún quedaba espacio para transportar 600 proyectiles para la ametralladora que a menudo llevaba, una MG34 o MG42 de 7’92 mm.

La mayor parte de la producción del Marder II fue enviada al Frente Oriental, pero también se envió a otros frentes donde hubiese tropas alemanas. En 1944 el modelo se dejó de fabricar y de su tripulación se reducía un hombre ocasionalmente para conservar su eficacia, aunque el desarrollo del modelo no dejó de evolucionar. Durante las etapas finales de la guerra algunos Marder II fueron equipados con focos infrarrojos para localizar blancos de noche, siendo empleados algunos de ellos en el Frente Oriental. Para entonces este equipo novedoso no podía tener sino un ligero impacto en el resultado final de la guerra.


 


As with the PzKpfw I, when the PzKpfw II entered service in 1935 it was meant to be used only as a training and development tank. In the event it had to be used as a combat tank from 1939 to 1942 simply because there were not enough combat tanks to replace the type, which acquitted itself well enough despite the fact that its main armament was limited to a 2-cm cannon. By 1941 the PzKpfw II was overdue for replacement as its armament was not able to penetrate other than soft-skin targets and the small turret ring could not accommodate a heavier weapon. However, the production line for the chassis was still in being and at the time it seemed to be too valuable to waste so the opportunity was taken to convert the PzKpfw II to a Panzerjäger

The prototype of this new Panzerjäger was fitted with a 5cm. (1.97in.) antitank gun, but the full production version was fitted with a special version of the 7.5cm (2.95in.) Pak 40 anti-tank gun known as the Pak 40/2. This powerful gun was the German army’s standard anti-tank weapon and the incorporation of greater mobility added considerably to the gun’s anti-armour potential. The gun was placed behind a 10mm. (0.39in.) thick armoured shield that sloped to the rear to provide the gun crew with protection. However, as with other Marders, it offered minimal crew protection, as its fighting compartment was open at the top and rear. The main armament could be traversed 32 degrees to the left and 25 degrees to the right. To accommodate the weight of the gun the engine was moved to the rear of the hull and the engine covers were used as a working platform to serve the gun. The vehicle used the chassis of the Panzerkampfwagen II Ausf A,B,C and F variants and was known as the Marder II (Marder meaning marten) although other and more cumbersome designations, such as 7.5cm PaK40/2 auf Fahrgestell PzKpfw II (Sf) were used on official documents.

The Marder II remained in production until 1944 and became one of the most widely used of all the many German self-propelled gun conversions. In production terms it was manufactured in greater numbers than any other weapon of its type. From June 1942 to June 1943, FAMO, MAN and Daimler-Benz produced 576 Marder II vehicles. In addition, 75 were converted from July 1943 to March 1944. The Marder II was certainly a handy and efficient weapon in combat for it was relatively small, had a good cross-country performance and the gun could knock out virtually any enemy tank other than super-heavy Soviet tanks such as the IS-2. Racks for 37 rounds were provided over the engine covers and there was also space for stowing 600 rounds for the machine-gun usually carried. This was a 7.92-mm (0.312-in) MG34 or MG42.

Most Marder II production was sent to the Eastern Front, but the Marder II was found wherever German troops were in action. By 1944 the type was out of production and the crew was often reduced by one man to conserve manpower, but the development of the type did not cease. During the latter stages of the war some Marder IIs were equipped with infra-red searchlights for engaging targets at night and some of these equipments were used in action on the Eastern Front. By then such novel equipment could have but little impact on the outcome of the war.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

achtungpanzer.com
Chris Bishop, The Encyclopedia of weapons of World War II, Barnes & Noble, Inc., 1998.

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