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Marder III (SdKfz 138 & 139)

Cazacarros alemán
German tank destroyer


DATOS TÉCNICOS
(Panzerjäger 38(t) Ausf M)
TECHNICAL DATA
(Panzerjäger 38(t) Ausf M)
TIPO:Cañón autopropulsado contracarro. TYPE:Self-propelled AT gun.
TRIPULANTES:4 CREW:4
ANCHURA:2’013 m. WIDTH:6.25 ft.
LONGITUD:(total) 4’65 m. LENGTH:(overall) 15.3 ft.
ALTURA:2’48 m. HEIGHT:8.1 ft.
PESO:10.670 kg. WEIGHT:23,523 lb.
MOTOR:Un motor de gasolina Praga AC de 150 hp. (111’9 kW). ENGINE:One Praga AC petrol engine developing 150 hp. (111,9 kW).
AUTONOMÍA:

  • Carretera:140 km.
RANGE:

  • Road:87 ml.
ARMAMENTO:

  • Un cañón PaK 36(r) de 76’2 mm.or un PaK 40 de 75 mm.
  • Una ametralladora MG 37(t), MG 34 or MG 42 de 7’92 mm.
ARMAMENT:

  • One 76.2 mm. PaK 36(r) or 7.5 cm PaK 40.
  • One 7.92 mm MG 37(t), MG 34 or MG 42.
MUNICIÓN:

  • 76’2 mm./75 mm.:38 proyctiles.
  • 7’92 mm.:600 (Marder III M)-1.200 proyectiles.
AMMO:

  • 76’2 mm./75 mm.:38 rounds.
    7’92 mm.:600 (Marder III M)-1.200 rounds.
BLINDAJE:10–50 mm. ARMOR:0.39-1’96 in.
VELOCIDAD MÁX.:

  • Carretera:42 km/h.
MAX. SPEED:

  • Road:26 mph.
VERSIONES:3 VERSIONS:3
CONSTRUIDOS:1.736 (fabricados y convertidos). BUILT:1,736 (produced and converted).

Existieron dos cañones autopropulsados conocidos como Marder III, y ambos emplearon el mismo chasis, derivado del chasis del carro Skoda TNHP. Este carro había sido originalmente fabricado por la fábrica Skoda en Pilsen para el ejército checo, pero con la anexión de la República Checa por Alemania en 1939, la factoría Skoda continuó la producción de dichos carros con la designación PzKpfw 38(t) para el ejército alemán. Los alemanes introdujeron muchos cambios tanto en la producción como sobre el terreno al diseño original de Skoda, y desde 1941 el PzKpfw 38(t) pede considerarse un diseño alemán, sin embargo la torre original resultaba demasiado pequeña para llevar armamento capaz de derrotar a los carros enemigos del momento, aunque el chasis se mantuvo en producción destinado a varias conversiones alternativas.

Una de estas alternativas vio la luz en 1941. La aparición de carros como el T-34 soviético supuso que durante cierto tiempo el ejército alemán no dispuso de un arma anticarro capaz de dejarlo fuera de combate y rápidamente se hubieron de realizar todo tipo armas improvisadas para hacerle frente. Una de ellas habría de emplear el chasis del PzKpfw 38(t) montando sobre él un cañón de campaña soviético capturado de 76’2 mm. Modelo 1936. Esta resultó un arma bivalente muy buena que podía usarse como cañón contracarro, por lo que los alemanes llegaron al punto de convertir algunos de ellos en cañones anticarro autopropulsados. Sobre el PzKpfw 38(t) el cañón iba montado con un escudo fijo y la conversión se comenzó a fabricar a partir de inicios de 1942 con la denominación común de Marder III y la oficial de Panzerjäger 38(t) für 7.62-cm Pak 36(r). Se produjeron un total de 344 vehículos de este tipo, empleándose el Marder III no sólo en el Frente Oriental, sino también en el Norte de África y otros lugares. Sin embargo, en su momento sólo se le consideró una solución provisional hasta que se pudiesen producir una cantidad suficiente del caón contracarro Pak 40 de 75 mm. Al suceder esto a lo largo de 1942, la fabricación del Marder III con cañón ruso terminó y se inició la armada con el cañón alemán. Esta combinación de chasis y cañón siguió llamándose Marder III, pero tenía la designación oficial de Panzerjäger 38(t) Ausf H für 7.5-cm Pak 40/3, empleando un escudo y montaje ligeramente diferente al modelo anterior. Los primeros Marder III dotados con el Pak 40 fueron puestos en servicio con rapidez durante las últimas fases de la campaña de Túnez, donde algunos fueron capturados y proporcionaron a los servicios de inteligencia Aliados algo que tener en cuenta. Pero su hallazgo no duró mucho, ya que el Marder III pronto iba a sufrir otra transformación.

Hasta 1943 los múltiples cañones autopropulsados alemanes que empleaban el chasis Skoda llevaron como base el PzKpfw 38(t). Sin embargo, las primeras conversiones (incluido el Marder III) tenían excesivo pso en su parte delantera, lo que en ocasiones limitaba la movilidad del vehículo. Tomando el diseño checo original como base, los ingenieros alemanes reposicionaron el motor en la parte frontal del chasis y trasladaron la plataforma de combate a la parte posterior para producir un transporte de cañón autopropulsado especializado. Tan pronto como estuvo disponible, la fabricación del Marder III cambió una vez más, transformándose en la nueva configuración Panzerjäger 38(t) Ausf M für 7.5-cm Pak 40/3 con el cañón y su protección en la parte trasera del vehículo. Esta disposición lo hacía más equilibrado y permitía montar en el chasis gran variedad de armamento. El último modelo del Marder III dejó de fabricarse en mayo de 1944 con un total de 799 vehículos terminados. Se emplearon en todos los frentes.



There were two self-propelled guns that were known as the Marder III, and both used the same chassis, a derivation of the Skoda TNHP-S tank chassis. This tank had originally been produced by the Skoda factory at Pilsen for the Czech army, but with the annexation of the Czech state by Germany in 1939 the Skoda works continued production of tanks under the designation PzKpfw 38(t) for the German army. The Germans introduced many production and in-service changes to the original Skoda design, and by 1941 the PzKpfw 38(t) may be regarded as a German design, but the original turret was too small to carry weapons powerful enough to defeat enemy armour after 1941, and the chassis was then kept in production for a number of alternative purposes.

One of these purposes came to light in 1941. The appearance of tanks such as the Soviet T-34 meant for a while that the German army had no anti-tank gun powerful enough to knock them out and all manner of hasty improvisations were made to counter this state of affairs, One was to take the chassis of the PzKpfw 38(t) and mount on it a captured Soviet field gun, the 76.2-mm. (3-in.) Model 1936. This was a very good dual-purpose weapon that could be used as an anti-tank weapon, and the Germans even went to the length of converting some for use as specialized anti-tank guns. On the PzKpfw 38(t) the gun was mounted in a fixed shield and the conversion went into production in early 1942 as the Marder III, otherwise the Panzerjäger 38(t) für 7.62-cm Pak 36(r). Some 344 of these conversions were made, and the Marder III was used not only on the Eastern Front but in North Africa and elsewhere. However, it was at the time regarded only as a stopgap until sufficient numbers of the German 7.5-cm. (2,95-m.) Pak 40 became available. When this happened during 1942 production of the Soviet-gunned Marder III ceased and that of the German-gunned version commenced. The gun/chassis combination was still called the Marder III, but had the designation Panzerjäger 38(t) Ausf H für 7.5-cm Pak 40/3 and used a slightly differing gun shield and mounting from the earlier model. The first of the Pak 40-armed Marder Ills were rushed into action during the last stages of the Tunisian campaign where some were captured, providing Allied intelligence staffs with something to mull over. But their ‘find’ did not last for long, for the Marder III was soon to undergo another transformation.

Up to 1943 the various German self-propelled guns using the Skoda chassis used the PzKpfw 38(t) tank as a basis. However, with some early conversions (including the original Marder III) the vehicles were nose-heavy, which at times limited mobility. Using the original Czech design as a basis, German engineers now relocated the engine at the front of the chassis and moved the ‘working platform’ to the rear to produce a specialized selfpropelled gun carrier. As soon as this became available Marder III production changed once more to the new Panzerjäger 38(t) Ausf M für 7.5-cm Pak 40/3 configuration with the gun and its protection mounted at the rear of the vehicle. This provided a much better balanced vehicle and the new chassis was also used to mount a variety of other weapons. The late type of Marder III was manufactured by BMM of Prague, and when production ceased in May 1944 799 had been made. They were used on all fronts.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE
Chris Bishop, The Encyclopedia of Weapons of World War II, Barnes & Noble, Inc., 1998.

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