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Mark I


Carro británico de infantería
British infantry tank


DATOS TÉCNICOS TECHNICAL DATA
TIPO:Carro de Infantería. TYPE:Infantry tank.
TRIPULANTES:8 CREW:8
ANCHURA:4’12 m. (male); 4’3 m. (female). WIDTH:13.9 ft (male); 14.4 ft (female).
LONGITUD:9’99 m. LENGTH:32.8 ft.
ALTURA:2.41 m. HEIGHT:8 ft.
PESO:28.450 kg. (male); 27.434 kg. (female). WEIGHT:62,720 lb. (male); 60,480 lb. (female).
MOTOR:Un motor Daimler de gasolina de seis cilindros en línea de 105 caballos a 1.000 rpm. ENGINE:Daimler six-cylinder inline water-cooled petrol engine developing 105 hp at 1,000 rpm.
AUTONOMÍA:37’8 km. RANGE:23.5 ml.
ARMAMENTO:

  • Male:Dos cañones QF de seis libras (57 mm.), cuatro ametralladoras Hotchkiss de 8 mm.
  • Female:Cuatro ametralladoras Vickers de 7’7 mm., una ametralladora Hotchkiss de 8 mm.
ARMAMENT:

  • Male:Two 6pounder QF guns, four 8mm Hotchkiss machine-guns.
  • Female:Four 0.3in (7.7mm) Vickers machine-guns, one 8mm Hotchkiss machine-gun.
MUNICIÓN:

  • 6 libras (57 mm.):324 proyectiles.
  • 7’7 mm. + 8 mm.:6.272 proyectiles.
AMMO:

  • 6pounder:324 rounds.
  • 0.3in + 8mm: 6,272 rounds.
BLINDAJE:6-12 mm. ARMOR:0.23-0.47 in.
VELOCIDAD MÁX.:5’95 km/h. MAX. SPEED:3.7 mph.
VERSIONES:3 VERSIONS:3
CONSTRUIDOS:150 (male y female). BUILT:150 (male and female).

Durante la construcción de Little Willie en Fosters en 1915, el Teniente Wilson elaboró un segundo diseño que cumpliese los requisitos del Ministerio de Guerra que incluían que el carro fuese capaz de atravesar trincheras de hasta 2’44 m. de ancho y remontar parapetos de una altura máxima de 1’37 m. La gran altura de la zona delantera que estas especificaciones demandaban produjo como resultado la característica forma romboide del carro que permaneció prácticamente igual hasta el final de la guerra. La comisión encargada del diseño (Landship Committee) autorizó la fabricación de dicho carro a Foster, y el 16 de enero de 1916 se puso por vez primera en marcha el prototipo denominado “Madre” (también conocido como La Máquina de Wilson, o Big Willie). Contra toda expectativa sobrevivió a las pruebas siendo capaz de atravesar con facilidad una pista de obstáculos preparada a la manera de un campo de batalla. Dado su éxito, el ministerio realizó un pedido en firme de 100 carros Mk. I, dividido entre Fosters y Metropolitan Carriage, Wagon and Finance Company. El pedido fue incrementado posteriormente a 150 unidades. En mayo de 1916 se creó una nueva unidad para formar a las tripulaciones, conocida por motivos de seguridad como Sección de Ametralladoras Pesadas del Cuerpo de Ametralladoras. Su oficial al mando era el Coronel Swinton, uno de los más conspicuos defensores desde su inicio del concepto de “buque terrestre” (landship).

El casco del Mk. I consistía básicamente en la estructura en forma de caja rectangular ya empleada en Little Willie, pero fabricada de planchas blindadas. En lugar de bastidores pivotantes para las cadenas, el Mk. I (y todos los siguientes carros pesados de la guerra) poseían dos grandes bastidores de perfil romboidal unidos a los lados del casco. Estas estructuras tan altas en su parte delantera y de perfiles con curvas de gran radio en sus bordes inferiores proporcionaban espectaculares prestaciones a la hora de salvar obstáculos. El giro de la cadena se hacía mediante pronunciadas pendientes en la zona trasera para luego avanzar hacia adelante sobre plataformas unidas al techo del casco. En el interior, el motor Daimler y la transmisión Foster eran idénticas a las usadas en Little Willie, si bien el motor iba situado en la parte delantera, conectado hacia detrás con la caja de cambios y el diferencial. Se instalaron cajas de cambios secundarias junto a los bastidores de cada cadena, lo que permitía seleccionar revoluciones diferentes para cada una y hacer girar el vehículo de forma controlada. También se colocaron ruedas direccionables en la parte trasera fuera del casco, pero se convirtieron en un estorbo en combate y fueron pronto suprimidas.

El perfil alto de las cadenas impedía el uso de una torreta para el armamento principal, por ello se copió la configuración naval situando “barbetas” en la parte externa de los bastidores de las cadenas que permitían emplazar un cañón de seis libras (idea igualmente proviniente de la marina) y una ametralladora a ambos lados. Las barbetas podían desmontarse, con esfuerzo considerable, para el transporte ferroviario del carro. Durante el diseño del Mk. I surgieron dudas sobre la capacidad de un vehículo dotado sólo de cañones para detener un asalto masivo de la infantería enemiga, por ello la mitad de los carros se fabricaron como “females” (hembras), dotados de dos ametralladoras Vickers en las barbetas en lugar de los cañones de seis libras. Las condiciones de combate para sus tripulaciones en estos primitivos carros de combate eran inimaginables. El comandante y el conductor iban sentados en la cúpula situada en la parte delantera, desde donde su visión era limitada debido a los salientes frontales de las cadenas, los “mecánicos” iban agazapados a los lados de la caja de cambios, y los artilleros permanecían agachados o sentados en diminutos asientos en las barbetas. Justo en el centro estaba el chirriante motor sin silenciador, y alrededor del compartimiento se situaban las cadenas sin amortiguación. La conversación era imposible y las instrucciones más simples se transmitían golpeando la cubierta del motor y ayudándose de las manos.

En contra de los deseos de quienes esperaban que el primer ataque con carros de combate consistiese en una acción por sorpresa realizada sobre terreno adecuado, Los carros Mk. I fueron lanzados al combate en Flers-Courcellete el 15 de septiembre de 1916. La desgraciada ofensiva del Somme se había atascado, el desempeño de la misión fue nefasto y las tripulaciones carecían de experiencia. Cuarenta y nueve carros partieron, pero muy pocos lograron sus objetivos. Aquellos que lograron avanzar, sin embargo, barrieron toda oposición enemiga. La oficialidad tomó notas y muy pronto se sucedieron los pedidos de más carros de combate.



During the building of Little Willie at Fosters in 1915, Lieutenant Wilson produced a second design to meet the revised War Office requirement of crossing an 8ft (2.44m) trench and surmounting an 4ft 6in (1.37 m) parapet. The high prow that this requirement dictated resulted in the characteristic rhomboidal shape that remained virtually unaltered to the end of the war. The Landship Committee authorised Fosters to proceed with this machine, and on January 16, 1916 the prototype known as “Mother” (also as The Wilson Machine or Big Willie) ran for the first time. It lived up to every expectation and dealt with a specimen “battle-field obstacle course” with ease. As a result of the success of Mother, a firm order was placed for 100 MK. I “tanks”, split between Fosters and the Metropolitan Carriage, Wagon and Finance Company. The order was later increased to 150. In May 1916 a new unit, known for security as the Heavy Section, Machine Gun Corps, was formed to man these vehicles. Its commander officer was Colonel Swinton, one of the earliest exponents of the “landship” concept.

The hull of the Mk. I tank was basically the rectangular box structure used on Little Willie, though made of armour plate this time. In place of pivoting track frames, the Mk. I Tank (and all subsequent heavy tanks of the war) had two large track frames, rhomboidal in outline, fixed to the sides of the hull. These frames had the high prows and large radius curves along their bottom edges that contributed to the machine’s incredible performance over obstacles. The return of the track was carried up inclines at the rear and then ran forward along skidways on each side of the hull roof. Internally, the Daimler engine and Foster transmission were the same as those used in Little Willie, though in this case the engine was at the front, driving back to the gearbox and differential. Secondary gearboxes were built into the side of each track frame, and through these differential ratios could be selected for each track, producing a form of geared turn. Steerable wheels were once more included at the rear, but proved such a liability in action that they were soon removed.

The high top run of the track precluded the use of the turret for the main armament, and so naval experience was drawn on in the fitting of “sponsons” outside each track frame to carry one 6pounder gun (also provided from naval sources) and one machine-gun on each side. These sponsons could, with considerable effort, be removed completely for the tank’s rail movement. Some doubt was expressed, during the design stage, of a gun-armed tank’s ability to hold off mass infantry, so half the production Mk. I tanks were completed as “females”, armed with two Vickers machine-guns in each sponson in place of the 6pounder guns. Conditions for the crews of these early tanks were incredible. The commander and driver sat high up at the front in the cupola, from which forward vision was very limited by the track horns, the two “gearsmen” crouched on either side of the gearbox , and the gun crews knelt or squatted on tiny seats in the gun sponsons. Right in the middle sat the bellowing unsilenced six-cylinder engine, and right around the crew compartment ran the unsprung tracks. Normal conversation was impossible, and simple instructions were passed by banging on the engine casing, together with hand signals.

Much against the wishes of those who were campaigning for the first tank mass attack to be a surprise action on good ground, the Mk. I tanks were thrown into action at Flers-Courcelette on September 15, 1916. The ill-fated Somme offensive had bogged down, the going was awful, and many crews were inexperienced. Forty-nine tanks started off, but very few reached their objectives. Those that did keep going, however, swept all opposition before them. Army staffs took notes and orders for further tanks quickly followed.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

David Miller, The Illustrated Directory of Tanks of the World, Greenwhich Editions, 2001.

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