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Marmon Herrington

Vehículo blindado sudafricano
South African armored car


DATOS TÉCNICOS
(Mk II)
TECHNICAL DATA
(Mk II)
TIPO:Vehículo blindado de reconocimiento. TYPE:Reconnaissance armored vehicle.
TRIPULANTES:4 CREW:4
ANCHURA:1´98 m. WIDTH:3.28 ft.
LONGITUD:4´87 m. LENGTH:13.12 ft.
ALTURA:2´36 m. HEIGHT:6.56 ft.
PESO:5.993 kg. WEIGHT:13,200 lb.
MOTOR:Un motor de gasolina Ford V-8 de 85 CV. ENGINE:One Ford V-8 petrol engine developing 85 hp.
AUTONOMÍA:322 km. RANGE:200 ml.
ARMAMENTO:

  • Un cañón anticarro Boys de 13´97 mm.
  • Una ametralladora Vickers de 7´7 mm.
  • Una ametralladora Bren de 7´7 mm. (opcional).
ARMAMENT:

  • One 0.55 in. Boys anti-tank gun.
  • One 0.303in. Vickers machine-gun.
  • One 0.303in. Bren machine-gun (optional).
BLINDAJE:6-12 mm. ARMOR:0.24-0.47 in.
VELOCIDAD MÁX.:

  • Carretera:80´5 km/h.
MAX. SPEED:

  • Road:50 mph.
VERSIONES:10 VERSIONS:10
CONSTRUIDOS:887 (Mk II). BUILT:887 (Mk II).

A pesar de que la industria de la construcción de vehículos en Sudáfrica nunca antes había producido ningún vehículo blindado, en 1938 el gobierno de la época ordenó el desarrollo de dos tipos de vehículos blindados. El trabajo en ellos fue lento hasta el estallido de la guerra en 1939 cuando, después de un rápido estudio de posibles alternativas, se ordenó la producción de vehículos experimentales. Los pedidos pronto aumentaron a 1,000 y, a pesar del hecho de que no existían instalaciones para la producción a gran escala, en solo unos pocos meses aparecieron los primeros ejemplares.

Los sudafricanos produjeron sus vehículos blindados importando chasis de camiones Ford de Canadá, transmisiones de tracción en las cuatro ruedas de Marmon Herrington en los EE. UU. y el armamento del Reino Unido. El montaje y la producción locales se llevaron a cabo en plantas de ensamblaje de vehículos y talleres ferroviarios, y las planchas de blindaje se produjo en las acerías locales. Los primeros vehículos se conocieron bajo la designación de Vehículo de Reconocimiento Sudafricano Mk I, y tenían una distancia entre ejes larga y una configuración de conducción 4×2. El Vehículo de Reconocimiento Sudafricano Mk II tenía una distancia entre ejes más corta y tracción 4×4 completa. Después de una experiencia temprana con el Mk I contra los italianos en el Este de África, los sudafricanos limitaron los vehículos principalmente a fines de entrenamiento, pero los Mk II continuaron siendo empleados.

El Mk II, conocido por los británicos como el Vehículo Blindado, Marmon Herrington, Mk II, fue una conversión bastante simple pero efectiva del chasis original del camión para llevar la nueva transmisión 4×4 y un casco blindado bien formado. Las primeras versiones tenían una torreta en el techo montando una ametralladora Vickers de 7´7 mm. Llevaba otra ametralladora ligera en el casco, pero una vez que se probó esta combinación en acción, se cambió a un rifle anticarro Boys de 13´97mm. montado junto a una ametralladora de 7´7 mm. en la torreta. El vehículo tenía una tripulación de cuatro soldados alojada en el espacioso casco, y el motor era un Ford V-8.

Cuando se produjeron por primera vez y se distribuyeron a unidades sudafricanas y británicas en el norte de África, los Marmon Herrington fueron los únicos vehículos blindados disponibles en cierto número y formaron los equipos principales utilizados por las unidades de reconocimiento durante las primeras campañas del Desierto Occidental. Probaron ser vehículos sorprendentemente efectivos, pero su blindaje de sólo 12 mm. era a menudo demasiado delgado para ser de mucha utilidad, y el armamento era realmente demasiado ligero. Las tropas hicieron sus propios cambios sobre el terreno en el armamento y toda clase de armas brotaron de las torretas o de los cascos abiertos una vez que las torretas habían sido retiradas. Uno de los diseños más empleado fue la instalación de un cañón italiano capturado Breda de 20 mm., pero también se emplearon cañones anticarro italianos y alemanes de 37 mm. y 45 mm. Un vehículo montó un cañón de 2 libras (40 mm.) británico y se convirtió en el armamento preferido para los modelos posteriores. El vehículo blindado, Marmon Herrington Mk III era básicamente similar al Mk II, aunque se basaba en un chasis ligeramente más corto y carecía de las puertas traseras dobles del Mk II.

Los Mk II tuvieron dificultades durante las campañas en el desierto, pero eran vehículos muy apreciados y resistentes. Las modificaciones locales fueron muchas y variadas, desde vehículos de mando y reparación hasta versiones con hasta cuatro ametralladoras Bren en una torreta. Poco a poco fueron complementados y eventualmente reemplazados por diseños de vehículos blindados más formales como el Humber. Los modelos posteriores del Marmon Herrington sirvieron en otros teatros, algunos incluso cayeron en manos japonesas en el Lejano Oriente, y el número de versiones formales se extendió a ocho, incluido el Mk IV inspirado en los vehículos blindados alemanes de ocho ruedas, pero después del Mk IV, los demás modelos quedaron en meros vehículos prototipo. El vehículo blindado, Marmon Herrington Mk IV era un vehículo muy diferente, con un diseño monocasco y motor trasero. Con un peso de 6´4 toneladas, el Mk IV estaba armado con un 2 libras (40 mm.) y una ametralladora Browning coaxial de 7´62 mm. Una variante fue el Mk IVF con motor Ford canadiense en lugar de componentes automotrices Marmon Herrington.

Para una nación con un potencial de producción y desarrollo limitado, los vehículos blindados Marmon Herrington fueron un logro excepcional en Sudáfrica.



Despite the fact that the vehicle construction industry in South Africa had never before produced any armoured vehicles, in 1938 the government of the day ordered the development of two types of armoured car. Work on these was slow until the outbreak of war in 1939 when, after a quick survey of possible alternatives, the experimental vehicles were ordered into production. Orders soon swelled to 1,000 and, despite the fact that no facilities existed for the large-scale production of such vehicles, within only a few months the first examples were appearing.

The South Africans produced their armoured cars by importing Ford truck chassis from Canada, four-wheel drive transmissions from Marmon Herrington in the USA and the armament from the United Kingdom. Local assembly and production was undertaken in local vehicle assembly plants and railway workshops, and the armour plate was produced at local steel mills. The first vehicles were known under the designation South African Reconnaissance Vehicle Mk I, and these had a long wheelbase and a 4×2 drive configuration. The South African Reconnaissance Vehicle Mk II had a shorter wheelbase and a full 4×4 drive. After early experience with the Mk Is against the Italians in East Africa, the South Africans thereafter confined the vehicles mainly to training purposes, but the Mk IIs went on to better things.

The Mk II, known to the British as the Armoured Car, Marmon Herrington, Mk II, was a fairly simple but effective conversion of the original truck chassis to take the new 4×4 transmission and a well-shaped armoured hull. The early versions had a turret on the roof mounting a Vickers 7,7mm. (0.303in.) machine-gun, another light machine-gun being located in the hull front, but once this combination had been tried in action it was changed to a Boys 13.97mm. (0.55in.) anti-tank rifle mounted alongside a 7.7mm. (0.303in.) machine-gun in the turret. The vehicle had a crew of four housed in the roomy hull, and the engine was a Ford V-8.

When they were first produced and issued to South African and British units in North Africa, the Marmon Herringtons were the only armoured cars available in any numbers and they formed the main equipments used by the reconnaissance units during the early Western Desert campaigns. They proved to be surprisingly effective vehicles, but their 12mm. (0.47in.) armour was often too thin to be of much use, and the armament was really too light. The troops in the field made their own changes to the armament and all manner of weapons sprouted from the turrets or from the open hulls once the turrets had been removed. One of the more common weapon fits was a captured Italian 20mm. Breda cannon, but Italian and German 37mm. (1.45in.) and 45mm. (1.77in.) tank or anti-tank guns were also used. One vehicle mounted a British 2pdr. (40mm.) tank gun, and this became the preferred armament for later marks. The Armoured Car, Marmon Herrington Mk III was basically similar to the Mk II though based on slightly shorter chassis and lacked the double rear doors of the Mk II.

The Mk IIs had a hard time during the desert campaigns, but they kept going and were well-liked and sturdy vehicles. Local modifications were many and varied, ranging from command and repair vehicles to versions with as many as four Bren guns in a turret. Gradually they were supplemented and eventually replaced by more formal armoured car designs such as the Humber. Later marks of Marmon Herrington served in other theatres, some even falling into Japanese hands in the Far East, and the number of formal versions was later extended to eight, including the Mk IV inspired by the German eight-wheeler armoured cars, but after the Mk IV most remained as prototype vehicles only. The Armoured Car, Marmon Herrington Mk IV was a markedly different vehicle, being a monocoque design with rear engine. Weighing 6.4 tons, the Mk IV was armed with a 2pdr. (40mm.) gun and co-axial 7,62mm. (0.3in.) Browning machine-gun. A variant was the Mk IVF with Canadian Ford rather than Marmon Herrington automotive components.

For a nation with limited production and development potential the Marmon Herrington armoured cars were an outstanding South African achievement.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

warwheels.net
Chris Bishop (ed.), The Encyclopedia of Weapons of World War II, Barnes & Noble Books, 1998.

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