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Panzerjäger I (SdKfz 101)

Cazacarros alemán
German tank destroyer


DATOS TÉCNICOS TECHNICAL DATA
TIPO:Cañón anticarro autopropulsado. TYPE:Tank destroyer.
TRIPULANTES:3 CREW:3
ANCHURA:2’06 m. WIDTH:6.9  ft.
LONGITUD:4’42 m. LENGTH:14.6 ft.
ALTURA:2’14 m . HEIGHT:7 ft.
PESO:6.400 kg. WEIGHT:14,109 lb.
MOTOR:Un motor de gasolina y 6 cilindros Maybach NL 38 Tr de 100 hp. (75 kW). ENGINE:One 6-cylinder petrol Maybach NL 38 Tr developing 100 hp (75 kW).
AUTONOMÍA:

  • Carretera:140 km.
RANGE:

  • Road:87 ml.
ARMAMENTO:

  • Un cañón de 47 mm. Pak(t).
ARMAMENT:

  • One 4.7 cm (1.85 in) Pak(t) gun.
MUNICIÓN:

  • 47 mm.:74 proyectiles.
AMMO:

  • 47 mm.:74 rounds.
BLINDAJE:14’5 mm.-6 mm. ARMOR:0.57in.-0.24in.
VELOCIDAD MÁX.:

  • Carretera:40 km/h.
MAX. SPEED:

  • Road:25 mph.
VERSIONES:Ninguna. VERSIONS:None.
CONSTRUIDOS:202 BUILT:202

Cuando los primeros carros ligeros Panzerkampfwagen I aparecieron en 1934 se pretendía que fuesen empleados sólo como vehículos de entrenamiento, pero finalmente hubieron de usarse como carros de combate durante los primeros años de la guerra, ya que no se disponía del suficiente número de carros más grandes y pesados. El PzKpfw I tenía sólo dos tripulantes, su armamento constaba de ametralladoras y estaba escasamente protegido por su fino blindaje. No era un vehículo viable como carro de combate y en su mayoría estaban obsoletos a finales de 1940, pero mantuvieron su papel de carros de entrenamiento. Este hecho dejó un buen número de chasis sin uso operativo, por ello se aprovecharon para convertirlos en los primeros cañones autopropulsados alemanes.

Ya se había decidido que las unidades anticarro se verían muy favorecidas con la adopción de alguna suerte de piezas con mayor movilidad, ya que de otra manera se veían obligadas a remolcar sus cañones. Así el primer intento para alcanzar este arma consistió en montar el cañón de 37 mm. Pak 35/36 sobre un PzKpfw I desprovisto de torreta. Aunque esta conversión parecía prometedora, no llegó a ser adoptada porque a mediados de 1940 era evidente que el cañón de 37 mm. carecía de potencia contra el blindaje de los carros del momento y los que pudieran aparecer en el futuro. En su lugar se montó un cañón checo de 47 mm. y esta combinación se llamó oficialmente Panzerjäger I für 4.7-cm Pak(t).

El cañón checo era un arma potente y contundente muy capaz de penetrar el blindaje de la mayoría de carros enemigos a los que se pudiera enfrentar. Alkett AG fabricó 202 de estas conversiones. Esto fue sólo un primer intento que tan sólo consistía en retirar la torreta original del carro, cubrir el anillo de la torreta y disponer una pequeña plataforma sobre la cubierta del motor. El cañón disponía de un pequeño escudo abierto en su parte superior y por detrás. La tripulación consistía en un conductor, aún situado en su posición original en el PzKpfw I y dos servidores de la pieza. El arma llevaba 74 proyectiles de dotación de serie, aunque se podían añadir más. El chasis más empleado en la conversión fue el del PzKpfw I Ausf B.

Los Panzerjäger I fueron empleados en el Norte de África y durate las etapas iniciales de la campaña en la Unión Soviética. Demostraron ser lo bastante potentes para destruir carros enemigos, pero su escasa protección para la tripulación los hacía blancos vulnerables. Por ello cuando se pudo disponer de mejores equipos fueron retirados de primera línea y transferidos a teatros de operaciones don de se los pudiera emplear en misiones de vigilancia. Entre otros lugares, fueron empleados en los Balcanes, donde se usaron en misiones contra partisanos. Las unidades que operaban en el Frente Oriental después de 1942 a menudo quitaban los cañones y usaban los chasis para transportar suministros y otras los cambiaron por el modelo francés capturado de 47 mm. Pocos Panzerjäger I siguieron empleándose desde mediados de 1944.



When the first Panzerkampfwagen I light tanks were produced in 1934 it was intended that they would be used only as training vehicles, but in the event they had to be used as combat tanks during the early war years for the simple reason that larger and heavier tanks were not yet available in sufficient numbers. But the PzKpfw I had a crew of a mere two men, carried only a machine-gun armament, and was poorly protected by thin armour. By no stretch of the imagination was it a viable battle tank and most were phased out of use after the end of 1940 (but retained for the original training role). This left a number of spare tank chassis with no operational role, so the opportunity was taken to convert these vehicles into the first German self-propelled gun.

It had already been decided that some form of mobile anti-tank gun would be a great asset to the anti-tank units who would otherwise have to use towed guns. Thus the first example of this requirement was met by mounting a 3.7-cm Pak 35/36 onto a turretless PzKpfw I. While this conversion showed promise it was not adopted because even by mid-1940 it was appreciated that the 37-mm gun lacked power to deal with future armour. Thus a Czech 47-mm (1.85-in) anti-tank gun was mounted instead, and this combination was adopted for service as the Panzerjäger I für 4.7-cm Pak(t).

The Czech gun was a powerful, hard-hitting weapon that was well capable of penetrating most armour it was likely to encounter and Alkett AG produced a total of 132 conversions. The result was very much a first attempt, for all that was required was to remove the original turret, plate over the front of the turret ring and arrange a small working platform over the engine covers. The gun was mounted in a small shield that was left open at the top and rear. The crew consisted of the driver, still using his original PzKpfw I position, and two men serving the gun. A total of 74 rounds could be carried as standard, although more could be added to this total. The chassis mainly used for the conversion was that of the PzKpfw I Ausf B.

The Panzerjäger Is served in North Africa and during the early stages of the campaigns in the Soviet Union. They proved to be powerful enough to defeat opposing tanks, but their overall lack of protection for the crew made them very vulnerable targets. Accordingly when better equipments became available they were withdrawn from front-line use and assigned to theatres where they could be used for policing rather than for combat duties. Among the locations so honoured were the Balkans, where the vehicles were used on anti-partisan operations. Units operating on the Eastern Front after about the end of 1942 frequently removed the guns and used the chassis for supply carrying, and some units replaced the Czech guns with captured ex-French 47-mm guns, Few Panzerjäger Is remained in use after mid-1944.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE
Chris Bishop, The Encyclopedia of Weapons of World War II, Barnes & Noble, Inc., 1998.

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